El conmovedor tributo detrás del primer personaje abiertamente gay de Disney

Izquierda, por Nancy Kaye / A.P. Imágenes / Rex / Shutterstock; Derecha, cortesía de Walt Disney Studios Motion Pictures.

Cuando la acción en vivo La bella y la Bestia las imágenes comenzaron a circular por primera vez, revelando que Josh Gad La versión de LeFou es un poco más coqueta y está mejor vestida (el lazo de seda rosa es una mejora definitiva) que su contraparte de dibujos animados; me preguntaba si la versión 2017 del compañero de Gaston podría albergar algo más que sentimientos amistosos por el guapo matón de la ciudad. Pero dada la tendencia de Disney a mantener este tipo de relaciones en subtexto en lugar de texto (ver: Capitán americano y Bucky Barnes ), Asumí que las preferencias románticas de LeFou permanecerían claramente bajo el radar. Y luego, en la edición de abril de Actitud , director Bill Condon confirmó que LeFou de Gad es, de hecho, el primer personaje abiertamente gay de Disney. Es más, su sexualidad puede rendir homenaje a uno de los creadores detrás del querido clásico animado original de 1991.

Se habla mucho de lo que Condon llama un momento agradable y exclusivamente gay en una película de Disney. Pero su descripción anterior del personaje suena en línea con el tipo de ambigüedad, ¿son / no son los personajes que Disney ha presentado en el pasado, como Rey Leon compañeros de vida Timon y Pumba, Úrsula de inspiración divina de La Sirenita , y los aislados y reprimidos Elsa de Congelado . LeFou es alguien que un día quiere ser Gaston y otro día quiere besar a Gaston, dijo Condon. Está confundido acerca de lo que quiere. Es alguien que acaba de darse cuenta de que tiene estos sentimientos. Y Josh hace algo realmente sutil y delicioso con eso. Para que Disney tome lo sutil y delicioso y lo haga explícito, como dice Condon en el nuevo Belleza —Es un gran paso adelante para la Casa del Ratón.



Aunque no traza una línea directa con LeFou de Gad, Condon, quien es abiertamente gay, señala que la comunidad gay tiene una larga historia con este cuento de princesas de Disney en particular. Howard Ashman, el brillante letrista que coescribió las canciones de la primera película con su socio creativo Alan Menken , estaba librando una batalla perdida contra el sida mientras trabajaba en La bella y la Bestia . Mientras Ashman luchaba por su vida, el estigma de ser homosexual y estar enfermo a principios de los 90 se coló en su trabajo. Fue su idea, no solo convertirlo en un musical, sino también convertir a Beast en uno de los dos personajes centrales, explicó Condon. Hasta entonces, había sido principalmente la historia de Belle lo que habían estado contando.

Específicamente para él, era una metáfora del SIDA, continuó Condon. Estaba maldito, y esta maldición había traído dolor a todas las personas que lo amaban, y tal vez había una posibilidad de un milagro y una forma de que la maldición se levantara. Era algo muy concreto lo que estaba haciendo. Ashman escribió la ahora famosa letra de la película mientras agonizaba en su casa, con la asistencia de una enfermera privada. pagado por el jefe de estudio de Disney Jeffrey Katzenberg . Ashman murió antes La bella y la Bestia se estrenó en los cines, y los créditos finales de la película animada rinden homenaje a su legado.

De acuerdo a La bella y la bestia productor Don Hahn, la canción de horquillas y antorchas Kill the Beast fue una oportunidad para que Ashman escribiera sobre su enfermedad y sentirse excluido. Howard estaba luchando contra el sida al mismo tiempo, [y] la canción 'Kill The Beast' era casi una metáfora de eso, dijo. Guarida de Geek en 2010. Realmente estaba lidiando con una enfermedad debilitante, en una época en la que estaba estigmatizada. Y así, había tantos de esos fundamentos de la película que la gente quizás no haya visto.

Conociendo ese contexto, la letra — No nos gusta lo que no entendemos / de hecho nos asusta / y este monstruo es misterioso al menos / Trae tus armas / trae tus cuchillos / salva a tus hijos y tus esposas / nosotros Salvaremos nuestra aldea y nuestras vidas, asumiremos un reparto aún más trágico.

En una declaración al sitio web de Howard Ashman en 2013, Alan Menken describió el precio que la epidemia del sida tuvo en la comunidad creativa:

El período, de 1981 a 1995, fue como vivir una guerra, con bajas impensables y sin un final a la vista. Algo andaba mal en el universo. Lo sentí con fuerza en mis entrañas. Surgió en sueños, antes de que supiera lo que vendría. Y luego llegó la avalancha. Directores, escritores, productores, diseñadores, coreógrafos, músicos. Y aquellos de nosotros que conocíamos y amamos a Howard nos dijimos: 'Pero, por favor, no Howard. . . Y nos aseguraba a todos que estaba bien y que todos le creíamos felizmente.

Ashman fue solo uno de los muchos artistas homosexuales silenciados demasiado pronto. Fans de su trabajo, que también incluye Pequeña tienda de los horrores , La Sirenita , y partes de Aladino Hace mucho que me pregunto qué otras canciones brillantes se perdió el mundo cuando perdió a Ashman. Escribió canciones geniales sobre queriendo más o en algún lugar que sea verde ; imagínese si hubiera podido canalizar ese sentimiento en historias sobre su experiencia gay vivida real. (Su primera adaptación musical de Kurt Vonnegut's Dios te bendiga, Sr. Rosewater fue lo más cerca que estuvo Ashman de escribir sobre estadounidenses descartados .)

Aunque Ashman era un miembro valioso de la familia Disney (Roy Disney una vez se refirió a él como otro Walt ), seguramente faltaba algo que le dio tanta genialidad para las canciones de I Want. Como dijo una vez, en un raro entrevista :

En casi todos los musicales jamás escritos hay un lugar; normalmente se trata de la tercera canción de la noche. A veces es el segundo, a veces es el cuarto, pero es bastante temprano y la protagonista suele sentarse en algo. A veces es el tocón de un árbol en Brigadoon o, a veces, bajo los pilares de Covent Garden en Mi Bella Dama . O es un bote de basura en Pequeña tienda de los horrores . Pero la protagonista se sienta en algo y canta sobre lo que quiere en la vida. ¡Y el público se enamora de ella y busca que lo consiga por el resto de la noche!

Ese es el regalo, en última instancia, que Disney y Bill Condon le están dando a Ashman: algo más. LeFou es un personaje secundario, sí, por lo que podemos considerar esto como un primer y pequeño paso, y Condon nunca dice en la entrevista que la sexualidad de LeFou es específicamente un tributo a Ashman. Pero sean cuales sean sus sentimientos por Gaston, presumiblemente el LeFou de Gad no tiene que esconderlos en código, de la misma manera que Ashman usó la metáfora para lidiar con el SIDA. De hecho, se puede ver su afecto coqueto en cada inflexión de esta nueva versión de Gaston. En esto cada vez más progresivo Disney, parece haber espacio para que hombres y mujeres homosexuales se unan a generaciones de princesas frustradas, Bestias solitarias y ratas callejeras abatidas que se han enamorado. Es un cuento tan antiguo como el tiempo, en realidad, uno que finalmente se cuenta.