La verdad sobre el libro verde

Ali y Mortensen protagonizan Farrelly's Libro Verde .Cortesía de Universal Pictures / Participant / DreamWorks.

Una palabra sorprendente sigue apareciendo en la gira de prensa de Peter Farrelly's Libro Verde. La palabra es verdad.

La película no ha sido exactamente un éxito desbocado, su taquilla para llevar a casa ha sido lento pero constante , con signos alentadores de crecimiento durante los últimos dos fines de semana. Quizás el impulso de los premios tenga algo que ver con eso. La semana pasada, la Asociación de Prensa Extranjera de Hollywood honró Libro Verde con cinco nominaciones al Globo de Oro, en actuación (tanto para Viggo Mortensen y Mahershala Ali ), escritura, dirección y al mejor musical / comedia. La National Board of Review ya la había calificado como la mejor película del año, y el American Film Institute la clasificó entre las 10 mejores del año. Mientras tanto, el público en el Festival de Cine de Toronto ya le había otorgado el premio People’s Choice Award por una lista abarrotada de películas que incluían Bradley Cooper Ha nacido una estrella .



Algo de eso se debe sin duda al tema de la película y su apariencia de veracidad. Hay muchas historias sobre racismo que se han contado, se están contando y aún deberían contarse, dicho Nick Vallelonga , uno de los guionistas de la película, en una entrevista. Le sucedió a mi padre de la forma en que sucedió. Vallelonga es hijo del protagonista de la película, Tony Lip Vallelonga, un portero italoamericano interpretado por Mortensen que es contratado para acompañar a un pianista negro, el Dr. Don Shirley (Ali), en un recorrido por Jim Crow South en 1962. Viajan en un Cadillac verde azulado deliciosamente suave acorde con la estatura real y el comportamiento enérgico de Shirley.

La idea es que, aunque Shirley es una figura cultural estimada, este estatus no significará mucho para las ciudades al atardecer de la época: municipios totalmente blancos con estrictos códigos legales y sociales que dictan quién pertenece. Tony Lip está ahí para protegerse. No quiero manipular eso, dijo Nick Vallelonga sobre su enfoque del guión. No quiero hacer nada más que la verdad.

Todos y cada uno de los eventos de esta película sucedieron, escritor y productor. Brian Currie dijo El reportero de Hollywood —Incluyendo un incidente asombroso en el que Shirley se apoya en Robert F. Kennedy para sacarlo a él ya Lip de la cárcel. Todo era real. Conozco a Tony Lip desde hace 25 años. He escuchado las historias. Todos son ciertos. Esta es una historia real.

Entonces Libro Verde no se inspira simplemente en la historia, se nos dice, o basado en una historia real: eso es la historia real, escrita por la familia, y además, representa una verdadera amistad. Ciertamente, hay pepitas de realidad histórica que reconocer aquí: Tony Lip realmente era un portero italoamericano de Paramus, Nueva Jersey, que trabajaba en Copacabana antes de ser contratado para escoltar a la Dra. Shirley en una gira por el sur. Mientras tanto, la Dra. Shirley era realmente una pianista de conciertos y de jazz, un auténtico prodigio que, como muestra la película, vivía con majestuoso esplendor en un apartamento sobre el Carnegie Hall. ¿Ese viaje por carretera de 1962 que realizaron los dos hombres? Eso realmente sucedió también, aunque dura aproximadamente dos meses en la película, mientras que, en la vida real, duró aproximadamente un año. Es importante destacar que se dice que la amistad de los dos hombres duró hasta que murieron con cuatro meses de diferencia en 2013.

Uno pensaría que eso le daría a Farrelly y a su equipo mucho con qué trabajar. Esta es una amistad de décadas de la que estamos hablando, con un guión escrito por el hijo del personaje principal, quien, aunque solo tenía 5 años en 1962, ha dicho que recuerda haber visitado a Shirley en la cima del Carnegie Hall cuando era niño. Debería haber una amplia oportunidad para que las realidades familiares íntimas se cuelen en la película. Vallelonga todavía tiene cintas de su padre relatando incidentes que terminó incluyendo en el guión.

No debería sorprender, entonces, que Mortensen tuviera una ventaja decisiva a la hora de desarrollar su carácter. Traje a [Mortensen] con mi familia, y él se juntaba con nosotros, le dijo Vallelonga a Screen Rant. Comimos en casa de mi hermano. Comimos en casa de mi tío. . . . Tenía las cintas de audio de mi padre, el video de mi padre. Linda Cardellini, quien interpreta a Dolores Vallelonga, la esposa de Tony Lip y la madre de Nick Vallelonga, estaba ataviada con las joyas reales de su personaje, incluida su alianza de boda.

Pero según todos los informes, Mahershala Ali no tuvo ese contacto en la vida real con la familia del Dr. Shirley. Tuve un documental Pequeña Bohemia ), donde lo vi, eso fue sobre Carnegie Hall, Ali dijo El reportero de Hollywood . Pero eso, y la música de Shirley, parecen haber sido sobre eso. Existen estas cintas que tienen unos 25 años de Tony Vallelonga hablando extensamente, dijo Ali. Él, por otro lado, simplemente tiró y recogió todo lo que pude.

Esta disparidad tiene sus ventajas para un actor habilidoso como Ali; Al confiar solo en pistas vagas, Ali pudo reimaginar al personaje a través de su propia actuación. Lo cual es, para que conste, hermoso: su Shirley es adinerada, erudita y hábilmente sofisticada, con una astuta succión que hace que sus pómulos se afilen con superioridad. A pesar de ser un hombre negro en los años 60, Shirley, como Ali lo interpreta, no tiene reparos en su estatus social.

Sin embargo, como se muestra en la película de Farrelly, Shirley también se siente alienado de su propia negrura y de otras personas negras, tal vez gracias a la audiencia mayoritariamente blanca que sus inmensos talentos le han ganado, o tal vez debido a su sexualidad (descubrimos que lo es un hombre gay), o tal vez debido a su relativo privilegio de clase en comparación con los negros del sur que vemos a lo largo de Libro Verde. Se nos dice que está completamente divorciado de su propia familia: un genio solitario y aislado y, además, un alcohólico. Cuando se hospeda en un motel amigable con los negros, se mantiene aparte de otros negros, vistiendo su ropa fina y levantando la nariz. No es hasta que un tipo italiano con acento del Bronx prácticamente se lo mete en la boca que come pollo frito por primera vez (otro incidente que Vallelonga dice que sucedió en la vida real como en la película).

Quizás lo más estrafalario, la Dra. Shirley, una pianista con corbatas a Duke Ellington, quien fue admirado por Sarah Vaughan e Igor Stravinsky, y cuyo estilo combinó la música popular estadounidense con sus propios intereses clásicos, no está familiarizado con Aretha Franklin o, lo más sorprendente, con un pianista conocido como Pequeño Richard, hasta que su música suena en la radio durante su viaje por carretera y el de Vallelonga.

Mucho de lo que está mal con Libro Verde puede atribuirse a estas verdades y, sobre todo, a nuestra voluntad de creerlas.

No es que sean automáticamente un -cierto. Realmente, el problema es más específico: Tony Lip hizo una impresión del Dr. Shirley para sus amigos y familiares, y en la realización de Libro Verde, nadie parecía cuestionar si esas impresiones eran honestas. Nadie pareció preguntarse nunca si la familia de Shirley también querría opinar. ( En TIFF , Nick Vallelonga dijo que entrevistó a Shirley antes de hacer la película).

Luego salió la película y el campamento de Shirley comenzó a hablar. En noviembre, Maurice Shirley, El único hermano vivo del Dr. Shirley, envió una misiva fuertemente redactada a publicaciones a nivel nacional, descartando Libro Verde Abundancia de contra-hechos. Algunas de las afirmaciones desestimadas parecen menores (mi hermano NUNCA tuvo un Cadillac azul verdoso, siempre fue una limusina negra); otros son importantes. Por un lado, dijo Maurice, el Dr. Shirley no se separó de su familia. Fue el padrino de la boda de Maurice en 1964, dos años después Libro Verde Está establecido.

Y definitivamente había comido pollo frito antes. Por lo menos, dijo su hermano, nunca habría dejado que un hombre blanco lo empujara para que se lo comiera. Como la película sabe con razón e intenta descartar con buen humor y un guiño juguetón, amar el pollo frito es un estereotipo negro. Como la pelicula además sabe y sigue insistiendo, el Dr. Shirley era un hombre de estricta propiedad social. Comer el pollo para superar la fricción racial en ese Cadillac verde azulado es una buena historia, pero socava gravemente la política de respetabilidad que Shirley, de otra manera, y mucho más interesante, hace todo lo posible por encarnar.

La contrademanda más contundente de todas: Tony Lip y la Dra. Shirley no eran amigos. Mi hermano nunca consideró a Tony como su 'amigo', escribió Shirley. Era un empleado, su chófer (a quien le molestaba llevar uniforme y gorra). Por eso el contexto y los matices son tan importantes. El hecho de que un artista negro exitoso y acomodado empleara empleados domésticos que NO se parecían a él, no debe perderse en la traducción.

El éxito artístico y político de cualquier película basada en una historia real no depende por completo de una precisión histórica absoluta. Pero el debate sobre la verdad de Libro Verde me fascina por todas las suposiciones incuestionables, y las presunciones, asumidas por Farrelly y su equipo en su diseño del personaje de la Dra. Shirley.

Realmente es algo. Todo el mundo parece estar de acuerdo en que Tony Lip tenía, digamos, una visión limitada de los estadounidenses negros antes de conocer a Shirley. Según su hijo , fue un producto de su época. Los italianos vivían con italianos. Los irlandeses vivían con los irlandeses. Los afroamericanos vivían con afroamericanos. El viaje con la Dra. Shirley, dijo Vallelonga, abrió los ojos de mi padre. . . y luego cambió la forma en que trataba a la gente.

Linda Cardellini como Dolores Vallelonga y Viggo Mortensen como Tony Vallelonga en Libro Verde .

Por Patti Perret / Universal Pictures / Participant / DreamWorks.

Sin embargo, es el relato de este hombre el que se convirtió en la base de toda una película, este relato que, según la confesión de su propio hijo, el guionista, está informado por una comprensión limitada, muy de la década de 1960, de la raza. Aunque no es confiable a primera vista, esta comprensión se convierte en nuestra lente en la historia de este hombre negro específico.

Pero, ¿qué, en realidad, podría Tony Lip haber sabido o entendido acerca de la alienación de Shirley de su propia negrura? Un vistazo rápido a la biografía de Shirley proporciona algunas pistas. Shirley, por Los New York Times , tenía una relación de amor y odio con el jazz, según un amigo. Se negó a ser llamado músico de jazz; él era un híbrido. Si lo que estamos tratando son los estereotipos negros como formas de entender a los negros, tal vez esto Eso es lo que Tony Lip sintió: un rechazo del jazz como rechazo de la negritud. (Esto, a pesar de que Shirley también era estudiante de las formas musicales negras estadounidenses, como la espiritual negra).

Y tal vez lo que Tony Lip leyó como la reticencia del Dr. Shirley hacia su familia, creyendo que estaba completamente aislado de ellos, fue en realidad la cuidadosa insistencia de Shirley en mantener un límite entre él y su empleado. Tal vez la clase dictara ese límite, y en lugar de tener en cuenta o someterse a él, en lugar de enfrentarse a la capacidad de un hombre negro de tener tal poder, en primer lugar, Tony Lip pensó en una explicación alternativa.

Quizás esto, quizás aquello: aquí hay muchas lagunas. Puedes ver por qué Vallelonga y sus coguionistas sintieron que tenían que completarlos. Inevitablemente, el material que eligieron para hacerlo resultó en una película menos espinosa y, francamente, menos interesante: me encantaría ver una versión de Libro Verde que enfrentó el privilegio de clase de la Dra. Shirley de frente.

Incluso entonces, saber todo esto desinfla mi consternación con la película hasta cierto punto. Una vez que te das cuenta Libro Verde En realidad, es solo el intento de Nick Vallelonga de hacer una película a partir de las ingeniosas historias de viajes por carretera que su padre compartió con él cuando era niño, la miopía de la película es de alguna manera más difícil de enfadar. Quizás sea tonto, pero no malicioso.

Más bien, así es como me siento hasta que recuerdo las formas repugnantes en que la película fabrica los sentimientos del Dr. Shirley hacia otros negros, su falta de conocimiento cultural negro, su aislamiento racial absoluto, falsedades, según su hermano. Entonces estoy desconcertado. Una cosa es equivocarse en los hechos históricos o darles un masaje en aras de la coherencia dramática. Otra cosa es tomar algo tan esencial como la identidad racial, como la vida interior de una persona de color, y revisarlo. Y eludir la debida diligencia. Y pensar, como cineasta blanco, que preguntas de este tipo son cosas que puedes inventar alegremente o cambiar por completo.

Los artistas afroamericanos que recorrían los Estados Unidos a mediados del siglo XX se enfrentaron a una temible cantidad de racismo, no en abstracto, y no solo en el sur: Nat King Cole fue atacado en el escenario , en Alabama, por miembros del Ku Klux Klan. Eso fue en 1956. El propio Dr. Shirley enfrentó tal incidente en 1963, en Wisconsin, cuando se encontró con un cartel en los límites del pueblo que le aconsejaba a él y a otros negros que no se quedaran después del anochecer.

Imagínese, entonces, revisar los sentimientos de un hombre negro sobre su identidad en relación con corrientes tan violentas y antagonismo racial. Estás revisando fundamentalmente un hecho político esencial de quién es ese hombre negro. Estás reescribiendo la historia de cómo se siente con respecto a su raza en un momento en que esa raza no podría ser más una responsabilidad cultural o física. De hecho, estás reescribiendo esa identidad. En mi opinión, esto es bastante descarado para un cineasta blanco, y hacerlo de manera tan casual, sin saberlo, para empezar.

Es una forma de negligencia histórica diferente a la que usualmente nos quejamos, una mucho más peligrosa que equivocarse en el color del auto de la Dra. Shirley. Y, en primer lugar, vale la pena recordar que de estos dos hombres, el Dr. Shirley tiene un reclamo sustancialmente mayor de verdadera importancia histórica. Ésta es la mordaz ironía en el corazón de la premisa de la película: Tony Lip puede haber pasado a tener un papel en la película El Padrino y un papel recurrente de jefe de la mafia en Los Sopranos, pero el Dr. Shirley era un artista virtuoso, aunque poco reconocido y no lo suficientemente conocido. Es el tipo que tiene el número de teléfono de Robert F. Kennedy. La suya es la historia aquí que tiene historia, escrita en grande, con la que lidiar; está aquí porque fue excepcional, no porque le contó a su futuro hijo guionista los cuentos correctos antes de dormir.

Tony Lip es la nota histórica al pie de página, no al revés, a pesar del énfasis torpemente reorganizado de esta película. Esto no significa que su vida no valga una película; en todo caso, las películas demuestran rutinariamente que las notas al pie y las historias paralelas son lo mejor. Pero equivocarse en la historia de Shirley es equivocarse en algo más grande que un personaje, incluso si él no es el foco aquí. Es una muestra de mala fe. Es su peculiaridad histórica, después de todo, que hace que esta historia particular de reconciliación racial se destaque de un campo abarrotado de historias similares de Hollywood. Él es lo que hace que valga la pena contar esta historia, lo que la convierte en una venta atractiva. ¿Quién contará su historia?

Libro Verde pretende ser acerca de la reconciliación racial, un sentimiento popular entre las personas que quieren todos , tomados de la mano, para asumir la responsabilidad de poner fin a la supremacía blanca, no solo a sus beneficiarios. Es una idea preocupante y tediosa, pero muy común, arraigada, creo, en el deseo de ser perdonado. Un deseo por un campo de juego nivelado, limpiado de culpa. Una forma de hacerlo es hacer películas como esta, que muestran un progreso en el mismo instante en que finalmente muestran lo contrario. Sigo pensando en la afirmación de Maurice Shirley de que Tony Lip y la Dra. Shirley no eran amigos. Es una idea profunda: que, por implicación, no había nada que los dos pudieran reconciliar. Que no había nada que perdonar, que los lazos entre nosotros podrían ni siquiera existir.

Este artículo ha sido actualizado.

Nota del editor: el guionista Nick Vallelonga ha hablado anteriormente de tener entrevistas antes de Libro Verde tanto con su padre como con la Dra. Shirley.

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