Little Miss Fix-It: La notable vida de Shirley Temple

Imágenes falsas.

Shirley Temple sabía que era una rareza: una niña megaestrella que más tarde vivió una vida adulta feliz y plena. Como le dijo a su biógrafo Anne Edwards —Autor de la muy entretenida Shirley Temple: princesa americana —Creo que a la gente le sorprende que no me haya convertido en 'Baby Jane'.

A lo largo de su larga vida (1928-2014), Temple se jactaría de muchos logros. Fue la principal atracción de taquilla de Estados Unidos en la década de 1930, la persona más joven en recibir un Oscar (aunque no competitivo), madre de tres hijos, delegada de las Naciones Unidas, candidata al 11 ° Distrito del Congreso de California, activista ambiental, la primera mujer jefa de protocolo de los Estados Unidos (una oficial que supervisa el cuerpo diplomático) y dos veces embajadora. También era, en palabras de un observador citado por Edwards, inteligente como la pintura, de mente dura y muy profesional, con el encanto diabólico de un astuto niño Lucifer que pide quedarse despierto hasta las nueve.



Brillo, Shirley, Brillo

La madre de Shirley, Gertrude, grandiosa, imponente y experta en los negocios, decidió capitalizar el tono perfecto y la habilidad para bailar de su hija cuando aún era una niña pequeña. Se me permitió ser un bebé durante unos dos años, recordó Temple, según Edwards. Así que tuve un par de años como un bebé vago. Pensé que todos los niños funcionaban, porque yo nací con eso.

Trabajando junto a ella estaba Gertrude, quien se desempeñó como su entrenadora de actuación y feroz protectora. Cuando Shirley estaba en la cama, Gertrude leía cualquier línea que tuviera que decir al día siguiente. Shirley los repetía 'palabra por palabra cinco o seis veces', escribe Edwards. Ella podría decir, 'Se supone que debes sentirte muy feliz cuando dices esta línea, Presh' ... o 'Se supone que debes comer un sándwich grueso mientras dices estas líneas', y Shirley practicaba este poco de acción.

Su madre también estaba fuera de cámara cuando Temple filmó sus escenas, gritando, brillar, Shirley, brillar, antes de que rodara la cámara. Gertrude y su esposo, George, un banquero, se aseguraron de que Shirley estuviera apartada de otros niños actores. También se aseguró de que cualquier actor joven que pudiera eclipsar a su hija tuviera sus partes sustancialmente cortadas. Estas acciones imperiosas le ganaron a sus pocos amigos en Hollywood. Pero el actor Slim Summerville fue uno de los pocos que se atrevió a despreciar abiertamente a Gertrude, cuando bromeó, así que tú eres la gallina de los huevos de oro.

Bebé genio

Con un coeficiente intelectual probado de 155, Temple aprendió notablemente rápido. El bailarín de claqué Bill Robinson ... le enseñó un número de zapato blando, un zueco de vals y tres rutinas de claqué. Los aprendió sin mirarlo, escuchando sus pies, Hora revista maravillado en un artículo de portada de 1936. Esta precocidad significó que, con la excepción de Gertrude, Shirley prácticamente no temía a los adultos (llamó al ejecutivo de estudio Darryl Zanuck, tío Pipsqueak) y feliz de corregirlos. El coprotagonista frecuente Robert Young le recordó a Edwards un incidente en el set de la película de 1934 Carolina, cuando Temple se atrevió a decirle al legendario actor Lionel Barrymore:

Estaba parado detrás de Shirley ... y Lionel (que estaba tomando drogas, analgésicos y cosas así, porque tenía un dolor muy intenso) se quedó atascado, no podía recordar sus líneas. Shirley, con esa ingenuidad dulce, maravillosa e inocente de niña, le dijo al Sr. Barrymore cuál era su línea: 'Sr. Barrymore, se supone que debes decir esto y aquello aquí, sin tener idea del impacto que eso tendría en él. Bueno, soltó un rugido como un gato chamuscado y la gente vino corriendo. La agarré del brazo, porque pensé que seguramente si alguna vez ponía sus manos sobre ella, le aplastaría la cabeza o la estrangularía hasta la muerte.

Se exigía también la perfección a sus compañeros actores infantiles. En el set de Heidi (1937), Temple pasó tanto tiempo volviendo a enseñar y corrigiendo a los otros niños que el director Allan Dwan le dio una insignia con la etiqueta JEFE.

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Tenía un montón de insignias hechas con 'SHIRLEY TEMPLE POLICE' estampado en ellas. Todos los niños que llegaban al set tenían que llevar una placa, unirse a la fuerza y ​​jurar lealtad a Shirley, le dijo Dwan a Edwards. Si tuviera que dejar el plató, le diría: 'Shirley, ahora tú te haces cargo de las cosas', y ella lo hizo. Se pavoneaba dando órdenes, como 'Quiero que bajes ese juego y levantes un castillo'. El agarre pretendía llevar a cabo sus instrucciones, satisfaciéndola, siguiendo el juego.

America's Sweetheart

Los adultos colocaron una pesada carga sobre los diminutos hombros de Temple. Atribuida a ayudar a salvar a Fox de la bancarrota durante la Depresión, su atractivo de taquilla también fue el catalizador de su fusión con Twentieth Century Pictures en 1935. No compraron el estudio de Fox, dijo el ejecutivo de Fox, Winfield Sheehan. Compraron Shirley Temple. El presidente Franklin D. Roosevelt incluso reconoció su importancia para la moral de Estados Unidos y declaró: Mientras nuestro país tenga Shirley Temple, estaremos bien.

Aunque trabajaba seis días a la semana para producir el contenido que los estadounidenses necesitaban desesperadamente, Temple aún encontró tiempo para ser una niña (algo) normal. La escritora Diana Serra Cary, una ex estrella infantil conocida como Baby Peggy, recordó haber conocido a Temple en su bungalow estudio. Había un diván con un teléfono blanco al lado, recordó Cary. Fingiendo ser su madre (¡que estoy seguro de que no engañó a nadie!), Ordenó que le enviaran un helado desde el Chez Paris, el economato del estudio.

Temple se metió aún más en líos cuando invitaron a su familia a una comida al aire libre con el presidente y la primera dama en su casa de Hyde Park. Según Edwards, como republicanos acérrimos, sus padres inicialmente se mostraron cautelosos a la hora de aceptar la invitación de los demócratas. Eventualmente se rindieron y fueron conquistados por los encantadores Roosevelt, con Temple quizás poniéndose un poco demasiado cómodo.

La Sra. Roosevelt estaba inclinada sobre una parrilla al aire libre cocinando unas hamburguesas para nosotros, recordó Temple, según Edwards. Llevaba mi pequeño vestido con mangas abullonadas y zapatos blancos y tenía este bolso de encaje muy femenino, que contenía la honda que siempre llevaba conmigo. Cuando vi a la Sra. Roosevelt inclinada, no pude resistir. La golpeé con un guijarro de mi honda. Ella saltó bastante inteligentemente, y los hombres del Servicio Secreto asignados a ella estuvieron extremadamente molestos por un tiempo. Pero nadie me vio hacerlo, excepto mi madre, y no me hizo sonar el silbato hasta que regresamos al hotel. Luego me dejó tenerlo en la misma zona en la que había atacado a la primera dama.

A pesar de su asalto a la primera dama, Temple luego reclamaría a Eleanor como uno de los héroes de su infancia: creo que ella me influyó, me interesó en los derechos humanos y la dignidad humana para todas las personas.

Jean-Louis Urli / Getty Images.

La estrella y la secretaria de Estado

Después de un breve matrimonio a la edad de 17 años con el actor John Agar, Temple se casó con Charles Alden Black de sangre azul de San Francisco en 1950. En una conferencia de prensa para anunciar el matrimonio, declaró que después de 19 años, dejaría el cine. Eso es suficiente. Mi único contrato es con el Sr. Black, bromeó Temple, según Edwards. Luego le dio un abrazo a su esposo y a la prensa un guiño de complicidad. Y es exclusivo.

La pareja forjaría un matrimonio enormemente exitoso, que duró hasta la muerte de Black en 2005. Toda su vida la ha pasado en varios tipos de servicio público, ya sea entreteniendo a la gente o sirviéndola. Creo que es una especie de deidad ... y la apoyo en todo lo que hace, dijo Black, según Edwards. Estaba especialmente orgulloso de la entrada de Temple en la política en la década de 1960, lo que llevó a los bromistas a llamarlo el consorte.

Pero Temple pronto encontraría el mundo de la política y la diplomacia tan duro como el negocio del cine. El crítico más duro de Temple sería el legendario secretario de Estado Henry Kissinger. Según Edwards, después de que Gerald Ford nombrara embajador de Temple en Ghana en 1974, Kissinger bromeó que siempre había querido colocar a las estrellas de cine en una posición a la que tenían que acudir cuando las llamaba, y ahora que he resuelto el problema, ' Estoy casado.

Temple solo ofreció una sonrisa irónica. Afirmó que su infancia la había más que preparado para una vida en la diplomacia. En una gira publicitaria, un alcalde había golpeado accidentalmente la puerta de un automóvil con tres de sus dedos, escribe Edwards. La puerta se abrió de inmediato y Gertrude susurró: '¡No llores!' ... Fue una lección [diplomática] temprana.

Su mandato como embajadora en Ghana se interrumpiría debido a un problema con Kissinger. En 1976, ella insistió en que viniera a Accra, la capital de Ghana, mientras realizaba una gira por África. Pero en el último minuto, los ghaneses insistieron en que un simple secretario de Estado no podría reunirse con su gobernante, Ignatius Acheampong. Kissinger se negó a reunirse con un lacayo del gobierno, y los ghaneses, enojados, rescindieron su invitación. Poco después, Temple fue convocado para encontrarse con un Kissinger de mal genio en Liberia. Pronto fue retirada de Ghana y se le asignó el puesto de jefa de protocolo en D.C. para suavizar el golpe.

Pero Temple todavía estaba sujeta al control de Kissinger en su nuevo trabajo. No creo que le haya gustado trabajar con Henry, le dijo un miembro del personal a Edwards. Le gustaba que la gente fuera sincera con ella y ella respondía de la misma manera. Aunque Temple eventualmente ganaría los elogios de Kissinger, ella era, De acuerdo con él , muy inteligente, muy tenaz, muy disciplinada; es dudoso que a ella le importara mucho.

Soy resistente, Temple le dijo a un reportero cuando se habla de la dureza de Kissinger. No me hago daño fácilmente.

Terry Smith / Getty Images.

Shirley contra la amenaza roja

En 1989, el presidente George Bush nombró a Temple embajador en Checoslovaquia. Era un puesto particularmente delicado para un país comunista justo cuando el comunismo se estaba desmoronando en toda Europa del Este.

Temple se adaptaba bien a él. Había estado en Checoslovaquia en agosto de 1968 para reunirse con el líder reformador del país, Alexander Dubček, en nombre de la Federación Internacional de Sociedades de Esclerosis Múltiple, de la que era cofundadora. El país se encontraba en medio de la Primavera de Praga, con ciudadanos que protestaban por liberarse de la estricta represión de la URSS.

Dormida en su habitación de hotel en Praga, Temple pronto se despertó con un golpe en la puerta, escribe Edwards. Afuera, se oyó 'el chillido de un avión a reacción en vuelo bajo ... gritos distantes en la calle y un ruido de disparos'. Un miembro del personal del hotel había venido a advertirle de la invasión. `` ¡Los tanques y las tropas están entrando en Praga! '', Gritó.

Los rusos habían llegado para aplastar los levantamientos. Temple estaba atrapado en el hotel. Desde mi posición elevada, y con cuidado de que no me vieran, me las arreglé para mirar a través de una rendija en la barandilla. Una mujer en la calle fue asesinada sin piedad mientras corría en busca de refugio, una imagen de la que nunca me he librado, recordó, según Edwards.

Temple y otros estadounidenses fueron finalmente rescatados por un conductor de la embajada estadounidense. Se unieron a un convoy de decenas de coches que huían hacia la seguridad de la frontera con Alemania Occidental. Shirley regresó a casa a la mañana siguiente ... a San Francisco, donde su familia y casi un centenar de periodistas la conocieron, escribe Edwards. Entonces ella ... levantó un disco. 'Es el himno nacional checo', dijo. 'Ya no lo juegan'.

Veinte años después, como embajador en Checoslovaquia, Temple defendió delicadamente la democracia y la disolución del gobierno militarizado, notando irónicamente que nada aplasta la libertad tan sustancialmente como un tanque. Meses después de que se convirtiera en embajadora en 1989, ocurrió la Revolución de Terciopelo y el gobierno comunista finalmente fue derrocado, para deleite de Temple.

Poco después de la caída del comunismo en Checoslovaquia, una Embajadora Black sentada reunió a su personal superior en una reunión privada a puerta cerrada, una entrada en el sitio web oficial de la Embajada de los Estados Unidos en la República Checa. notas . Mirándolos severamente a los ojos, les dijo: 'Solo voy a hacer esto una vez, solo una vez'. Y con eso, se puso de pie, sonrió y se paseó por la habitación cantando, 'On the Good Ship Lollipop'. '


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