Lou Bega sabe por qué sigues bailando Mambo No. 5

Lou Bega actuando en el San Jose Arena en California, 2000.Por Tim Mosenfelder / ImageDirect / Getty Images.

Lou Bega sabe exactamente por qué ha perdurado el Mambo No. 5. Hay dos niveles. El nivel superficial que todos disfrutamos. Lo bailamos, es alegre, dice Bega sobre su megahit de 1999 que documenta una serie de citas con Monica, Rita, Sandra, Tina, etc. Luego hay un nivel más profundo. Cuando realmente lo escuchas como una canción, el primer verso es sobre el arrepentimiento, en realidad.

Recibo este análisis textual del Mambo No. 5 mientras estaba en el backstage de Eisenhüttenstadt, Alemania, una pequeña ciudad cerca de la frontera con Polonia, donde Bega acaba de actuar en un concierto al aire libre de los 90 bajo una lluvia torrencial. Este verano marca el vigésimo aniversario del álbum debut de Bega, Un poco de mambo que alcanzó el número 3 en el Billboard Hot 100 y vendió 3.3 millones de copias en los EE. UU. La canción Mambo No. 5 encabezó las listas en la mayor parte de Europa, incluso en Alemania, donde los estadounidenses se sorprenderían al saber que es el país de origen de Bega (Rammstein y Lou, bromea Bega, que vive con su esposa e hija en Munich).



Bega interpretó Mambo dos veces esta noche, durante su presentación y como bis, así que lo escucho por tercera vez mientras Bega recita la letra para teorizar sobre su relevancia. Más allá de la lista de nombres de mujeres y el gancho de trompeta de la leyenda del mambo Pérez Prado, la canción realmente trata sobre el viaje descuidado y propenso a errores de encontrar el amor en la juventud. ¿Entonces Que puedo hacer? él canta. Realmente te lo ruego, mi señor. Para mí, coquetear es como un deporte.

Todos disfrutamos. Tenemos nuestras resacas y sabemos que no es realmente bueno para nosotros, dice Bega ahora. Esa canción habla de eso, pero de una manera tan genial que no te sientes culpable por ello.

Dos décadas después, Mambo No. 5 sigue siendo un éxito. La canción es un elemento básico de karaoke bien merecido, un estimulante de la pista de baile de bodas, posiblemente la innovación más notable sobre cómo contar hasta cinco desde el ábaco. ¡Todos en el coche, así que vamos! Es una canción novedosa, claro, pero que ha envejecido mejor que otros éxitos de la misma época, como Thong Song o Who Let the Dogs Out.

Pero hay una historia de fondo más oscura y poco conocida detrás de la pista, un bop de verano que condujo a años de litigios, murmuraciones sobre el crédito y el final eventual de una amistad musical. Y eso es incluso antes de que te des cuenta de lo diferente que se siente ahora al escuchar cómo Bega recita eufemísticamente los nombres de sus conquistas sexuales. Un poco de Sandra al sol. Un poco de María toda la noche. Por su parte, Bega cree que la canción no es problemática, pero está claro que lo pensó.

Fue una época diferente, dice Bega. Nunca me sentí como un depredador cantándolo. Tiene algo de ternura. Incluso la última parte dice: 'Hago todo lo posible para enamorarme de una chica como tú'.

No es de extrañar que Bega sea introspectiva sobre el legado de la canción. Mambo No. 5 es su medio de vida; la inexorable primera línea de su necrológica. A los 44 años, Bega es una encarnación bastante joven de un cliché musical muy gastado: el cantante envejecido que actúa en espectáculos en los que figura una década en la facturación del concierto. Pero, ¿qué puede hacer él? Bega no está amargado, al menos no en el contexto de una entrevista. Ha sido elegido para sacar el máximo provecho, cantando Mambo No. 5 para niños de los noventa de todo el mundo.

Lo admito, en 2001, cuando se suponía que debía sacar el segundo álbum y sucedió el 11 de septiembre, nadie quería canciones divertidas durante mucho tiempo, dice Bega. Durante algún tiempo se debatió sobre si Mambo era una maldición, pero finalmente llegó a otra conclusión. Solo puede ser una bendición, dice, porque abrió todas las puertas y cambió toda mi vida.

Comenzó a actuar en 1999, el año en que se lanzó Mambo No. 5.

De Ullstein Bild / Getty Images.

Antes de adoptar un nombre artístico de mambo, Lou Bega era David Lubega, hijo de padre ugandés y madre siciliana criado principalmente en Munich. Cuando era adolescente, Bega esperaba entrar en la industria de la música como rapero, y su voz suave y grave se puede escuchar en la pista de baile playero de 1997 Let’s Come Together de Balibu. Arriba y abajo, abajo y arriba / Sí, ese es un corte de verano para aquellos a los que les gusta sacudir el trasero, Bega rapeó . Fue un proyecto de una canción que se desvaneció rápidamente.

[Bega] tenía buena voz y es una persona amable, dijo Goar Biesenkamp, productor y manager musical alemán que trabajó con Bega a finales de los noventa. En ese momento, había muchos raperos que decían: 'No, estoy haciendo lo mío'. Pero Lou Bega dijo: 'Está bien, si tengo alguna oportunidad de ganar dinero con la música, lo haré'.

El Mambo instrumental No. 5 fue escrito hace 70 años, en 1949, por el compositor y director de orquesta cubano. Pérez Prado . Prado es considerado un pionero de la ola de mambo que se extendió por Estados Unidos a principios de la década de 1950. Mambo fue uno de los logros culturales más importantes del siglo XX, en cualquier país, dijo Ned Sublette, un músico y autor de Cuba y su música: de los primeros tambores al mambo. La versión de Bega, dijo Sublette, no es un mambo.

Aún así, una muestra del riff de metal contundente del mambo de Prado se convirtió en la base del éxito pop de Bega, aunque la forma en que se redescubrió es un tema de controversia. De acuerdo a Michael Boettcher y Goetz von One, quienes trabajan para Peermusic, titular de los derechos de Mambo No. 5, la pista de 1949 se incluyó en un CD lleno de muestras de su catálogo anterior, una forma común en que las editoriales musicales reintroducen sus canciones a productores y compositores.

Biesenkamp me dijo que no encontró la muestra en los materiales promocionales de Peermusic, sino que estaba desarrollando un nuevo sonido latino para Bega. En el relato de Biesenkamp, ​​descubrió la canción de Prado en una caja de CD de un ejecutivo discográfico alemán que buscaba temas latinos para la película de comedia romántica de 1998. El extraño comportamiento de los habitantes de la ciudad sexualmente maduros durante la temporada de apareamiento (Título en inglés: Escenas de amor del planeta Tierra ). Biesenkamp dijo que la canción de Bega no tenía el ritmo suficiente para ser seleccionada para la película.

Pero Bega, a través de un vocero, dijo que escuchó por primera vez el Mambo No. 5 original durante una visita previa a Miami. En la cuenta de Bega, su colaborador musical, Zippy Davids, Encontré el disco [del Prado] en una tienda de vinilos en Munich, lo llevé al estudio, me lo enseñé y yo reconocí natural e instantáneamente su belleza mientras le dedicaba un estilo libre al primer verso. Probó la parte correcta, la colocó en bucle y grabamos la primera demo del éxito, dijo Bega. (La canción más tarde aterrizó a Bega en una batalla legal de siete años con el patrimonio de Prado; un tribunal alemán la puso fin en 2008 con un fallo que declaró a Prado coescritor del Mambo No. 5 de Bega).

Tanto Bega como Biesenkamp están de acuerdo, al menos, en que Biesenkamp luego le llevó la idea a Peter Meisel, un conocido ejecutivo alemán fallecido que reconoció el potencial de la nueva canción para llegar al Top 40.

La canción finalmente fue llevada a Andy Selleneit, luego, director gerente del sello discográfico BMG Berlin. Puedo decirte exactamente mis emociones después de 10 segundos. Pensé: Oh, es swing. No me gusta el swing, me dijo Selleneit. Después de 20 segundos, pensé que era un éxito. Después de un minuto, estaba seguro de que era un éxito. Después de dos minutos, presioné el botón de parada y dije: 'Eso es un enorme pegar.'

El nuevo Mambo No. 5 fue realmente un éxito. La pista saltó a la fama en Europa, y en su Alemania natal, Bega celebró su llegada con un actuación entusiasta en el programa de televisión más popular del momento, ¿Apuesto a que ...?

Para hacer que la historia del origen parezca más auténtica para la prensa, Biesenkamp dijo que exageraron el viaje de Bega a Florida y lo convirtieron en una fuente de inspiración para el mambo. La personalidad de Bega en la era de los 50 se completaba con un fino bigote, trajes llamativos y un sombrero característico, que todavía usa en el escenario hoy. (A través del portavoz, Bega dijo que se enamoró de Latin Jams en Florida).

Bega y Biesenkamp tuvieron una pelea a fines de la década de 2000; Biesenkamp dijo que el nuevo equipo de administración de Bega lo obligó a salir, lo que provocó años de disputas legales. Eso se ha convertido en una fea disputa sobre el origen del Mambo No. 5, con Biesenkamp afirmando que el equipo de Bega ha tratado de borrarlo de la historia. El lado de Bega afirma que Biesenkamp ha fingido estar más involucrado en la canción que él. Cuando traté de verificar la cuenta de Biesenkamp, ​​el grupo de Bega intentó rescindir toda la entrevista del músico después del hecho y restó importancia al papel de Biesenkamp como simplemente un gerente, no un productor. El enfoque de esta historia, dijo el portavoz, debería estar en Scatman & Hatman, el nuevo single de Bega lanzado este verano, su primero en seis años . La canción es un remix del éxito de baile de los 90 de Scatman John Scatman (Ski-Ba-Bop-Ba-Dop-Bop).

En una época menos amarga, agosto de 1999, se habían vendido 1,3 millones de sencillos de Mambo en Alemania, con un total europeo de 2,2 millones, según Billboard. Biesenkamp dijo que el equipo de Bega se enfrentó al dilema de tener éxito en Europa o probar suerte en el mercado estadounidense, lo que requeriría una cantidad significativa de tiempo y promoción. Bega finalmente dio el salto a los Estados Unidos, asociándose con RCA Records en un álbum debut. Las cifras de ventas de Estados Unidos desmienten la verdadera popularidad nacional de la canción. Mambo No. 5 fue no lanzado como single en los EE. UU. , lo que significa que los consumidores tenían que comprar el álbum completo para escuchar la pista más famosa. La canción en sí encabezó las listas de música pop y de radio de Billboard.

Bega también obtuvo una nominación a la mejor interpretación vocal pop masculina en los Grammys 2000 junto a Marc Anthony y Ricky Martin. Una de las únicas tendencias frescas en las listas de éxitos fue la música latina y con tintes latinos, la New York Times escribió en su Resumen de los Grammy .

recuerdo Jennifer López sentada frente a mí con ese vestido verde, Bega dice de sus recuerdos de la noche de los Grammy. Fue su momento de ruptura, y de alguna manera estaba mezclado en él. Fue muy surrealista. Cinco meses antes, solo soy un tipo normal sentado en el sofá mirando a estas personas. De repente, estás sentado entre ellos. Tienes una nominación y tu mayo vencer a Sting. (Sting ganó por Brand New Day).

Bega en Baden-Arena en Alemania el 13 de julio de 2019.

Por Tristar Media / Getty Images.

Bega no volvió a alcanzar los máximos del Mambo No. 5. Lanzó un puñado de álbumes y sencillos en Europa a lo largo de las décadas de 2000 y 2010, incluida la canción de 2010 Sweet Like Cola y un álbum de 2013 de versiones de los 80 como Give It Up de KC & the Sunshine Band, los cuales tocó para Eisenhüttenstadt. fiel. Este verano, Bega está ocupada promocionando Scatman & Hatman. Bega se sintió atraído por la pista porque el artista original, Scatman John, murió en 1999. Su propio padre murió el mismo año, poco antes del lanzamiento de Mambo No. 5.

Hoy en día, si se menciona a Bega en los principales medios de comunicación, es como un chiste de un solo golpe. Tiene sentido del humor al respecto. Antes de Joe Biden El eventual anuncio presidencial de 2020, anfitrión nocturno Seth Meyers bromeó que la anticipación era como ir a un concierto de Lou Bega y preguntarse si tocará 'Mambo No. 5'. Cuando le transmito esta broma a Bega, se ríe y dice que a menudo ha hecho una broma similar. En enero, actor Tracy Morgan apareció en Jimmy Kimmel Live! para promover un parodia biopic de Bega en el que Morgan interpreta a un audaz mambo esperanzado que intenta liberarse de su padre, un autoritario minero de pimentón.

Bega dice que le encantó la broma y que a su hija, que nunca conoció a su abuelo, le encantó aún más. Mi hija me pregunta: '¿De verdad? ¿Es eso cierto? ¿Trabajaba mi abuelo en las minas de pimentón? Bega se ríe.

Bega es bastante optimista sobre su legado. Está contento con el mambo en el escenario con su sombrero característico, cantando su éxito, dos veces, en la reproducción junto a los bailarines de respaldo: las suplentes Monica, Rita y Tina. El público nostálgico se alegra de verlo, como en Eisenhüttenstadt. Hablando en alemán entre canciones, Bega salpicó su actuación con invitaciones de Zusammen! —¡Juntos! —Y al final de su actuación, un grupo de hombres con chalecos de mezclilla a juego cerca del escenario comenzaron un canto de Lou! ¡Lou! ¡Lou!

Hacia el final de nuestra entrevista, le pregunto a Bega qué quiere que la gente se lleve del vigésimo aniversario del Mambo No. 5. Piensa por un segundo y se encoge de hombros. La gente debe saber que el tiempo es complicado. Puede que se despierte mañana y hayan pasado 20 años.