Es una guerra total: WarnerMedia-Discovery Deal marca el comienzo de una nueva era de caos en la transmisión

Ilustración fotográfica de Quinton McMillan. Imagen central izquierda y derecha, cortesía de Discovery Channel. Todo lo demás, cortesía de HBO / Warner Media.

Cuando AT&T se abalanzó sobre WarnerMedia hace tres años, hubo consternación entre los fanáticos y críticos de la televisión. WarnerMedia era el hogar de HBO, después de todo; ¿Qué horrores sufrirían los funcionarios de la empresa de telecomunicaciones en la joya de la corona de la televisión de prestigio? John Stankey, el veterano de AT&T que iba a dirigir WarnerMedia, abrió diciéndoles a los empleados de HBO que quiero más horas de participación para monetizar datos e información, no exactamente el tipo de tranquilidad que los empleados o los aficionados a HBO querían escuchar.

Sin embargo, bajo los auspicios de AT&T, HBO continuó produciendo series aclamadas por la crítica como Watchmen , Puedo destruirte , y Sucesión . La compañía también lanzó con éxito la plataforma HBOMax en una escena de transmisión cada vez más saturada a los pocos meses de la pandemia. Sin embargo, no había duda de que entre bastidores se estaba gestando un choque cultural.



El enfoque de estrategia torpe de AT&T durante la última década en lo que respecta a los medios de comunicación ha sido un desastre, Tim Hanlon , CEO de la consultora The Vertere Group, dijo Feria de la vanidad esta semana. El matrimonio de AT&T y WarnerMedia fue una pareja hecha en el infierno. Es una mentalidad, un conjunto de habilidades y un conjunto de imaginación completamente diferentes, dijo, la colisión del arte y el comercio. Las empresas de telecomunicaciones son el dominio supremo de las hojas de cálculo y los flujos de ingresos donde el [negocio] de las películas y la televisión está muy impulsado por los éxitos, y su éxito es mucho más cualitativo.

Discovery y WarnerMedia tienen auras muy diferentes; la antigua empresa y sus filiales, incluidas TLC, Food Network y HGTV, son conocidas por su contenido sin pretensiones y sin guión, que van desde Prometido de 90 días a Dr. Pimple Popper a Captura mortal. Aún así, Hanlon ve Discovery, que, como se anunció esta semana , pronto se fusionará con WarnerMedia para crear una nueva empresa, como un socio más armonioso para WarnerMedia que AT&T. En esencia, dijo, estas son personas que entienden cómo crear televisión, cómo crear videos, cómo crear contenido y maximizar su distribución.

Los conocedores de los medios se sorprendieron con la noticia del repentino acuerdo, que pondría al director ejecutivo de Discovery David Zaslav a cargo de la empresa integrada. Incluso Jason Kilar, actual jefe de WarnerMedia, parecía haber sido sorprendido . Zaslav se había estado reuniendo con Stankey de AT&T en secreto desde mi casa de piedra rojiza en Greenwich Village, dijo reporteros .

La dirección de AT&T estaba, francamente, desesperada por deshacerse de sus activos para volver a sus raíces como empresa de telecomunicaciones, y la dirección de Discovery se aprovechó de eso. Jeff Wlodarczak, analista principal de Pivotal Research Group, me dijo. Al final, se trata de generar suficiente masa crítica en la transmisión para tener éxito. Pero el problema es que dudo que el mercado global pueda soportar más de cuatro o cinco jugadores masivos.

El acuerdo no cambiará mucho para los suscriptores de HBOMax y Discovery + a corto plazo. Pero ha causado una gran convulsión en el universo de transmisión ya turbulento, ya que los conglomerados buscan una mayor consolidación con la esperanza de crecer lo suficiente como para sobrevivir.

Es una guerra total, seguro, dijo Peter Csathy, presidente de la consultora CreaTV Media. Aquí están en juego cientos de miles de millones de dólares, y esto se está calentando. Csathy ve a Netflix, Amazon Prime y Disney + (con o sin streamers hermanos como ESPN + y Hulu) como los tres principales servicios de transmisión actuales. Un combo HBOMax / Discovery + podría ser una apuesta segura para el cuarto puesto. Suponiendo que el acuerdo entre WarnerMedia y Discovery se lleve a cabo, Peacock + de NBCUniversal / Comcast y Paramount + de ViacomCBS están en el exterior mirando desde ese club de los 'cuatro grandes', dijo Csathy.

¿Podrían NBCUniversal y ViacomCBS unirse para enfrentarse a sus competidores recientemente expandidos? Los activos de contenido de Comcast / NBCUniversal y de ViacomCBS encajarían perfectamente, dijo Hanlon de Vertere Group, aunque sugiere que Comcast también podría intentar hacer una oferta para que WarnerMedia cambie el acuerdo actual con Discovery. Creo que muchos ojos están puestos en Comcast, NBCUniversal en este momento. Es su juego estratégico en el tablero de ajedrez.

Se suponía que cortar el cable haría que la televisión fuera más barata y más fluida, pero con tal avalancha de nuevos transmisores disponibles, la mayoría de los espectadores en la práctica solo pueden pagar por unos pocos a la vez. Eso significa que perseguimos y agitamos streamers, abriendo y cancelando suscripciones a medida que avanzamos. Empresas como Netflix, Disney + y HBOMax necesitan tener una avalancha constante de programas y películas tan atractivos que nunca querrás dejarlos.

Eso significa que los gigantes de la transmisión probablemente continuarán devorando a otros streamers más pequeños en la búsqueda de mantenerse en la cima, en parte para adquirir franquicias (como Harry Potter, Guerra de las Galaxias, y Marvel) que los mantienen competitivos con Disney + y una WarnerMedia recientemente renovada.

Hay rumores de que Amazon es husmeando una posible compra de MGM . Csathy especuló que incluso Netflix podría beneficiarse de tragarse una empresa heredada para obtener acceso a alguna acción de franquicia. ¿Cómo se abre paso hacia el consumidor cuando todos estos gigantes luchan entre sí? En última instancia, se trata de marca y contenido, dijo Csathy. Si [Netflix] compra un MGM o un Lionsgate con franquicias, entonces tiene un arma importante para competir contra los demás cuando se trata de cosas como propiedades de tienda de campaña. Los transmisores de nicho más pequeños como AMC +, Starz y BBC Select también pueden tener una buena posibilidad de ser absorbidos por la gran consolidación que se avecina, a menos que puedan encontrar una manera de implementar programas que forjen un vínculo inquebrantable con sus suscriptores.

Es una guerra por el tiempo, dijo el analista de medios de LightShed Partners. Rich Greenfield. No solo está compitiendo contra Netflix, Amazon y Disney, señaló, sino también contra TikTok y YouTube y plataformas de juegos como Roblox, Fortnite y Minecraft. El resultado final es: la escala es más importante que nunca.

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