Sabía que iba a triunfar: cómo las inversiones de Shaq en Google, Lyft y Ring crearon una nueva clase de capitalistas de riesgo

tecnología Gracias a su fama y a la oportunidad de trabajar como niñera, la estrella de la NBA construyó una cartera de empresas emergentes de clase mundial mucho antes de que se hicieran públicas. De Google, dice, Lo único que lamento es que desearía haber comprado más.

PorZack O'Malley Greenburg

9 de marzo de 2020

En Atlantic City, 45 pisos y siete pies sobre el malecón, Shaquille O’Neal mira desde su suite en el ático del Ocean Resort Casino hacia el club diurno HQ2 junto al mar con una poderosa mezcla de satisfacción y anticipación. En media hora, estará al frente y al centro de la planta baja en HQ2 en un rol relativamente nuevo: DJ.



Spinning Records es la última incorporación a la lista de títulos de Shaq, que, además de miembro del Salón de la Fama, incluye luchador, presentador de podcasts, presentador, cabeza parlante, ayudante del alguacil, artista marcial mixto y capitalista de riesgo. Ese último título está motivado por una emoción que la mayoría no asociaría con la ex estrella de la NBA de 325 libras.



Miedo, me dijo Shaq, casi solemnemente. El setenta y cinco por ciento de todos los atletas se arruinan dos años después de comenzar a jugar... Volví, obtuve mi maestría en negocios y mi doctorado. Vi a chicos como Magia [Johnson] y [Michael Jordan, y los he observado muy, muy de cerca. La gente decía: 'Tienes que invertir, tienes que saber en qué estás invirtiendo'.

Con ese fin, Shaq acumuló una gran cantidad de títulos académicos y mucho dinero en efectivo. Él ganado casi $300 millones en su carrera de baloncesto de dos décadas y hasta $27,7 millones en un solo año. También logró encontrar tiempo para trabajar como actor (interpretando al genio titular de 5000 años en la película kazaam ) y rapero (lanzó cuatro álbumes de estudio con canciones como Shoot Pass Slam y I'm Outstanding). Incluso después de todo eso, Chris roca señaló un hecho que reflejaba una realidad inquietante sobre el dinero y la raza en Estados Unidos. Shaq es rico, dijo el comediante en 2005. El hombre blanco que firma su cheque es rico.



Lo que Rock no sabía en ese momento era que Shaq ya había comenzado a crear una cartera que algún día incluiría inversiones en Vitaminwater y Ring, así como piezas de empresas multimillonarias como Google y Lyft, mucho antes de que se hicieran públicas. . También estaba lanzando un plan para que los atletas crearan algo que antes estaba reservado para los dueños de equipos: la riqueza generacional.


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Ángeles de la lista A: cómo una banda de actores, artistas y atletas hackearon Silicon Valley , por Zack O'Malley Grenburg.



Cuando Shaq hizo su debut en la NBA con Orlando Magic en 1992, aún no había aprendido la importancia de la equidad. No mucho después de firmar con Los Angeles Lakers en 1996, el miembro del Salón de la Fama de la NBA salió a ver proyecto de ley bruto, un inventor que fundó una incubadora tecnológica con sede en Pasadena llamada Idealab. Gross sugirió asociarse en una nueva empresa: Big.com. Ya era dueño de la URL y pensó que podía crear un competidor de Amazon, visualizando a Shaq como su rostro público. Quería hacer un trato en el que le diera participación en la empresa, me dijo Gross. Él estaba aquí. En realidad, estaba en esta silla. Él dijo: 'Tengo hambre. ¿Puedes ir a buscarme como seis Double-Doubles en In-N-Out?

Según el fundador de Idealab, Shaq quería 20 millones de dólares por su función en la empresa, en efectivo. Gross estaba dispuesto a darle esa cantidad en equidad, pero la estrella del baloncesto no quiso. Pensó que su compensación por los tratos fuera de la cancha debería ser mayor que su salario como jugador, y los Lakers no le estaban pagando en equidad (aunque, por supuesto, eso habría funcionado mejor para él: el valor de la franquicia ha aumentado en un orden de magnitud desde entonces). La estrella del baloncesto atribuye su postura, al menos por su parte, a la inexperiencia: cuando eres más joven, intentas mantenerlo todo en efectivo.

En 2002, había ganado tres campeonatos consecutivos de la NBA con los Lakers y las ganancias de su carrera habían superado los 100 millones de dólares en la cancha. En el camino, se sintió más cómodo tomando riesgos inteligentes cuando llegaron. Y, como todo inversor de éxito, contaba con un importante aliado: la suerte.

Entré en Google por accidente, dijo. Estaba en un restaurante jugando con unos niños. Los niños pertenecían a un inversionista de alto perfil a quien Shaq se niega a nombrar.

Él dijo: 'Shaq, me gustas, tengo algo para ti', recuerda la estrella del baloncesto. Lo miré.

Shaq ya conocía Google y le parecía un buen negocio. Recordó haber escuchado al fundador de Amazon Jeff Bezos decir que, si inviertes en cosas que hacen del mundo un lugar mejor, siempre será un buen negocio. ¿Un motor de búsqueda, escribe lo que quieras y aparece? Ese será el negocio del futuro, pensó Shaq. Después de que su agente le presentó a otro inversionista de Google ron conway —un pionero de la inversión ángel de Silicon Valley gracias a sus primeros desembolsos en el gigante de las búsquedas y otros, incluidos PayPal, Twitter, Dropbox y Airbnb—Shaq arado en algo de efectivo. (Conway cortésmente se negó a ser entrevistado).

Google se hizo público el 19 de agosto de 2004, saltando un 18% en su primer día de cotización; Shaq no quiso revelar la valoración precisa con la que entró en Google, pero estaba muy por delante de los inversores habituales. En una década, una inversión de $ 1 había convertido en $15. Shaq había descubierto una de las ventajas clave de su fama: aprovechar la celebridad para ingresar a las empresas ganadoras antes de que coticen en bolsa.

Me lo presentaron, sabía que iba a pegar, explicó. Lo único que lamento es que desearía haber comprado más.


En los años siguientes, Shaq se convirtió en patrocinador y propietario en serie, apareciendo en comerciales para compañías como Lyft, Ring y Vitaminwater. ¿Por qué? Nos dieron mucho stock, dijo. Como fundador de Ring jamie siminoff buscó subsidios locales para implementar su producto como una herramienta para detener el crimen: la compañía promocionó un programa piloto en Los Ángeles que redujo los robos hasta en un 55%, aunque ese número fue cuestionado en un informe de la Revisión de tecnología del MIT —El rolodex de Shaq de sus días en la aplicación de la ley resultó ser quizás incluso más valioso que su fama. Si Siminoff estuviera hablando con Shaq sobre una iniciativa en el área de Miami, por ejemplo, su mayor inversionista le pasaría el teléfono momentos después, y el jefe de policía de la ciudad estaría en la línea.

Mientras tanto, Ring había desarrollado un admirador aún más destacado: Amazon, que comenzó a invertir en Ring después de centrar su atención en Alexa y el hogar conectado a finales de 2013. Las dos empresas trabajaron juntas en una serie de productos. Aunque Siminoff realmente no buscaba vender, cambió de opinión cuando Amazon ofreció más de mil millones de dólares.

Impulsada por ese acuerdo, la fortuna de Shaq se ha estimado en cientos de millones, aunque no entrará en detalles sobre las cantidades precisas. Mi madre se decepcionaría si hablo de números, dijo. Hace que parezca fanfarronear, y no quiero hacer eso.

Pero al igual que un número cada vez mayor de sus compañeros, confirma que incluso como atleta retirado, sus mejores años en el mundo del capital de riesgo ahora rivalizan con los mejores años de su carrera como jugador. Incluso si él no lo dice, Chris Rock probablemente lo haría: las inversiones de Shaq finalmente lo han llevado de rico a rico.

Extraído de Ángeles de la lista A: cómo una banda de actores, artistas y atletas hackearon Silicon Valley por Zack O'Malley Greenburg, publicado el 10 de marzo por Little, Brown and Company. Copyright © 2020 por Zack O'Malley Greenburg. Reimpreso con permiso de Little, Brown and Company. Todos los derechos reservados.

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