Actualizado: La primera entrevista televisiva de la madre de Columbine Sue Klebold fue una mirada sorprendente al padre de un tirador masivo

Sue Klebold habla con Diane Sawyer en un 20/20 entrevista.

El 20 de abril de 1999, la reacción inicial de Sue Klebold al tiroteo masivo en Columbine fue como la de muchos otros padres de niños en la escuela secundaria de Colorado.

Mi primer pensamiento fue que Dylan podría estar en peligro, le dijo a Diane Sawyer en 20/20 el viernes por la noche como parte de su primera entrevista televisiva en los casi 17 años transcurridos desde el tiroteo. ¿Quiénes son estas personas que están lastimando a la gente?



Pero luego llegó la noticia. Dylan, su hijo y su amigo Eric Harris empuñaban las armas. Comenzó a hiperventilar, dijo, tratando de convencerse a sí misma.

La policía estaba allí y los helicópteros se estaban acercando, y recuerdo que pensé: 'Si esto es cierto, si Dylan realmente está lastimando a la gente, de alguna manera, hay que detenerlo', le dijo a Sawyer. En ese momento, recé para que muriera. Que ¡Dios, detén esto! Simplemente haz que se detenga, no dejes que lastime a nadie.

Sus ojos se llenaron de lágrimas. Se mordió el labio en la última línea y miró hacia adelante, silenciosa, temblorosa. Esa admisión, la más impresionante de la hora, no era realmente nueva. Sue Klebold había confesado previamente esa espantosa oración a Andrew Solomon, en palabras ligeramente diferentes, en una entrevista para su notable libro de 2012, Lejos del árbol . Recuerdo mi incredulidad cuando lo leí por primera vez: Es difícil de creer que una madre pudiera pensar de esa manera. ¿Le creí? Si. Tan desarmadoramente sincero, pero fue una lucha. Por mucho que lo intenté, no podía imaginarla realmente diciéndolo. No podía imaginarme a Sue en absoluto. Lo acepté como un acto de fe.

El viernes por la noche, viendo a Klebold tratar de mantenerse unido, agarrando la caja de Kleenex por momentos, la duda ni siquiera me dio un codazo. Vi a una mamá completa. Todos los peculiares fragmentos de Sue Klebold encajan ahora. Ese es el poder de la televisión.

A pesar de cubrir los tiroteos durante casi 17 años de forma intermitente, y de pasar varias horas hablando por teléfono con ella en febrero pasado cuando me entrevistó para su propio libro, ahora tenía una imagen sólida de ella. Anteriormente, solo la había visto unas pocas veces en los medios. Una foto de ella asustada y con el rostro pálido en 2003, cuando los cuatro padres de Harris y Klebold se reunieron en un juzgado del centro de Denver para ser depuestos en privado en el caso. (Leeremos sus respuestas en 2027— un juez ordenó sellados hasta esa fecha). En ese momento, un prominente periodista de Denver describió la aglomeración de paparazzi allí para tomar fotos de los padres, solo para descubrir que nadie parecía saber cómo eran.

La fascinación ciega era comprensible. Ocupaban un nuevo, aunque trágicamente creciente, rango en la conciencia estadounidense ... Padres de School Shooter. Sue Klebold y Kathy Harris fueron dos de los primeros y más notorios miembros. Una encuesta destacada mostró que el 83 por ciento de los estadounidenses culpaba en parte a las mujeres y sus maridos por Columbine. El reverendo Don Marxhausen, que realizó el funeral secreto de Dylan, famoso descrito Tom y Sue Klebold como las personas más solitarias del planeta.

Sue ha llegado a nosotros en asombrosos destellos en el texto tres veces antes del viernes por la noche: una Columna de David Brooks en el New York Times en 2004, su propio La revista ensayo en 2009, y un capítulo en el libro de Salomón, que ganó el Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros de No ficción. Finalmente ahora, ella está contando toda su historia, en su libro. El ajuste de cuentas de una madre , que será publicado por Crown el martes, por lo que el 20/20 entrevista.

A Sue Klebold no le quedaban grandes bombas que dejar caer sobre quién era Dylan o qué lo impulsaba. La mayor parte de lo que probablemente sepamos alguna vez ya se ha dicho. Pero en la entrevista de Sawyer, ella ofreció una avalancha de detalles impactantes e ideas conmovedoras, y en el proceso proporcionó una cosa que hemos estado esperando todos estos años: un retrato apasionante de lo que fue presenciar un descenso lento e intermitente al asesinato. , y la visión paralela de lo que pensó que estaba presenciando en ese momento.

Vimos la agonía de una madre viviendo con esas dos visiones de su hijo, luchando por reconciliarlas incluso ahora, demasiado tarde para detenerlo. Toda la evidencia apunta al encantador pero sádico Eric Harris como la fuerza impulsora detrás del ataque. Dylan era el seguidor tímido, descendiendo a una depresión debilitante. Ambos escondieron esas cualidades, de Sue y de casi todos los adultos que importaban.

Después de los asesinatos, Sue y Tom huyeron de su casa brevemente, dijo, y pensó en mudarse y cambiar su nombre. No puedo huir de esto, decidió, y varias semanas después de la tragedia volvió a trabajar ayudando a los estudiantes de colegios comunitarios discapacitados. Encendía una radio y la gente hablaba de mí y me llamaba persona repugnante, dijo.

Ella le confió a un diario que le preocupaba perder su vínculo con la cordura. Más tarde, escribió: Todo lo que quiero hacer es morir. El mayor impacto para su familia, Sue lo entregó fuera de cámara. Sawyer lo transmitió a la mitad del espectáculo. Después de casi 30 años de matrimonio, Sue y Tom se divorciaron: impulsados ​​en diferentes direcciones, por el dolor, dijo Sawyer. Un matrimonio tan privado que no sabíamos que ya no existía. Esa privacidad probablemente cambió para Sue Klebold anoche. Podría caminar de forma anónima a través de Safeway o sentarse tranquilamente sin ser molestada dentro del Columbine Memorial, como lo ha hecho tantas veces. Nunca más.

Sue también reveló que le diagnosticaron cáncer de mama unos años después de los asesinatos, y fue esa pelea la que la ayudó a dejar atrás la desesperación y recuperar las ganas de vivir. No puedo, no puedo quedarme con este nivel de intensidad, dijo. Tengo que dejar descansar un poco y decir: '¡Yo no maté a esta gente! Dylan lo hizo, ¡no fui yo! Fue un raro destello de ira. Ella apretó el puño mientras escupía su nombre, y luego se marchitó, frotando un pañuelo desmenuzado debajo de su nariz.

Es la misma idea, esencialmente, que trató de transmitirle a David Brooks hace 12 años, que la metió en tantos problemas con algunos de los sobrevivientes. Brooks voló para entrevistar a Tom y Sue en 2004 y resumió una amplia gama de respuestas en una columna de 800 palabras. Fue claramente comprensivo, y Brooks me dijo en privado en ese momento que estaba impresionado por la pareja. La columna incluía este párrafo:

El incidente más exasperante, dijo Susan, se produjo cuando alguien dijo, te perdono por lo que has hecho. Susan insiste, no he hecho nada por lo que necesite perdón.

Esa cita molestó a algunas familias. No parecía muy humilde. Y todavía estaba molestando a algunos cuando me registré durante la última semana. En general, su ansiedad era alta, pero la mayoría los apoyaba, incluso en forma efusiva. Una vez más, su afirmación de que no había matado a nadie no era necesariamente una idea nueva, pero el viernes, pero nos mostró cómo llegó allí. Efecto completamente diferente. Y nos mostró que también se enojaba con Dylan. Eso probablemente ayudó.

Aunque pasó la mayor parte de la entrevista hablando de Dylan, fue Sue quien finalmente se enfocó anoche. Pero también llenó algunos espacios en blanco sobre Dylan, gradaciones del retrato no reveladas anteriormente. Me sorprendió escuchar lo impenitente que estaba por su arresto por irrumpir en una camioneta un año antes de los asesinatos. Basándome en la evidencia anterior, incluido el extenso expediente policial, me había imaginado a Dylan intimidado. Pero Sue dijo que actuó como si no hubiera hecho nada malo. Ella le sermoneó, intentó razonar, incluso los Diez Mandamientos, pero él no se inmutó. Ella revocó privilegios. Sue no dio más detalles sobre el castigo anoche, pero le informé anteriormente que ambos niños estuvieron castigados durante un mes y se les prohibió el contacto entre ellos por un tiempo. (A Eric también se le revocó el acceso a la computadora).

ABC reprodujo un video de Dylan filmado el mismo día del robo en enero de 1998, que nunca había visto antes. (La transmisión no dijo quién proporcionó la cinta). Es sorprendente lo corriente que aparece Dylan en ella, sonriendo y bromeando. Me sorprendió que en todas las imágenes que he visto de Dylan, este era el primero en el que parecía tan feliz y no afectado. Gran parte del video publicado por las autoridades provino de cortometrajes de ficción en los que los chicos actuaban, pero incluso en los momentos de la vida real que capturaron conduciendo, estaban muy pendientes de la cámara. (Si esto es más representativo de Dylan, y hay más videos como ese, publíquelo, por favor).

La perfiladora jubilada del FBI, Mary Ellen O'Toole, brindó orientación experta durante toda la transmisión. O'Toole fue autor del informe del tirador escolar de la Oficina y es ampliamente considerado como una de las personas más inteligentes con respecto a esos perpetradores. Hablé tanto con ella como con el condado de Jefferson. investigadora principal Kate Battan por correo electrónico el sábado por la mañana, y ninguno recordaba haber visto ese video antes. O'Toole estaba tan sorprendido como yo por lo diferente que parecía Dylan: relajado, casual y cómodo ante la cámara. También nos pareció mayor y más maduro a los dos, a pesar de que en realidad era un poco más joven. ¿Era ese el verdadero Dylan? Ella lo verá de nuevo.

También me sorprendió escuchar a Sue Klebold, que ahora parecía tan amable, describir un ataque de ira que desató sobre Dylan unos meses después del arresto. Él estaba retraído, saltándose sus quehaceres y ella decidió que necesitaba algo de disciplina, así que lo empujó contra el refrigerador y gritó: '¡Tienes que dejar de ser tan egoísta!' Le di el sermón de la vieja madre, y luego Dije: 'Y por cierto, hoy es el Día de la Madre, ¡y lo olvidaste!' Ella se atragantó el Día de la Madre y luchó por recobrar la compostura, lloriqueando en su mano.

Era una historia algo confusa, con ediciones, pero la esencia parecía ser que Dylan le suplicó que no lo presionara demasiado, y ella se preguntó si lo había hecho. Luego le dio un pequeño regalo de violetas africanas. Pensé que todo estaba bien, porque él lo estaba. . . Sollozó y se golpeó la frente con el puño. Él era entonces ¡dulce!

La dulzura de Dylan es inconfundible en el diario que mantuvo periódicamente durante los dos últimos años de su vida. Todo eso es bien conocido. La revista se publicó en 2006 (he escaneado unas pocas docenas de páginas aquí .) Sabemos lo bien que Dylan ocultó esto a sus amigos. La mayoría fueron comunicados en sus informes policiales, también publicados hace años. Anoche descubrimos lo bien que se lo había ocultado a su familia también. Uno de los elementos más interesantes de la entrevista de Sawyer fue la historia de dos revistas. Sue, como se señaló, también se había quedado con uno.

Sue, después del segundo año de Dylan: Las cosas han sido muy felices este verano. Dylan se está divirtiendo y se lo está pasando en grande con sus amigos.

Dylan había estado contemplando el suicidio durante meses en su diario y escribió en julio, me siento tan solo, sin un amigo '.

Sue también respondió una pregunta que otras mamás me preguntan sin descanso sobre ella: ¿Por qué no estaba buscando en su habitación? Ella dijo que había revisado sus cosas la mayor parte de su vida, pero en el último año, decidió respetar su privacidad. Dijo que ahora se arrepiente de eso, desesperadamente, aunque no estoy seguro de lo que habría encontrado, especialmente si Dylan supiera que estaba fisgoneando. Toda la evidencia sugiere que Eric Harris había recolectado el equipo, ensamblado las bombas de tubo y probado varias recetas de napalm y así sucesivamente, y parece haber hecho la mayor parte o todo en su casa.

Una de las mayores curiosidades sobre las familias Klebold y Harris es si conversan entre sí; me preguntan eso todo el tiempo. Ahora tenemos una respuesta. Sí, periódicamente, dijo Sue, aunque no se sentía cómoda representándolos y quería respetar su privacidad.

Una de las revelaciones más discordantes de Sue fue que Dylan le pidió que le comprara un arma. Ella se burló y se negó, y dijo que no permitía armas en su casa. Antes de que la transmisión hubiera terminado anoche, había recibido mi primer tweet horrorizado: banderas rojas en todos los lugares que se perdieron. Pero esto es Colorado. Muchos chicos adolescentes tienen armas. No es necesariamente una señal de algo nefasto.

A lo largo de la entrevista, Sawyer cedió no solo el centro del escenario, sino casi todo a Klebold. Sawyer la hizo hablar y luego se retiró en su mayor parte a un segundo plano. Klebold era bastante introspectivo sin pinchar, pero Sawyer sabía cuándo intervenir. Desde el principio, Klebold expresó cuánto lo sentía por las otras familias y lamentó lo inadecuado que era.

No pasa un día en el que no piense en las personas a las que Dylan hizo daño. Y yo-

Usas la palabra lastimado.

Dañado. Creo que es más fácil para mí decir herido que muerto. Y todavía es difícil para mí, después de todo este tiempo.

¿Se trata de una cierta necesidad de negar lo sucedido? . .?

No sé. Quizás. Quizás. Es muy difícil vivir con el hecho de que alguien amado y criado ha asesinado brutalmente a personas.

Klebold se ha reunido con al menos tres grupos de familias de víctimas, que informé por primera vez en 2010 . Terminó la entrevista extendiendo esa oferta a los demás, o cualquier otra cosa que pudiera ayudar.

No quiero imponerme, dijo con un poco de mansedumbre.

El programa cerró con Klebold filmado en la serenidad del Columbine Memorial, a pocos pasos de la escuela en el espacioso Clement Park. A ella le gusta visitar allí sola de vez en cuando, no reconocida, pero un poco inquieta.

Me siento un poco incómoda allí, dijo. Eso quizás me estoy entrometiendo. . . . A veces me quedo sentado y pienso. Y les digo 'lo siento'. Pero . . . Si.

Ella se apagó.

Corrección (9:12 p.m.): como se publicó por primera vez, este artículo identificó erróneamente qué niño le pidió a Sue Klebold que le comprara un arma. Fue Dylan. Las partes relevantes de la pieza se han actualizado para reflejar el registro.