Michelle Rodríguez estaba aterrorizada por su dramático giro en Widows

Michelle Rodríguez y Elizabeth Debicki en una escena de Viudas .Foto de Suzanne Tenner.

Michelle Rodríguez El nombre evoca instantáneamente la imagen de una morena agresiva, generalmente vestida de cuero negro, con una pistola atada en algún lugar de su cuerpo. La estrella de cinco Rápido y Furioso Las películas no sufren tontos: es sexy, pero nunca de una manera que transmita debilidad. En el transcurso de sus 18 años de carrera, que también incluye películas como APLASTAR., Machete, y Avatar, ha cimentado su personalidad como símbolo de cierto tipo de empoderamiento femenino.



Así que fue una sorpresa para Rodríguez, que se ve a sí misma de la misma manera que el público, cuando la directora ganadora del Oscar Steve McQueen ( 12 años de esclavitud ) llegó a ella con un papel poco probable, el de una vulnerable madre de dos hijos, que prefiere las alpargatas a las botas de combate, y debe valerse por sí misma después de que su esposo muere en un robo que salió mal. Como Linda en el drama del atraco Viudas que saldrá el 16 de noviembre, Rodríguez finalmente se viste con un atuendo táctico negro, pero primero tuvo que demostrar un agujero negro de dolor y anhelo.

Ante tal oportunidad, Rodríguez en realidad dijo que no al principio. Seguro, estaba aburrida con los papeles que había estado interpretando. Y sí, estaba enamorada del guión de McQueen y Gillian Flynn —Que, en sus palabras, examinó a los hombres y su búsqueda de poder, todo contado a través de [estas muy específicas] mujeres en busca de supervivencia. Rodríguez también estaba deprimida después de las elecciones presidenciales de 2016 y decía no a un montón de papeles que la gente en Hollywood pensaba que serían perfectos para ella. ¿Cómo podía enfrentarse a uno que la dejaba tan desatada?

Era mi ego, básicamente, dijo Rodríguez durante una entrevista reciente cerca de su casa en Venice, California. Mi idea de la fuerza es una exageración demostrativa de las cualidades masculinas: asertivo, independiente, siempre tomando las decisiones correctas, sin dejar que nadie te engañe. No vi la fuerza en estas mujeres. Yo estaba como, '¿Por qué querría jugar a una perra débil? ¿Por qué querría interpretar la realidad de la pobreza en el gueto? Crecí así.



Rodríguez nació en Texas de madre dominicana y padre puertorriqueño, pero se crió en los países de origen de sus padres antes de mudarse a Nueva Jersey cuando era adolescente, donde se sumergió en una cultura que sentía que era una mujer menos valorada. ella juró escapar. Crecí al revés para la mayoría de las mujeres, dijo Rodríguez. Golpeando mi pecho, ganándome mi sustento, ganándome mi respeto. No quería quedar embarazada antes de los 17, como todos mis amigos. Estaba evitando una bala. Su decisión de firmar Viudas , en otras palabras, marcó un profundo cambio para una mujer que ha pasado toda su vida canalizando su lado de macho alfa.

En esencia, Steve [McQueen] quería que fuera a un lugar aterrador, dijo. Pensó que podría lograrlo por él, y no tenía ni idea. Estoy mirando a esta mujer y estoy viendo a mi madre. Veo a todas estas chicas que tuvieron hijos desde muy pequeños. Veo que todas estas mujeres toman decisiones equivocadas. Y lo siento por ellos. En mi mente, pensé: '¿Qué podría hacer al reproducir esta estadística?'

Aún así, Rodríguez acordó reunirse con McQueen. Estaba en Los Ángeles. Era el comienzo de 2017, y la actriz, que se acercaba a los 40, se estaba volviendo más introspectiva. Leía mucho, viajaba y trataba de encontrar una salida al estancamiento de su carrera. Habla de vencer a un caballo muerto, dijo riendo. Puedo hacer una película de acción con las manos atadas a la espalda.



Rodríguez estaba seguro de que no había nada que McQueen pudiera decirle para convencerla de hacer su película. Se llama Viudas ¿y estás hablando de empoderamiento femenino? Todo el título trata sobre un hombre, dijo. Pero con Viudas McQueen dijo que quería poner mujeres reales en la pantalla, por lo que habló con Rodríguez sobre la pobreza y cómo se ve realmente la fuerza femenina en los vecindarios donde persiste.

Tuve este gran momento de autorreflexión, dijo Rodríguez sobre sus conversaciones. Me miré y vi esta capa superficial, una criatura de papel maché sin dimensión, y dije: 'Necesito hacer esta película'. Me ayudará a ver la belleza de mi madre, la belleza de todas esas mujeres. que sentí pena por crecer. Nadie habla de poder blando. En estas áreas afectadas por la pobreza, donde este machismo está por las nubes, ver la fuerza en estas mujeres, criando a estos niños por sí mismas. Siempre me trajo un dolor tan profundo, por eso nunca quise acercarme a eso.

Rodríguez comenzó a trabajar con el entrenador de actuación Greta Seacat , la primera vez que Rodríguez recibió lecciones de actuación desde su debut cinematográfico en De Karyn Kusama 2000 Sundance querido, Pelea de mujeres. Ella no había sido desafiada desde esa primera película, dijo Rodríguez. Seacat trabajó con la actriz en una de sus escenas emocionales más difíciles en la película, en la que su personaje tiene que enfrentarse a un hombre que también está de luto por la pérdida de su cónyuge. En un momento de vulnerabilidad mutua, se besan.

Puedo imaginarme derrumbándome, llorando, dice Rodríguez. Pero ir y besarme con un perfecto extraño al que no conoces, no te atrae, como, no lo entendí. Fue duro, dijo.

McQueen nunca pensó que Rodríguez necesitaba al entrenador, pero se sintió alentada por su compromiso. Lo que era encomiable era que ella quería ir allí, me dijo recientemente. Ella hizo todo el trabajo pesado.

Rodríguez fotografiado asistiendo al estreno europeo de Viudas en Londres el 10 de octubre de 2018.

Por Gareth Cattermole / Getty Images.

Viudas Pulsó un interruptor en Rodríguez y la abrió. Comenzó con la oportunidad de trabajar con Viola Davis , Elizabeth Debicki , y Cynthia Erivo, y terminó con la idea de que puede ser más que una chica dura. Fue increíblemente incómodo, dijo. Para alguien que ha estado usando una armadura toda su vida, no es algo en lo que pueda saltar fácilmente y comenzar a correr. Tendré que ir despacio.

Rodríguez dijo que sabe que tiene fama de ser difícil en Hollywood. No lee bien en las audiciones, dijo, y atribuye su éxito a directores como Kusama, McQueen, James Cameron, y Robert Rodríguez, que todos vieron algo en ella.

Lo único que es difícil [de ella] es que hace preguntas, dijo McQueen. Pero ese es mi pan y mantequilla: gente haciendo preguntas. Así es como trabajamos. Nunca he encontrado que las personas más interesantes sean las que dicen que sí cada cinco minutos. Me gustan los que hacen preguntas.

Rodríguez siempre ha desafiado el pensamiento detrás de sus personajes. De vuelta en 2001 El rápido y el furioso, Querían que mi personaje estuviera con [tanto] el personaje de Paul Walker como el Vin Diesel personaje, dijo. Y yo estaba como, 'Amigo, ¿por qué la estás convirtiendo en una puta? No estoy jugando a ser una puta frente a millones de personas '. Por cierto, esa no es la dinámica del gueto. Te quedas con el tipo más fuerte y no te llevas con el tipo que parece una muñeca Barbie, porque eso es temporal, cariño. La supervivencia en las calles es diferente.

En Viudas Rodríguez se dio cuenta de que nunca había estado en un set con tantas otras mujeres. Su experiencia tradicionalmente era la de la chica solitaria saliendo con un grupo de chicos: muchos batidos de proteínas y gases, dijo riendo. Ahora anhela un entorno diferente en el set, uno donde las mujeres crean los personajes y están a cargo.

Estoy oficialmente aburrida de las opiniones de los hombres sobre las mujeres, dijo. Háblame de ciencia, háblame de física, háblame de economía, pero hazme un favor y cierra la boca cuando se trata de mujeres.

Este despertar la ha impulsado a escribir más. Rodríguez ha estado escribiendo cuentos desde que tenía 15 años; ella simplemente nunca los terminó. Y admite que siempre reescribe sus líneas en el Rápido y Furioso Película (s. Ahora, sin embargo, lo está haciendo de verdad y acaba de conseguir su primer trabajo de reescritura en un proyecto cinematográfico que asumió con un seudónimo por miedo a exponerse. Si el trabajo es lo suficientemente bueno, ella lo protagonizará.

Es un gran paso para Rodríguez, que estaba tan imbuida de la imagen de chica dura de sí misma que estaba mostrando, que no se había dejado ser humana.

Mi deseo es darle un mazo a esa persona, dijo.

¿Qué pondría en su lugar?

Algo más maduro, algo adulto, algo que tiene una razón más profunda [para existir] que la supervivencia, dijo. Y no estoy diciendo que uno le quita al otro, que uno es más alto que el otro. Es solo que estoy buscando un tipo diferente de desafío, creativamente y, realmente, en cada jodido sector de mi existencia.