Reseña: ¿Quién asesinó a los niños de Atlanta?

Cortesía de HBO.

La historia contada en la excelente nueva serie documental de HBO Atlanta's Missing and Murdered: The Lost Children, que se estrena el 5 de abril, es espantoso: entre 1979 y 1981, al menos 23 niños y seis adultos fueron asesinados en la ciudad, casi todos hombres y todos negros. (Falta uno más). El público estadounidense prestó poca atención en ese momento, y el caso parece no haber estado en el radar de muchos seguidores de crímenes verdaderos hasta hace poco, en la marca del 40 aniversario. Es una narración tan laberíntica que podría haber sido contada de varias formas. Dada nuestra constante obsesión cultural con los asesinos en serie, el foco obvio podría haber sido Wayne Williams, el hombre al que se atribuyen la mayoría de los asesinatos. El hecho de que tantas de esas víctimas fueran niños es asombroso, casi sin precedentes en Estados Unidos, por lo que Williams y la psicopatología de los asesinos de niños también son un tema importante. También hay mucho que decir sobre el trabajo de las fuerzas del orden en este caso, desde la aparente apatía de las fuerzas del orden en Atlanta, al menos al principio, hasta la $ 2 millones que la administración Reagan proporcionó para solucionarlo, con 100 agentes del FBI trabajando el caso. Por último, está el juicio de Williams en sí, que tuvo suficientes giros y vueltas y travesuras legales para merecer un tratamiento documental serio. Y, por cierto, es una historia que no parece haber terminado. Hay muchas personas directamente involucradas en los casos que creen que Williams no cometió todos los asesinatos, y posiblemente ninguno de ellos. La evidencia contra Williams, al menos lo que vemos en esta serie, es tan escasa que seguí esperando que apareciera la evidencia real.

Lo que yo mismo esperaba era que Los niños perdidos diría directa y claramente que los asesinatos de niños en Atlanta fueron una tragedia inimaginable, una que se desarrolló en un complicado nudo de familias, detectives y el sistema judicial, y que contaría una historia sobre la raza, porque ese es el meollo de todo el caso. . Para mi alivio, la serie hace exactamente esto, y muy bien, desde el principio. Joan Armatrading Save Me es la música de apertura, que es inquietante y acertada. La narrativa también comienza en el lugar correcto, concentrándose en el sello postal de la tierra nativa del que crecieron todos los elementos dispares y las toxinas en la base que trabajaron contra la justicia en todo momento, de maneras sutiles y evidentes: la ciudad de Atlanta.



Para muchos espectadores, las presiones de la historia que se apoderaron de Atlanta antes del descubrimiento de ese primer cuerpo pequeño en 1979 pueden ser desconocidas o simplemente parecer académicas. Es difícil imaginar una sola ciudad saturada por el trauma de la esclavitud de bienes muebles y el infierno de la Marcha de Sherman, seguido por la afluencia de miles de hombres y mujeres liberados que no tenían nada y ningún lugar adonde ir. Se trataba de una población que vivía en un nivel de indigencia tan crítico y persistente que sus efectos se transmitirían de generación en generación. La película no ofrece una historia de Atlanta, y fue correcto renunciar a eso, pero es importante entender que esta era una ciudad en la que la comunidad negra no había conocido, hasta 1979, un período histórico único libre de vida. -Lucha amenazante y aplastante: maltrato violento y explotación económica durante la Reconstrucción; segregación; un motín racial; el apartheid de Jim Crow. Es desde este punto de vista que el movimiento de derechos civiles se consteló, organizó y provocó una revolución.

Los niños perdidos comienza con una variedad de sujetos de la entrevista: un periodista de televisión, el hermano de uno de los niños asesinados, etc., cada uno recordando los hechos y el entorno desde una perspectiva diferente. Es una convención estándar, por supuesto, y todos dicen esencialmente lo mismo: si bien hay mucho que criticar, si no condenar, sobre la lenta respuesta de la ciudad a los crímenes, Atlanta en 1979 tuvo motivos para mostrar una gran cantidad de cautela en sus reacción a lo que se estaba desarrollando. Alcalde Maynard Jackson, elegido seis años antes , fue el primer alcalde negro de una ciudad importante del sur. Durante su administración, Atlanta experimentó un cambio radical y muchos de sus logros en obras públicas lo llevaron directamente a la potencia que es hoy. También lideró la lucha para mejorar integrar la fuerza policial y para financiar negocios negros y aquellos dirigidos por mujeres. Como resultado, hubo tensiones latentes en todas las instituciones públicas y en la ciudad en general. La visión de Jackson había alcanzado un punto de apoyo, tanto financieramente como en términos de qué bolsa de rabia podría estallar primero. Más allá de todas las formas en que el racismo lo contagió todo y habría impedido la investigación de todos modos, la ciudad tuvo que protegerse de ciertas ópticas, como diríamos ahora, que podrían asustar a los inversionistas tímidos o las industrias que están considerando mudarse. inclinó la balanza al revés, unos pocos niños desaparecidos serían el menor de los problemas que enfrenta la comunidad negra. Los cineastas son hábiles para dejar esto en claro desde el principio y, de hecho, a lo largo de la serie se mantienen en esa delgada línea. Es posible que no se haya hecho justicia para los niños y sus familias, y ellos dejan en claro cuántos sienten que no fue así, sin demonizar dónde sería fácil hacerlo. Fue, dice el programa sin ironía, complicado.

La serie logra transmitir mucha información (la cultura de la ciudad, las tormentas políticas) sin sacrificar el impacto del horror, especialmente a medida que la situación empeoraba. En el transcurso de 1980, 13 niños fueron asesinados, cinco de ellos solo entre agosto y noviembre, y fue entonces cuando surgió un peligro más amplio e inmediato. La comunidad negra creía que el Klan era responsable de los asesinatos, como tenían todas las razones para hacerlo, y lo dijeron repetidamente y en voz alta. Cuando digo que la tensión racial en Atlanta era extrema, quiero decir, según un artículo de la Constitución de Atlanta en octubre de 1980, 800 ciudadanos negros para entonces habían tomado las armas y se estaban militarizando. Imagínese si fuera su tarea proteger una ciudad entera, una que se ha convertido en un polvorín lleno de trapos empapados en queroseno, y usted sostiene dos fósforos encendidos, uno en cada mano. Tienes que soltar uno de ellos. ¿Dice que sospecha de un hombre negro de horribles asesinatos, o de uno blanco?

Los niños perdidos, en su tono mesurado, nos da ese Atlanta, y luego una serie de personajes: detectives de la policía, peritos forenses, historiadores locales, una asombrosa abogada negra que asumió una tarea imposible, y el resto de la historia se desarrolla. Vale la pena verlo todo, de principio a fin, por muchas razones, una de las cuales es lo difícil que es, sin verlo, asimilar el juicio real de Wayne Williams. De hecho, es difícil de entender incluso después verlo, y aquí es donde los cineastas deberían haber hecho más. Williams ahora ha pasado casi 40 años en prisión y es considerado el único autor de uno de los crímenes más atroces en los Estados Unidos del siglo XX, pero solo fue juzgado por dos, ambos tenían 20 años. La evidencia en su contra, incluso para esos dos, es circunstancial, aunque lo suficientemente convincente, pero se vio reforzada por la decisión del juez de permitir que el estado conectara a Williams con una docena más, después de que comenzó el juicio y por el cual nunca fue juzgado, que encajaba con un forense. patrón. Luego de su condena, el grupo de trabajo especial asignado al caso concluyó que él era responsable de las muertes, y cerró los casos . Nunca se nos muestra qué evidencia lo conectó con los demás, o qué los conectó entre sí. Cómo llegó el sistema de justicia del punto A al punto B es un misterio hasta el punto de la farsa, como se muestra aquí, pero la condena de Williams se ha mantenido en todas las apelaciones, y sería bueno saber por qué.

Hay mucho que recomendar sobre Los niños perdidos —La agitación histórica que captura, las circunstancias que permitieron que un depredador destruyera tantas vidas — pero, si no es por otra cosa, fíjese en el meollo del asunto: un grupo de mujeres que no creo que jamás olvidaré, retratadas aquí con tanto respeto y compasión, que formaron una organización y entregaron su vida a hacer ruido hasta que alguien escuchó y luego siguió haciendo ruido hasta el día de hoy: las madres de los niños asesinados. Ver su determinación, su fuerza y ​​dignidad, me rompió el corazón más que cualquier cosa que haya visto en mucho tiempo, porque eso es exactamente lo que exigimos a las mujeres negras, ¿no es así? siglos ahora?

No sé si la verdad se revelará alguna vez, con tantas partes difíciles de controlar, algunas perdidas en un campo amplio y otras demasiado hundidas para verlas. Irónicamente, no es solo una historia laberíntica, sino también simple, al menos para algunos, como escuchamos al final cuando una mujer se levanta para hablar en un grupo de apoyo para homicidios. Buenas tardes, dice ella. Me llamo Catherine Leach-Bell. Soy la madre de Curtis Walker. Curtis fue muy importante. Era un niño afroamericano y alguien me lo quitó.

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