Dime algo para hacerlo mejor y me callaré: Ben Crump está haciendo sentir su presencia en el Washington de Biden

Ben Crump habla con miembros de los medios de comunicación fuera del ala oeste de la Casa Blanca, 25 de mayo de 2021.Por Tasos Katopodis / UPI / Bloomberg / Getty Images.

Ben Crump tiene pesadillas. En sus sueños, el famoso abogado ve a los familiares de sus clientes cuando están a punto de morir. De alguna manera sabe lo que está a punto de suceder, pero no puede detenerlo. Mi pesadilla recurrente es que se me acaba el tiempo, dijo Crump una noche la semana pasada, su voz inusualmente baja y vacilante. Y no puedo llegar a Trayvon lo suficientemente rápido como para salvarlo. No puedo llegar a Breonna lo suficientemente rápido como para salvarla. No puedo llegar a George lo suficientemente rápido como para salvarlo. Era el aniversario del asesinato de George Floyd y Crump, quien durante años ha buscado reclamos civiles y atención pública para los familiares de quienes han sido asesinados por la policía, había pasado el día acompañando a la familia de Floyd a la Oficina Oval por más de reunión de una hora con el presidente Joe Biden.



Crump, de 51 años, es conocido como fiscal general de Black America, y a lo largo de los años se ha enfrentado a más de 200 casos de violencia policial, defendiendo a los familiares en los tribunales y frente a las cámaras de televisión, ayudando a impulsar un cambio de conciencia en el país en general en lo que respecta a se enfrenta a la naturaleza sistemática de los asesinatos policiales de personas negras. Se ha reunido con Biden varias veces, durante sus casos más destacados, y los dos han tenido varias conversaciones telefónicas privadas el año pasado. Con el oído del presidente y un lugar frecuente en las transmisiones de noticias por cable, Crump se ha convertido en una nueva generación de jugadores poderosos de Washington para esta era activista.



El martes, al ingresar a la Oficina Oval para conmemorar el aniversario del asesinato de Floyd, el presidente, dijo Crump, lo saludó calurosamente. Mi amigo, Crump recordó que Biden le dijo. Es difícil creer que ha pasado un año. Biden dijo a los reporteros le dio a la familia Floyd un recorrido por la Casa Blanca y pequeños recuerdos de la visita, prestando especial atención a la pequeña hija de Floyd, Gianna, quien cautivó al país cuando fue filmada días después del asesinato de su padre declarando , Papá cambió el mundo. Le dio bocadillos de la cocina de la Casa Blanca. Mi esposa me mataría, dijo Biden. Le dimos un helado. Ella tenía algunos Cheetos. Y creo que se tomó una leche con chocolate.

La propia vida del presidente ha sido famosa por el dolor, y Biden aprovechó eso cuando se reunió con los miembros de la familia de Floyd. No se parecía a nada que hubiera visto en mi vida, dijo Crump esa noche, sentado en el elegante y cavernoso vestíbulo del Marriott Marquis en Washington, casi desierto debido a la pandemia. Realmente lleva su corazón en la manga cuando se trata de hablar sobre la dinámica de la muerte y el morir, y de lidiar con la tremenda pérdida de una vida tomada inesperadamente.



Crump describió su relación con Biden como muy sincera y franca. Me cuenta cómo se siente. Le digo cómo me siento, dijo Crump. Nos tenemos un gran respeto mutuo porque creo que lo que está haciendo no siempre lo vimos con otras administraciones. No es que no tengan sus desacuerdos. Crump tiene públicamente dicho sintió que Biden, que se lo dejo al Congreso llegar a un compromiso de reforma policial bipartidista, inicialmente no hizo lo suficiente para comprometerse con el impulso.

Biden le ha dicho a la familia quiere firmar la ley de reforma policial que lleva el nombre de Floyd. Inicialmente, el presidente le dio al Congreso como fecha límite el 25 de mayo, el aniversario, para entregarle la legislación. Cuando el presidente se reunió con la familia de Floyd, esa fecha llegó y se fue. Si bien las negociaciones están en curso, la inmunidad calificada, una doctrina legal introducida por la Corte Suprema en 1967 que protege a los empleados del gobierno de enfrentar demandas debido a su conducta en el trabajo, sigue siendo un punto de fricción . Los defensores de la reforma policial argumentan que la inmunidad calificada evita que los agentes enfrenten consecuencias por presunta brutalidad. Mientras tanto, los defensores de las fuerzas del orden, y particularmente sindicatos policiales influyentes —Creer que alguna forma de protección contra la responsabilidad es vital para los trabajadores de primera línea.

Mientras estaban en Washington, la familia de Crump y Floyd también con con el presidente de la Cámara Demócrata Nancy Pelosi y el trío de senadores que lideran los esfuerzos para redactar un proyecto de ley de compromiso bipartidista, New Jersey Democrat Cory Booker y los republicanos de Carolina del Sur, Tim Scott y Lindsey Graham. Ninguna de las oficinas de los senadores respondió a las solicitudes de comentarios. Una fuente de la Casa Blanca, que solicitó el anonimato para discutir las negociaciones en curso, dijo el vicepresidente Kamala Harris está en contacto regular con Booker y está siguiendo de cerca el problema. Harris también tiene una amistad con Crump, quien frecuentemente está en contacto con miembros de su personal.



Mientras trabaja en la Casa Blanca y el Capitolio, Crump es muy consciente del poder de la narración y las imágenes. Habla abiertamente de sus casos en términos estratégicos y se ubica en la larga tradición de activismo político a la que pertenece, invocando a Martin Luther King Jr. y John Lewis y cómo ellos convirtió la muerte de un hombre negro llamado Jimmie Lee Jackson en el ímpetu para la marcha de protesta de 1965 entre Selma y Montgomery que fue decisivo en la aprobación de la Ley de Derechos Electorales ese año. Estoy tratando de hacer todo lo que esté a mi alcance para asegurarme de que podamos usar esta indignación emocional y aplicar la estrategia y la diplomacia para obtener una legislación innovadora y constructiva que, con suerte, cambiará este paradigma de vigilancia policial en Estados Unidos para siempre, dijo Crump esa noche.

El grupo de periodistas que esperaba ver a la familia de Crump y Floyd el martes fue uno de los más grandes que se reunieron en la Casa Blanca desde antes de la pandemia. Crump guió a los parientes de Floyd y a algunos de sus aliados a través de una coreografía ajustada. serie de comentarios . Culminó con una floritura final, Crump llevó a la hija de Floyd, Gianna, al frente del grupo mientras levantaban los puños en el aire y repetían el nombre de su padre.

Para mí, el puño significa fuerza y ​​solidaridad. Estamos juntos. Y juntos somos más fuertes de lo que alguna vez seremos divididos, dijo esa noche en el hotel. Es una hermosa comunicación no verbal que adquiere un significado psicológico. Para él, es importante dar ejemplo a la generación más joven y, en particular, a Gianna, que se enfrentará a las imágenes del fallecimiento de su padre. Es una niña, dijo Crump. Ella no comprende completamente el concepto de muerte, pero algún día lo hará. Y verá ese video a través de los ojos de un adulto y querrá saber, bueno, ¿qué hicieron todos ustedes?

Para Crump, la reunión de la Casa Blanca, y en particular el gesto dramático que realizó al final, es una señal clara. Es algo que no sé si hoy podemos comprenderlo plenamente, dijo. Pero esa imagen se transmitirá a las generaciones futuras aún no nacidas, en el césped de la Casa Blanca, levantando el puño y diciendo: 'George Floyd'.

Era tarde y la cabeza rapada de Crump comenzaba a asentir. Había sido un día largo, empezando poco después de las seis de la mañana cuando un coche negro llegó al hotel para llevarlo a él y al hermano de Floyd. Philonise, a una aparición en CNN . Ahora Crump se sentó, su traje arrugado y su corbata verde brillante colgando alrededor de su cuello, masajeando sus piernas y luchando por mantener los ojos abiertos. Al final, se levantó, se paseó y se puso a hacer una caja de sombras en un esfuerzo por mantenerse despierto. Lo veo como un día de propósito, no como un día en el que nos damos una palmadita en la espalda de cualquier progreso que hayamos logrado, dijo Crump, puntuando sus palabras con suaves golpes. Lo veo como que tenemos más trabajo por hacer, porque desde que George Floyd fue asesinado, pienso en todas las demás personas negras que fueron injustamente asesinadas.

Como era de esperar, el trabajo de Crump le ha ganado enemigos, y amenazas de muerte . Pero algunos activistas, en particular los jóvenes que salieron a las calles en masa tras el asesinato de Floyd el verano pasado, están en desacuerdo con el enfoque y el estatus de marquesina de Crump.

Hijo de Babalola, Un organizador de 23 años con un grupo de protesta llamado Concerned Citizens D.C., dijo que muchos de sus compañeros activistas desconfían de Crump, a quien caracterizó como alguien que se mueve en una especie de gira mundial cuando se trata de la muerte negra. Nada de lo que digo sobre él es en un aspecto personal porque no lo conozco ... pero diré que mucha gente vuelve a sentir la sensación de que este es alguien que está en todas partes cada vez que hay una muerte, dijo Babalola, y agregó: yo ' También estoy ... cansado de cualquiera que esté tratando de convertirse inmediatamente en el centro de atención nacional. Ty Hobson-Powell, 25, otro organizador de Concerned Citizens D.C., dijo que la prominencia de Ben Crump en muchos de los casos nacionales plantea ciertas preguntas. ¿En qué momento se convierte en un espíritu empresarial conflictivo construir una marca a partir de lo que inevitablemente es el trauma negro de forma continua? preguntó, y agregó que no conoce a Crump personalmente.

Crump es consciente de las preocupaciones que rodean su prominencia. Su réplica es que su trabajo es eficaz. Señaló el hecho de que hubo críticos de las apariciones en los medios de comunicación que hizo durante el juicio penal local de Derek Chauvin, el ex policía que se arrodilló sobre el cuello de Floyd. Si bien los detractores de Crump estaban preocupados por su bombardeo de relaciones públicas, ese caso terminó en un veredicto de culpabilidad poco común —En todos los aspectos — el mes pasado.

Si bien Crump dice que aprecia las críticas constructivas, sostiene que cualquiera que cuestione su trabajo debe demostrar un enfoque superior. Dime algo que pueda hacer mejor y me callaré. Muéstranos un camino mejor, te seguiré, ¿sabes? Dijo Crump. Pero si solo está criticando y no tiene otra opción para nosotros, entonces siéntese en el autobús y siga nuestro ejemplo mientras tratamos de forjar un nuevo camino.

Una sólida presencia en los medios siempre ha sido una parte fundamental del enfoque de Crump. Él libra sus batallas legales en dos frentes: en juicios y a través de la prensa. Para Crump, eso incluye compartir detalles de las vidas dejadas atrás en un esfuerzo por afirmar su humanidad. Su trabajo es parte de cómo sabemos que George Floyd fue una ex estrella de fútbol de la escuela secundaria . Breonna Taylor era una EMT y películas de terror amadas . Y Trayvon Martin, que solo tenía 17 años cuando un vecino le disparó, quería ser un piloto o mecánico de aviones .

Tiene sentido que Crump tenga escépticos entre los activistas. Muchos de la nueva ola de jóvenes progresistas que han remodelado el panorama político en los últimos años favorecen los movimientos de democracia directa que evitan el liderazgo individual. Y Crump no tiene por qué evitar ser identificado como uno de los principales líderes del nuevo movimiento. Lo describe como un sentimiento amable e insiste en que simplemente se concentra en la tarea que tiene entre manos. Simplemente creo que todos tenemos un papel que desempeñar en la lucha por la igualdad y la justicia para todos nuestros niños, dijo. Soy abogado, así que trato de usar los tribunales y la ley como espada y escudo para luchar contra el racismo y la opresión sistemáticos.

Los organizadores que protagonizaron las protestas del verano pasado también tienen una fuerte veta anticapitalista, y el dinero que ha hecho Crump de sus casos ha levantado las cejas. Crump representa a las familias de las víctimas en casos civiles en los que busca grandes acuerdos monetarios. Esto es independiente de los casos penales en los que la mayoría de las veces los agentes de policía no son condenados por ningún delito. Para Crump, asegurar los asentamientos para las familias de los negros que han sido asesinados es un esfuerzo para hacer que Estados Unidos respete el valor de la vida de los negros ... Estamos tratando de hacer financieramente insostenible que sigan matando a los negros injustamente.

Pero también ayudó a convertirlo en un hombre rico. La firma homónima de Crump, donde otros nueve abogados trabajar con él, no acepta dinero a menos que ganen un caso de derechos civiles. Después de una victoria, Crump toma un tercio de cualquier suma otorgada. Babalola, el organizador en Washington, dijo que las ganancias financieras obtenidas por algunos líderes durante el movimiento Black Lives Matter han desatado un gran debate en círculos activistas. La gente se está beneficiando de la muerte negra, dijo Babalola, y agregó: si los negros no estuvieran muriendo, estarían desempleados.

Crump insiste en que está ansioso por ver el día en que pueda cerrar su división de brutalidad policial. También afirma que es la parte menos rentable de su empresa, que tiene múltiples áreas de práctica que incluyen lesiones personales, negligencia médica y demandas colectivas. No estoy motivado por el dinero para hacer este trabajo, ciertamente no por la popularidad, la arrogancia o cualquier otra cosa. Estoy motivado por mi corazón para hacer este trabajo, dijo Crump. Seamos realistas, por cada Breonna Taylor, cada George Floyd, hay un centenar de casos similares en los que no se gana ni un centavo.

Crump tiene sus propios desacuerdos con el enfoque de los activistas más jóvenes. Si bien constantemente les da crédito por contribuir con el impulso al movimiento, ha advertido contra las protestas callejeras para evitar que los jóvenes, en particular las personas de color, pasen tiempo en la cárcel. Estas condenas por delitos graves te siguen durante toda tu vida, dijo Crump. Aunque no quieren que los blancos sean condenados por delitos graves por protestar, les dan a los activistas de Black Lives Matter condenas por delitos graves tan rápido que te hará girar la cabeza.

Muchas de las diferencias se sienten generacionales y antiguas con ecos de las divisiones entre los activistas negros más militantes de la década de 1960 y la resistencia no violenta de Martin Luther King Jr. o el trabajo legal de Crump. héroe personal Thurgood Marshall. Hoy, con un nuevo movimiento floreciendo, Crump quiere trabajar dentro del sistema, los manifestantes quieren interrumpirlo. Crump quiere reformar la policía, los manifestantes quieren desfinanciarla y, en algunos casos, abolirla por completo.

Si bien Crump no se une a los llamados para eliminar los fondos de los departamentos de policía por completo, tampoco adopta el lenguaje popular entre los reformadores moderados que argumentan que los departamentos de policía deben reorientarse hacia la desescalada y la resolución no violenta. En cambio, cree que el problema realmente es el sesgo implícito y el racismo.

La gente dice: 'Oh, se trata de la policía y tenemos que capacitarlos y es una disminución y, ya sabes, profesionalismo'. No es nada de eso. La policía puede ser profesional cuando quiera. Pueden reducir la escalada cuando quieran, dijo Crump. Lo sabemos porque vemos ejemplos de ello una y otra vez. Y esto nunca fue más evidente que el 6 de enero de 2021, cuando disminuyeron sin problemas.

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