El gambito de la reina: un campeón de ajedrez de la vida real en el éxito adictivo de Netflix

PHIL BRAY / NETFLIX

Cuándo Jennifer Shahade Escuché que Netflix estaba adaptando la novela de 1983 de Walter Tevis. La Gambito de la reina como miniserie, no le preocupaba especialmente que la miniserie fuera tan técnicamente precisa como el libro de Tevis. La dos veces campeona de ajedrez de Estados Unidos se desempeña como directora del programa femenino de la Federación de Ajedrez de Estados Unidos, y sabía que la serie ayudaría a atraer a las mujeres al deporte dominado por los hombres de cualquier manera.

No soy muy sensible [acerca de la precisión], como, 'Oh, Dios mío, ¿van a hacerlo mal?', Dijo Shahade. Feria de la vanidad esta semana. Con el ajedrez, creo que cuanta más exposición, mejor. Siempre tiende a presentarse bajo una luz muy positiva, como símbolo del intelectualismo y el poder de la mente.



Pero cuando Shahade descubrió que Garry Kasparov , uno de los mejores ajedrecistas de la historia, y Bruce Pandolfini , la célebre entrenadora de ajedrez que asesoró a Tevis sobre la novela, estaban consultando sobre la serie, sabía que sería realista. Después de ver el drama, que protagoniza Anya Taylor-Joy como la prodigio del ajedrez Beth Harmon, confirmó Shahade, simplemente clavaron por completo la precisión del ajedrez.

Adelante, Shahade, que ha escrito dos libros sobre mujeres en el ajedrez, Chess Bitch: Mujeres en el último deporte intelectual y ¡Juega como una niña! : Responde a nuestras preguntas más urgentes sobre cómo El gambito de la reina se compara con el mundo real.

Feria de la vanidad : ¿Cuáles son algunos de los beneficios de jugar al ajedrez, especialmente para las mujeres jóvenes?

Jennifer Shahade : El ajedrez es un ecualizador cuando juegas. No eres tan consciente de los límites y jerarquías tradicionales. Creo que es una de mis cosas favoritas. Recuerdo que cuando era niño, a veces jugaba contra niños más pequeños y, a veces, jugaba contra adultos, [pero] era como si todos estuviéramos en el mismo campo de juego. Y creo que es una habilidad muy valiosa para las personas: no dejarse intimidar y tampoco sentirse mejor que los demás.

Con el aumento en el uso de las redes sociales y los problemas de salud mental con las adolescentes, también creo que la idea de que puedes perderte por completo en el ajedrez [es beneficiosa]. Ciertamente, no te preocupará ninguna cuenta de redes sociales en ese momento porque estás totalmente absorto en el juego.

¿Cuál es tu propia historia de fondo con el ajedrez?

Aprendí los movimientos cuando tenía quizás seis años, y comencé a tomarme más en serio en tercer o cuarto grado. Dejé los estudios por un tiempo, lo que les sucede a muchas chicas en la escuela secundaria. Volví a hacerlo en la escuela secundaria porque soy de una familia de ajedrez: mi padre es un maestro [FIDE] y mi hermano es un maestro internacional. A muchas niñas les encanta cuando son pequeñas: ocho o nueve es nuestra edad máxima para las niñas en la Federación de Ajedrez de EE. UU. De seis a diez, ahí es donde realmente tenemos un gran número de chicas. Y luego, alrededor de los 12 o 13 años, ves una caída masiva.

¿Porqué es eso?

Lo que pasa con el ajedrez, que la serie muestra bien, es que en realidad es muy social. Para jugar a un alto nivel, generalmente las amistades en esa red son realmente importantes. Entonces, si eres una niña y no tienes otras niñas que jueguen en tu mismo rango de edad, nivel y ciudad, puede empezar a ser menos interesante. Es posible que simplemente gravite hacia otro deporte en el que tenga 10 amigos.

Es más fácil para los niños seguir con esto porque hay muchos más niños que juegan. Por eso estoy tan entusiasmado con la serie: creo que probablemente interesará a más chicas, especialmente a esa edad potencial de abandono.

Por Dilip Vishwanat / AP / Shutterstock.

¿Tuviste algún modelo femenino a seguir en el mundo del ajedrez cuando eras joven?

Cuando me estaba poniendo realmente serio sobre el ajedrez, fue en el apogeo de las hermanas Polgár, y particularmente Judit Polgár , quien fue la jugadora más fuerte de la historia. Tenía un estilo súper agresivo y me encantaba estudiar detenidamente sus juegos, e incluso copié algunas de sus aperturas.

El estilo de Beth [en La Gambito de la reina ] es interesante porque, por un lado, juega aperturas un poco más posicionales y estratégicas, pero también es muy agresiva.

¿A qué te refieres cuando dices agresivo?

Agresivo no solo significa bueno ... significa que eres más competente en la etapa intermedia del juego. En el ajedrez, hay básicamente dos formas de ganar: una es hacer jaque mate al rey de tu oponente en el medio juego, cuando la mayoría de las piezas están en el tablero. Significa que colocas tus piezas en esta armonía para dominar el juego de tu oponente. El camino número dos es que llegas al final del juego, cuando la mayoría de las piezas se intercambian fuera del tablero, y usas uno de tus peones para hacer otra reina. Usas esa reina para hacer jaque mate. Los jugadores más agresivos tienden a hacer más del primero y menos del otro. Judit Polgár también tenía el pelo rojo llameante, por lo que ese fue otro corolario de la serie.

¿Cuáles son las notas que los ajedrecistas en El gambito de la reina ¿Estás anotando rápidamente mientras juegas durante estos torneos?

Eso es para grabar el juego para que lo sepan más tarde. Es un hábito y mucha gente lo disfruta porque te permite ver el juego desde un punto de vista diferente. Uno pensaría que, para una competencia masiva, no sería necesario ya que todos están viendo los movimientos y alguien más podría escribirlos. Pero es una tradición ajedrecística.

En el programa, Beth Harmon tiene una historia de fondo traumática: quedó huérfana y tiene problemas de adicción, y estos rasgos se suman a la tensión dramática de la serie. En el mundo real, ¿encuentra que ciertas personalidades, o personas de un determinado origen, se sienten especialmente atraídas por el ajedrez?

Existe una tremenda diversidad en las razones por las que la gente viene al ajedrez. Evidentemente, las personas que lo disfrutan son competitivas, apasionadas y tienen una altísima capacidad de concentración. El pináculo del disfrute del ajedrez es estar completamente embelesado en el juego y perdido en sus pensamientos.

Las mujeres y las niñas en el ajedrez tienden a ser personalidades muy fuertes que también se sienten cómodas siendo el centro de atención… Hay tantos hombres que mujeres que las mujeres realmente se destacan, para bien o para mal.

Beth avanza a niveles superiores a pesar de sus problemas de adicción. ¿Ves mucha adicción en el ajedrez de la vida real?

No creo que haya más que en la población normal. El ajedrez es realmente muy agotador, es un deporte mental. Entonces realmente necesitas estar súper saludable para ello. Entonces, en ese sentido, en los niveles más altos, diría que ves menos [adicción]. Puede ser una vida estresante con muchos viajes, pero si las personas consumen sustancias durante su carrera ajedrecística, es más probable que las utilicen para aliviar el estrés o la ansiedad, no para mejorar realmente su juego.

Eso, para mí, fue lo único de la serie que pensé que era realmente poco realista, especialmente porque ella se estaba tomando un descanso. Eso realmente no se computa porque el ajedrez requiere tanta agudeza y concentración. Entonces, la idea de ver mejor el tablero de ajedrez porque tomaste tranquilizantes, eso definitivamente no me suena real o realista en absoluto.

Es una obra de ficción, pero me preocupan un poco las personas más jóvenes que ven eso y piensan que las pastillas podrían ayudarles a ver piezas de ajedrez locas en el techo y convertirse en un genio.

¿Ha habido algún prodigio del ajedrez con problemas de adicción que conozca?

Honestamente, nunca había oído hablar de eso. Quiero decir, he oído hablar de ajedrecistas mayores que viajan mucho y terminan bebiendo después de las partidas. También hay jugadores que van a estas increíbles ciudades y van a clubes nocturnos. ¿Pero niños pequeños? Por lo general, los prodigios del ajedrez son increíblemente disciplinados y apenas derrochan helado porque podría alterar sus niveles de azúcar en sangre. En serio, ser tan bueno en el ajedrez a una edad tan temprana generalmente [significa que] todo es muy científico y los niños están respaldados por algún tipo de sistema, ya sea un entrenador o un padre que mantiene una vigilancia muy atenta. Es muy, muy poco probable que suceda algo así.

¿Qué pasa con los padres de estos niños prodigios? ¿Ve algún tipo de prototipo, como padres de escena con niños actores?

Creo que los padres de los ajedrecistas exitosos suelen ser un gran apoyo y suelen sacrificar mucho para permitir que sus hijos cumplan su sueño. Requiere mucho trabajo por parte de los padres. Si los padres no son muy comprensivos, muchas veces la escuela podría asumir ese papel. Hacerlo todo por tu cuenta es difícil. Hay algunas personas que lo hacen, como Beth. Eso no es inaudito porque hay muchos recursos en línea y una vez que alcanzas un cierto nivel, puedes impresionar a alguien y poder obtener entrenamiento gratis o apoyo subsidiado. Pero, con mucho, el escenario más común es que la familia o la estructura escolar brindan un apoyo increíble.

La serie comienza en los años 60. ¿Cómo ha cambiado la popularidad del ajedrez desde entonces?

Para la clase escolar, es mucho más frecuente ahora de lo que solía ser. La gente dice que durante la época de Bobby Fischer, el ajedrez era tan popular que era la historia principal en muchas redes de noticias. Ese ya no es el caso, pero creo que hay diferentes formas de sopesar la popularidad porque ahora mismo está el boom del ajedrez en línea. A menudo hago comentarios para el St. Louis Chess Club, que es el principal club de ajedrez del país. Tenemos tantos espectadores y ha crecido cada año desde que se fundaron hace 10 años.

En La Gambito de la reina , vemos algunos personajes más extravagantes y excéntricos en el mundo del ajedrez como Benny, el jugador interpretado por Thomas Brodie-Sangster. ¿Ves muchos ajedrecistas de estrellas de rock cuando llegas a ese nivel tan alto?

Absolutamente. Amaba a Benny. No pude entender de quién fue modelado, tal vez era un compuesto. Pero definitivamente hay algunos personajes muy excéntricos, pero también encantadores. Si piensas en el ajedrez, el estilo de vida se parece mucho a un estilo de vida artístico en el que viajas, conoces gente nueva y te sumerges en este hermoso juego. Mucha de la gente a la que le guste será de espíritu libre y excéntrico.

¿Existe un Keith Richards del mundo del ajedrez?

Hay muchos jugadores de ajedrez estrella de rock en este momento con el boom de la transmisión. Los mejores jugadores de ajedrez están consiguiendo importantes contratos de deportes electrónicos, y Magnus Carlsen , quien es el actual campeón mundial, ha tenido un contrato de modelo. La cima del mundo del ajedrez definitivamente está llena de mega estrellas.

¿Cómo ha sido su experiencia como una de las pocas mujeres en este campo, especialmente a medida que avanzaba a niveles superiores?

Ha sido muy variado. En general, he tenido una gran experiencia conociendo gente y viajando por el mundo a través del ajedrez. Existe esa combinación de recibir mucha atención positiva y oportunidades porque eres una de las pocas mujeres en el juego, mientras que también existe la negatividad de los trolls y el escrutinio y el cuestionamiento general sobre si las niñas y las mujeres pertenecen.

Creo que el mundo tiene dos partes. [Una] parte está muy emocionada de ver jugar a niñas y mujeres. Y luego también hay algunas corrientes subterráneas de resentimiento. Especialmente a medida que el ajedrez se mueve en línea, hay muchos comentarios desagradables escritos sobre niñas y mujeres. Es por eso que las personas fuertes, que aman la atención positiva y son capaces de ignorar la atención negativa, lo hacen realmente bien en el ajedrez en este momento.

Como directora del programa femenino de U.S. Chess, ¿cómo está creando conciencia sobre este deporte?

De hecho, he estado trabajando en varios proyectos para usar [ El gambito de la reina ] como una forma de atraer a más niñas y mujeres. A muchas mujeres adultas les encanta la serie porque está pensada para un público adulto. Así que iniciamos un club de lectura llamado Madwoman's Book Club, que será organizado por mí y [experto en ajedrez] Posponer Onyango . Leeremos libros que se relacionen tangencialmente con el ajedrez o con temas intelectuales de exploración. Nuestro primer libro va a ser El gambito de la reina .

También tenemos un club de chicas y Garry Kasparov vendrá a enseñarlo esta semana. Tenemos reuniones dos veces por semana. Por lo general, traemos a las mejores jugadoras de ajedrez y oradoras, pero a veces también tenemos grandes leyendas masculinas del juego. Obviamente, tener a Garry es un gran privilegio; él hablará sobre su trabajo en la serie.

¿Ya ha visto un aumento en el interés de las mujeres por el ajedrez debido a El gambito de la reina ?

Definitivamente estoy recibiendo muchas solicitudes de información. La gente está súper entusiasmada con eso. Debido a que la mayoría de los torneos sobre el tablero están en pausa [debido a las restricciones relacionadas con el coronavirus], de hecho creo que la verdadera magia será cuando podamos volver a jugar en vivo sobre los tableros de ajedrez. La serie realmente muestra la belleza de jugar con esas hermosas piezas y conectarse con alguien sobre ese tablero de ajedrez y esa conversación. El ajedrez en línea es increíble, y eso es lo que todos estamos haciendo ahora mismo. Pero en realidad podríamos ver los verdaderos efectos de este auge siempre que podamos volver a congregarnos en grupos grandes.

Dónde mirar El gambito de la reina: Energizado porSólo mira

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