El último Onassis

A la izquierda, Richard Amenta y Felix Gutierrez; a la derecha, de Wolfgang Langenstrassen.

Conocí a Athina Onassis Roussel, la última descendiente directa del magnate naviero Aristóteles Onassis, en un caluroso día de julio de 1999, cuando era una niña alta, potrillo y tímida de 14 años. Estaba en Grecia para asistir a la boda de un primo segundo. en la finca junto al mar de la hermanastra de su famoso abuelo, Kalliroi Patronicolas. Con una chaqueta blanca de manga larga sobre un vestido de verano, Athina permaneció cerca de su padre, Thierry Roussel, toda la tarde, hablando francés con voz suave y vacilante, sin hacer contacto visual con los parientes lejanos que él le presentó, siempre de pie ligeramente. detrás de él, como si fuera un escudo entre ella y el mundo.



La próxima vez que hablé con Athina, cinco años después, parecía una persona diferente. Se había separado de su padre y se había mudado de su casa, y estaba inmersa en una amarga batalla legal con él para ganar el control de su fortuna. Al enterarse de que estaba escribiendo un artículo sobre ella, me llamó a mi hotel en Atenas y me acribilló con tantas preguntas en un inglés fluido y casi sin acento que apenas tuve la oportunidad de preguntarle nada.



Mi investigación sobre la batalla entre Athina y su padre por la riqueza de Onassis ha producido lo que puede ser la primera imagen clara de su complicada situación desde que Christina Onassis murió en 1988, dejando a su hija de tres años como su única heredera. He descubierto detalles de la infancia que pasó bajo el estricto control de su padre y descubrí destellos de la persona que es hoy. El mero hecho de que se hiciera cargo de su formidable padre a una edad tan joven muestra que puede haber mucho más de su abuelo Aristóteles en Athina de lo que la mayoría de la gente piensa, dice Alexis Mantheakis, quien la conoce desde 1998 y que anteriormente se desempeñó como portavoz de Roussel en Grecia.

La confrontación de Athina con su padre y su nueva asertividad no son los únicos desarrollos sorprendentes en el único heredero sobreviviente de Aristóteles Onassis, el magnate de Anatolia que revolucionó la industria del transporte marítimo y capturó los corazones de la diva de la ópera Maria Callas y Jacqueline Kennedy.



En 1999, cuando era una tímida niña de 14 años, Athina acudió a un tribunal de menores en Oberengadin, Suiza, con su padre y renunció a todo lo relacionado con la herencia de su abuelo. Ella hizo una declaración en la que estipuló, según un informe judicial, que sentía una gran aversión a todo lo que sea griego, aunque sabe que su madre, su abuelo y su fortuna provienen de Grecia. Esta extraordinaria declaración, claramente alentada por su padre, desafiaba ciertas especificaciones del protocolo que había firmado cuando tomó la custodia de la niña de tres años: (1.1) Según lo acordado con Christina Onassis cuando estaba viva, Athina lo hará ser criado en la religión ortodoxa. (1.2)… Aprenderá el idioma griego para hablarlo con fluidez.

También en este tema, Athina ha dado un giro de 180 grados. En el otoño de 2003 renovó el pasaporte griego que su madre le había obtenido. El pasado mes de enero se unió a un club ecuestre ateniense llamado Avlona con la esperanza de participar en competiciones internacionales, incluidos los Juegos Olímpicos de 2008, en Beijing, vistiendo la bandera azul y blanca de la bandera griega. Y cuando el ex presidente de la Federación Ecuestre Griega, Isidoros Kouvelos, la inscribió en el club con el nombre que su madre usaba para registrar su nacimiento, Athina Christina Roussel, una amiga cercana de la joven heredera le preguntó qué tendría que hacer para cambiar su nombre oficialmente de Roussel a Onassis.

¿Qué ha provocado esta dramática transformación en Athina y qué impacto tendrá en la fortuna creada por su abuelo? ¿Cómo ha pasado de ser una niña asustada, convencida de que solo su padre podría protegerla en un mundo lleno de peligros, a una desafiante joven de 20 años lista para pelear con él en los tribunales por su legado y considerar rechazar su nombre?



Como dirían los compatriotas de su padre, Busca al hombre.

El hombre en este caso es Álvaro Alfonso de Miranda Neto, el hijo de un ejecutivo de seguros brasileño, de un metro ochenta, de cabello oscuro, musculoso y apuesto como un niño. Doda, como lo llaman sus amigos, es 12 años mayor que Athina y ha ganado medallas olímpicas en el deporte que es su pasión, el salto. Lejos de la casa en Suiza donde creció, Athina ahora vive en São Paulo, Brasil, la ciudad natal de Álvaro. Aprendió portugués y compró un dúplex, supuestamente por $ 5,8 millones, en el mejor barrio de la ciudad, y el 3 de diciembre planea casarse con Álvaro en São Paulo, según Konstantinos Kotronakis, el cónsul honorario de Grecia en Recife, quien dice que la pareja ha le pidió que fuera el padrino.

Doda ha sido una gran influencia para Athina y muy positiva, en mi opinión, me dijo Kotronakis en una visita a Atenas. Él es quien la instó a tomar el control de sus propios asuntos financieros y a interesarse de nuevo en su legado griego. Él le dijo: 'Onassis era un símbolo de todo lo griego. ¿Cómo puedes darle la espalda a tal herencia? '

Los amigos de Thierry Roussel, de 52 años, que perdió la larga y amarga lucha por la gestión de la fortuna de Athina, pero que se cree que terminó con un acuerdo generoso, no son tan optimistas sobre los motivos de Álvaro. Ahora que Athina controla la mitad del dinero de Onassis por el que luchó su padre, la mitad de su madre, Álvaro la está posicionando para que finalmente tome el control de la otra mitad, que Onassis dejó a una fundación en memoria de su hijo, me dijo un partidario de Roussel. . Esa fundación tiene su sede en Grecia y está controlada por una junta griega, y esa puede ser la razón por la que Álvaro está presionando a Athina para que redescubra su herencia griega.

Si Athina intenta buscar la presidencia de la Fundación de Beneficio Público Alexander S. Onassis, es seguro que producirá una batalla real internacional que hará que las dos luchas pasadas: entre ella y su padre por el dinero de Christina, y entre Roussel y el de la fundación. directores sobre la administración de la fortuna de Athina cuando era menor de edad, parecen dóciles en comparación. Esta es la fundación más destacada de Grecia, dice su presidente, Stelio Papadimitriou. No se lo vamos a entregar a alguien que no tiene conexión con nuestra cultura, nuestra religión, nuestro idioma o nuestras experiencias compartidas, y que nunca fue a la universidad ni trabajó un día en su vida. No hay nada que nos gustaría más que tener un descendiente de Onassis como presidente de la fundación, pero las calificaciones de Athina para el trabajo son nulas. Puede hacer lo que quiera con lo que heredó de su madre, pero no con el legado de Onassis al pueblo griego en memoria de Alejandro. Según Papadimitriou, la fundación ha gastado más de $ 80 millones para construir un centro de vanguardia para cirugía cardíaca en Atenas, otorgó más de 3,000 becas y subvenciones a estudiantes durante los últimos 26 años, financió concursos en las artes alrededor el mundo, y comenzó la construcción de un centro de arte de $ 80 millones en Atenas.

El legado de Athina incluye no solo una gran fortuna, sino también una triste historia familiar que evoca las clásicas tragedias griegas y que a menudo se conoce como la maldición de Onassis. Su madre, Christina, murió en 1988 en Buenos Aires a la edad de 37 años, de un infarto producido por un edema agudo de pulmón. Christina, que fue encontrada muerta en su bañera por su amiga Marina Dodero y una criada, había luchado contra los trastornos alimentarios y la depresión la mayor parte de su vida adulta, y estaba considerando casarse por quinta vez, después de haberse divorciado de Roussel un año antes. Athina estaba siendo atendida por una niñera en la finca de Christina en Gingins, en las afueras de Ginebra, pero tan pronto como Roussel regresó del funeral de Christina, en Skorpios, hizo que le llevaran a la niña a la casa de su familia en Francia.

Christina se había enamorado de Roussel desde el momento en que lo conoció, y luchó desesperadamente por el afecto del guapo playboy, incluso toleró el descubrimiento de que, mientras estaba casada con él y embarazada de Athina, su amante de toda la vida, la modelo y traductora sueca Marianne Gaby. Landhage, también estaba embarazada de su hijo, un niño al que llamaron Erik, que nació varios meses después de Athina. En un esfuerzo por mantener a Roussel a su lado, Christina lo invitaría, con Gaby y Erik, a su propiedad e insistiría en que todos fueran fotografiados juntos. Lo que finalmente llevó a Christina al divorcio fue el descubrimiento de que Gaby había dado a luz a un segundo hijo, Sandrine, que ahora tiene 17 años.

Christina se divorció de Thierry, pero aún esperaba reconciliarse y tener otro hijo con él. En el otoño de 1987, le escribió una carta a Stelio Papadimitriou, diciendo: Quiero recordarle que fui el primero en acudir a usted ... para pedir ayuda, para protegerme de Thierry ... Construí una casa hecha en cemento, con puerta para abrir la casa. En esta casa puse todo mi capital, y la puerta se cerró y el trabajo de los protectores es mantener la puerta cerrada. Están ahí para ayudarme, porque saben demasiado bien que tengo una debilidad por este hombre y, por lo tanto, siempre estaré sujeto a abusos.

Quince años antes de la muerte de Christina, su hermano, Alexander, a quien Onassis había preparado para hacerse cargo de su imperio, murió a los 24 años de las lesiones sufridas en un extraño accidente de avión en Atenas, que envió a sus padres a una crisis emocional que rápidamente se cobró la vida. Su madre, nacida Athina Livanos pero llamada Tina, se había divorciado de Onassis en 1960, después de que él hiciera público su romance con Maria Callas. Tina murió al año y medio de su hijo, cuando ella solo tenía 45 años. Onassis, quien dejó Callas en 1968 para casarse con Jacqueline Kennedy, murió dos años después del fatal accidente de su hijo. Ambos perdieron las ganas de vivir después de la muerte de Alexander, dice Marilena Patronicolas, sobrina de Onassis.

Cuando Tina Livanos Onassis Blandford Niarchos murió de una presunta sobredosis de barbitúricos en 1974, dejó la mayor parte de su patrimonio, estimado en 77 millones de dólares, a su hija, Christina, y tras la muerte de Christina en 1988 pasó a Athina, quien recibió su nombre. su abuela. Pero la mayor parte de la herencia de Athina proviene de su abuelo, Aristóteles Sócrates Onassis, y esa fortuna ha tenido un viaje tan complicado desde que murió que se necesitaría un equipo de contables para rastrearla. Pasé cuatro años investigando un libro sobre Onassis llamado Fuego griego que se publicó en 2000, y mis contactos de ese esfuerzo me han ayudado a descubrir los hechos sobre la famosa herencia que en 1988 le valió a Athina, de tres años, el sobrenombre de la niña más rica del mundo.

Lo primero que sorprende de la fortuna es que, si bien es lo suficientemente grande como para convertir a Athina en una de las mujeres jóvenes más ricas del mundo, no se acerca a los $ 3 mil millones que a menudo se reportan. Cuando Onassis murió en 1975, dejó activos valorados en más de mil millones de dólares, incluidos 426 millones de dólares en efectivo y valores; más de 50 barcos; una participación a medias en la Olympic Tower, en la ciudad de Nueva York; participaciones en media docena de países; y su isla privada griega, Skorpios. Sus pasivos pendientes ascendían a 421 millones de dólares, en su mayoría préstamos bancarios para los barcos y bienes raíces, según Stelio Papadimitriou, quien era su abogado, por lo que el valor real de su patrimonio cuando murió era de unos 500 millones de dólares.

Como se indica en el testamento de 1974 de Onassis, la propiedad se dejó en manos de Christina y de una fundación que se establecerá en memoria de Alexander. Los albaceas del testamento dividieron los activos en dos lotes iguales, A y B, y a Christina se le permitió elegir qué lote quería. Ella eligió el Lote B y el Lote A fue asignado a la fundación. La gestión de ambas fortunas se asignó en el testamento a cuatro personas que habían sido asesores senior de Onassis en su carrera empresarial.

Christina amenazó rápidamente con emprender acciones legales si no podía supervisar la administración no solo de su patrimonio sino también de la fundación, como su presidenta. Los fideicomisarios cumplieron para evitar que ella retrasara la creación de la fundación con un litigio prolongado. Christina presionó a su madrastra, Jacqueline Kennedy Onassis, para que aceptara un acuerdo de $ 26 millones para abandonar todos los reclamos sobre la propiedad de Onassis. Según la ley griega, como viuda de Onassis, Jackie podría haber recibido hasta un 12,5 por ciento, o 125 millones de dólares. Para cuando Jackie murió a los 64 años en 1994, había aprovechado su acuerdo en más de $ 150 millones a través de inversiones sólidas.

Después de la muerte de Christina, en 1988, su mitad de la herencia de Onassis, entonces estimada en $ 300 millones en efectivo y valores y otros $ 100 millones en bienes raíces, fue para su hija de tres años. Fue administrado por los cuatro asesores de Onassis que formaron parte del directorio de la fundación, junto con Thierry Roussel.

Lo que sucedió a continuación conduce a la segunda revelación sobre la herencia de Athina. Si bien tanto los activos de Onassis que fueron para ella como los que fueron a la fundación tuvieron esencialmente la misma administración durante los siguientes 11 años, no crecieron al mismo ritmo. La porción de la fundación se triplicó con creces, a más de mil millones de dólares, en ese período, mientras que la porción de Athina solo se duplicó, a 600 millones de dólares, según Papadimitriou. Estos totales no incluyen bienes raíces. Las propiedades inmobiliarias de Athina, según dos fuentes informadas, se estiman en un total de unos 200 millones de dólares e incluyen dos espaciosos apartamentos en la Avenue Foch, en París; una casa de vacaciones en Marbella, España; una casa en Gingins, en las afueras de Ginebra; un complejo en Ibiza con ocho piscinas y una cascada; Skorpios y tres islas a su alrededor; dos valiosas parcelas junto al mar en las afueras de Atenas; y una propiedad considerable en la isla griega de Chios dejada por la abuela de Athina, Tina Livanos. Las propiedades inmobiliarias de la fundación ahora tienen un valor estimado de $ 600 millones.

La razón por la que la fortuna de Athina no creció tan rápidamente, según Stelio Papadimitriou, es que Roussel exigió grandes sumas para el cuidado de Athina (unos $ 150 millones en 11 años) y tomó una serie de malas decisiones comerciales. (Athina también tuvo que pagar $ 35 millones en impuestos a la herencia, mientras que la fundación, que paga impuestos sobre los ingresos de sus propiedades, no tuvo que pagar impuestos a la herencia).

Como ejemplo de las malas decisiones de inversión de Roussel, Papadimitriou citó su insistencia en que la propiedad de Athina vendiera todas sus propiedades en la industria en la que se había ganado la mayor parte de su dinero: el transporte marítimo. Desde entonces, las tarifas se han disparado y la herencia de Athina no ha compartido las ganancias inesperadas, a diferencia de la fundación, que se mantuvo en el envío, dijo. Otra razón por la que a la propiedad de Athina no le ha ido tan bien como a la organización benéfica, afirmó, es que Roussel insistió en que la fundación comprara la mitad de la participación de su hija en la Torre Olímpica, justo antes de que los precios inmobiliarios en Nueva York se dispararan. La mitad de la participación de Athina en el edificio ahora vale cuatro veces lo que obtuvo su propiedad gracias a su padre, me dijo Papadimitriou. No especificó la cantidad por la que lo vendió Roussel, pero se cree que fue de 47 millones de dólares.

Le pregunté a Roussel sobre esta transacción en una serie de preguntas que le envié, pero él respondió a través de su abogado que no cooperaría conmigo. Sin embargo, su ex portavoz en Atenas, Alexis Mantheakis, insistió en que la complicada propiedad del edificio y los contratos de arrendamiento que tenía no lo convertían en una buena inversión en ese momento. Además, los miembros clave del directorio de la fundación administraron los activos de Athina con Roussel en esos días, agregó. Si el trato no fue bueno para Athina, ¿por qué lo aprobaron?

Papadimitriou dice que Roussel peleó tan amargamente con los miembros de la junta por la administración del edificio que fueron a un tribunal suizo y ofrecieron vender la participación de la fundación a Athina para terminar con las disputas, pero Roussel insistió en que la fundación la comprara. y el tribunal aprobó la venta.

La fricción entre Roussel y la junta continuó creciendo hasta que Roussel emprendió acciones legales para que sus miembros fueran destituidos, una batalla que se relató en un artículo de noviembre de 1997 en esta revista. Las demandas abundan en Grecia y Suiza, y las acusaciones y contraacusaciones volaron. Roussel ha acusado al grupo de mala gestión, difamación e incluso de intentar secuestrar a Athina. Ese incidente ocurrió en 1997, cuando los guardaespaldas británicos asignados a la niña en Suiza se dieron cuenta de que estaban siendo seguidos por hombres que identificaron como antiguos comandos israelíes. Roussel llamó a las autoridades, que detuvieron a los israelíes pero los liberaron cuando no encontraron pruebas que respaldaran la acusación de Roussel de un intento de secuestro. La fundación estaba pagando por los guardaespaldas contratados por Roussel para proteger a Athina, y los otros hombres fueron contratados por nosotros para verificar la eficiencia de los guardias británicos, dice Papadimitriou. Nadie tenía la intención de secuestrar a la niña.

Sin embargo, la experiencia dejó a Athina sintiéndose amenazada y vulnerable, incluso en casa y camino a la escuela. Familiares y amigos dicen que vivía con el temor de que alguien la secuestrara, y que por eso se encogía de miedo durante cualquier aparición en público y se aferraba constantemente a su padre.

Después de ser acusados ​​de conspirar contra Athina, los barbas grises griegos, como los miembros de la junta de la fundación fueron llamados en la prensa, acusaron a su vez a Roussel de malgastar el dinero de su hija en malas inversiones y de aislar a Athina de su herencia griega a pesar de las instrucciones específicas en el protocolo que había firmado al tomar la custodia de ella y el dinero para su crianza. Alexis Mantheakis cuestiona las críticas a Roussel: me dijo que siente que su hija no ha hecho nada malo y que, como mortal, ha sido un 99 por ciento un padre correcto, algo de lo que se siente orgulloso.

En 1999, un tribunal suizo finalmente quitó la administración de la fortuna de Athina tanto a los barbas grises como a Roussel y la entregó a una firma de auditoría suiza, KPMG Fides, que la administró hasta que Athina cumplió la edad legal de 18 años, el 29 de enero de 2003.

Athina había estado esperando ese cumpleaños número 18 con inquietud toda su vida. Al crecer, se había dado cuenta de los cismas familiares, las batallas judiciales, los rumores de secuestros y las amenazas a su vida, todo causado por la enorme fortuna que había heredado. Cuando iba a las escuelas públicas suizas con sus medio hermanos rubios o montaba en su amado caballo, Arco de Valmont, siempre estaba bajo escrutinio. Cuando hizo la rara visita de regreso a Grecia con su padre, como lo hizo en el décimo aniversario de la muerte de su madre, fue asediada por periodistas y lugareños que querían hablar con ella, tocarla, preguntarle sobre su famoso abuelo. No podía entender una palabra de los emocionados griegos que la llamaban koukla (muñeca) y chryso mou (mi tesoro, un nombre cariñoso utilizado universalmente en Grecia, pero tristemente irónico en este caso).

Todo lo que Athina parecía querer era ser invisible y ver el fin de la lucha por sus millones. Cuando Roussel invitó a Diane Sawyer a su casa en 1998 para entrevistarlo 20/20 Sobre su batalla con la fundación, Gaby citó a Athina diciendo: Si quemo el dinero, no habrá ningún problema. Sin dinero, no hay problema.

Al cumplir 18 años, la mitad de la fortuna Onassis que le había dejado su madre, que para entonces ascendía a al menos 800 millones de dólares, fue entregada a Athina. A los pocos días, sin embargo, su padre había tomado el control. Logró obtener un poder notarial de su hija, lo que le dio autoridad para supervisar su patrimonio.

Luego, Roussel puso todos los activos de Athina en un fideicomiso y trajo ejecutivos de varios bancos internacionales líderes, incluidos Citicorp, Rothschild y Julius Baer de Suiza, para ayudarlo a administrar la fortuna, según una fuente de Roussel. Si bien la prensa ha informado que Roussel, heredero de una empresa farmacéutica francesa, no solo había malgastado el dinero de su propia familia, sino que también había malgastado gran parte de la riqueza de Athina, la fuente dice que durante los casi dos años que los activos estuvieron en el fideicomiso y supervisados ​​por Roussel y los bancos crecieron un 12,5 por ciento, y que Roussel tiene cartas de los bancos que ayudaron a administrarlos para demostrarlo. Pedí ver las cartas o que Roussel proporcionara una declaración escrita formalmente haciendo esa afirmación, pero ninguna de las dos fue recibida.

Un año antes de cumplir los 18, Athina, en un movimiento dramático para una niña tan dependiente, dejó su hogar en las afueras de Ginebra y se mudó a Bruselas para perseguir su pasión por la equitación. Se matriculó en una escuela dirigida por el reconocido ecuestre brasileño Nelson Pessoa, donde, según dicen sus amigos, conoció a Álvaro de Miranda Neto, el saltador olímpico brasileño cuyo equipo había ganado medallas de bronce en Sydney en 2000 y en Atlanta en 1996.

No es de extrañar que Athina se sintiera atraída por el guapo, sofisticado y multilingüe campeón del deporte al que se había dedicado. Lo que ella no sabía al principio era que Álvaro había estado involucrado durante mucho tiempo con una modelo brasileña cercana a su edad llamada Sibele Dorsa, con quien tuvo una hija llamada Viviane. Sibele se había cansado de vivir en Bruselas y regresó a Brasil con la intención declarada de unirse al elenco de la versión brasileña del programa de televisión. Hermano mayor. Finalmente, Sibele y Athina se enteraron de la existencia del otro, y cuando a Sibele le quedó claro que Álvaro la estaba abandonando por la heredera adolescente, dio una serie de declaraciones amargas a la prensa. Ella puede comprarle caballos y yo no, se quejó. Siempre me decía que la encontraba gorda y fea. Me cambió por el dinero de Athina. A un periódico le dijo: Fuimos felices juntos hasta que él la conoció. Nuestro único problema era el dinero, y Doda es inútil con el dinero. Lo que gana, lo gasta. Es un hombre carismático y persuasivo. Ella estará pendiente de cada una de sus palabras, pero aprenderá, como yo. Según un periódico británico, la pareja insiste en que su relación comenzó cuando Doda se separó de Sibele.

La cantidad de dinero que recibía Athina, de 17 años, era de hecho bastante pequeña, porque su padre le había dado una asignación de 10.000 euros (entonces valorados en unos 9.000 dólares) al mes, según lo que ella y Álvaro le contaron más tarde a un amigo. . Pero Athina había encontrado su primer gran amor, y las restricciones a su poder adquisitivo eran lo último que tenía en mente. Nunca le habían interesado las joyas o la ropa de alta costura. Su única extravagancia eran los caballos, y el recuerdo más amargo de su infancia, según una amiga, fue cuando su padre se negó a darle medio millón de dólares para comprar un caballo campeón en el que tenía el corazón puesto.

En la primera oleada de amor, la pareja llevó una vida sencilla en Bruselas, yendo al cine y a restaurantes económicos, pasando la mayor parte del tiempo en agotadoras sesiones de formación. Sin embargo, según la prensa brasileña, poco después de que Athina cumpliera los 18 años, Álvaro la llevó a São Paulo para celebrar su cumpleaños número 30, el 5 de febrero, y conocer a sus padres y su pequeña hija.

Aunque Athina se parece a su madre, especialmente en sus grandes y oscuros ojos bizantinos, se salvó de la gran nariz de Christina y de su persistente problema de peso, lo que la llevó a una dieta yo-yo y probablemente contribuyó a su muerte. Más alta y más rubia que su madre, Athina heredó en parte la buena apariencia de su padre. Sin embargo, los comentarios hechos por Sibele debieron de molestarla, ya que, según diarios y revistas brasileñas e internacionales, el 24 de febrero de 2003, poco después de llegar a São Paulo, ingresó en una clínica, supuestamente para someterse a una liposucción. abdomen y derrière a manos del Dr. Ricardo Lemos, quien se destaca por hacer que las mujeres brasileñas estén listas para tanga. A pesar de que salió de la clínica por el garaje, Athina fue fotografiada con una camisa de hombre grande y holgada y pantalones, flanqueada por Álvaro y su guardaespaldas. (Un asistente del Dr. Lemos no confirmó ni negó que el médico había tratado a Athina).

Diez meses después, Athina y Alvaro estaban de vacaciones en Uruguay en Punta del Este, donde, según los informes, pasaron cuatro días en la suite presidencial del resort y casino Conrad. Athina comentó: Mi abuelo Aristóteles era un visitante habitual de Punta del Este cuando vivía en Argentina, una señal de que ella había estado estudiando la historia temprana de Onassis. De regreso en São Paulo, supuestamente le compró a Álvaro una vaca premiada llamada Esperanca (Hope) para su granja de ganado, un regalo de $ 320,000 que se comparó con el anillo de compromiso de diamantes de 40 quilates que Onassis le dio a Jackie Kennedy, valorado en hasta $ 600,000.

Athina se mudó a un departamento alquilado en São Paulo y comenzó a estudiar portugués, en el que pronto aprendió a hablar con fluidez. (Se dice que la heredera, que también habla francés, inglés y sueco, tiene la misma facilidad para los idiomas que tenía su abuelo. Aristóteles Onassis hablaba seis). Luego comenzó a buscar una casa para comprar. Ama Brasil porque la vida es más relajada allí y no fue acosada por los reporteros, como lo fue en Europa, dice Kostas Kotronakis. Ella siente que puede llevar una vida más normal allí.

En diciembre de 2004, cerca del vigésimo cumpleaños de Athina, ella y Álvaro fueron al cónsul y le pidieron que fuera el padrino de boda en su boda. Al principio, dice Kotronakis, consideraron casarse en Skorpios, donde su abuelo se casó con Jacqueline Kennedy hace 37 años. (Un personal reducido de 10 personas vive en la isla, manteniéndola siempre lista en caso de que Athina decida visitarla, algo que ha sucedido solo cuatro veces durante los últimos 17 años, la más reciente en 1998). circo que había causado ese evento anterior, decidieron que la seguridad no era lo suficientemente buena en Grecia y que se casarían en una ceremonia católica en São Paulo. A sugerencia de Kotronakis, están considerando tener un sacerdote ortodoxo griego además de un prelado católico. Álvaro y Thierry Roussel nacieron en familias católicas romanas. Gaby y sus tres hijos son protestantes.

Desde el principio, la relación de Athina con Álvaro preocupó a Roussel, en parte, dicen algunos, porque él ya no era la principal influencia en su vida, y en parte, según un amigo, porque se convenció cada vez más de que la principal atracción de su hija por el brasileño era no su belleza juvenil o sus habilidades para montar, sino su fortuna. Al parecer, Roussel llevó a cabo investigaciones sobre Álvaro y su familia, y la información que me transmitió uno de los amigos de Roussel indicaba que una empresa en la que el padre de Álvaro tiene una participación no controladora estaba involucrada en un largo caso judicial por no pagar la totalidad del impuesto de pensión de sus trabajadores. Un portavoz de la compañía, Pamcary, que es una gran aseguradora de cargamentos transportados hacia y desde Brasil, dice que ha llegado a un acuerdo con el gobierno brasileño y que se pagan cuotas regularmente.

Como resultado de sus sospechas, Roussel, según amigos suyos y de Athina, mantuvo a Athina bajo una estricta correa financiera a pesar de que ella se había mudado de su casa, y eso provocó una gran brecha entre ellos. A principios del año pasado, cuando se agotó la asignación mensual de Athina, según una amiga, llamó al asistente de Roussel y le pidió más dinero, solo para que le dijeran que los fondos que había solicitado no estaban disponibles. Cuando se enteró de que su padre le había atado los hilos del bolso, estalló un destello del famoso temperamento de Onassis, que con frecuencia mostraban su madre y su abuelo.

Athina exigió rendición de cuentas de sus bienes, y la información que recibió de su padre no la satisfizo, según fuentes cercanas a los protagonistas del caso. Estimulada por Álvaro, buscó representación legal en Londres, contratando la firma internacional de Baker & McKenzie. Un equipo de abogados encabezado por el socio principal Nick Pearson actuó de inmediato en Chancery Court para anular el poder que Athina le había otorgado sin saberlo a su padre y para tratar de congelar sus activos.

Roussel se resistió a revelar dónde estaban los activos y contrató a su propio equipo de abogados, de la firma Allen & Overy. (Ninguno de los bufetes de abogados confirmó ni negó nada sobre el caso). Cuando Álvaro fue a Atenas en agosto pasado para representar a Brasil en los Juegos Olímpicos de Verano, se quejó a sus compañeros, según un testigo, de que en ese momento más de 200 millones de dólares de la fortuna de Athina. aún no se contabilizaba y que la mayoría de sus propiedades inmobiliarias habían sido hipotecadas para que no pudiera venderlas. Mientras tanto, Athina, sabiendo la escena que se produciría si aparecía en Atenas para ver competir a su amante, se mantuvo estratégicamente fuera de la vista en Bélgica.

Isidoros Kouvelos, esposo de la alcaldesa de Atenas, Dora Bakoyiannis, y una figura destacada de la Federación Ecuestre Griega, estuvo con Álvaro en los juegos de verano y me dijo que el atractivo moreno del brasileño tenía mujeres compitiendo por su atención. Siempre que estaba con él, todas las chicas que pasaban se volvían para mirarlo, dijo. Disfrutó de la atención, pero los mantuvo a distancia. Uno se acercó a él y le pidió que le autografiara el pecho, y él no supo qué responder. Miró a su alrededor para ver si había fotógrafos cerca, luego sonrió tímidamente, firmó su nombre como se le pidió y se alejó rápidamente.

A fines del verano, los activos financieros de Athina aparentemente se habían establecido, porque el 10 de septiembre, según un confidente de Athina y Álvaro, las dos partes en conflicto se reunieron y esbozaron el esquema de un acuerdo. Se suponía que esto sería refinado y redactado durante el próximo mes, y ambas partes estaban programadas para reunirse en octubre y firmarlo, pero Roussel no se presentó. Sin embargo, después de más negociaciones, firmó un acuerdo a fines de 2004 que le entregó todo el control de los activos de Athina a cambio de un acuerdo que incluía tanto efectivo como bienes raíces. (La cantidad real sigue siendo un secreto, pero los rumores en Atenas lo sitúan en unos 100 millones de dólares).

La lucha con su padre pasó factura a Athina. Continuó hablando con Roussel por teléfono, pero sus conversaciones a menudo se volvieron amargas, dice un amigo. Se sintió dividida entre su lealtad de toda la vida hacia él y su nueva dependencia de su amante, quien había ocupado el lugar de su padre en su mente como su protector.

Cuando Athina me llamó en noviembre pasado, parecía muy agitada. ¿Hablaste personalmente con mi padre? ¿Estás diciendo que te criticó a Doda? ¿Qué dijo exactamente? preguntó casi en un suspiro.

Cuando le dije que no había hablado directamente con su padre y que, por lo tanto, no había escuchado personalmente su opinión sobre Álvaro, pareció aliviada, dijo que tenía que atender otra llamada y prometió devolverme la llamada. Ella nunca lo hizo.

La relación de Athina con su padre le causó angustia durante ciertos períodos de su vida, le dijo a una amiga, aunque el mundo exterior no lo sabía. Roussel no solo advirtió a Athina sobre los peligros omnipresentes, especialmente los griegos, sino que también exigió una obediencia total e incondicional. Ella les ha dicho a sus amigos que estaba tan asustada de enojar a su único padre sobreviviente que sus frecuentes arrebatos la devastaron.

Según una amiga en la que confiaba en São Paulo, Roussel explotaría sin previo aviso. Una vez, cuando ella tenía unos 12 o 13 años, él le gritó que ella se escapó y se fue a esconder en un edificio abandonado, donde casi se congela antes de que la encuentren, me dijo la amiga. Incluso más tarde, cuando tenía 17 años, se asustó tanto cuando le explotó que se orinó. Ese fue el año en que se fue de casa para siempre.

La dureza que muestra Roussel por momentos no ha pasado desapercibida ni siquiera para sus más fervientes seguidores. Irónicamente, sus buenos modales ocultan hoy aquello contra lo que siempre ha luchado en los demás: una veta autoritaria, señala Alexis Mantheakis en un libro que publicó en Grecia en 2002, Athina: In the Eye of the Storm.

Sin embargo, a pesar de sus dificultades con su padre, Athina lo ama y sigue anhelando su aprobación. En el colmo de sus dificultades el año pasado, ella quiso darle la mitad de su fortuna solo para terminar con la disputa, pero Álvaro y sus abogados la disuadieron, según una fuente cercana a las negociaciones.

Athina no tiene una comprensión real de lo que significa su fortuna, dice un pariente griego. Ella piensa que todo lo que necesita para vivir cómodamente por el resto de su vida son alrededor de $ 5 millones, y no tiene mucho interés en el resto. Pero está aprendiendo que tener una gran fortuna es una gran responsabilidad.

Al igual que su madre, Athina decidió no seguir una educación universitaria, eligiendo en cambio ir a una escuela de equitación en Bélgica a la edad de 17 años. Su padre, que tampoco fue a la universidad después de terminar la prestigiosa École des Roches, en Francia, es citado por Stelio Papadimitriou por no haber dado un gran valor a la educación de Athina. Una vez me dijo: 'Ella no tiene que tener una educación. No quiero una hija con vasos de botella de Coca-Cola. Nos tiene a mí y a su hermano, Erik, para que nos ocupemos de sus asuntos '', dijo Papadimitriou. Alexis Mantheakis dice: Estoy seguro de que a Roussel en su corazón le encantaría que Athina fuera a la universidad ahora o más tarde ... Está muy orgulloso de su hijo [Erik, ahora de 19 años] por aprobar su bachillerato de primer nivel el verano pasado y está encantado de que Erik va a ir a una buena universidad.

Las personas que conocen a Athina dicen que viene por su fuerza de carácter a través de su madrastra, Gaby, quien durante 15 años la crió junto con sus propios tres hijos en la modesta Villa Bois L'Essert de cinco habitaciones, en Lussy-sur-Morges. , un pueblo en las afueras de Lausana. En 1990, dos años después de la muerte de Christina y Roussel se llevó a la niña de tres años a vivir con ellos, Gaby y Thierry se casaron, y Athina, Erik y Sandrine asistieron a la boda. Más tarde, la pareja tuvo una segunda hija, Johanna, que ahora tiene 13 años. Los tres hijos de Gaby parecen ser tan afectuosos con Athina como entre ellos. (El acuerdo que Athina hizo con su padre supuestamente incluye cantidades generosas para sus hermanastros y su madrastra).

A lo largo de su infancia, Athina tuvo un horario firme y una pequeña asignación, se inscribió en las escuelas públicas locales y solo se complació al poder seguir su pasión por los caballos (que comparte Sandrine). Gaby, que proviene de una familia sueca de clase media, hizo que Athina se interesara por los animales y el medio ambiente. Incluso en el apogeo de la batalla legal de Athina con su padre, hablaba regularmente con Gaby por teléfono.

En general, se cree que Athina tuvo una vida mucho más estable con Gaby de la que habría tenido con su madre. Christina mimó desesperadamente a la niña, dándole muñecas vestidas con la alta costura Dior, un zoológico privado y, cuando pudo cantar Baa Baa Black Sheep, un rebaño de ovejas y un pastor para cuidarlas. La colmaría de regalos y luego desaparecería en otro viaje de la jet-set, en busca de un hombre que la quisiera por ella misma y no por su dinero.

Si la influencia firme y amorosa de Gaby le ha dado a Athina una base sólida, la vida de su verdadera madre ha servido como una advertencia. En el último año, Athina ha dado pasos dramáticos para hacerse valer, asumir el control de su fortuna y restablecer sus vínculos con su herencia. Incluso le ha pedido al cónsul griego en Recife que busque a alguien que le enseñe griego. Este acercamiento con sus antecedentes, sin embargo, podría verse como un intento de aplacar a los directores de la fundación Onassis para que ella pueda hacerse con la presidencia de esa mitad de la fortuna de Onassis. Amigos de ella en Atenas han estado tratando en silencio de averiguar qué se necesitaría exactamente para que ella aspirara a la presidencia cuando sea elegible para hacerlo a los 21 años, en 2006.

Los requisitos son rígidos. La voluntad de Onassis solo dice que el presidente debe ser elegido por la mayoría de la junta, y los miembros actuales dicen que Athina está lejos de estar calificada para el puesto. Si bien los estatutos impulsados ​​por su madre estipulan en el artículo 6 (b) que el presidente de la organización benéfica será descendiente de Onassis, siempre que haya uno disponible, y asumirá el cargo sin el requisito de ser elegido ... de por vida, también establecen que el presidente debe ser elegible por haber cumplido 21 años y por tener la capacidad de servir y estar dispuesto a servir a sus intereses. Gastamos millones tratando de que Roussel la educara y la capacitara para que pudiera hacerse cargo, pero ni siquiera terminó la escuela secundaria y no tiene experiencia comercial alguna, dice Papadimitriou. ¿Cómo puede ella servir a los intereses de la fundación?

La formación académica del futuro esposo de Athina no es mucho más sólida que la suya. El padre de Álvaro, Ricardo, tiene participación en varias empresas bajo la bandera de Pamcary. Su madre, Elizabeth, es psicóloga. Pero Álvaro, como Athina, nunca terminó la escuela secundaria y nunca mostró mucho interés en las empresas de su padre. Desde los 10 años, ha perseguido su pasión por la equitación. Cuando comenzó a competir profesionalmente, fue financiado con una asignación de $ 20,000 al mes de su familia y de patrocinadores ricos, incluido el fabricante de automóviles Audi.

Claramente, Álvaro está detrás de los esfuerzos de Athina para volverse más griega. Él la insta a fortalecer su identidad nacional y sus vínculos con el legado de Onassis en todos los frentes. Hizo los arreglos para que ella se uniera al club de equitación griego y la anima a visitar Grecia y aprender el idioma. La pregunta inevitable que se hacen amigos y familiares sobre la influencia de Álvaro en Athina es la siguiente: ¿la está ayudando altruistamente a ganar la fuerza para valerse por sí misma y hacer valer sus derechos, o es un cazador de fortunas motivado por la codicia, como muchos de ellos? los hombres que victimizaron a Christina? Ella lo escucha, valora su opinión por encima de todas las demás, pero también pregunta a los demás qué piensan, y al final toma sus propias decisiones, dice una confidente de ambos. Álvaro ha tenido cuidado de no parecer influir en Athina. Siempre que se reunía con sus abogados durante la batalla legal con su padre, Álvaro se empeñaba en no asistir a las reuniones, dice una fuente cercana a las negociaciones.

Queda por ver cómo Athina lidiará con su nueva riqueza y responsabilidades. Ella se encuentra en una encrucijada en este momento, dice Alexis Mantheakis. ¿Seguirá el camino de su madre y tendrá una vida privada turbulenta, se centrará en los valores que le enseñó su madrastra y seguirá su interés por los animales y el medio ambiente, o cumplirá su destino como Onassis y revivirá el legado de su abuelo?

Solo Athina puede responder esas preguntas, y sus decisiones durante los próximos años determinarán si se convierte en otra víctima de la maldición Onassis o en una sobreviviente.

Nicholas Gage es un autor y periodista de investigación greco-estadounidense.