Netflix y Pen15 están cambiando la forma en que la televisión hace el sexo entre adolescentes

Cortesía de Hulu ( pen15 ), cortesía de Netflix ( Educación sexual, Boca grande )

Desde su debut en 2017, la serie animada de Netflix Boca grande ha llevado la comedia alternativa a la escuela secundaria, permitiendo a artistas como Jenny Slate y Jordan Peele para diseccionar y recrear las vicisitudes de la juventud. Aunque podría usarse como una guía para los adolescentes, se ha convertido en un fenómeno entre los espectadores adultos que reviven los sórdidos días de la pubertad temprana. Su primera temporada terminó con un meta chiste irónico sobre esa misma premisa. En esta escena, el monstruo hormonal: Maury, con la voz de Nick Kroll —Intenta calmar al estudiante de secundaria Andrew ( John Mulaney ) sugiriendo que a pesar de la vergüenza y la ansiedad de la pubertad, tal vez algún día recuerdes con cariño esta época y tal vez incluso hagas algo hermoso con ella. Andrew responde: ¿Qué, como un programa sobre un grupo de niños masturbándose? Su mejor amigo, también expresado por Kroll, pregunta: ¿No es eso básicamente como la pornografía infantil? Maury expresa cierta preocupación: Mierda, espero que no. Quiero decir, tal vez si está animado, podemos salirnos con la nuestra. Sus ojos de dibujos animados se vuelven hacia la cámara. ¿Derecha?

Pensé mucho en esa escena mientras veía otra serie de Netflix sobre la sexualidad adolescente, Educación sexual. a diferencia de Boca grande, Educación sexual es de acción en vivo, protagonizada por Asa Butterfield como un joven nervioso y tímido de 16 años, que navega tanto por la escuela como por su relación con su madre ( Gillian Anderson ), una terapeuta sexual de renombre. El espectáculo es muy cuidado; Educación sexual Reitera que sus personajes están todos en un bachillerato, lo que técnicamente los convierte a todos en poco más de 16 años, la edad de consentimiento en el Reino Unido. Pero aquí en los EE. UU. Y durante un momento en el que la conversación sobre consentimiento sexual , y quien puede dárselo , está en su máxima expresión doloroso y tenso: la edad legal de consentimiento varía según el estado, de 16 a 18 años. Cuanto más se profundiza en los estatutos sobre el sexo consensuado entre adolescentes, más complejo se vuelve: las reglas están llenas de salvedades y áreas grises en todo el mundo.



Educación sexual no se intimida por esto. En su primer episodio, el hijo del director ( Connor Swindells ) se pone de pie en una mesa de la cafetería y se baja los pantalones. Educación sexual nos muestra su pene. No es una escena sexualizada, no está excitado, ni tocándolo, ni siquiera hablando de sexo. Además, mientras que su personaje es menor de 18 años, el propio Swindells tiene 22 años. Lo cual es un contexto útil, porque la cámara está lo suficientemente cerca de su pene y pasa suficiente tiempo mirándolo, para que el espectador determine que es largo y incircunciso. En una escena posterior sudorosa, dos mujeres jóvenes desnudas intentan febrilmente tener relaciones sexuales entre sí, pero se encuentran con algunas dificultades mecánicas. Es, sin duda, real y fácil de identificar, con suerte, incluso útil para algunas lesbianas en ciernes. Pero mientras miraba, seguí tapándome los ojos, convencida de que estaba mal ver el momento íntimo de estas adolescentes.

La representación de la sexualidad adolescente en la pantalla ha evolucionado drásticamente en los últimos años. Educación sexual debutó en enero; el viernes, Hulu estrena Pen15, una comedia de dúo Maya Erskine y Anna Konkle inspirado por sus incómodos años de escuela secundaria. Erskine y Konkle interpretan versiones más jóvenes de sí mismos, pero todos los demás están diseñados para su edad, lo que significa que Konkle, de 31 años, mira a través de la cafetería a un chico de la mitad de su tamaño, mientras que Erskine, también de 31, pasa un episodio agonizante tratando de averiguarlo. cómo funciona su clítoris. Netflix Boca grande es una exploración animada de cómo las hormonas vibran y alteran a los niños. En su primer episodio, penes de dibujos animados bailan alrededor de Andrew, burlándose de él. En su especial de San Valentín, que debuta hoy, Jay ( Jason Mantzoukas ) trepa a través de una carrera de obstáculos hecha de genitales, rebotando en las tetas y escalando un pene gigante.

Los adolescentes, y el sexo que pueden tener o no, han sido de interés para los escritores y artistas durante siglos. Grasa se trata de un par de adolescentes cachondos; Asi es Romeo y Julieta. Cambiar las normas sociales sobre el sexo ha hecho que sea más fácil ser explícito sobre lo que piensan los adolescentes, y las películas para adolescentes de los años 80 y 90 crearon tropos como perderlo en la noche de graduación o echar un polvo antes de la graduación en una especie de taquigrafía de la escuela secundaria. Pero la libertad desestigmatizada que se describe en la actual cosecha de la cultura pop sobre los adolescentes es explícita, entusiasta, sexualmente positiva y compasiva, diferente a todo lo que ha existido antes. La forma en que representamos el sexo adolescente se ha transformado incluso desde 1999, cuando bro-comedy pie americano se convirtió en una sensación lasciva desbocada. (Esa película se hizo popular porque hablaba con franqueza sobre el sexo, pero también yuxtaponía el sexo con bromas de diarrea y el uso espeluznante de la cámara web, y enfatizaba la experiencia de los protagonistas masculinos en la disminución de todo lo demás).

Pero más concretamente, la forma en que vemos las cosas también ha cambiado. Películas independientes como Señora pájaro y Octavo grado, así como las series que traspasan los límites en Comedy Central y HBO, han cambiado nuestra sensibilidad hacia el sexo, y luego está Netflix, una de las compañías de entretenimiento más grandes del mundo. La transmisión (televisión y radio) es un medio altamente regulado en Estados Unidos, porque de acuerdo con la ley, el público es dueño de las ondas de radio. Y desde el principio, la mayor parte de la preocupación regulatoria ha sido sobre los niños: según la Comisión Federal de Comunicaciones pautas actuales, El material indecente y profano está prohibido entre las 6 a.m. y a las 10 p.m., cuando existe un riesgo razonable de que haya niños entre la audiencia. Los canales de cable no están obligados técnicamente a seguir estas reglas, porque son servicios de suscripción, pero muchos lo hacen de todos modos, por temor a alienar a los anunciantes y al público.

Pero Netflix no es técnicamente TV y, como resultado, puede eludir la mayoría de estos restricciones . No utiliza ondas de radio, no tiene un horario de programación y cada vez más busca nuevas audiencias en el extranjero. Y quizás para sorpresa de nadie, los adolescentes, que ven Netflix más del doble de lo que ven el cable —Tienen hambre de información sobre sexo. La plataforma romance adolescente increíblemente caliente La cabina de los besos fue un gran éxito el año pasado; Por trece razones, una exploración de los secretos en la vida de los adolescentes, fue un fenómeno tal que se convirtió en un problema de relaciones públicas .

Educación sexual hubiera sido completamente impensable en cualquier red de televisión estadounidense. Es un drama relacional alegre sobre y para adolescentes, como lo que hay en CW, Freeform o incluso en Disney Channel, pero con el contenido explícito de una película de Cinemax. En Netflix, sin embargo, Educación sexual funciona, y también funciona, con toda probabilidad, como actual educación sexual en un país y un mundo que aún limitan el acceso a información sobre temas como estos. Hice una mueca de dolor a través de escenas en las que los personajes nacidos después del 11 de septiembre descubrieron cómo darse orgasmos a sí mismos. Pero es mucho más incómodo considerar lo que algunos de los espectadores estarían haciendo sin la guía compasiva y constante de Educación sexual Escritores bien intencionados.

Pen15, en Hulu, es una especie de híbrido de los enfoques de esas series de Netflix sobre la excitación adolescente. Como Educación sexual, es de acción en vivo y despiadado; El personaje de Erskine tiene su período durante la temporada, y ella pincha y huele la mancha roja viscosa en su ropa interior. Y, como Boca grande, está enfocado en la escuela secundaria; Cuando los adultos dan voz a los personajes del programa animado, Konkle y Erskine se interpretan a sí mismos a la edad de 13 años.

Pero Pen15 es más directamente autobiográfico y menos abiertamente educativo que sus predecesores. También es una pieza de época. Konkle y Erskine resucitan la pubertad del cambio de milenio con detalles asombrosos: pantalones cargo, diminutos clips de mariposa, entusiasmo inexplicable por un concierto de B * Witched y la lenta estática de una conexión de acceso telefónico, como un primo más joven de Greta Gerwig Lady Bird.

Erskine y Konkle habitan tan a fondo sus roles: Erskine con una horrible peluca cortada en forma de cuenco, Konkle con dos mechones de cabello simétricos y con muchos mangos que enmarcan su rostro, que con frecuencia es fácil olvidar que son no verdaderos estudiantes de secundaria. Su mejor amistad es un frenético romance de notas pasadas, bailes coreografiados y susurros en clase; Ambos son increíblemente raros, pero en su mayoría han descubierto una manera de ser raros juntos. Pocas actuaciones logran capturar la energía errática de la pubescencia, que alterna rabietas infantiles con actuaciones de sexualidad aparentemente adultas. La vergüenza y la inseguridad vienen a raudales, convirtiendo la adolescencia en un horror de combustión lenta, seguramente la evaluación más honesta.

Es posible dibujar un arco desde Chicas y Ciudad ancha a este programa, que cumple la promesa de novias millennials inmaduras al convertir literalmente a los protagonistas en sus seres más inmaduros. Pero hay más para Pen15 también. La temporada comienza con leves contratiempos en la escuela secundaria, pero a medida que avanza, Maya y Anna se ven cada vez más superadas por las complicaciones de la vida. No tienen defensas para adultos ni marcos sofisticados, por lo que cada pequeña cosa es un gran problema.

Pen15 invita a la audiencia a reír, pero solo porque Erskine y Konkle parecen entender tan íntimamente lo que es ridículo sobre su dolor de hace mucho tiempo. También hay momentos en los que, incluso para ellos, ya no es divertido, como en un episodio devastador en el que Maya birracial intenta interpretar lo que significa cuando un compañero de estudios la llama guido porque está bronceada. En estos momentos, el espectáculo adquiere una calidad diferente. Es como si ambas mujeres estuvieran volviendo a habitar y revisando estos recuerdos, tratando de aceptar los terribles momentos de la juventud. Erskine y Konkle, con el cocreador Sam Zvibleman, Controle con fuerza el tono del espectáculo, manteniendo las cosas en ese espacio tragicómico de tontería templado con tristeza. Se siente como si la escuela secundaria cobrara vida de nuevo, sorprendentemente real y demasiado familiar. Al igual que con Educación sexual, Tuve que taparme los ojos mirando Pen15, también, pero por razones muy diferentes.

A mitad de temporada, Maya y Anna asisten a una fiesta donde el punto focal es un video alquilado de Cosas salvajes, porque los chicos están emocionados de que haya un trío en él. Sirve como un recordatorio adecuado de que cuando los adolescentes están obsesionados con averiguar más sobre algo, son bastante ingeniosos. Educación sexual depende de Otis, el personaje de Butterfield, que imita las sesiones de terapia de su madre para los estudiantes que lo rodean, porque necesitan desesperadamente un consejo (y definitivamente van a tener relaciones sexuales de todos modos). Los creadores de estos programas, como adultos, señalan el dolor de la adolescencia, un dolor que, en retrospectiva, podría remediarse. Es evocador que Boca grande caracteriza la pubertad a través de poderosos monstruos, incluido, en la temporada 2, un mago de la vergüenza ( David Thewlis ) que aterroriza a los estudiantes durante una fiesta de pijamas en la escuela y Depression Kitty ( Jean Smart ) que secuestra a un personaje. Crecer es difícil, incluso en las mejores circunstancias, pero quizás, con estos programas en el mundo, será un poco más fácil para la próxima generación de idiotas.