El héroe anónimo de la franquicia alienígena: el tipo dentro del traje xenomorfo

El director David Fincher con Tom Woodruff, Jr. en traje, en el set de Alien 3 .Cortesía de Tom Woodruff, Jr./Amalgamated Dynamics, Inc.

Uno de De Tom Woodruff Jr. recuerdos más duraderos de interpretar a un extraterrestre en el Extraterrestre Movies está sentado solo en un rincón oscuro de un plató vacío, abandonado por el resto del elenco y el equipo, incapaz de quitarle la cabeza alargada e ir a almorzar.

Sería horrible, dice Woodruff, el artista de efectos de criaturas y actor de criaturas que ha interpretado varias evoluciones del icónico alienígena xenomorfo a lo largo de la larga historia de la franquicia. Me sentaría allí en la oscuridad y pensaría, Oh, si pudiera solo duerme . . .



¿Pausas para ir al baño? Tampoco es posible. No había ninguna abertura que permitiera, ya sabes, un fácil acceso para ir al baño, dice con delicadeza. Particularmente desde que mis manos estaban pegadas, no querría a nadie más. . . haciéndolo por mí. Simplemente no tengo ese tipo de, um, no tengo ese afecto con nadie más, en quien confiaría para hacer eso, de la manera correcta.

Nada ha aterrorizado tanto a los cinéfilos como la infernal cucaracha espacial que llegó a conocerse como xenomorfo, que se desató por primera vez en 1979. Su forma adulta es la encarnación grotesca de una pesadilla —serpentina, esquelética, sexual— que hace que otros monstruos del cine parezcan tan cariñosos como Ojos Cuidados. La criatura es tan terriblemente efectiva que es fácil olvidar que, muchas veces, en realidad es solo un tipo con traje.

Izquierda, Sigourney Weaver y Charles S. Dutton en Alien 3, 1992; Derecha, Sigourney Weaver en Alien: resurrección , 1997.

A la izquierda, de 20th Century Fox Film Corp., ambos de Everett Collection.

Diferentes tipos en diferentes momentos, por supuesto. En la primera película, el xenomorfo fue interpretado por Bolaji Badejo, un estudiante de diseño gráfico nigeriano de 6'10 'que había sido recogido en un pub del Soho de Londres. Jugadores de baloncesto, mimos, gimnastas y acróbatas han sido considerados para papeles alienígenas, así como actor. Peter Mayhew (Chewbacca en Guerra de las Galaxias ) y modelo alemán de piernas largas Veruschka von Lehndorff .

Woodruff ha pasado más tiempo habitando los extraterrestres del Extraterrestre películas que nadie. Bajo el legendario gurú de los efectos Stan Winston, trabajó en los diseños de vestuario de criaturas para James Cameron continuación Extraterrestres , luego se graduó para interpretar las diversas iteraciones de las criaturas mismas en las películas posteriores Alien 3, Alien: Resurrection, Alien vs.Predator y Aliens vs.Predator: Requiem .

Woodruff es un firme defensor de la presencia tangible de una persona con un traje de criatura. Tiene mucho menos interés en el equivalente generado por CG. El público puede sentirlo, si hay una criatura en la habitación. Y, alguien con un traje de criatura, hay capas a ese. Es un personaje. Si no tiene capas, se vuelve muy aburrido bastante rápido.

La actuación de las criaturas es una vocación que requiere una cierta cantidad de dedicación, y Woodruff tiene una notable capacidad para tolerar la indignidad y la incomodidad. Para De David Fincher sórdido Alien 3 , además de estar ya encarcelado con el traje, Woodruff recuerda haber estado cubierto de insectos.

Recuerdo el sentimiento. Tenía que estar completamente inmóvil, y estaban trepando por todos lados, atascándose en la baba del traje. Varios de alguna manera bajaron por la espalda y se metieron en el traje. Esa fue probablemente una de las cosas más difíciles, permanecer completamente quieto mientras eso sucedía.

Pero, de nuevo, dice, soportaré casi cualquier cosa.

En el próximo Alien: Pacto , el alienígena principal es interpretado por una bailarina con sede en Sydney Andrew Crawford , con ayuda de CG. Un crítico de danza australiano ha descrito Crawford, que ha actuado con las principales compañías de danza y ballet del mundo, tiene la envergadura y la majestuosidad de un águila real y, con inquietante presciencia, se asemeja a un espécimen de otro planeta.

Aun así, para Crawford, jugar a una máquina de matar extraterrestre fue una gran diferencia de bailar con Rameau y Rachmaninov. Se le pidió que navegara rápidamente por pasillos cilíndricos de naves espaciales mientras usaba cuchillas para correr de fibra de carbono en forma de zancos, como las que usa Olympian. Oscar Pistorius , así como esa cabeza animatrónica gigante. Realmente no se puede ver mucho ni escuchar mucho, lo que puede ser bastante conflictivo, dice. Realmente no puedes ser claustrofóbico.

Él agrega, riendo: Realmente, el truco estaba en mantenerse de pie. Tratando de no golpearte la cabeza y todo lo demás. Y si aumenta la velocidad, con esas palas de un pie de altura, no puede detenerse de inmediato. Casi salgo volando de la nave espacial hacia la cámara.

Crawford tuvo la impresión de que su comodidad personal, y su respiración, no siempre fueron una prioridad para el departamento de criaturas. A veces resultaba bastante impactante. Pensé, ¿quizás no puedo hacer esto? Pero, por supuesto, no puede hacerlo, porque es una oportunidad demasiado maravillosa. Y no quieres ser el tipo que defrauda a Ridley Scott.

Volver a ver las películas anteriores y desarrollar el vocabulario del movimiento del extraterrestre fue importante, dice. Pero, por otro lado, la presencia física de esta cosa es tan notable que, en cierto sentido, gran parte del trabajo está hecho por ti. Es algo tan convincente e inspirador que, en cierto sentido, el truco es no interponerse en eso.

H.R. Giger diseñó y creó el traje xenomorfo original, ampliando su propia obra de arte fálica, vaginal y biomecánica. El artista suizo tenía una imaginación diabólica (fue apodado el Conde Drácula en el set y tenía el tipo de mente que percibía matices mecánicos-eróticos en la anatomía de un camión de basura), pero no era un diseñador de trajes de criaturas.

Giger diseñó el traje un poco como un mago que improvisa una poción, construyendo texturas a partir de objetos tan incongruentes como ostras, huesos, tapas de botellas, piezas de automóviles y trozos de macarrones. La pieza de la cabeza se construyó alrededor de un cráneo humano real. Los pies eran zapatillas Converse pintadas. (Scott, que tenía sus propias ideas excéntricas, experimentó vertiendo gusanos en el cráneo translúcido del xenomorfo, abandonando la idea cuando se negaron a actuar como se requería).

Más tarde, cuando Woodruff y sus compañeros artistas de criaturas profesionales se involucraron, los trajes se volvieron más ágiles. Cuando interpretó al alienígena, Woodruff vestía un maillot de gomaespuma negro debajo de un traje de gomaespuma, con manos y pies separados que se usaban como guantes y zapatos. (La Alien 3 El disfraz tenía hombreras separadas, fundidas en fibra de vidrio de poliéster, para una superficie dura, parecida a un insecto, a juego con la cúpula de la cabeza).

Tom Woodruff, Jr. se pone el disfraz con el arnés de cola adjunto.

Cortesía de ADI.

La cola, también hecha de goma espuma, solo se usaba cuando era visible en la cámara. Estaba sujeto a las caderas de Woodruff a través de un cinturón, lo que le permitía balancearlo hacia adelante y hacia atrás girando las caderas con descaro.

La mayor parte de la incomodidad y rareza de interpretar al xenomorfo resultó de la enorme cabeza alienígena articulada, hecha de fibra de vidrio. Tubos de plástico recorrieron la espalda de Woodruff, el cuello y los labios, lo que permitió que la criatura salivara en el momento justo.

Bolaji comparó el uso de su pieza para la cabeza en el primer Alien con tener la cabeza asomada a un enorme plátano. Al menos su pieza para la cabeza era removible; los artistas extraterrestres que vinieron después de él no tenían ese lujo. El de Woodruff estaba ceñido con fuerza a una gorra personalizada que estaba pegada y combinada con el pecho, de modo que la unión era invisible. Pasó de seis a ocho horas en un momento como este, con la cabeza atrapada dentro de la del xenomorfo, viendo y respirando a través de rendijas y grietas escondidas detrás de la mandíbula de dos pies de la criatura. (En Alien: Covenant, al menos, el departamento de criaturas descubrió una manera de suministrar agua a Crawford, a través de un tubo).

Finalmente, Woodruff se untó en una baba de celulosa, en realidad un agente espesante de alimentos. Alguien nos dijo que era el mismo material que se usa para espesar los batidos en los restaurantes de comida rápida. El limo actuó como anticongelante, minando el calor de su cuerpo, lo que resultó en una sesión de invierno especialmente horrible en Vancouver para Alien vs. Predator. Estaba lloviendo y el agua estaba helada a mi alrededor. Ese realmente me pateó el trasero.

Todo el proceso de ponerse el traje tomaría alrededor de una hora, con la ayuda de tres o cuatro personas, y tomó el mismo tiempo y tantos ayudantes para salir.

Sería difícil no sentirse como un accesorio o un maniquí humano como un xenomorfo, pensarías. Pero Woodruff recuerda con cariño Sigourney Weaver haciendo todo lo posible por tratarlo como a un compañero intérprete y a la criatura como un coprotagonista.

Sigourney fue genial al respecto, dice Woodruff. Eso fue muy importante para mí, porque hasta entonces me veía a mí mismo como un tipo con traje. Ella me dio esa validación y me permitió tratarlo con respeto. Y así ha sido desde entonces.

Además de conservar uno de sus originales Extraterrestre trajes como recuerdo, Weaver ha recopilado artículos y ensayos que especulan salvajemente sobre el significado mítico y simbólico del xenomorfo. Esa es una de las razones por las que la película tiene tracción, porque no se trata solo de esto, dice ella. Tiene esta malevolencia que está más allá de la realidad. Y parece saber más de lo que queremos darle crédito. Creo que cada uno de nosotros como actores cargamos al extraterrestre con otro significado para nosotros mismos.

Es una profundidad de significado, dice Woodruff, que simplemente no se obtiene con CG. Es la sencillez de un tipo con un traje de monstruo. Eso nunca debería perderse.