No hay tragedia para mí: la transformación de Selma Blair

TOMAR UNA POSICIÓN
Selma Blair, fotografiada en la ciudad de Nueva York. Ropa y corbata de CELINE de Hedi Slimane; zapatillas de deporte de Converse; pendientes de Harry Winston; cane de Asprey.
Fotografía de Cass Bird; Diseñado por Samira Nasr.

Eran alrededor de las 10 de la noche. el jueves 16 de agosto y Selma Blair, de 46 años, estaba acostada sobre un M.R.I. cama, su cuerpo se sacudía incontrolablemente. Había pasado los últimos cinco años defendiéndose de una serie de síntomas desconcertantes que iban y venían: dolor de cuello, vértigo severo, dificultad para caminar y pérdida repentina de la sensibilidad en la pierna. También ansiedad y depresión. Y ella había estado tan fatigada hace unos años — gateando-de-la-cama-después-de-dejar-a-su-hijo-en-la-escuela fatigada — que le dijo a su agente que sólo podía trabajar en Los Ángeles. Pero ella es una madre soltera con una hipoteca que pagar. Así que el año pasado se había esforzado por levantarse de la cama y había reservado una película en Atlanta llamada Después y una serie de Netflix en Vancouver titulada Otra vida .

En ese momento, Blair estaba acostumbrada a que los médicos atribuyeran sus síntomas a la depresión, a las hormonas oa que una actriz simplemente fuera dramática. Ese jueves había comenzado a buscar la única solución viable que conocía: una inyección de esteroides para aliviar su dolor de cuello. Pero un nuevo médico exigió que se hiciera un M.R.I. inmediatamente. Así que aquí estaba ella, con una bata de hospital y calcetines borrosos, metida de cabeza en la cámara del tamaño de un ataúd. El M.R.I. no era tan aterrador como su cuerpo cada vez más extraño o su incapacidad para controlarlo. Le pidió al técnico que tocara una de sus canciones favoritas de Pink, con la esperanza de que le diera fuerza y ​​quietud. Las lágrimas rodaban por sus mejillas cuando Just Give Me a Reason sonaba y el M.R.I. comenzó a escanear su cerebro, detectando 20 lesiones que lo cubrían. En una hora, un neurólogo le diría lo que probablemente significaba esto: Blair sufre de esclerosis múltiple, una enfermedad autoinmune incurable que altera la capacidad del sistema nervioso central para comunicarse con el resto del cuerpo.



Oye, oye, mamá
Blair, fotografiada con su hijo, Arthur Saint Bleick. La chaqueta Blair de Saint Laurent de Anthony Vaccarello; jeans vintage de Levi's de What Goes Around Comes Around .; zapatillas deportivas de Converse. Chaqueta de Bleick de Valentino.

Fotografía de Cass Bird; Diseñado por Samira Nasr.

El primer sentimiento que la inundó después del diagnóstico fue de alivio. Ella no tenía A.L.S. Finalmente tenía un nombre para lo que había estado causando estragos en su cuerpo. Su miedo era lo desconocido: ¿cómo reaccionaría al tratamiento? ¿Recuperaría alguna vez el control sobre su yo físico? Hubo 10 minutos de lágrimas. Luego tuvo que volver al asunto.

Noreen Halpern, productora ejecutiva de Otra vida , recibió noticias del representante de Blair sobre el diagnóstico. Su gerente dijo: 'Le preocupa que ya no la quieras en el programa', lo cual fue una locura para mí. Porque la queríamos ... Lo que me rompió el corazón fue que tuviera que lidiar con lo desconocido, junto con la sensación de que no íbamos a abrazarla por completo. Dijimos: 'Vamos a hacer que esto funcione'. Una vez que Blair terminó la película en Georgia, voló a Vancouver. La verdad es que es una profesional, dijo Halpern. Nadie lo supo hasta que decidió compartirlo con la gente.

A mediados de octubre, Blair escribió una larga leyenda en Instagram que revelaba que tenía MS y agradecía a la Otra vida tripulación por su apoyo. No se trataba de anunciar un diagnóstico dramático. No tenía idea, por alguna razón, de que los medios de comunicación lo captarían ni nada, dice Blair. Cuando lo hicieron, me sentí un poco incómodo. Entonces me preocupé y pensé: ¿Alguien me contratará? Su humor negro entra en acción. Me reconecté con tanta gente que pensaba que podría morir pronto. Escuchó de Amy Schumer, cuyo padre tiene M.S. Marc Jacobs, un viejo amigo que presentó a la actriz en dos campañas benéficas y le puso su nombre a un bolso, se acercó. Y Kris Jenner envió flores que, Blair se ríe, eran más caras que mi hipoteca. Pero tres meses después, y su salud siguió deteriorándose, admite, nunca pensé que me pondría tan mal, a decir verdad.

MIRAR HACIA ADELANTE
Capa de Valentino; pendientes de Harry Winston.

Fotografía de Cass Bird; Diseñado por Samira Nasr.

Estamos sentados en la esquina de un restaurante oscuro en SoHo para cenar temprano. La actriz sigue siendo una visión impactante, pero su cuerpo en movimiento dice el alcance de su lucha. Desde que Blair reaccionó mal a un tratamiento de glucocorticoides en dosis altas, ha tenido dificultades para controlar sus movimientos, ha cojeado con un bastón y ha hablado con un temblor vocal que rompe es muy Katharine Hepburn en En el estanque dorado . Su visión no es muy buena y vestirse es un espectáculo de mierda. Su cuerpo emite ruidos extraños: gruñidos, gritos. Debido a que ya no puede levantar los brazos para cepillarse el cabello, recientemente lo cortó en un mechón teñido de rubio. Se ve y suena tan diferente que su hijo de siete años, Arthur, se ha acostumbrado a acurrucarse a su lado. Quiere estar más cerca de mi cuerpo, y puedo decir que quiere asegurarse de que todavía esté aquí adentro. Solía ​​ser tan atlético con él. Ahora caigo frente a él.

Algunos días son mejores que otros. Pero curiosamente, según su amiga de 20 años y Intenciones crueles coprotagonista Sarah Michelle Gellar, hay una calma en ella porque creo que ahora sabe que no puede hacer todo, y está bien, algunos días, si no puede ... Ha sido maravilloso verla estar más asentada, más contenido, y casi más en control de sí misma de una manera extraña.

Como Blair lo ve, hay una humildad y una alegría que tengo ahora, aunque una alegría fatigada.

El día después de nuestra entrevista, Blair comienza una terapia mensual con medicamentos intravenosos, que su médico Saud Sadiq, que es director y científico investigador principal del Tisch MS Research Center de Nueva York, tiene la esperanza de que calme sus síntomas. Soy muy optimista, dice. Creo que será una persona diferente en un año. Pero subraya el valor de su franqueza. Tengo pacientes con M.S. que son cirujanos, actores, piloto de una aerolínea comercial, figuras del deporte, abogados exitosos, no quieren que nadie sepa sobre su enfermedad porque sienten que podría dañar su carrera. Su decisión de hablar también genera conciencia y aumenta los fondos para la investigación de la enfermedad cuando las personas pueden ver a alguien afectado de la forma en que ella es.

Abrigo de Tom Ford; botas de Frye; collar de Dezso de Sara Beltran.

Fotografía de Cass Bird; Diseñado por Samira Nasr.

Blair ha continuado compartiendo con franqueza su viaje en montaña rusa en las redes sociales. Kris Jenner, quien se unió a Blair después de que la actriz interpretó a la matriarca Kardashian en FX El pueblo contra O. J. Simpson: American Crime Story , ha estado siguiendo de cerca. Realmente está compartiendo algo tan vulnerable y aterrador, dice Jenner. Ella me mostró lo que es el coraje y cómo ser valiente. Cambié un poco la forma en que vivo mi vida gracias a ella.

Blair tiene varias motivaciones para ser tan comunicativo. Primero, quiere asegurarse de que otras mujeres no cometan los mismos errores con el tratamiento médico. Con mi médico anterior, puse buena cara, porque era un hombre. Tuvimos una relación de broma. Quería que pensara que lo estaba haciendo bien, aunque le decía: 'Estoy más que cansada ... no puedo quedarme despierta'. Ojalá me hubiera tomado más en serio, dice. Había estado tan avergonzada por algunos eventos en mi vida, ya fuera por beber o por un comportamiento inmaduro, que, como madre, quería demostrar que era genial incluso cuando le decía a alguien que tenía problemas. Es una pena. Entonces, me gustaría contrarrestarlo siendo realmente honesto acerca de cómo soy.

Blair se sorprendió de que su honestidad tocara la fibra sensible de los extraños. No soy prácticamente nadie en Hollywood, dice secamente. Pero cuando leí los comentarios en Instagram de personas que estaban sufriendo, ya sea por M.S. o cualquier otra cosa, pensé: 'Mierda, hay una necesidad de honestidad acerca de ser discapacitado de alguien reconocible'. Blair no puede dormir mucho últimamente, por lo que ha estado tratando de responder a muchas de las personas que se toman el tiempo para comentar sus publicaciones. Me preocupo por la gente en mi maldito Instagram, dice. Un actor que admiro dijo que Instagram podría haber sido un gran experimento para la condición humana, pero en cambio es narcisismo curado. Y sí, hay algo de eso. Pero para mí, ha sido una exploración de la condición humana.

Creo que un bastón puede ser un gran accesorio.

Blair creció en un hogar judío de clase media alta en los suburbios de Michigan, la menor de cuatro hijas de un padre abogado y una madre juez. Su familia parecía normal desde el exterior, pero Blair alude a una infelicidad latente, mencionando que comenzó a beber a la edad de siete años, después de descubrir el efecto embriagador del vino en el Seder de Pascua. Cuando se le preguntó qué la llevó a beber tan temprano, solo dice: Tengo un historial de tristeza, antes de pasar a pensamientos más felices. También tuve algunos momentos maravillosos. Nos tomamos unas vacaciones familiares increíbles a Puerto Rico, Aruba y Nueva York. Vivíamos una vida y vacacionábamos en otra. Y esos puntos brillantes, esos motas de luz solar en la piscina, me hicieron seguir adelante. No fue hasta que se inscribió en la escuela privada de Cranbrook Kingswood que comenzó a florecer creativamente: Keith Haring hizo nuestros anuarios. Yoko Ono vino a hablar ... Esa experiencia me mostró que hay más que el pasillo oscuro de mi casa y mi cerebro. Y las películas lo hicieron por mí. Y moda.

Después de graduarse magna cum laude de la Universidad de Michigan con un título en inglés, psicología y fotografía, Blair se mudó a Nueva York. Un agente la descubrió en una clase de teatro y, en unos pocos años, había logrado su ruptura en la corriente principal. Intenciones crueles . Su impulso se trasladó a los aughts: aterrizó junto a Reese Witherspoon en 2001 Legalmente Rubia. Ella equilibró la comida popular como la comedia romántica de 2002 La cosa más dulce con giros interesantes en indies que invitan a la reflexión, como las películas de Todd Solondz Narración y Caballo oscuro y el drama autobiográfico de Lori Petty, La casa de póquer , interpretando a la madre prostituta de Jennifer Lawrence. En 2004, Guillermo del Toro eligió a Blair para su adaptación de la Hellboy cómico como el interés amoroso paranormal del personaje principal, Liz Sherman. Su actuación fue destacada como excelente por Los New York Times , y repitió el personaje en la secuela de 2008, pero Blair estaba clínicamente deprimida mientras filmaba ambas películas. Posteriormente, debido a su fatiga y condición física, se limitó a las oportunidades en Los Ángeles, como la serie de televisión de corta duración. Kath y Kim .

Pero Blair tuvo dificultades para encontrar roles que se fusionaran con sus peculiaridades: es claramente inteligente y francamente hilarante, patricia pero desarmadoramente franca. En una conversación, es fácil ver por qué ella y, digamos, Carrie Fisher se llevaron bien. Blair dice que Guerra de las Galaxias La actriz se acercó a ella hace unos 15 años en el Four Seasons y simplemente le dijo: Quiero ser amigos. Voy a tener una fiesta de cumpleaños esta noche, ven. Blair lo hizo, y cuando se casó con Ahmet Zappa, hijo de Frank, en 2004, Fisher fue la anfitriona de la boda en su casa de Beverly Hills. (Karl Lagerfeld diseñó dos vestidos de novia para Blair, uno en rosa pálido y otro idéntico en negro para la recepción para que ella no tuviera que preocuparse por derramar su vino tinto. Le dije: 'Quiero un vestido grande' y dijo: 'Para su próxima boda'). El matrimonio no duró, terminó en 2006, pero la amistad con Fisher sí. Yo no era la persona más cercana a ella cuando murió, pero su espíritu era el más grande de todos los tiempos: tocaba a todos, dice Blair. Le rezo por la noche y le digo: 'Dame un poco de tu actitud'. Y ella lo hace.

Otra actriz con la que Blair se relacionó es Parker Posey. Casi dos décadas después de coprotagonizar La cosa más dulce, las mujeres irónicas y de cabello negro azabache reunidas para interpretar a hermanas en Netflix Perdido en el espacio . Creo que los dos somos una especie de solitarios, marginados, escribió Posey en un correo electrónico. Mi primera impresión fue que era realmente genial: Selma tiene ojos que provocan frialdad y conocimiento ... Ambos tenemos 'cara de perra en reposo' ... Selma tiene una dulzura y un glamour fácil, un humor sutil.

PERFIL CON ESTILO
Blair ha utilizado su cuenta de Instagram para la promoción. Abrigo de TOM FORD; collar de Dezso de Sara Beltrán

Fotografía de Cass Bird; Diseñado por Samira Nasr.

Blair no siempre habla de sí misma en los mismos términos entusiastas. Sobre su carrera, dice Blair, la mejor actuación que hice fue en una obra llamada Lesiones horribles en el patio de recreo. Blair interpretó a Kayleen, una mujer que ama profundamente pero se hace daño a sí misma, en la obra de dos personas del finalista del Premio Pulitzer Rajiv Joseph, durante una carrera en Houston. Fue la cosa más difícil y valiente que he hecho en mi vida. Pero luego llegó a Nueva York, y no me eligieron a mí a pesar de que yo fui el creador del papel, dice Blair. Entonces, algunas personas en Houston pueden saber que soy muy talentoso. Pero el resto del mundo podría conocerme como Cecile Caldwell, agrega, citando su Intenciones crueles personaje. Y eso está bien.

En el pasado, parece que Blair, como Kayleen, era un personaje fuertemente herido que ama profundamente pero se hace daño a sí misma. Nunca supe cómo calmarme a mí misma, dice. Por eso la gente bebe. Y no volveré a hacer eso.

Después de que tuve a mi hijo y él iría a casa de su padre [el diseñador de moda Jason Bleick], comencé a beber debido al dolor, uno, porque él no estaba conmigo, y dos, mi dolor físico era tan extremo que bebía. por mi mismo. Eso también fue una advertencia para mí. Nunca he sido de las que manejaban el alcohol como una dama. Me estaba automedicando.

Hace casi tres años, un incidente la llevó a dejar el alcohol de golpe. Blair volaba de regreso a Los Ángeles desde Cancún cuando tomó lo que pensó que era un Ativan (medicamento para tratar la ansiedad). Más tarde se enteró de que la píldora era Ambien, que se sabe que tiene efectos secundarios en el comportamiento. Fatigado y deshidratado por un buen momento en México, Blair perdió el conocimiento en el avión. Los informes sensacionalistas decían que había gritado y que se la llevaron en una camilla al aterrizar. Fue humillada por la prensa y, aunque dice que no había bebido en el avión, decidió reevaluar. Me hizo ver las cosas de manera diferente y abrió una conversación con mi hijo sobre mi propio pasado con el alcohol.

Hubo un par de experiencias en mi vida adulta reciente que me transformaron, dice Blair, citando el incidente del avión como una. Presentarse hace dos años con acusaciones sobre haber sido agredida sexualmente por el cineasta James Toback cuando era una joven actriz fue otro momento revelador para ella. (Toback negó las acusaciones en ese momento). El solo hecho de estar libre de esa vergüenza fue enorme, dice Blair sobre la experiencia, por la cual fue nombrada Hora Persona del año en 2017, junto con otros rompedores del silencio en Hollywood. Y luego a otro le diagnosticaron M.S. El médico dijo: 'Tu vida será diferente para siempre'. Y yo dije: 'Bueno, gracias a Dios'.

A lo largo de nuestra conversación de tres horas, Blair ofrece solo una queja sobre su M.S. diagnóstico, y está relacionado con la falta de ropa elegante disponible para las personas discapacitadas. Puede sonar frívolo, pero para Blair, que siempre ha usado la ropa como una forma de autoexpresión, es una cuestión de identidad. Cuándo Intenciones crueles y Legalmente Rubia Inaugurada en los cines, en la era pre-estilista de Hollywood, el sentido inherente del estilo de Blair la convirtió en una musa para marcas de moda como Stella McCartney y Marc Jacobs. Karl Lagerfeld la eligió como rostro de Chanel en 2005, fotografiándola él mismo. Blair ha tenido dificultades para adaptar su estilo a M.S. funcionalidad y he estado soñando una solución: me gustaría asociarme con alguien como Christian Siriano en una línea para todos, no solo para las personas que necesariamente necesitan ropa adaptable, sino también para aquellos que desean comodidad. Todavía puede ser elegante. No debería tener que sacrificar el estilo. Por ejemplo, vamos a conseguir cinturillas elásticas para lucir un poco mejor.

Capa de Valentino; cane de Asprey.

Fotografía de Cass Bird; Diseñado por Samira Nasr.

Luego están los desafíos de los bastones. Compré un bastón de acrílico que era muy de Miami 1980; algo fabuloso y horrible, me dice Blair. Pero el problema de un bastón acrílico con M.S. es que te sueltas el cabrón. Si es acrílico, digo: 'Dios mío. Mi bastón acaba de romperse y está por todas partes '.

Los bastones, dice, deben quedar bien y verse bien. 'He conocido a tanta gente en Instagram que ha dicho que siempre se avergonzaron de su bastón', dice Blair. Quieres seguir siendo parte de la vida, no una persona que arrastra los pies por la que la gente se aparta porque está mareada. Creo que un bastón puede ser un gran accesorio de moda.

Ella continúa, realmente siento que las personas con discapacidades son invisibles para muchas personas. Porque se sienten incómodos o no tienen la energía para disfrazarse, no quieren que los vean… Hay una amiga a la que sigo en Instagram, mi nueva amiga, y ha tenido un derrame cerebral y ambos cerebros se ven afectados de manera similar. . Es hermosa, pero vive en una pensión y tiene una vida diferente a la mía. Miro sus fotos y le digo: 'Tienes que poner algunas obras de arte en tu pared'. No sé cómo llegar allí, pero tengo para renovar su espacio. Quiero hacer esto para tanta gente. No era sensible a eso antes de volverme así, pero afortunadamente no soy una persona tímida.

Ella no lo es, y seguirá compartiendo su historia. No hay ninguna tragedia para mí, dice. Estoy feliz, y si puedo ayudar a alguien a sentirse más cómodo en su piel, es más de lo que he hecho antes.

Blair seguirá actuando también.

No sé si creía en mí mismo o tenía la ambición antes de mi diagnóstico, dice Blair. Y, curiosamente, ahora lo hago, y no sé si es demasiado tarde.