El mono y la metáfora: de qué trata realmente cada película de King Kong

King Kong , 1933, King Kong vive , 1986, Kong: Isla Calavera , 2017.De izquierda a derecha, de RKO, de De Laurentiis, de Rex / Shutterstock; Cortesía de Warner Bros. Pictures.

Kong: Isla Calavera , la última película de King Kong de gran presupuesto y mega publicidad, acaba de llegar a los cines el viernes. Es fácil ver por qué este personaje ha demostrado ser tan perdurable: como humanos, el afecto por los simios gigantes parece estar integrado en nuestro ADN, y a todos les encantan las islas misteriosas llenas de dinosaurios anacrónicos y bestias fantásticas. Pero hay otra razón por la que King Kong nunca nos ha dejado. Como vampiros, zombis y superhéroes, la historia de un simio gigante de En otro lugar, una criatura adorada como un dios en su propio mundo, que es secuestrada y llevada a los Estados Unidos con grilletes para que sirva de juguete para una élite blanca adinerada. —Ha demostrado ser especialmente rico en metáforas.

No queremos que se pierda el significado simbólico más profundo de las películas sobre un monstruo simio escalando rascacielos fálicos en busca de actrices sexys pero no disponibles, así que aquí hay una breve introducción a los elementos metafóricos más importantes en juego en las principales películas estadounidenses de King Kong a través de la décadas. En otras palabras: aquí está todo ese asunto del mono De Verdad acerca de.



King Kong (1933)

Quizás lo mejor que se puede decir sobre la política racial del original King Kong es que reflejan el tenor de la época, que era, ay, muy racista. Un asombroso logro técnico y creativo que el tiempo ha vuelto profundamente problemático, King Kong Tiene lugar en un sueño febril imperialista de Oriente. Es la película que presenta la ficticia Isla Calavera, ubicada frente a Sumatra en el Océano Índico, aunque sus habitantes generalmente se codifican como africanos y, a veces, asiáticos. De cualquier manera, Skull Island es un reino aterrador y de otro mundo, más parecido a otra dimensión que a otro continente, lleno de aldeanos supersticiosos y ceñudos y criaturas fantásticas. En esta película, el propio King Kong es el oscuro y misterioso Oriente personificado: una bestia brutal y feroz que destruye a los aventureros, dinosaurios, neoyorquinos y neoyorquinos por igual.

Al mismo tiempo, la película también puede leerse como una alegoría anticolonialista en la que Kong es en realidad un guerrero indígena orgulloso e indómito: un rey y un alma libre en su propio mundo que es capturado, secuestrado, encadenado a través del océano, y obligado a montar un espectáculo para la diversión de los blancos libertinos. No es de extrañar que se rebele con tanta rectitud. En esta interpretación, Kong sigue siendo una bestia en lugar de la criatura cada vez más antropomórfica en la que se convertiría a lo largo de las décadas. Pero incluso en su salvaje encarnación original, él ya era más comprensivo y, sí, humano, que sus captores y cazadores, quienes complican los matices colonialistas y racistas de la película al exagerar en su grosero y feo horror estadounidense. No aparecen como héroes, sino como caricaturas satíricas de la voracidad y codicia yanqui.

King Kong (1976)

El remake de 1976 de King Kong convirtió el subtexto sexual lascivo y pesado de la primera película en texto al presentar a una heroína ( Jessica Lange como la tonta actriz Dwan (sí, no Dawn) que es prácticamente la encarnación del sexo. En una actuación que da pocos indicios de la poderosa actriz ganadora del Oscar en la que se convertiría, Lange irradia una sensualidad incandescente como el desafortunado objeto del deseo carnal de King Kong, así como el de todos los demás. Esto incluye hunky Jeff Bridges como un tipo rudo amante de los animales, que es tan peludo que él mismo deja a un lado una vibra distintiva de hombre-mono.

King Kong no aparece hasta casi una hora después de esta versión, pero cuando lo hace, se concentra monomaníacamente en tratar de hacer el dulce amor en la jungla con la diminuta mujer humana de sus sueños. El siniestro encuentro de Dwan con King Kong después de ser drogado por los adoradores de Kong, diseñado por los aldeanos, tiene la cualidad atontada y desorientadora de una violación en una cita, mientras que sus interacciones iniciales con el simio son como una configuración más inocente pero aún incómoda y muy de la década de 1970, completa con Dwan acusando a su pretendiente de ser un machista.

Oh, claro, hay algunos comentarios sobre el ambientalismo y una compañía petrolera codiciosa que explota la tierra, pero en realidad, esto King Kong tiene que ver con el sexo y la brutalidad sexual masculina. El mono gigante y cachondo tanto por dentro como por fuera. Y gracias a Lange, ese es el único nivel en el que la película tiene éxito.

King Kong vive (1986)

Buenas noticias para las personas que quieren que los simios cinematográficos increíblemente grandes disfruten de una vida sexual saludable: en 1986 surrealmente innecesario King Kong vive , una secuela directa del Kong de 1976, el personaje principal no solo tiene sexo, sino que también se reproduce con un miembro femenino gigante de su especie, quien, afortunadamente, corresponde a los sentimientos de King Kong. Porque seamos realistas: fama internacional o no, un caballero como King Kong tiene opciones románticas limitadas.

En King Kong vive , el chico grande y su mejor chica encarna la naturaleza salvaje y el orden natural. Pero donde King Kong es por lo demás un personaje famoso en solitario, en King Kong vive , es socio y papá. Puede que todavía represente la furia de la naturaleza, pero aquí está medio domesticado.

King Kong, su bebé mamá y su bebé (¡awww!) Representan todo lo que es natural, puro y salvaje. Como tal, se oponen violentamente a un sistema militar, científico y comercial corrupto, así como a una variada variedad de hillbillies que beben alcohol ilegal para reclamar un trofeo de King Kong. En serio. ¡Maldito seas, coalición anti-Kong hillbilly / establishment! Es gracias a ti que esta versión del personaje solo llegó a protagonizar dos películas terribles. Bueno, eso, y el hecho de que esta película fue un gran fracaso comercial y de crítica.

King Kong (2005)

El remake de Peter Jackson es abrumadoramente fiel a su material original, por lo que recicla muchos temas sobre Kong como la encarnación peluda de la furia de la naturaleza. Sin embargo, debido a que también es muy, muy largo, el remake de Jackson también mira al familiar gran simio desde nuevas perspectivas.

El King Kong de Jackson no es ni el horndog de 1976 ni el bruto salvaje de 1933: es un soñador peludo que suspira desesperadamente en formas que son demasiado humanas para un vodevil de ojos tristes y hermoso interpretado por Naomi Watts . En parte porque Jackson es un cinéfilo, esto King Kong también resalta los aspectos cinematográficos y de espectáculo de la historia más que cualquier otra versión.

Los primeros encuentros de Kong con la estrella de Watts se sienten extrañamente como una audición. La ingenua hace algún truco para calmar a la bestia salvaje, y él responde de manera similar a un productor que no está del todo seguro de si ella es la adecuada para el papel. La película de Jackson y la original también sirven como tarjetas de San Valentín para la artesanía cinematográfica: allí como aquí, el propio Kong es una maravilla tanto creativa como técnica. El original sigue siendo el punto más alto para la animación cuadro por cuadro incluso casi un siglo después, mientras que el C.G.I. y captura de movimiento funciona Andy Serkis mientras el galoot enamorado en el homenaje amoroso de Jackson sigue los pasos de, y casi coincide, el trabajo revolucionario de esa pareja en el señor de los Anillos trilogía.

En Jackson's King Kong , el grandullón es el protagonista más temperamental del extranjero cuyo magnetismo animal hechiza a un cineasta estadounidense ambicioso y sin escrúpulos ( Veintiuno ), lo que lleva a la angustia de todos y a más de unas pocas muertes. King Kong no es el único extranjero temperamental y propenso a la ira artista tener una recepción inestable en Estados Unidos, pero pocos artistas caen con tanta fuerza como él, o desde alturas tan elevadas.

Kong: Isla Calavera (2017)

La película más reciente es explícitamente una King Kong reiniciar, pero es más furtivamente un remake de Apocalipsis ahora . (Llámalo Ape-ocalypse Now .) Este último ejercicio en el gigantesco negocio de los monos de alguna manera se las arregla para ser más 1970 que el King Kong eso fue en realidad hecho en la década de 1970, gracias a un guión que establece la acción inmediatamente después del final de la guerra de Vietnam y sigue a un grupo de soldados y civiles mientras viajan río arriba para encontrarse con una figura misteriosa y enorme adorada como un dios por los aldeanos.

En Apocalipsis ahora , ese icono sombrío era el coronel Kurtz, famoso interpretado por un Marlon Brando medio loco. En la versión del mono, él es, por supuesto, King Kong, quien en este punto se ha convertido en un buen tipo que protege a los santos indígenas de los engendros del infierno que se asemejan a los espermatozoides asesinos malvados con piernas.

Realmente, sin embargo, es De Samuel L. Jackson psicópata belicista, que se vuelve más loco con cada escena sucesiva, que corta la figura más kurtziana. Entonces otra vez Isla del cráneo también se trata claramente de Vietnam, así que tal vez King Kong represente a nuestros aliados en la región. ¿O, apropiadamente, el Viet Kong? ¡Todo esto es tan confuso! ¿Por qué una película sobre un simio gigante no puede tratarse simplemente de un simio gigante?