Un día a la vez: lo que interpretó a Elena le enseñó a Isabella Gomez

Fotografía de Lauren Margit Jones.

Cuándo Isabella Gomez fue invitado a una audición para Un día a la vez, la llamada llegó con una instrucción inusual: no use maquillaje.

La directiva tiene sentido para aquellos que conocen y aman al personaje de Gomez en la serie. Elena es una activista a la que le importa poco su apariencia, para disgusto de su vanidosa abuela, Lydia ( Rita Moreno ). Lo que realmente me llamó la atención es que ella era un personaje tan real y en capas, dice. Cuando tienes 18 años y eres una chica, muchos de los personajes por los que sales es 'animadora', 'chica bonita en el pasillo'. Elena, por otro lado, se define más por su intelecto que por su apariencia. —Un atractivo cambio de ritmo para Gómez, de 19 años, nacida en Colombia, quien ha estado actuando desde que tenía 5 años.



Aunque nunca se vio a sí misma aventurándose fuera del trabajo dramático, ahora tiene un mentor de comedia bastante decente en el set. Moreno, dice Gómez, es tan brillante; ella sabe todo sobre todo. Ella casualmente hablará sobre salir con Elvis como si no fuera gran cosa. Y le ha enseñado a Gómez varias habilidades nuevas y valiosas. La comedia nunca fue mi fuerte, explica la actriz. Nunca fue lo que pensé que haría. Entonces, poder tener un genio de la comedia de tu lado, y poder llamar a la puerta de un E.G.O.T. y decir: 'Oye, ¿puedes ayudarme con esta broma?' ¡Es increíble!

El espectáculo en su conjunto le ha abierto los ojos a la posibilidad de ser una actriz que hace malabares con la comedia y el drama. Así que ahora no quiero decir nunca que no a nada, dice. Probaría cualquier cosa una vez, al menos.

Un día a la vez también le da a las dramáticas habilidades de Gomez muchos momentos para brillar. La temporada pasada, la historia de la salida del armario de Elena fue un arco particularmente resonante, tal vez porque, como señala Gómez, la historia proviene de un lugar auténtico; Elena se basa en co-show-runner Mike Royce hija, que salió unos meses antes de que comenzara la producción de la serie. Esta temporada, las consecuencias de esa revelación continúan, y llegan a un punto crítico cuando Elena le dice entre lágrimas a su padre que estará bien sin importar si él está en su vida. El proceso de preparación de Gómez fue simple: lo que hice fue estar fuera de la puerta y escuchar su conversación como si Elena estuviera tratando de reunir el valor para entrar allí, dice. También está tan interesada en Elena que se enoja con solo pensar en alguien que se atreva a lastimarla de esta manera.

A veces, las luchas de Elena llegan más cerca de casa. Hay un hilo que atraviesa Un día a la vez sobre la complicada relación del personaje con su herencia, incluido el hecho de que, como Elena descubre en el estreno de la temporada, ella es blanca, lo que significa que los extraños a menudo ni siquiera saben que es latina. Esa historia llevó a Gómez a su propia epifanía. Ariela Barer, que interpreta a Carmen en la primera temporada, y yo somos muy buenos amigos, y siempre hablamos de la industria, y ella me contó historias de terror sobre el racismo que encontró porque es latina, dijo Gómez. Yo estaba como, '¡Eso es gracioso! Nunca me he encontrado con eso ''. Y luego obtuve este guión y pensé: 'Oh, Dios mío. Esto tiene mucho sentido '. . . Es tan bueno ser consciente de tu privilegio de esa manera, y me identifiqué absolutamente con Elena.

Ese momento fue típico de Un día a la vez, que ofrece una de las representaciones más hiperespecíficas de la vida latina en la televisión, un hecho del que Gómez está particularmente orgulloso. Muy parecido Jane la virgen —La primera serie con la que Gómez realmente se identificó personalmente— Un día a la vez siente distintivamente más que genéricamente hispano . Te hace conectarte con los personajes de una manera que no lo harías de otra manera, si no tuvieran esas cosas muy específicas, dice Gómez. Y también fue muy importante Gloria [Calderón Kellett], quien es uno de nuestros show-runners, ella es cubana, y por eso la familia es cubana. Escribe sobre su familia y quería asegurarse de que las personas se sintieran identificadas.

El L.G.B.T.Q. comunidad también ha encontrado un hogar en Un día a la vez —Particularmente aquellos que no se han visto representados en televisión mucho antes. Esta temporada presentó a Syd, la pareja romántica de Elena, que se identifica como no binaria y usa pronombres de ellos / ellos. Y aunque la identidad de Syd confunde a la mayoría de la familia de Elena, sus conversaciones se desarrollan de una manera orgánica y genuinamente amable que evita que Syd o su identidad sean un chiste. Gomez dijo que a menudo se encuentra investigando para mantenerse al día con el nivel de conciencia de su propio personaje: Elena lo sabe todo, y yo debería hacerlo si quiero interpretarla bien. Algunos de sus compañeros de reparto, en particular los de generaciones anteriores, tuvieron dificultades al principio para comprender el concepto de pronombres neutrales en cuanto al género; Gomez recuerda haber pensado para sí misma: 'Dios mío, realmente no quiero arruinar esto'.

La base de fans queer del programa, continúa, es ferozmente leal y les apasiona mucho porque carecen de representación. Y la representación que obtienen es tan superficial: siempre vemos la línea de la historia del hombre gay y nunca vemos a las lesbianas jóvenes. Y cuando lo hacemos, lo vemos en beneficio de los hombres y los sexualizamos, dice Gómez, sonando cada poco como el personaje que interpreta. Ha recibido una gran cantidad de comentarios positivos de los fanáticos, que dicen cosas como: Si hubiera tenido a Elena cuando tenía 15 años, mi vida habría sido más fácil. Es mucha responsabilidad, pero Gómez está preparada para el desafío. Es genial ser un recipiente para Elena, dice. Y es tan alucinante que divertirme y hacer este personaje que amo puede hacer eso por alguien.