Disparos. Hotel Hilton: cómo la cobertura cruda y reveladora de Reagan de CNN anunció el ciclo de noticias sin escalas

El caos rodea a las víctimas de los disparos inmediatamente después del intento de asesinato del presidente Reagan en 1981 frente al Hotel Hilton en Washington, D.C.Por Dirck Halstead / Liaison / Getty Images.

En un lluvioso lunes de primavera en marzo, Panadero cissy terminó enviando a su equipo de la Casa Blanca a un snoozer de un llenador de tiempo: el salón de baile del Washington Hilton en expansión en Connecticut Avenue, donde el presidente Ronald Reagan estaba a punto de dirigirse a la Conferencia nacional de los oficios de la construcción del poderoso sindicato sindical , AFL-CIO.



Como era costumbre en el universo cuidadosamente orquestado de la política de Washington, el texto del discurso había sido entregado a la prensa por adelantado. La mayoría de los televidentes no estaban acostumbrados a ver los eventos rutinarios del día en su totalidad, pero este era el tipo de asunto gubernamental típico que ayudó a CNN a pasar muchas horas. Siempre existía la posibilidad de que en algún momento el afable presidente pudiera dar una noticia, ya que los locutores se referían descaradamente a cualquier acontecimiento inesperado. Quizás habría abucheos de la audiencia; se podría aprovechar un poco de eso. En lo que respecta a Atlanta, un discurso del presidente era preferible a un análisis de cinco minutos de chuparse el dedo de Daniel Schorr. No es de extrañar que su apodo en CBS hubiera sido Jukebox.



La cámara se detuvo en el presidente mientras estrechaba la mano y mostraba su sonrisa de estrella de cine. Ancla Bernie Shaw desplegó sin problemas su conocimiento del interior de la circunvalación al resumir los comentarios. Ser capaz de ofrecer este tipo de análisis en vivo después del juego fue precisamente lo que lo atrajo a este trabajo. ¿A quién le importaba si no había audiencia?

El presidente Reagan, en un discurso que duró unos 19 minutos, atrajo cuatro aplausos de este grupo, observó Shaw, con tanta autoridad que un espectador podría creer que la cantidad de aplausos tenía un significado.



Completada su tarea del mediodía, arrojó el testigo de regreso a Atlanta. Y durante la siguiente pausa comercial, el deseo de Baker de tener un día más interesante se materializó de repente.

Las palabras sonaron desde el escáner de la policía a las 2:27 p.m. Disparos seguidos por el Hotel Hilton.

En ese instante, Baker conectó frenéticamente los puntos: ¿El Hilton? Ahí es donde estaba la presidenta, con uno de sus equipos terminando adentro. Su mente recorrió estratégicamente el mapa de la ciudad. El juego de ajedrez de enrutar al personal, particularmente en un momento de crisis, fue una parte crucial de la gestión de un escritorio de tareas. Su conocimiento directo de la capital de la nación fue precisamente la razón por la que le habían ofrecido este trabajo. No le dolió que se clasificara como una fuente privilegiada de Washington. Su padre resultó ser el líder de la mayoría del Senado, Howard Baker.



Las siguientes palabras que salieron del escáner ofrecieron una nueva pista inquietante: Rainbow a GW. Baker conocía el código. GW significaba el Hospital George Washington y Rainbow, la primera dama. Si Nancy Reagan se dirigía al hospital, debe ser porque el presidente también se dirigía allí. ¿Pero por qué?

Al escuchar la pelea entre sus ansiosos colegas, Shaw exigió saber qué estaba pasando. Un asistente de escritorio dijo con sarcasmo, creo que le están disparando a su presidente.

No bromees, lo regañó Shaw.

Para ser un periodista veterano, era curiosamente unjaed, patriota e incluso respetuoso de la autoridad. (Eso no era igual a pasivo. Cuando era un joven miembro de la Infantería de Marina en Hawai, había localizado a Walter Cronkite cuando se enteró de que el presentador venía a la ciudad, esperando urgentemente una guía sobre cómo entrar en el negocio. )

El asistente respondió a Shaw: No estoy bromeando.

Una fracción de segundo después, Atlanta abandonó un informe grabado sobre la educación en China para presentar a Bob Cain en el set.

Interrumpimos ... ha habido un desarrollo tardío, él dicho urgentemente. Se informó de disparos fuera del hotel donde el presidente Reagan habló hace poco. Aquí está Bernard Shaw en nuestra oficina de Washington.

Shaw sabía poco más de lo que acababa de decir Cain, pero empezó a hablar, enmascarando los escalofríos que sentía. La mera sugerencia de un intento de asesinato podría hundir la seguridad y la economía del mundo en picada. Su trabajo, su responsabilidad, era informar al público en un tono mesurado, sobrio y deliberado. Era fundamental no alimentar la histeria.

Bob, como puede comprender, los detalles son muy vagos. No sabemos con precisión qué pasó, ni ... Disculpe.

Su voz era hueca. En su prisa por ponerse detrás del escritorio del presentador, Shaw se olvidó de sujetar su micrófono. Con calma se acercó para agarrarlo y lo aseguró en su lugar.

Está bien, disculpas, dijo, mirando hacia abajo para consultar los fragmentos de información que se apresuraron ante él por Sandy Kenyon, su productor. El joven había estado tan ansioso por trabajar en la red que compró un boleto de ida a D.C. desde Nueva York y consiguió un trabajo. En este momento grave, se sentó a los pies de Shaw, fuera de la vista de la cámara, picoteando una máquina de escribir IBM Selectric de última generación y sintetizando los detalles a medida que sus colegas los recopilaban.

Los detalles son muy vagos en este momento, repitió Shaw. No sabemos con precisión qué sucedió. No sabemos la secuencia ... En primer lugar, el presidente está a salvo. Se nos dice que se dispararon contra su grupo cuando salía del hotel ... Podemos informar que se dispararon cuando el presidente Reagan salió del hotel Washington Hilton siguiendo esa dirección que llevamos en vivo aquí en CNN. El presidente no pareció resultar herido, según United Press International. Continuó leyendo la copia electrónica que le había entregado Kenyon.

Por este vago informe, la advenediza CNN ahora podía reclamar un triunfo: había vencido a las otras redes al anunciar el tiroteo por cuatro minutos completos. Para su pequeña audiencia, esto no importaba. Para sus competidores de transmisión, era una prueba de que CNN hablaba en serio.

El único pandemonio más grande que la escena de un tiroteo es la locura que se desarrolla en una sala de redacción que intenta resolver las secuelas. Hasta ahora, la mecánica de ambos, a excepción de las representaciones de Hollywood y el asesinato del presidente John F. Kennedy, estaba oculta a la vista del público.

Unos minutos más tarde, en ABC, el ex colega de Shaw, el periodista Frank Reynolds, respiró hondo mientras resumía la misma información que Shaw acababa de entregar. Él, sin embargo, tenía una ayuda visual: filmar con una videocámara disparado por la piscina de prensa de la Casa Blanca.

CNN había estado intentando unirse al grupo, pero se le había negado la admisión por varias razones: porque empleaba trabajo no sindicalizado ; porque ¿cómo podría alguien confiar en este advenedizo, desde un cable de segunda cadena? porque nunca antes se había hecho de otra manera.

Esta es la primera vez que cualquiera de nosotros ve esta cinta, dijo Reynolds a los espectadores mientras el video dramático, recién ingresado al estudio, comenzaba a rodar. Los ocho minutos de metraje, advirtió, no fueron editados y, por lo tanto, no fueron tan prolijos como podrían ser. Que fuera crudo lo hacía aún más convincente. La televisión había cambiado radicalmente desde apenas seis años antes, cuando dos mujeres en el lapso de unas semanas intentaron dispararle al entonces presidente Gerald Ford. Entonces, equipos de televisión, que aún no estaban equipados para usar cintas de video en el campo, capturaron esos incidentes en una película. Luego, las cadenas interrumpieron la programación para informar a los televidentes lo que había ocurrido, pero, con poco más que informar, esperaron hasta sus noticieros nocturnos regulares para agregar algo a la historia. Ahora, con la influencia emergente de CNN, las emisoras no podían permitirse el lujo de verificar los hechos y esperar. Reynolds narró el metraje mientras él mismo lo veía por primera vez.

Esto no es en vivo, recordó Reynolds mencionar mientras improvisaba, pero es una cinta nueva del tiroteo, que había ocurrido apenas 15 minutos antes. Al parecer, observó, que el secretario de prensa James Brady había recibido un golpe en la cabeza. Esto provocó una llamada telefónica del presentador, en el set, a un reportero. ¿Dónde está el presidente? El presidente aún no había regresado a la Casa Blanca. Iba de camino al hospital. Espera, ¿el presidente está de camino al hospital? ¿Viene de camino o lo llevan allí?

Después de volver a reproducir la cinta en el aire, Reynolds se despidió por el momento. Había tantas preguntas sin respuesta.

Realmente no hay nada más que podamos decirles en este momento, dijo el periodista de ABC a su audiencia, recapitulando lo que sabía hasta ahora. Eso es todo. Tan pronto como obtengamos más información sobre esto, volveremos al aire tan pronto como podamos.

De vuelta a la telenovela El borde de la noche.

En el primer canal de noticias, Shaw no tuvo el lujo de separarse y esperar a que los hechos encajaran. Este fue exactamente el tipo de historia en desarrollo hecha para CNN, el amable cofundador de CNN Reese Schonfeld había estado esperando, una oportunidad de oro para capturar a los surfistas.

Además, CNN no tenía nada con lo que separarse. Un productor trató de luchar contra el edicto de mantenerse en la historia. No tenemos ninguna información, argumentó. ¡No sabemos nada!

No importa, llegó la orden. Vuelve a poner a Bernie en la silla y prepárate para partir.

Casi 20 años antes, durante la edad de piedra de las noticias televisivas, Schonfeld había tenido que ver cómo las cadenas se apoderaban de la gloria durante el asesinato de Kennedy, sin apenas un fotograma de la filmación real.

Aquí, ahora, estaba su oportunidad de jugar junto a las cadenas, en su liga, gracias a la invención de la cinta de video, gracias a las cámaras portátiles y satélites, gracias a este loco loco de un pistolero cuyo nombre nadie conocía todavía. Gracias, sobre todo, a Ted Turner.

Pero Schonfeld solo se aseguraría de haber llegado por completo cuando fuera admitido en ese grupo de prensa. Para él, la connivencia de clubes de las cadenas —cómo la existencia de su troika silenció a otra competencia— le hirvió la sangre y encarnó todo lo que estaba mal en la televisión.

Por extraña coincidencia, este era el día en que planeaba disparar su mayor salva en esta pelea para forzar su camino hacia el santuario interior. CNN había preparado una demanda contra la Casa Blanca y las redes, acusándolas de antimonopolio y violación de la Primera Enmienda por bloquear a CNN del grupo. Ahora, debido a estas balas, el traje tendría que esperar. Pero para probar su punto, rodó cinta en ese video agrupado y de todos modos publicó una copia en sus ondas de radio. Una piscina para uno era una piscina para todos. Deje que las redes lo demanden si no estaban contentas.

Ahora era el turno de Shaw de narrar ese video discordante para la pequeña audiencia de CNN, su voz compitiendo con una cacofonía de sonidos: la máquina de escribir eléctrica haciendo ruido, monitores de televisión que balaban, voces agitadas de sus colegas detrás de escena, trabajando los teléfonos, pregonando el cables, en busca de lo último. Los detalles, mientras tanto, se filtraron, algunos pequeños, otros grandes, algunos finalmente incorrectos, todos absolutamente crudos. Es todo lo que tenemos. Eso es todo lo que sabemos. Todavía no tenemos eso para ti. ¿Es eso correcto? No estoy seguro de qué estamos haciendo bien. Las cosas están en un estado de confusión. Caos alrededor del hotel. El presidente está bien. El secretario de prensa James Brady está en el terreno y puede que no lo esté. También han disparado contra un agente del Servicio Secreto y un policía.

Pronto se descubriría que, a pesar de lo que habían estado informando con confianza, el presidente no estaba bien. Este crudo hecho hizo que las cadenas volvieran al aire, aunque todavía estaban luchando por obtener más detalles. Durante las siguientes horas, la confusión reinó en las cuatro salas de redacción expuestas para los espectadores, todas las cámaras de eco. El desarrollo dramático de la noticia fue tan fascinante como el tiroteo en sí. Con una pizarra en blanco de tiempo aire para llenar, el video del acto atroz se reprodujo una y otra vez, en tiempo real, en cámara lenta, examinado, diseccionado, cuadro por cuadro, mientras los reporteros unían sus hechos y la confusión se transformaba en una historia completa.

En CNN, Daniel Schorr se unió a Shaw en el set y bromeó para llenar el tiempo, compartiendo que acababa de regresar de una licencia médica en el mismo hospital donde el presidente de los Estados Unidos ahora estaba siendo tratado por el mismo cirujano que lo había tratado recientemente.

El senador Howard Baker, después de haber anunciado al Congreso el giro de los acontecimientos, llamó a su hija Cissy, la editora de asignación de CNN, para dar una primicia sombría: le habían dicho que el secretario de prensa James Brady estaba muerto. Ella, a su vez, le pasó la información a Sandy Kenyon, quien rápidamente elaboró ​​un guión para Shaw, quien se negó a leerlo. Las otras redes comenzaron a dar la noticia: James Brady había sucumbido a heridas de bala. Dan más bien incluso pidió un momento de silencio en su honor.

En la sala de redacción de CNN, viendo a la competencia informar las noticias, el ansioso personal se enfrentó a Kenyon. ¿Por qué no lo dice Bernie? Lo tuvimos primero.

Dado que no estaba claro cómo Baker había recibido su información, y dado que parecía que él mismo no había presenciado la muerte de Brady, Shaw consideró que la información del senador no era confiable. A pesar de sus instintos, el presentador capituló: CNN se enteró de una fuente del Congreso de alto nivel, le dijo a los televidentes, que James Brady había muerto. Rápidamente, cubrió sus apuestas: no estamos seguros, no tenemos una confirmación oficial. Este es solo un informe. Brady, de hecho, puede estar vivo.

No mucho después llegó la noticia de que, de hecho, lo estaba, y las tres poderosas redes estaban en la incómoda posición de tener que retractarse de la historia. Pero el error fue menos un recordatorio de apresurarse a ser el primero que uno de los primeros ejemplos posteriores a CNN de cómo se redefiniría el periodismo televisivo. Porque las noticias ya no significaban informar sobre un evento posterior. Para siempre, las noticias significarían seguir una lluvia interminable de detalles en desarrollo, justo ante sus propios ojos. Las noticias, en otras palabras, se habían convertido en deportes.

En este día, uno al lado del otro, mientras la CNN novato se parecía a las tres grandes cadenas, y las redes se veían y sonaban como CNN, los críticos de los medios denunciaron que el tiroteo del presidente era evidencia de que las noticias de televisión se habían hundido colectivamente a un nuevo mínimo.

¿A quién le importaba, escribió el columnista sindicado Nicholas von Hoffman, si un reportero hubiera estado en el mismo hospital que el presidente y atendido por el mismo médico? Rumor, chismes, rumores y menear la lengua: mientras una nación preocupada buscaba información, él lamentó la cobertura, se volvió incompetente, aunque ardientemente histérica.

De Up All Night: Ted Turner, CNN y el nacimiento de las noticias de 24 horas por Lisa Napoli, publicado por Abrams Press.

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