Es una vida maravillosa a los 70: un brindis por la película más rica de la ciudad

Karolyn Grimes y James Stewart en Es una vida maravillosa, 1946.De Silver Screen Collection / Getty Images.

Para Karolyn Grimes , Esto es lo más Maravilloso tiempo del año. La ex actriz infantil está completamente reservada cada temporada navideña para presentar las proyecciones de Frank Capra Es una vida maravillosa. Es quizás la película navideña estadounidense más apreciada, citada y más vista, y ella coprotagoniza como uno de sus personajes más queridos y citados.

Grimes interpretó a ZuZu, la hija menor de George Bailey: el pequeño chasquido de jengibre con pétalos, que pronuncia la línea inmortal, mira papá, dice la maestra cada vez que suena una campana, un ángel obtiene sus alas.



La suya es una celebridad extraña. Lo más probable es que su nombre no le resulte familiar; a menudo no se la reconoce cuando sale. Pero cuando descubren quién soy, créeme, se iluminan, dice Grimes. Feria de la vanidad. Eso para mí es una verdadera bendición.

Este año marca Es una vida maravillosa 70 aniversario, una ocasión trascendental para una película cuya vida no siempre ha sido tan maravillosa. Aunque la película inicialmente recibió buenas críticas, tuvo un rendimiento inferior en taquilla. Esta fue la primera Navidad completa después de la guerra, Jeanine Basinger, autor de El libro Es una vida maravillosa, señaló en una entrevista. Todos estaban celebrando y de buen humor. La película tiene un final optimista, pero sufres bastante antes de llegar allí. Y eso era parte de su problema.

Es una vida maravillosa fue nominado a cinco premios Oscar, incluyendo mejor película y mejor actor, pero quedó excluido en los premios de la Academia. (Los máximos honores fueron para Los mejores años de nuestras vidas .) Su posición finalmente cayó tan baja, de hecho, que en la década de 1970, se permitió que los derechos de autor desatendidos de la película caducasen y cayó en el dominio público. Esto resultó ser una bendición: los gerentes de estaciones de televisión de todo el país habían recibido una película de Frank Capra que podían mostrar gratis durante las vacaciones.

Y lo mostraron de maravilla. Recuerdo una Nochebuena cuando era de dominio público, mi esposa y yo jugamos a la ruleta de televisión con él, recordó. Leonard Maltin , historiador de cine y colaborador de la Es un libro maravilloso de la vida. Literalmente seguimos cambiando de canal y lo encontramos en diferentes etapas de su progreso. Y no puedes no mirar. No puedes apagarlo.

Mr. Gower, interpretado por H.B. Warner y un joven George Bailey, interpretado por Bobbie Anderson, en la famosa escena de las bofetadas.

De la colección Everett.

Eso es porque la película, sobre un hombre suicida cuyo ángel de la guarda le muestra cómo hubiera sido la vida si nunca hubiera nacido, está llena de líneas clásicas y momentos imborrables, tantos que cuando le pides a la gente que nombre a su favorito, rara vez escucho la misma respuesta dos veces. La escena que me destroza cada vez es cuando (el farmacéutico) Old Man Gower abofetea al joven George y luego se da cuenta de que George lo salvó de cometer un terrible error que podría haber matado a alguien, ofreció Maltin.

Para María Owen —Hija de Donna Reed, quien interpretó a la firme esposa de George; y no, ella no lleva el nombre de Mary Bailey; es la escena del teléfono emocional lo que sella el destino de George en una pequeña ciudad. Es una escena fenomenal, dijo. Y también es una gran historia. Cuando llegó el momento de hacer esa escena, Jimmy Stewart estaba muy nervioso. Es una vida maravillosa fue la primera película que hizo desde que regresó a casa de la guerra, y había pasado mucho tiempo desde que besó a una mujer en la pantalla. Hicieron la escena en la primera toma. Cuando Capra dijo 'Corta', el supervisor del guión mencionó que faltaba un diálogo. . . Escuché que los censores pensaban que [era] demasiado picante. No importa; el momento fue lo suficientemente poderoso sin palabras.

Para Grimes, la escena que encapsula la película es su clímax, en el que George le ruega a Dios que lo deje vivir de nuevo. Cuando dice la palabra 'Dios', es cuando la nieve comienza a caer y sabes que ha vuelto. Ha descubierto que lo realmente importante en la vida no es el dinero o el estatus social, sino la fe, la familia y los amigos.

¿Como para mí? Mi momento favorito llega al principio de la película cuando la joven Mary se inclina sobre la encimera de la fuente de soda del viejo Gower y le susurra al oído malo de George: George Bailey: Te amaré hasta el día de mi muerte. Me atrapa todo el tiempo.

George y Mary Bailey, interpretados por Donna Reed, se abrazan en medio después de recibir noticias a través de una llamada telefónica de Sam.

De la colección Everett.

¿Nostálgico? ¿Por Bedford Falls?

Todos somos Bedford Falls. Así es como lo diseñó Frank Capra: cualquiera que haya crecido en una pequeña ciudad en la década de 1940 puede creer fácilmente que Bedford Falls es su ciudad natal, dijo Basinger. Esa es la magia del cine. Y esta película captura algo en su ozono. Se siente auténtico para aquellos de nosotros que crecimos en esos lugares. Por eso dura.

Lo que nos lleva a Seneca Falls, Nueva York, la pequeña ciudad que inspiró la visión de Frank Capra de la pintoresca Bedford Falls. O tal vez no. Depende de con quién hables. Durante los últimos 20 años, Seneca Falls ha sido sede de una celebración tanto de la película como del posible lugar de la ciudad en su leyenda. Como corresponde al 70 aniversario, el festival de tres días de este año, del 9 al 11 de diciembre, es el más grande hasta ahora: tres de los cuatro niños de Bailey estarán allí, incluido Grimes, Jimmy Hawkins (Tommy) y Carol Coombs (Janie).

Aunque Fran Caracillo , Ex planificador de la ciudad de Seneca Falls, había notado durante mucho tiempo similitudes entre su ciudad natal y Bedford Falls, no fue hasta diciembre de 1995 que Craig Fox , un reportero de Ginebra, Nueva York Tiempos de Finger Lake, escribió una historia indicando que la ciudad real había inspirado la cinematográfica. Grimes, por ejemplo, es un creyente: tiene las casas victorianas, un canal que atraviesa la ciudad, un puente de acero, la estación de ferrocarril; está todo ahí.

A Basinger no le gusta que le den el papel del Sr. Potter. Pero como guardiana de los archivos de Frank Capra en la Wesleyan University en Connecticut, y como amiga cercana del director, cree que esta noción es una absoluta tontería. No ha encontrado evidencia de una conexión con Seneca Falls en los diarios de Capra o en los voluminosos materiales de producción de la película; la locuaz directora nunca mencionó ningún vínculo de ese tipo con ella, ni en conversaciones privadas ni en visitas a clase con sus alumnos.

Pero luego está el asunto de Antonio Varacalli. Como lo cuenta Caracillo, el barbero de Seneca Falls, Tom Bellissima, afirmó una vez que en 1945 le cortó el pelo a un extraño que se identificó como Frank Capra. (La anécdota recibe una mención en Bellissima's 2011 obituario en el Tiempos de Finger Lake ). Capra supuestamente preguntó sobre la ciudad y su gente, y preguntó por la historia detrás de una placa en uno de los tres puentes de la ciudad en honor a Varacalli. Bellissima le dijo que Varacalli le había salvado la vida a una mujer que saltó del puente, pero se ahogó en el proceso. La ciudad no solo se unió para conmemorar su acto de heroísmo, sino que también contribuyó para recaudar dinero para traer al resto de la familia de Varacalli de Italia.

Según Caracillo, en este punto, la Es una vida maravillosa El guión aún estaba en desarrollo. Pronto, se le agregaron nombres regionales: Rochester, Elmira, Buffalo. El director de la escuela secundaria de la película también se llama Partridge, un apodo prominente en Seneca Falls. Pero lo más revelador es el hecho de que el cuento original en el que se basa la película no tenía una escena de puente correspondiente. Todo es circunstancial; no podemos probarlo, afirma Caracillo. Pero hemos tenido personas que han dicho que tal vez es incluso mejor que [nosotros] no podamos.

El director Frank Capra de pie en el set, cubierto de nieve artificial.

Por Martha Holmes / The LIFE Picture Collection / Getty Images.

La vida de cada hombre toca tantas otras vidas.

Grimes, de 76 años, estima que en este momento ha visto Es una vida maravillosa 500 veces. Y nunca pasa de moda: me encanta, dijo. Hay tantos mensajes. Capra estaba tratando de hacer que la gente se diera cuenta de que vale la pena vivir la vida y que puedes marcar la diferencia. Perdemos de vista eso de vez en cuando. Por eso creo que a la gente le encanta verlo.

Increíblemente, dijo que inicialmente no vio la película hasta los 40. Tuve una vida muy dura, dice. Es un eufemismo: Grimes se quedó huérfana a los 15 años, luego un tribunal le ordenó vivir con su tía y su tío estrictamente religiosos en Missouri. Estaba casada y divorciada, y crió sola a dos hijas después de que su segundo marido muriera en un accidente de caza. Luego se volvió a casar con un hombre que tenía tres hijos. Moriría de cáncer; uno de sus hijos adolescentes se suicidó más tarde.

Maravilloso volvió a entrar en su vida con las omnipresentes proyecciones de televisión de la película. Seguían llamando a mi puerta queriendo una entrevista, recordó. Hice esto una y otra vez, y muy pronto, comencé a recibir correo de fans.

Es en parte para honrar a Grimes que Seneca Falls ha establecido un Es una vida maravillosa museo. Habiendo llegado a conocerla, siempre queremos la presencia de Karolyn en Seneca Falls, siempre, dijo el coordinador del museo. Ley Anwei . El museo fue una forma de agradecerle y también de asegurarse de que sea parte de nuestra ciudad para siempre.

Je-haw, y Feliz Navidad

I es una vida maravillosa se ha emitido exclusivamente en NBC desde 1994; saldrá al aire el 3 de diciembre y el 24 de diciembre, así como en EE. UU. (consulte sus listados locales). Es tradición, observa Jay Potashnick , Vicepresidente de planificación y programación de programas de NBC. Me gusta el hecho de que estamos ayudando a una nueva generación a ver algo en blanco y negro.

Owen es partidaria de ver la película en la pantalla grande, pero entiende que la televisión ha ayudado a ampliar la audiencia. Durante mucho tiempo, fueron personas de cierta edad, dijo. Y ahora es una mezcla. La gente trae a sus hijos, personas de entre 20 y 30 años vienen a ver la película. Se identifican con tantas cosas por su universalidad.

Y debido a esa universalidad, Maravilloso ha tenido varias vidas. La película finalmente fue coloreada, una versión que debe evitarse. Fue rehecho en 1977 para televisión como Sucedió una Navidad, protagonizando Marlo Thomas en el papel de James Stewart. (Capra no dio su bendición, como relata Thomas en sus memorias, Crecer riendo: mi historia. ) Y Clarence no solo consiguió sus alas, sino también su propia película para televisión en 1990 protagonizada por Robert Carradine. Serie de TV de Mork y Mindy y Casado con hijos a Pluriempleo y Loco por ti también han inventado su propio Es una vida maravillosa episodios inspirados en la Sra.

Una secuela real, Es una vida maravillosa: el resto de la historia, también está en desarrollo, de verdad. Grimes ha visto el guión, que se centra en los descendientes de George y Mary (y su tía ZuZu). Todavía están trabajando en eso, dijo. Creo que es una muy buena historia y creo que tiene algunos mensajes geniales.

Hasta entonces, está el original, intacto y solo más relevante a medida que pasan los años. A medida que envejezco, lo valoro más por lo que dice sobre la vida y el camino que no se ha tomado y por lo que realmente importa cuando todo está dicho y hecho, dijo Maltin.

La familia Bailey: (En el sentido de las agujas del reloj, de izquierda a derecha: Larry Simms, Karolyn Grimes, James Stewart, Donna Reed, Carol Coombs-Mueller y Jimmy Hawkins.

De la colección Everett.

Me gusta George Bailey.

G__eorge Bailey__ tiene la última palabra. No George Bailey de Jimmy Stewart, sino George Bailey, de 51 años, de Andover, Nueva York, que está a unas dos horas de Seneca Falls. ¿Cómo es, especialmente en Navidad, compartir el mismo nombre que uno de los personajes más icónicos del cine? Significa mucha identificación. cheques.

Lo recibo mucho cada Navidad, dijo Bailey. Feria de la vanidad . (Lo encontré gracias a una búsqueda aleatoria en Internet; Dios bendiga a Google, a todos). Nadie me cree cuando les digo [mi nombre]. Fui a la sala de emergencias una vez y me dijeron que iban a llevar a una celebridad a la parte de atrás. Y [se estaban refiriendo a] mí.

A Bailey siempre le gustó compartir su nombre con un personaje interpretado por James Stewart, un actor al que admira. Pero es el mensaje de la película sobre el cuidado lo que ha resonado en él todos estos años.

No fui un Bailey hasta los 13 años, dijo. Yo era un Smith que crecía en hogares de acogida, y luego finalmente fui adoptado. Pasé de George Smith a George Bailey.

Suena como algo salido de ¡Es una vida maravillosa! George Bailey se ríe: también lo he oído mucho.