La trágica y hermosa historia real detrás de My Dinner with Hervé de Peter Dinklage

Izquierda, por Ron Galella, Ltd./WireImage; derecha, cortesía de HBO.

En 1993, Sacha Gervasi Trabajaba como periodista en Londres cuando recibió lo que se convertiría en la tarea más extraña y significativa de su vida: una entrevista con Hervé Villechaize. Se suponía que Gervasi lanzaría una propaganda al estilo de ¿Dónde están ahora? De 500 palabras sobre el actor francés, quizás mejor conocido por interpretar al malvado secuaz Nick Nack en 1974. El hombre de la pistola dorada. Pero había pasado aproximadamente una década desde que Villechaize fue despedido de su último trabajo de alto perfil: la serie de televisión Isla de la fantasía, donde interpretó al compañero de Tattoo, después de exigir la igualdad de pago a su coprotagonista, Ricardo Montalbán. Y aparte de las ocasionales Geraldo apariencia o un comercial extraño de Dunkin ’Donuts, la carrera de Villechaize se había secado.



Gervasi no esperaba mucho de la entrevista.



El reportero voló obedientemente a Los Ángeles y se reunió con Villechaize para lo que se suponía que sería una conversación rápida en un restaurante de West Hollywood. Gervasi repasó sus preguntas y recopiló algunas citas, antes de empacar su grabadora y su cuaderno, ansioso por tener una entrevista más emocionante en su itinerario. Pero Villechaize no había terminado de hablar.

Había visto un movimiento rápido [por el rabillo del ojo], recordó Gervasi durante una conversación sobre Mi cena con Hervé, un conmovedor homenaje a su tema de entrevista incomprendido protagonizado por Peter Dinklage como Villechaize y Jamie Dornan como representante de Gervasi. La película, escrita y dirigida por Gervasi, se estrena el 20 de octubre, veinticinco años después de que Gervasi se apresurara a dejar esa fatídica entrevista.



Cuando Gervasi se dio la vuelta, después de hacer su maleta, Hervé estaba allí apuntándome la garganta con un cuchillo. Él dijo: 'Escucha, has escrito la historia antes de llegar aquí. Solo querías historias de tatuajes y Hombre de la pistola dorada cuentos. Así que les he contado toda la mierda. ¿Quieres escuchar la verdadera historia de mi vida? '

Gervasi no había pensado mucho en la historia de Villechaize. Pero, recordó Gervasi, había algo en la expresión de sus ojos que era tan intrigante, convincente y extraño. Cuando sacó el cuchillo, obviamente fue una especie de coup de théâtre, para llamar mi atención. Se trataba de perforar esta especie de burbuja de juicio con la que había entrado. . . . Ver de repente a este ser humano vivo y que respiraba y que era plenamente consciente de que la prensa lo estereotipaba como un chiste fue algo extraordinario.

Intrigado, Gervasi terminó conociendo al actor tres veces en un lapso de cinco días y escuchando la trágica historia de su vida. El padre de Villechaize había sido médico en París. Al descubrir que su hijo sufría de enanismo proporcionado, llevó a Hervé a clínicas médicas en Minnesota, Inglaterra y Alemania con la esperanza de curar la afección. A una edad temprana, Villechaize fue sometido a tratamientos bárbaros que incluyeron la inyección de médula de oveja en la columna vertebral. No creció más de 3 pies 10; Villechaize fue intimidado sin piedad.



Había una intolerancia casi medieval para las personas que eran diferentes en ese momento, dijo Gervasi sobre la mayoría de edad de Villechaize en la Francia de los años 50. Su hermano, Patrick, me dijo que [Hervé] caminaría por la calle y recibiría una patada en la cabeza por ser diferente. Después de un comienzo prometedor como pintor (se convirtió en el artista más joven en exhibir su obra en el Museo de París), Villechaize cambió de rumbo por sugerencia de su padre.

Su padre dijo: 'Ve a donde van los monstruos'. Vete a Nueva York ', explicó Gervasi. Así que lo enviaron allí y se convirtió en parte de ese tipo de cultura teatral de vanguardia floreciente de Greenwich Village. Se convirtió en un personaje. Llevaba un poncho y fumaba puritos, y basaba su nueva personalidad en la Hombre sin nombre, habiendo aprendido inglés viendo a Steve McQueen y Clint Eastwood y John Wayne en la televisión. Mientras me contaba esta historia, estaba pensando. 'Dios mío, hay mucho más en él que este chiste de [su Isla de la fantasía eslogan del personaje] '¡Da plane! ¡Da avión! ». . . Es una persona tremendamente compleja, contradictoria, valiente, loca, hilarante, maravillosa, peligrosa. Era la persona más original que creo que había conocido, así que le prometí que algún día contaría su historia.

Gervasi regresó a Londres con 12 horas de casetes de su tiempo con Villechaize. Aproximadamente una semana después, el domingo 4 de septiembre de 1993, alrededor de las 5:36 p.m., sonó el teléfono en el piso de Gervasi en Clapham.

Era Kathy Self, quien era la novia de Hervé en la vida real. Llamó para decir que Hervé se había suicidado unas horas antes, dijo Gervasi. Espontáneamente me emocioné increíblemente. Empecé a escuchar las cintas y me di cuenta de que él sabía que iba a hacerlo. Por alguna razón aleatoria, simplemente se aferró a cualquier periodista que pasara y me derramó sus tripas literalmente en la última semana de su vida. Me había confiado su historia y, en efecto, yo era su nota de suicidio.

Tomando en serio su promesa, Gervasi escribió un artículo que consideró debidamente honrado como Villechaize, un humano complejo a quien Hollywood esencialmente descartó como un chiste o una broma visual. Cuando el periódico suavizó su borrador, Gervasi decidió contar la historia de Villechaize en otro medio y escribió su primer guión, un guión de 34 páginas sobre su velada con el actor.

Debido al tema, el guión no se apresuró exactamente a la producción. Un estudio en particular dijo: 'Mira, quiero ahorrarte mucho tiempo: no podrías pensar en un concepto menos comercial'. La película de enanos suicidas con elaborados saltos de tiempo. Nunca sucederá. No hay nada que pueda justificar el dinero para hacer esto de la manera que usted quiere ''. Pero después de que asistió a la U.C.L.A. escuela de cine, el guión condujo a una reunión con Steven Spielberg, quien contrató a Gervasi para escribir La terminal.

Después de ver a Peter Dinklage en El agente de la estación y en el escenario en Ricardo III, Gervasi se convenció de que Peter era el único actor que podía interpretar el papel de Hervé. Después de que Gervais compartiera su historia con Dinklage hace unos 15 años, el actor accedió a protagonizar y Mi cena con Hervé se convirtió en su proyecto de pasión conjunta. Hace unos años, el dúo finalmente estaba a punto de renunciar a conseguir Mi cena con Hervé hecho. Pero el de Dinklage Game of Thrones el estrellato terminó siendo la moneda que necesitaban, y HBO accedió a hacer la película.

El proceso de filmación fue extraño para Gervasi, quien insistió en filmar las escenas finales dentro del Universal Sheraton, el hotel donde Gervasi y Villechaize tuvieron su último encuentro.

Puedes imaginar lo surrealista que fue estar sentado en los escalones en el lugar real donde ocurrió la reunión con Hervé, dijo Gervasi. Estoy mirando a mis dos actores, uno que retrata una versión de mí y Peter Dinklage interpretando a Hervé, exactamente donde sucedió. Aunque la película está ligeramente dramatizada (los personajes de Dinklage y Dornan pasan una noche estridente juntos en lugar de tres reuniones), Gervasi insiste en que los últimos 20 o 30 minutos de la película, incluido el adiós entre el reportero y el sujeto de la entrevista, se desarrollan tal como lo hicieron en vida real.

Tiró de mi manga y me tiró hacia abajo para que nuestras caras estuvieran una al lado de la otra, recordó Gervasi. Me miró a los ojos. Tenía tanto dolor y desafío con lágrimas en los ojos y dijo: 'Diles, no me arrepiento de nada'.

Y en Mi cena con Hervé, Gervasi transmite ese mensaje exacto.

Estaba tratando de honrar la reunión que tuve con él, y cómo todos entramos en una situación con cierto tipo de juicio, dijo Gervasi. Pero una vez que quitas todas las capas, obtienes un poco más de lo que hay debajo de la verdad. Todavía sonaba un poco sorprendido de que realmente pudiera hacer la película. Finalmente, siento que he cumplido con mi deber con esa promesa, y he contado la historia de la forma en que se suponía que debía ser contada.