Creo que la gente se cansará de él: para Donald Trump, la caída de Sarah Palin muestra los límites de la obsesión por los medios

Por Aaron P. Bernstein / Getty Images.

En los tiempos anteriores de enero de 2015, cuando era reportero de CNN, hice una toma en vivo el fin de semana de la Cumbre de la Libertad de Iowa en Des Moines, una de esas llamadas de ganado político donde los aspirantes presidenciales republicanos se turnan en el escenario para profesar su fe cristiana antes. una multitud de personas extraídas de una pintura de Grant Wood, con la esperanza de impresionar a los activistas conservadores del estado. La mayoría de los contendientes supuestamente serios de 2016 habían volado a Iowa: Scott Walker, Ted Cruz, Chris Christie, Mike Huckabee. Pero el presentador de CNN ese día, Michael Smerconish, me hizo una pregunta razonable sobre dos republicanos que llamaron la atención y que también estaban allí, Donald Trump y Sarah Palin, y si también podrían postularse para presidente. Como la mayoría de los periodistas políticos Very Savvy en ese momento, yo reído de La aparición de Trump como otra broma sedienta de la Casa Blanca. Y después de haber cubierto a Palin de cerca desde que fue elegida como compañera de fórmula de John McCain, sabía que su mejor oportunidad para la nominación republicana estaba en 2012.



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Poco después de la emisión del segmento, el presidente de CNN Jeff Zucker, que siempre está mirando, me envió un correo electrónico a mí y a algunos otros productores exigiendo que no cubramos a Trump o Palin, explicando que ambos republicanos eran actos de carnaval, buscadores de atención, dos distracciones poco serias de la verdadera carrera presidencial que se avecinaba. En ese momento, pocos en política habrían estado en desacuerdo. Pienso en ese momento de vez en cuando, y no solo porque la posición de CNN sobre la cobertura de Trump cambió de manera tan famosa una vez que se convirtió en candidato, generando índices de audiencia en abundancia. Pero también vale la pena recordar la historia de Iowa, debido a la forma en que Trump y Palin fueron agrupados por el grupo inteligente como poco más que un espectáculo secundario triste y desesperado de la derecha, cuando en realidad, eran dos de las figuras políticas más importantes. en la historia de Estados Unidos.



En estos días, Palin ha retrocedido a una nota histórica al pie de página y un chiste para un medio de noticias que se ha vuelto aún más encerrado en su burbuja urbana desde 2008, y Trump ahora recibe la mayor parte del crédito por cambiar el presunto orden de la política nacional. Pero fue Palin quien le abrió la puerta a Trump, el primer político en fusionar la política de reacción violenta y el antielitismo con el poderoso poder estadounidense de la celebridad. El impacto que ha tenido en rejuvenecer casi al Partido Republicano, ha sido increíble, Trump dicho de Palin en 2008, poco después de que la eligieran de la oscuridad para unirse a McCain en el boleto. Después de la derrota de McCain, Palin renunció a la gobernación en Alaska, pero continuó ganando fuerza como un elemento fijo en el circuito político conservador, publicando un libro de memorias superventas, encabezando los mítines del Tea Party, uniéndose a Fox News y acercándose a postularse para presidente en 2012. Y lo hizo la mayor parte sin pasar por los medios de comunicación lamestream al publicar sus reflexiones y diatribas en Facebook para una enorme comunidad de fanáticos acérrimos.

Al igual que Trump, Palin tenía poderes más allá de la campaña electoral: llevaba un halo de celebridad que rara vez se ve en un político. Su circo ambulante en el otoño de 2008 abrazó con orgullo al campesino sureño America, Hank Williams Jr. y Gretchen Wilson, caza y pesca, Carhartts y Walmart. Su multitud estaba extasiada. Los estadounidenses rurales y los trabajadores que no fueron a la universidad la vieron como una de los suyos, mientras que a los liberales y periodistas les encantaba burlarse de su falta de sofisticación y manera de hablar. Fue un choque cultural partidista que solo le dio más fuerza a Palin. Tina Fey Impresión desdeñosa de Palin en Sábado por la noche Liv e fue solo el comienzo. Después de que Palin entrara en escena, como Nancy Isenberg relatado en su libro Basura blanca, una historia de clase en Estados Unidos, Hollywood desató una cosecha de nuevos programas de televisión que jugaron con el tropo del campesino sureño que Palin marcó el comienzo de la corriente principal: Gente del pantano, Aquí viene Honey Boo Boo, Isla Redneck, Dinastía de los patos, Moonshiners, Forajidos de los Apalaches. Sus dramas familiares se convirtieron en favoritos de los tabloides. Y Palin continuaría, apropiadamente, protagonizando su propio reality show, Alaska de Sarah Palin, producido por Mark Burnett, El amado productor de reality shows de Trump.



Barack Obama luego escribió en sus memorias de 2020, Una tierra prometida, que el explosivo ascenso de Palin era una señal de lo que vendría, una realidad más grande y oscura en la que la afiliación partidista y la conveniencia política amenazarían con borrar todo: sus posiciones anteriores, sus principios declarados, incluso sus propios sentidos, sus ojos y oídos, te dijo que fueras verdad. Más que cualquier otro político que la precedió, Palin hizo política puramente sobre la identidad cultural, y no habría vuelta atrás. Obama dejó que los lectores hicieran la comparación obvia con Trump. Ya sea que Trump estuviera observando de cerca o no, Palin se abrió un nuevo camino hacia el poder. Y ahora, en su pospresidencia, el futuro de Trump también podría parecerse mucho al de Palin. Fuera de la Casa Blanca y esencialmente destituido de Twitter y Facebook, Trump vive en una especie de distorsión del tiempo de los medios, ahora mucho más dependiente de los medios tradicionales para llamar la atención. Sigue siendo la historia más candente del mundo, pero el momento bajo el sol de Palin, que comenzó hace más de una década, ofrece una posible visión de cómo se desarrollarán los próximos años para el ex presidente, y cómo su control sobre la política republicana y el Los medios de comunicación, que hoy parecen abrumadores, se desvanecerán con el tiempo.

Entre 2009 y 2011, Mitch McConnell pudo haber controlado las palancas oficiales de la política republicana en Washington, pero ningún republicano ocupó la conciencia pública más que Sarah Palin. El país podría haber tenido su primer presidente negro en el cargo, lidiando con una crisis económica sísmica, pero Palin era la animadora en jefe. Su rostro aparecía en revistas, en noticias por cable y televisivas, en Entretenimiento esta noche y Accede a Hollywood, en Oprah y CBN, en Facebook y Twitter, en blogs de fans raros y sitios de noticias internacionales por igual. Ella era ineludible. En 2009, mi colega Michael Calderone escribió para Politico sobre la codependencia Palin-media, señalando que Andrea Mitchell había presentado su programa de MSNBC desde un Barnes & Noble en Grand Rapids, Michigan, donde estaba programado que Palin se detuviera en su gira de libros para Volviéndose pícaro. Ese año Andrew Sullivan blogueé sobre Palin más de 24 veces en dos días para El Atlántico. Revisión nacional lanzó un blog dedicado exclusivamente a observar a Palin. The Huffington Post ayudó a marcar el comienzo del género indignado de verificación de hechos, con Las 18 mayores falsedades en el libro de Palin generando muchos clics. Palin se sentó para una gran exclusiva con Barbara Walters, con ABC goteando clips teaser a través de Buenos dias America, Noticias del mundo esta noche, y Nightline. Ella era ineludible.

Cuando el movimiento del Tea Party se abrió paso en la conversación nacional, ella emergió como su abanderado de facto. Los expertos políticos se sintieron confundidos y embrujados a la vez. Matthew Continetti de El estándar semanal metido El desafiante antiintelectualismo de Palin en la tradición del populismo estadounidense. Maureen Dowd escribió que los demócratas serían tontos si descartaran su poder visceral. Matt Taibbi, en Piedra rodante, celebrado su capacidad para desencadenar a los reporteros políticos sabelotodo. ¿Algo de esto te suena familiar? Su llegada a la política se produjo justo cuando los medios de comunicación heredados sucumbían a su adicción actual a las redes sociales, pero Palin mantuvo la singularidad de la atención, dominando tanto los clics como las clasificaciones televisivas. En 2010, mi colega Gabriel Sherman escribió en Nueva York que ningún político en la historia se había comercializado en múltiples plataformas con la sofisticación y la ambición que Palin ha demostrado. Cada vez que apareció en Fox News, donde se inscribió como colaboradora en 2009, las calificaciones se dispararon entre un 10 y un 15%, informó Sherman, un fenómeno que se repitió en MSNBC. Fox incluso dejó de lado a uno de sus propios reporteros después de que ella emitiera un pequeño bocado de las críticas de Palin al aire. Con una tarifa de conferencia de $ 100,000 por persona, contratos de televisión y un libro de memorias superventas, Palin estaba monetizando todo el tiempo, ganando más de $ 12 millones en el año después de dejar la mansión del gobernador de Alaska, fuera del poder pero más poderosa que nunca. .



Palin se inclinó hacia el caos mediático con una sonrisa y sin una pizca de moderación, dándole ilimitadas habilidades políticas. Cuando Palin acuñó la frase paneles de la muerte durante la lucha por aprobar Obamacare, se convirtió en el grito de protesta característico del Tea Party, repetido sin cesar a pesar de ser una falsedad. Sus apariciones en convenciones conservadoras y mítines del Tea Party, a menudo con joyas adornadas con banderas estadounidenses, se transmitieron en su totalidad en las noticias por cable, con reporteros asignados para seguir cada uno de sus movimientos. Su capacidad para recaudar pequeñas donaciones en dólares de parte de los conservadores de base fue incomparable. En 2009, cuando Palin estaba goteando sobre hablar en una recaudación de fondos en Washington para los republicanos del Senado y la Cámara de Representantes (un micro-drama de DC, si es que alguna vez hubo uno), la ida y vuelta fue cubierta exhaustivamente por NBC News, CNN, Los New York Times, Politico y decenas de otros medios. Las élites republicanas estaban hartas de ella: el National Journal llevó a cabo una encuesta de Insiders de 85 estrategas republicanos en Washington, y Palin fue la respuesta superior cuando se le preguntó: ¿Qué voz de su grupo le gustaría silenciar más? Por supuesto, esos informantes solo expresaron sus preocupaciones en segundo plano, por temor a una base republicana que se sintiera diferente.

Cuando Palin comenzó a elegir favoritos en las primarias republicanas durante las elecciones intermedias de 2010, instantáneamente se convirtió en el respaldo más codiciado del ciclo electoral. Con su equipo político con poco personal, SarahPAC, Palin no trajo mucha maquinaria política a la mesa, pero una sola publicación en las redes sociales podría generar suficiente cobertura mediática y dólares de recaudación de fondos para cambiar la dirección de una primaria de la noche a la mañana. En mayo de 2010, cuando Palin avalado Nikki Haley Justo antes de las primarias de gobernador de cuatro vías de Carolina del Sur y apareció con ella en un mitin en Columbia, Haley fue dejada por muerta en el último lugar. Unas semanas más tarde fue la candidata republicana. Exasesor de Haley Rob Godfrey, que entonces estaba trabajando para un candidato rival, me dijo en ese momento que el respaldo de Palin estaba un soplete de medios ganado. La El Correo de Washington lanzado un rastreador de patrocinios de Palin para seguir. Algunas de las selecciones de Palin eran lunáticos conspiradores y excéntricos indefensos, a los republicanos les gusta Ángulo de Sharron en Nevada y Christine O'Donnell en Delaware, quienes ganaron sus primarias pero perdieron en noviembre, enfureciendo a los estrategas republicanos en Washington que vieron a sus candidatos más elegibles abrumados por un solo tuit de Palin.

Ahora está guardado en la memoria, pero el estrellato de Palin continuó sin cesar hasta finales de 2011, tres años después de su llegada a la escena nacional. Su flirteo con postularse para la nominación republicana de 2012 —nunca descartó una candidatura y permitió que sus partidarios construyeran una operación para ella en Iowa— la mantuvo en los titulares. Mientras bailaba alrededor de una oferta propia, Palin lanzaba dardos despreocupados a candidatos declarados. Mitt Romney y Rick Perry. Su asesor más reciente, un cineasta llamado Steve Bannon, posición ayudada Palin como alternativa populista al capitalismo de compinches que había infectado la política republicana. Los asesores de los candidatos republicanos se quejaron en privado con los reporteros sobre la forma en que Palin acapara los titulares, pero que conste, acogieron cortésmente el posible respaldo de Palin y evitaron criticarla. En el verano de 2011 , anunció un recorrido en autobús de One Nation por sitios históricos en la costa este, haciendo paradas en Fort McHenry, Gettysburg y Bunker Hill, provocando una carrera presidencial con su familia telegénica a cuestas. Choppers de noticias de televisión local perseguido el autobús que sube por la Interestatal 76 para transmitir cobertura en vivo. ABC News, claramente interesado en el periodismo de servicio, agregó un útil mapa interactivo del recorrido en autobús de Palin a su sitio web. El único evento que logró sacar el recorrido en autobús de Palin de las noticias por cable fue la imagen pirateada de Anthony Weiner Basura que apareció en Twitter. Pero unos dos meses después, Palin volvió a hacerlo, atrayendo a una horda de prensa durante su visita a la Feria Estatal de Iowa.

Solo en octubre, cuando Palin declaró que no se postularía, su influencia comenzó a menguar. La atención de los medios se desvió de Palin a la carrera presidencial y a personajes más extravagantes del Tea Party como Michele Bachmann, Herman Cain, y el propio capo del nacimiento, Donald Trump. Romney luchó con la nominación lejos de sus rivales conservadores, apagando temporalmente el ala inquieta de base del Partido Republicano. Palin permaneció en la escena, todavía apareciendo en eventos conservadores, publicando en Facebook y entregando respaldos. Pero su estilo simplemente envejeció y se desvaneció con el tiempo. Fox News eliminó a Palin en 2015. Su esposo, Todd, más tarde se divorció de ella, una historia que apenas tuvo repercusión. Apareció recientemente con un extraño video de Instagram amenazando al senador primario de Alaska. Lisa Murkowski, y se presentó en Georgia para hacer campaña a favor de los republicanos antes de la segunda vuelta de las elecciones de enero. La aparición fue recibida con un encogimiento de hombros y, según el guión, un puñado de sarcásticos tuits de reporteros sobre su guardarropa.

En este momento, para Trump, ese tipo de trayectoria política, desde el centro del universo conocido hasta una luna menor en órbita alrededor de Plutón, se siente como una imposibilidad. A diferencia de Palin, Trump fue un presidente real que cambió el curso de la historia, con un apretón de manos sobre el Partido Republicano y la mayoría de sus votantes. Trump acaba de dejar el cargo; todavía tiene que dar una entrevista; su segundo juicio político está en marcha; y su influencia en el Partido Republicano parece bastante segura. Los medios de comunicación lo cubrirán durante mucho tiempo, y los parásitos como Matt Gaetz siempre estará disponible para #contenido. Se burlará de una carrera presidencial y tal vez derrote a otros contendientes republicanos en el proceso. Pero el centro de gravedad en la política siempre cambia, decida correr o no. La impactante demolición de Trump después de los disturbios en el Capitolio del 6 de enero, que nadie predijo, neutralizó inmediatamente al predecible Trump 2024. toma que siguió a su derrota de noviembre. ¿Qué es Trump sin sus tweets? Fue una prueba, una vez más, de que la clase política es permanentemente adicta al presente, y rara vez levanta la vista de Twitter para pensar en posibilidades futuras que puedan contradecirlo. Con su megáfono de las redes sociales desaparecido, Trump es obviamente un hombre disminuido, operando en un entorno de medios que se parece un poco más a 2011, cuando los medios establecidos tenían un poco más de poder, y un poco menos a 2021. Sí, hay más medios conservadores de hoy y comunidades más discretas donde el culto al trumpismo puede florecer. Pero volviendo a sus días de bienes raíces, el poder de Trump siempre ha dependido de la adicción de los medios de comunicación a sus payasadas. Sin las redes sociales, su influencia en el futuro ahora dependerá mucho más de los medios y del Partido Republicano, y de cuánto elijan acomodarlo. Ahora mismo lo son. Pero no lo harán para siempre. Malos políticos como el senador de Missouri Josh Hawley intentará Xerox Trump y fracasará. Los mejores políticos, como siempre, encontrarán formas de ganar arrebatando el poder a quienes lo tienen, reuniendo a los votantes con sus propios mensajes.

Ya está oscureciendo para el señor Trump. Sin la presidencia, él ya domina mucho menos nuestra participación mental que hace solo unas semanas. Al igual que Palin, el propio Trump retrocederá con el tiempo, incluso si el daño que ha infligido a nuestra cultura política permanece. Los medios de comunicación han comenzado a buscar al próximo embajador de Crazytown, la próxima captura de audiencia. Solo en las últimas dos semanas, cuando las calificaciones de las noticias por cable comenzaron a caer sin el goteo constante de la indignación de Trump, Marjorie Taylor Greene, el QAnon Karen, se convirtió en el nuevo atractivo. La El Correo de Washington informó la semana pasada, el nombre de Greene se había mencionado unas 400 veces en MSNBC y 200 veces en CNN desde noviembre. Los escritores, como dice la broma de Twitter, se han embarcado en una nueva temporada, con algunos giros y personajes nuevos y salvajes en la trama. Palin es la analogía perfecta aquí, dijo Adam Kinzinger una de las pocas republicanas de Nunca Trump en el Congreso, que también fue bendecida con un respaldo en las primarias de Palin en 2010. Era una figura populista feroz, y la gente no podía tener suficiente de ella. Y luego se detuvo. Trump ciertamente será relevante y un jugador en el próximo ciclo, pero eso disminuirá con el tiempo, y sin Twitter y las trampas del poder, creo que la gente se cansará de él. La gente finalmente comenzará a ver que no es tan poderoso como dice ser. Como dijo una vez una madre de hockey de Wasilla: Puedes apostar.

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