Vea la isla abandonada e inaccesible donde murió la tifoidea Mary

Por Christopher Payne.

Esta es la tercera entrega de una serie de cinco partes publicada el Atlas Obscura sobre las Islas de los Indeseables de Nueva York, los lugares ocultos a la vista que hemos utilizado para asilos, prisiones, centros de detención, instalaciones de investigación médica y otros destinos desagradables justo en el borde del resplandeciente Manhattan.

North Brother Island es un pedazo de tierra deshabitado ubicado justo en el medio del East River entre el Bronx y Rikers Island. Fue el sitio del infame Riverside Hospital para enfermedades en cuarentena, el lugar donde Typhoid Mary finalmente sucumbió a la enfermedad del mismo nombre en 1938. Después de la Segunda Guerra Mundial, hasta 1951, la isla fue reutilizada como vivienda para veteranos y sus familias. Luego acogió un centro de rehabilitación para adolescentes adictos a las drogas. Después de que la instalación cerró en la década de 1960 (en medio de acusaciones de corrupción), la isla se convirtió en un santuario de aves, cerrado permanentemente al público.



Pero el fotógrafo Christopher Payne ha podido pasar años documentando el lugar, ya que el Departamento de Recreación de la ciudad de Nueva York le otorgó acceso para documentar la isla en 2006. Sus inquietantes fotos, tomadas durante algunas temporadas, ilustran la inevitable decadencia de arquitectura en un lugar desprovisto de humanos. El trabajo de Payne aparece en su libro. North Brother Island: el último lugar desconocido en la ciudad de Nueva York.

Planta de caldera de Morgue Roof, North Brother Island, NY, NYPor Christopher Payne.

__ Anika Burgess: ¿Puede darnos una historia de bolsillo de North Brother Island? ¿Quién vivió allí antes que los europeos, cómo obtuvo su nombre, etc.? __

Christopher Payne: A primera vista, N.B.I. es el más inesperado de los lugares: una isla deshabitada de ruinas en la ciudad de Nueva York, un secreto que existe a la vista que casi nadie conoce. Sin embargo, alguna vez fue una parte ordinaria de la ciudad, y durante más de 80 años, desde la década de 1880 hasta su abandono, en 1963, miles de personas la llamaron hogar.

El navegante Adriaen Block, el holandés que exploró la costa atlántica entre 1611 y 1614, llamó North Brother y su hermano menor, South Brother, de Gesellen, que se traduce como los caminantes o los jornaleros o hermanos, o en el uso que la ciudad de Nueva York Los mapas conservan hoy, hermanos.

Coalhouse from Morgue Roof, North Brother Island, NY, NYPor Christopher Payne.

Poco se sabe acerca de North Brother antes de mediados del siglo XIX, y parece que no sirvió para ningún uso formal hasta que se erigió un faro en la parte sur en 1869. En la década de 1880 comenzó a recibir más atención, ya que los problemas de salud pública de una población explosiva aparecía regularmente en los titulares. Al igual que otras islas del puerto, se adaptaba perfectamente como amortiguador contra los contagios, y desde la década de 1880 hasta la de 1930 se usó principalmente como hospital de cuarentena (el infame Typhoid Mary estuvo confinado allí). Después de la Segunda Guerra Mundial, proporcionó un hogar temporal para los veteranos y sus familias, y desde la década de 1950 se utilizó como centro de tratamiento de drogas juveniles hasta su cierre en 1963. A lo largo de los años, se han propuesto nuevos usos para la isla, pero por y grande se ha olvidado. Gracias a una especie de ave playera amenazada, la garza nocturna corona negra, North Brother ha sido designada como tierra de conservación para proteger las zonas de anidación de las garzas, que sin saberlo han ayudado a preservar los fragmentos olvidados de la historia de Nueva York en la isla. Hoy en día, el Departamento de Parques de la ciudad de Nueva York supervisa y mantiene la isla.

El auditorio del Edificio de Servicios.

Por Christopher Payne.

¿Cuándo empezaste a visitar? ¿Cómo se enteró?

Supe por primera vez sobre North Brother en 2004, cuando la Metropolitan Waterfront Alliance me encargó fotografiar sitios industriales a lo largo del East River. El paisaje ruinoso único de la isla me atrajo de inmediato, dado el trabajo similar que estaba haciendo en ese momento sobre las instituciones mentales estatales abandonadas.

Después de un viaje inicial con el N.Y.C. Departamento de Parques, me enganché, y en 2008 me dieron el visto bueno para hacer fotos. El trato que hicimos fue que yo proporcionaría transporte a cambio del acceso (no tenían barco, ¡pero yo tenía un amigo que sí!). Entonces, de 2008 a 2013, mi amigo Todd conducía desde Washington, D.C., con un bote atado a su minivan, y nos transportaba de un lado a otro. Probablemente hicimos al menos dos docenas de viajes en total.

Playa al atardecer, North Brother Island, NY, NYPor Christopher Payne.

¿Qué se sintió al visitar un lugar que no ha tenido una presencia humana continua durante 45 años, y que tiene una historia tan oscura y triste?

Como fotógrafo, fue frustrante, porque los edificios están muy deteriorados y quedan pocos artefactos que indiquen cómo se usaron los espacios por última vez. Todo lo portátil de valor ha sido despojado por vándalos. La naturaleza y la negligencia han hecho el resto.

Caminando entre espacios tan vacíos y cargados, es fácil para nuestra imaginación llenar el vacío y asumir lo peor. Sin embargo, cuando hablé con un veterano y su esposa que vivieron en la isla como recién casados ​​justo después de W. W. II, lo recordaron con cariño como un lugar idílico para formar una familia. También conocí a un hombre que fue enviado allí en la década de 1950 cuando era un adolescente adicto a las drogas. Dijo que su experiencia allí, y la atención compasiva que recibió de un trabajador social, cambió su vida y lo ayudó a dejar su hábito para siempre.

Un aula abandonada.

Por Christopher Payne.

¿Cuáles fueron algunos de los desafíos al rodar en un lugar tan ruinoso? ¿Qué tipo de medidas de precaución tuviste que tomar?

La mayoría de los edificios estaban en muy mal estado, así que teníamos que tener cuidado por donde caminábamos. Los pisos y los techos estaban derrumbados, faltaban los peldaños de las escaleras, los peligros habituales que uno encuentra. Pero el verdadero desafío era la hiedra venenosa, que parecía ser En todas partes . Como precaución, envolvería mi equipo en bolsas de plástico. A lo largo de los años, llegué a disfrutar de la fotografía a finales del otoño y el invierno más que en el verano. Era más fácil moverse y los edificios no estaban cubiertos de vegetación, lo que permitía que la luz entrara.

El vestíbulo del Pabellón de la Tuberculosis, que formaba parte de una infame unidad de cuarentena donde murió Typhoid Mary.

Por Christopher Payne.

¿Qué muestran las ruinas de North Brother Island sobre la ciudad de Nueva York a fines del siglo XIX?

North Brother Island fue una de las muchas instituciones (escuelas públicas, asilos, hospitales, universidades, prisiones) erigidas a fines del siglo XIX en la ciudad de Nueva York como un contrafuerte social para contrarrestar los males percibidos como las enfermedades, la urbanización, la inmigración y el crecimiento de la población. Este tipo de inversión cívica, cualquiera que sea su causa motivadora, se ejecutó a una escala sin precedentes. La ubicación y el uso de North Brother Island, como hospital de cuarentena, también habla de la geografía social de la ciudad y de cómo se organizó de manera muy diferente a como está ahora. En aquel entonces, las personas, las actividades y los barrios menos sabrosos fueron relegados a las periferias de la ciudad, como el paseo marítimo y las islas. Ahora, estos bordes se han recuperado como tierras codiciadas para el acceso público y la vida de alto nivel. Es básicamente una inversión del antiguo orden.

La escalera de caracol en el Hogar de Enfermeras.

Por Christopher Payne.

¿Crees que se debería permitir el acceso público?

Creo que se debería permitir el acceso, pero espero que la isla se conserve como un santuario natural. Me encantaría ver el pabellón de la tuberculosis restaurado y reutilizado de forma adaptativa, con las otras estructuras estabilizadas como ruinas, como el hospital de viruela en Roosevelt Island. Las aceras y caminos enterrados podrían limpiarse, pero no demasiado para que se desinfecte como Ellis Island. Eso es lo que hace que North Brother sea tan maravilloso: está aislado y salvaje, y avanza a su propio ritmo natural, separado del resto de la ciudad.

Solo queda la fachada de la iglesia de la isla.

Por Christopher Payne.

En asociación con Atlas Obscura. Para obtener más información sobre la serie Islands of the Undesirables, lea acerca de Isla Roosevelt y Isla de Randall y Isla de Wards , Hart Island , y Isla de Riker .