Victoria y Abdul: la verdad sobre la controvertida relación de la reina

Izquierda, de Historial Collection / REX / Shutterstock; Derecha, cortesía de Focus Features. La reina Victoria y Abdul Karim, 1890; Judi Dench como la reina Victoria y Ali Fazal como Abdul Karim en Victoria y Abdul.

La relación entre la reina Victoria y su apuesto y joven asistente indio Abdul Karim fue considerada tan controvertida y escandalosa por los miembros de su familia que, tras la muerte del monarca en 1901, borraron su existencia de la historia real. De acuerdo a El Telégrafo Edward, el hijo de Victoria, exigió de inmediato que se quemaran todas las cartas entre los dos que se encontraran en las instalaciones reales. La familia desalojó a Karim de la casa que la reina le había dado, y lo deportó de vuelta a la India. La hija de Victoria, Beatrice, borró toda referencia a Karim en los diarios de la Reina, un esfuerzo minucioso dada la relación de más de una década de Victoria con Karim, a quien consideraba su confidente más cercano. La erradicación de Karim por parte de la familia real fue tan completa que pasarían 100 años completos antes de que un periodista con ojos de águila notara una pista extraña en la casa de verano de Victoria, y su investigación consecuente condujo al descubrimiento de la relación de Victoria con Karim.

Pero, ¿por qué la relación era tan controvertida, más allá de la curiosidad entre clases de la reina de Inglaterra confiando en un sirviente, que merecía una censura total?



Según los historiadores, la familia de Victoria y los miembros del personal exhibieron prejuicios de la variedad racial y social, que se agravó con los celos a medida que Victoria se acercó a Karim y le otorgó privilegios que incluían viajar con ella por Europa; títulos; honores; asientos privilegiados en óperas y banquetes; un carruaje privado; y regalos personales. La reina entretuvo a los miembros de la familia de Karim, ayudó a su padre a conseguir una pensión y reclutó a la prensa local para que escribiera sobre él. Victoria también encargó varios retratos de Karim, que serían la clave para descubrir la profundidad de su relación (más sobre esto más adelante).

Karim fue el único sirviente que ascendió al círculo íntimo de la reina desde la muerte de su confidente escocés John Brown, quien ayudó a llenar un vacío personal en la vida de Victoria después de la muerte de su amado esposo, Albert. (Dench también interpretó a Victoria en la adaptación cinematográfica de que Relación de palacio de meneo de lengua, Señor Brown (Llamada así por el apodo que el personal de la reina le dio a sus espaldas). Aunque los miembros de la corte no aprobaron la relación de Brown con la reina, consideraron que la amistad de Karim era mucho peor.

De acuerdo a historiadora Carolly Erickson en Su Pequeña Majestad, Que un indio de piel oscura se pusiera casi al mismo nivel que los sirvientes blancos de la reina era casi intolerable; comer en la misma mesa con ellos, compartir su vida cotidiana se consideraba un ultraje.

¿Victoria se enteró de la animosidad racista que se arremolinaba en su palacio? Seguro que lo hizo. Su secretario privado adjunto Fritz Ponsonby terminó una letra , que protestó por la posición privilegiada de Karim, al esbozar la evaluación de Victoria del resentimiento entre palacios: la Reina dice que es un 'prejuicio racial' y que estamos celosos del pobre Munshi.

Más adelante, se responderán más preguntas candentes sobre Victoria y Karim.

¿Como se conocieron?

De acuerdo a Shrabani Basu, la periodista que descubrió esta amistad después de una visita en 2003 a la casa de verano de la reina y escribió sobre ella en su libro Victoria & Abdul: La verdadera historia de la confidente más cercana de la reina, la Reina había expresado interés en los territorios indios antes de su Jubileo de Oro en 1887, y pidió específicamente a los miembros del personal indio que ayudaran a servir en un banquete para jefes de estado. Como tal, Karim, hijo de un asistente de hospital que vive en la ciudad de Agra, en el norte de la India, fue uno de los dos sirvientes seleccionados y presentados a Victoria como un regalo de la India con motivo de su 50 aniversario en el trono. Karim, quien se unió a Victoria cuatro años después de la muerte de su amado Brown, rápidamente se puso a trabajar para la monarca de casi 80 años. Victoria escribió que su primera impresión del apuesto Karim fue que era alto y tenía un semblante hermoso y serio.

¿Sobre qué se unieron?

En la casa de verano de Victoria en la Isla de Wight, poco después del Jubileo de Oro, Karim impresionó a la monarca al cocinar su pollo al curry con dal y pilau. Según el biógrafo de Victoria UN. Wilson, la reina disfrutó tanto del plato que lo incorporó a su rotación habitual de comidas.

A medida que se interesó más en la cultura, le pidió a Karim que le enseñara urdu, entonces conocido como indostaní.

Estoy aprendiendo algunas palabras de indostaní para hablar con mis sirvientes, escribió Victoria en sus diarios. Es de gran interés para mí, tanto por el idioma como por la gente. Para comunicarse mejor con Karim, ella también insistió en que él duplicara las lecciones de inglés hasta que los dos pudieran comunicarse directamente entre sí. Aunque fue contratado como sirviente, Victoria rápidamente lo promovió a Munshi y al secretario indio de la reina emperatriz con un salario mensual de 12 libras. Más tarde fue ascendido a secretario muy condecorado.

En cuanto a lo que la Reina vio en Karim, más allá de su procedencia, Basu dijo El Telégrafo Él le habló como un ser humano y no como la Reina. Todos los demás se mantuvieron alejados de ella, incluso sus propios hijos, y este joven indio llegó con una inocencia. Le habló de la India, de su familia y estuvo allí para escuchar cuando ella se quejó de su propia familia.

Le tengo mucho cariño, escribió Victoria. Es tan bueno, gentil y comprensivo. . . y es un verdadero consuelo para mí.

¿Qué tan cerca estaban?

En cartas que le envió a lo largo de los años transcurridos entre su llegada al Reino Unido y su muerte en 1901, la reina le firmó cartas como 'tu amada madre' y 'tu mejor amiga', le dijo Basu a la revista. BBC en 2011. En algunas ocasiones, incluso firmó sus cartas con una ráfaga de besos, algo muy inusual en ese momento. Sin duda, fue una relación apasionada, una relación que creo que operaba en muchas capas diferentes además de los lazos de madre e hijo entre un joven indio y una mujer que en ese momento tenía más de 60 años.

Aunque Victoria y Karim pasaron una noche solos en Glassat Shiel, la cabaña remota en Escocia la reina había compartido con John Brown: Basu no cree que los dos, separados por décadas de edad, tuvieran una relación física.

Cuando el príncipe Alberto murió, Victoria dijo que él era su esposo, amigo cercano, padre y madre, escribió Basu. Creo que es probable que Abdul Karim desempeñara un papel similar.

Descendientes de Karim, habiendo leer el diario , de manera similar creen que la relación fue platónica y maternal en el mejor de los casos.

En 2010, el bisnieto de Abdul, Javed Mahmood, dijo El Telégrafo , que compartían una relación de madre e hijo. Se convirtió en indófila en parte debido a su afecto por él. Pero el prejuicio de su familia se filtró hasta el personal de Victoria.

¿Qué tipo de privilegios especiales obtuvo?

Se le permitió llevar una espada y usar medallas en la corte y traer a familiares de la India a Inglaterra. El padre de Karim incluso se salió con la suya siendo la primera persona en fumar una pipa de agua en el castillo de Windsor, a pesar de la aversión de la reina a fumar, dijo Basu.

¿Se casó alguna vez?

Karim estaba casado y Victoria trataba a su esposa con la misma amabilidad. Después de que Karim expresó su deseo de regresar a Agra para estar con su esposa, Victoria invitó a la esposa de Karim a reunirse con él en Inglaterra. Ella le dio a la pareja casas en todas las principales propiedades reales del Reino Unido y tierras en la India. La monarca, que tenía nueve hijos propios, incluso le ofreció a Karim consejos sobre la concepción, aconsejándole, según El Telégrafo y su esposa, Ella debe tener cuidado en un momento determinado cada mes para no cansarse.

¿Cómo se despidieron?

Victoria solicitó que Karim estuviera entre los dolientes principales, un pequeño grupo de sus amigos más cercanos y familiares, en su funeral en el Castillo de Windsor. Y el hijo de Victoria, Edward, cumplió con esta solicitud, incorporando a Karim en la procesión fúnebre y permitiéndole ser la última persona en ver el cuerpo de Victoria antes de que cerraran su ataúd.

De acuerdo a El Smithsonian sin embargo, Eduardo VII envió guardias a la cabaña que Karim compartía con su esposa, confiscando todas las cartas de la reina y quemándolas en el acto. Le ordenaron a Karim que regresara a la India de inmediato, sin fanfarrias ni despedidas.

¿Cómo se descubrió su historia?

Mientras recorría la casa de verano de Victoria en la Isla de Wight en 2003, Shrabani Basu notó varias pinturas y un busto de un sirviente indio llamado Abdul Karim que le llamó la atención.

No parecía un sirviente, dijo Basu. El Telégrafo en 2017. Fue pintado para que pareciera un noble. Sostenía un libro y miraba de reojo. Algo que en esa expresión me llamó la atención, y cuando avancé, vi otro retrato de él luciendo bastante gentil. Fue muy inusual.

Intrigado, Basu pasó los siguientes cinco años descubriendo la historia de Victoria y Abdul, una larga investigación que involucró al historiador yendo al Castillo de Windsor y pidiendo astutamente mirar los diarios indostaníes de Victoria, los cuadernos de ejercicios que Karim solía enseñar a Victoria Urdu.

Nadie los había visto hasta ese momento, explica Basu. El papel secante se cayó de estos diarios que no se habían abierto durante 100 años, presumiblemente porque todos los biógrafos de la reina Victoria eran occidentales y no podían seguir el urdu.

Para El Telégrafo :

Ella leyó 13 volúmenes de la reina escribiendo sobre lecciones de indostaní en Balmoral, visitando a Abdul cuando estaba enfermo y visitas para tomar el té con su esposa, a quien había concedido permiso para venir de la India para reunirse con él, y ver a los nuevos gatitos de su gato. . Su pasión por la India era obvia, por su deseo desesperado de comer un mango y su visión de los Karim como iguales. Mostró un lado completamente diferente de la vida de la Reina que se había registrado anteriormente.

Milagrosamente, un miembro superviviente de la familia de Karim se puso en contacto con Basu y la dirigió a un pariente que se había aferrado a los diarios existentes de Karim, que ella incorporó a su libro. Victoria y Abdul: la verdadera historia del confidente más cercano de la reina —La base de la Stephen Frears drama protagonizado por Judi Dench y Ali Fazal.

Una entrada temprana en el diario, por El Telégrafo :

Este es el diario de mi vida en la corte de la reina Victoria desde el Jubileo de Oro de 1887 hasta el Jubileo de Diamante de 1897, escribió Karim. No he sido más que un peregrino en una tierra extraña y entre un pueblo extraño. . . . Mientras registro mi vida, no puedo dejar de recordar los muchos honores que me han tocado y todo gracias a la gran bondad de Su Majestad. Rezo al Todopoderoso para que las más ricas bendiciones sean derramadas sobre nuestra buena Reina Emperatriz.