Julian Casablancas sigue aquí fuera

Por Jason Sheldon.

Aproximadamente a una hora y media de Manhattan, en un centro comercial en Cherry Hill, Nueva Jersey, Julian Casablancas estaba cimentando la lealtad de los fanáticos, uno a la vez. Era una tarde lluviosa de domingo, pero la fila para reunirse y saludar en Spencer's Gifts, la cadena de proveedores de kitsch variados, música efímera y juguetes sexuales, se extendía fuera del centro comercial. Casablancas, quien lanzó un renacimiento del rock de principios de milenio cuando tenía veintitantos años, dejó de firmar carteles y guitarras por un minuto para entregarle a su manager un trozo de papel con algunos datos de contacto escritos en él. Un fan no había podido conseguir un boleto para el último espectáculo de Voidz en Filadelfia, y seguramente se podría hacer algo para que esto sucediera esta vez.

Por mucho que Casablancas, de 39 años, no se base en lo que logró al principio de su carrera, podría hacerlo. En su papel original (y ocasionalmente continuo) como el líder de los Strokes, fue considerado el principal abanderado del hastío del Lower East Side. Los clubes de rock de esa época pueden haber sido limpiados hace mucho tiempo, pero los Strokes todavía pueden encabezar festivales masivos, y mientras haya jeans ajustados y guitarras, su influencia se siente ineludible. Arctic Monkeys fue una de las muchas bandas para seguir las señales del grupo en 2001, y no lo han olvidado. La línea de apertura de su nuevo álbum, lanzado el mes pasado: solo quería ser uno de los Strokes.



Sin embargo, en su segundo acto con su banda The Voidz (de soltera Julian Casablancas + The Voidz), Casablancas está abriendo un camino menos transitado. En la cena en un restaurante de carnes de Capital Grille con algunos de sus amigos y el equipo después de la firma, parecía estar lleno de energía. Hay negras si te gusta la música árabe, me dijo durante un descanso de nuestras ostras y camarones, cuando le pregunté sobre los sonidos que lo habían influenciado últimamente, y estallé en una demostración. Es como doblar notas. Es casi similar al acento country, continuó, y ofreció una vista previa de cómo podría haber sonado si los Strokes surgieran en Nashville.

Este mes, The Voidz han lanzado una especie de campaña de base en apoyo de su reciente álbum de segundo año, Virtud. Tocan cuatro espectáculos a la semana en lugares pequeños del noreste, con una residencia de un mes los miércoles en Elsewhere, un salón con capacidad para 675 personas en Bushwick, Brooklyn. El método del rock 'n' roll profesional podría sorprender a los fanáticos que solo lo han visto desde los campos de fútbol en Governors Ball, pero para Casablancas, es la forma estándar. Es una banda nueva. No puedo simplemente, porque hice otra cosa, pensar que va a ser popular. Así que tienes que jugar de verdad. Tienes que hacer una gira.

Unos días antes de la firma de Spencer, los Voidz tocaron el primero de sus shows en Brooklyn. La residencia completa se agotó rápidamente, y si la clientela se inclinaba hacia los treinta o cuarenta y tantos que podrían haber visto Casablancas en 2001, también hubo un contingente saludable de adolescentes que se apresuraron a liderar el sencillo Leave It in My Dreams. Virtud revolotea con confianza entre estilos y sonidos, desde psicodélicos hasta punk, electropop y Motown, y su experimentación insistente puede hacer que sea difícil saber si todavía estás escuchando la misma canción, y mucho menos el álbum. Pero el espectáculo y el álbum están unidos por el inconfundible canturreo de Casablancas: Nueva York, Nueva York, le cantó a la multitud cuando subió al escenario.

Estamos saliendo con esta ciudad, guitarrista de Voidz Jeramy Gritter me dijo después del show. No solo estamos haciendo una aventura de una noche; estamos saliendo. La banda estaba luchando por reconstruir cómo exactamente se conocían o se juntaban: alguien tocaba en el álbum de alguien cuando alguien estaba en Los Ángeles. 'Creo que algo que todos tenemos en común es que nos gustaría mejorar el lenguaje, incluso bajo nuestro propio riesgo o riesgo', dijo el bajista. Jake Bercovici. Pero creo que estamos más interesados ​​en atravesar los arbustos que en quedarnos sentados. Los miembros son exalumnos de una variedad de bandas: Wolfmother, Coastal Kites y Whitestarr (como aparece en la breve serie VH1 La vida de la roca, con apariciones de Mischa Barton y Lauren Conrad ), para elegir un puñado. Casablancas llegó a una historia de origen de Voidz eventualmente: todos, en nuestras bandas, diríamos, 'Oye, hagamos esta cosa rara'. Y todos dirían, 'Pero no te entiendo'. Pero aquí, todos estamos como, '¡Diablos, sí!'

Las primeras canciones de Casablancas con los Strokes son económicas y sobrias, y su despreocupación despreocupada, al revés de la servilleta, siempre se sintió como el secreto de su melodiosa elegancia. No suenan mucho como las canciones tripply expansivas de Voidz, pero en su relato, surgieron del mismo impulso. Debut en solitario de Casablancas Phrazes para los jóvenes colocó cuatro canciones en un solo Chica chismosa episodio, convirtiéndolo instantáneamente en el canon de 2009, pero recibió críticas mixtas. Fue el único álbum en el que Casablancas pensó que realmente se había desviado: me di cuenta de que prefería hacer lo que quería hacer, porque era más donde estaba mi corazón. . . Realmente lo olvidé. Perdí eso de vista. Porque una de las reglas que tenía desde el principio, siempre era hacer algo que pensaba que era bueno.

Uno de los niños que conoció con entusiasmo a Casablancas en Spencer's le dio una vieja promoción de Nintendo y la dobló con cuidado en el bolsillo del pecho de su chaqueta de carreras Cadillac. Cuando terminó la firma, miró alrededor de la tienda, fascinado por una hilera de carteles antiguos.

¿Querer cualquier cosa? preguntó un empleado de Spencer. Una pasantía, respondió Casablancas.

Se había presentado a mí como Jules, y cuando se le ocurrió una película o un libro con sus amigos, inmediatamente se dio la vuelta y me preguntó si lo sabía y qué pensaba. Pero también fue cauteloso. Después de Nueva York entrevista publicado en marzo, fue pateado en Twitter por afirmar, entre otras cosas, que Jimi Hendrix no fue popular durante su vida. (Creo que he tenido un problema con idiotas en el pasado que sacan las cosas de contexto, me dijo.) Méritos del argumento a un lado, el Casablancas que solemnemente lo hace es difícil de cuadrar con aquel cuya nueva música fue anunciada por a actuación alegre en la noche brasileña . (El gerente de Voidz, que solo pasa por Dmtri, me dijo que Cherry Hill no tiene nada en Sudamérica cuando se trata del fandom de Casablancas).

A veces haces una entrevista y algunas personas dicen: 'Sí. Alguna vez fuiste un gran problema ', dijo Casablancas durante la cena. Lo entiendo, pero tampoco eso es todo. Creo que la gente exagera eso y asume, '¿por qué seguiría intentándolo?'. Él mencionó los Strokes casi de forma reflexiva, incluso cuando le hice preguntas que no estaban relacionadas con ellos, como si supiera que es simplemente lo que se esperaba que discutiera.

Las fuerzas se han alineado para que precisamente mientras Casablancas está haciendo su trabajo más emocionante, aventurero y lleno de espíritu en la memoria reciente, haya un renovado interés en escucharlo como era hace casi dos décadas. Entre el declive del rock como piedra de toque cultural dominante y la aceleración de la gentrificación en Manhattan, es fácil entender el ansia de hablar sobre cómo era Mercury Lounge cuando comenzaron los Strokes. De Lizzy Goodman historia oral fascinante y más vendida de esta era en el rock neoyorquino del año pasado, Encuéntrame en el baño, podría haber conservado con mucho cariño las primeras casasblancas en ámbar. Pero esto es mucho más divertido. Es fascinante ver a un compositor de rock nato disfrutando tan claramente y siguiendo tan descaradamente sus caprichos creativos. Y si la pregunta es qué queremos de las estrellas de rock en 2018, podría hacer algo peor por una respuesta que probar cosas y hablar abiertamente.

De todos modos, esos son los Casablancas que quieren un montón de niños con el pelo teñido. La estética VHS de los 80 de Voidz puede no ser tan generalizada hoy como los jeans rotos de los Strokes y los Converses en 2001, pero en la fila en Cherry Hill Mall, se sintió tan profundamente. Hubo algunas camisetas de Strokes, pero muchos más productos de Voidz y Cult Records (el sello discográfico de Casablancas). Alguien me preguntó hoy en la línea: '¿Cuál es tu álbum favorito que has hecho?', Dijo Casablancas. Siento que tal vez no lo he hecho todavía.