Lo que Charlie Chaplin acertó sobre satirizar a Hitler

Charlie Chaplin en El gran dictador , 1940.De la colección Everett.

El gran dictador —La sátira magistral de Charlie Chaplin sobre Adolf Hitler — comenzó a filmarse en septiembre de 1939, justo al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Para cuando se lanzó en 1940, el Eje se había formado y los nazis ya ocupaban gran parte de Francia. La amenaza no era en absoluto abstracta: crítica Michael Wood notas que la película se estrenó ese diciembre, en Londres, en medio de ataques aéreos alemanes. El siguiente diciembre de 1941 produciría sus propias amenazas devastadoras desde el aire, esta vez en suelo estadounidense, lo que aclararía a los estadounidenses la realidad de esta guerra al traerla a casa.

En otras palabras, fue un momento extraño estar haciendo una comedia sobre Adolf Hitler, incluso una sátira que lo obligaba a rendir cuentas, e incluso una en la que el propio Chaplin, que en ese momento era una de las estrellas de cine más famosas del mundo , famoso por interpretar al adorable y ambicioso Little Tramp, asumió el papel de Hitler. En 1940, Alemania y Estados Unidos aún no se habían convertido en enemigos; Plumas, estaba preocupado, se alteraría con una película como esta. Pero Chaplin ya estaba involuntariamente ligado a las iconografías del mal de la época. Su imagen, el Pequeño Vagabundo, con ese bigote seco y su rostro extrañamente compacto, ya se había convertido en una referencia visual para los dibujantes que satirizaban a Hitler en la prensa. Y ya estaba en el radar de los nazis: el volumen nazi de 1934 Los judíos te están mirando referido a el como 'un repugnante acróbata judío'. Chaplin no era judío. Pero con frecuencia se rumoreaba que sí. Y cuando visitó Berlín en 1931, los fanáticos alemanes lo acosaron, lo que demostró que su popularidad podía superar incluso las crecientes fronteras ideológicas de la naciente Alemania nazi, de ahí su odio.



Chaplin era consciente de todo esto, y del hecho de que él y Hitler nacieron con solo cuatro días de diferencia, en abril de 1889, que ambos habían salido de la pobreza y que tenían suficientes puntos de comparación biográfica, en general, para asustar a cualquier persona cuerda. No exageremos sus similitudes: uno de estos hombres continuaría haciendo reír al mundo y el otro comenzaría una guerra mundial y facilitaría el Holocausto. Con humor, esa división llegaría a hacerse eco en El gran dictador . Chaplin cumple una doble función, interpretando los dos papeles centrales de la película. Uno, el personaje de Adenoid Hynkel, es una parodia de Hitler por medio de una personalidad de mal genio y ridículamente poderosa, un dictador del país ficticio Tomainia. Y en el rincón opuesto, Chaplin nos ofrece una variación de su clásico Little Tramp, un barbero judío que salva la vida de un alto oficial en la Primera Guerra Mundial y, tras un accidente de avión y años de recuperación en el hospital, despierta con el semillas de la Segunda Guerra Mundial se están cosiendo en su país.

El gran dictador es un clásico por una razón. Es sorprendente en sus descripciones de la violencia, que se destacan menos por su brutalidad absoluta que por lo memorable que representan la traición de los nazis a la humanidad cotidiana. Y es famoso así como por su humor ingenioso y original, que combina a Chaplin en su forma más incisiva y balletica con demostraciones estridentes de ingenio verbal. Esta fue la primera película sonora de Chaplin; su característica anterior, la obra maestra de 1936 Tiempos modernos , fue en el momento de su estreno considerada casi anacrónica por ser una película muda en una era sonora. Dictador aprovecha este progreso tecnológico, haciendo quizás su parte más exitosa de la forma en que Hitler habla, la mezcla de sonidos ásperos e insinuaciones brutales que durante mucho tiempo han hecho que las imágenes de sus manifestaciones sean tan fascinantes como aterradoras.

El gran dictador entiende a Hitler como un intérprete, como un orador que maneja un lenguaje como el poder unificador y galvanizador que es. Pero también lo entiende como psique. Esto, por supuesto, significa que está lleno de lo que parecen bromas de segundo año, bromas en las que las inseguridades de Hitler, su sed de influencia, sus inconsistencias ideológicas (¿una revolución aria liderada por una morena?) Y la celosa dependencia de la lealtad son objeto de críticas. No es un retrato psicológico, pero tampoco es tan simple como un tratamiento de la casa de la risa de la guerra que se avecina, todo remate y distorsión.

Todo es un poco más rico que eso, que podría ser la razón El gran dictador está en mi mente esta semana, mientras saludamos el lanzamiento de Taiki Waititi Conejo Jojo , una película en la que el propio Waititi interpreta a Adolf Hitler, no del todo en persona, sino más bien como lo imagina un niño nazi que lo ha convertido en un amigo imaginario. No estoy loco por la película de Waititi, que es menos una sátira que un vehículo para la bondad moral indiscutible frente a un mal apenas enfrentado. Pero, al igual que la película de Chaplin, se sumerge en los mismos problemas de representación y comedia que han plagado a las películas desde principios del reinado de Hitler. ¿Deberíamos satirizar a los maníacos genocidas? ¿Podemos reírnos de eso? Y si es así, ¿puede la línea divisoria entre el placer de la comedia y la indignación moral —una mezcla que llega fácilmente a la comedia, en el mejor de los casos— resistir algo tan inconcebible como una atrocidad masiva?

Que la película de Chaplin tenga éxito donde la de Waititi fracasa es un punto bastante justo, pero comparar el trabajo de la mayoría de los comediantes con el de Chaplin a menudo resulta en una pelea injusta. Lo que importa son las cosas que todos todavía podemos aprender del trabajo de Chaplin, hasta el hecho de que honra y juega de manera tan completa y descarada con el sentido del público de quién es él. Esta no sería una película tan interesante si el barbero judío no hubiera recordado tan fácilmente al pequeño vagabundo. Pero debido a esta familiaridad, El gran dictador se siente muy parecido a las películas Tiempos modernos Lo hizo: como una historia sobre las tribulaciones de un hombre común que de repente, sin preparación, se lanza de cabeza a una maquinaria demasiado grande, demasiado compleja, demasiado completamente fuera de él, para que no resulte en bromas cómicas.

Así es como se sienten las primeras escenas del barbero fuera del hospital, bellamente escenificadas y cronometradas por Chaplin: como ver al pequeño vagabundo doblar una esquina y caminar, completamente inconsciente, hacia una guerra mundial. Ve 'judío' escrito en su barbería, por ejemplo, pero como es un amnésico recién dado de alta del hospital, no tiene idea de por qué está allí y comienza a lavarlo. Esto es ilegal, por supuesto, y cuando los nazis intentan decírselo, él, pensando que son antisemitas brutales y corrientes, los rocía con pintura y se escapa. Gran parte del humor, al menos en el claramente marcado 'Ghetto', donde vive el barbero, se desarrolla de esta manera: un aterrador juego de ironía cómica en el que lo que el barbero no sabe lo empodera y amenaza con matarlo.

Las escenas de Hitler, por el contrario, son un ballet —a veces casi literalmente— de alianzas y pequeñas tareas. El punto culminante debe ser, por supuesto, una escena de Hitler solo, que acaba de renovar su fe en su plan para conquistar el mundo, bailando con un globo inflado del planeta, haciéndolo rebotar en su trasero, posando como un pin-up en su escritorio. mientras el globo flota sin aire hacia el cielo. No puedes evitar reír. Pero esa risa no silencia el inquietante peligro de ella. Ves el globo, la facilidad con que lo levanta, lo manipula, lo convierte en un juego y te das cuenta de que eso es precisamente lo que quiere un dictador. Es una visión ingenua y parecida a la de un niño, desde su perspectiva, de su propio poder.

El gran dictador El famoso clímax encuentra a estos dos hombres fusionándose, de alguna manera, en uno solo. Es un discurso entusiasta aparentemente entregado por el barbero judío, quien (por razones que es mejor dejar a la película para explicar) ha sido confundido con Hynkel por los nazis y es llamado a hablar con las masas. Y luego abre la boca, y el hombre que emerge es el mismo Chaplin, arrastrándose más allá de los límites del personaje, la sátira o incluso la construcción artificial de una 'película' como tal.

El discurso defiende a la humanidad frente a un mal grave. 'Pensamos demasiado y sentimos muy poco', dice Chaplin. 'Mas que maquinaria, necesitamos humanidad. Más que inteligencia, necesitamos amabilidad y gentileza.' Reconocerás este tema, 'más que maquinaria, necesitamos a la humanidad' en todo el trabajo de Chaplin, y suena especialmente cierto aquí. Chaplin emerge, completamente humano, como él mismo, liberándose de las trampas satíricas de la película, para liberar a uno desde el corazón.

Es una escena que se reproduce bien por sí sola, como un discurso independiente. Durante mucho tiempo, fue difícil encontrar una versión en línea que no se hubiera modificado con música dramática de 'discurso de película' a través de Hans Zimmer . Los comentarios de Youtube implican un aumento reciente en la actividad, de personas que encuentran el discurso de nuevo en la era de Trump, y eso tiene sentido. Pero la escena se reproduce de manera aún más extraña, más poderosa, en el contexto, donde se presta con menos facilidad a mensajes políticos memorables, donde tiene que repasar todo lo demás en la película anterior.

Es sorprendente, francamente. El gran dictador El tono hasta este punto nunca se siente tan serio. Cómo podría hacerlo, con su ballet de Hitler y sus dictaduras extranjeras con nombres como Bacteria. Desde la posición ventajosa de 1940, Chaplin no podía ver a dónde nos llevaría la guerra, y sigue siendo cierto que parte de la película se reproduce de manera extraña, pero aún más perspicaz en la actualidad. Lo que queda claro en sus momentos finales, por no hablar de gran parte del resto, es el poder de esta tensión. En la medida en que pueda sentir pero no ver el futuro, se podría decir que El gran dictador es una película realizada en una nube de relativa ignorancia. Sin embargo, mire cuánto dice, qué tan lejos llega. Hace que sea difícil poner excusas para las películas que se hicieron desde entonces, que a menudo tienen el beneficio de la retrospectiva, pero tienen poco contenido que decir sobre lo que ven en la vista trasera. Sabemos más, mucho más, sobre Hitler hoy que en 1940. ¿Por qué deberíamos dejar que alguien se salga con la suya diciendo menos?

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