Creo que tenemos que crecer en nosotros mismos: el fundador de Hillsong, Brian Houston, defiende su iglesia

Bob Carr con el pastor Brian Houston en una convención anual de Hillsong celebrada en el Superdome de Sydney, 2005.De The Sydney Morning Herald / Getty Images.

Después del fundador de Hillsong Brian Houston despidió a su principal aprendiz, el pastor célebre Carl Lentz, en noviembre, la posición pública de la megaiglesia australiana comenzó a desmoronarse. La revelación del engaño de Lentz, la causa declarada de su destitución, marcó la historia que había contado sobre él y la iglesia que su fama había reforzado. Después de predicar a gente como Justin Bieber, Lentz se convirtió en una celebridad por derecho propio. Pero en los meses siguientes, excongregantes y voluntarios de Hillsong hablaron sobre el daño espiritual y financiero que la iglesia había infligido en sus ubicaciones globales.

A pesar de todo, Houston se mantuvo relativamente callado. Hizo un cambio de liderazgo en las ubicaciones de Hillsong en y cerca de la ciudad de Nueva York que dirigió Lentz, y anunció una investigación sobre la conducta de la sucursal de la costa este. En febrero, al día siguiente Feria de la vanidad publicó un informe sobre la relación de Lentz y Houston y el historial de abuso de la iglesia, Houston anunció que la investigación estaba completa pero no dio a conocer públicamente los hallazgos.



En su primera entrevista desde que despidió a Lentz, Houston adoptó una postura más estridente el miércoles. Hablando en NBC Hoy show , defendió la relación de la iglesia con la fama y su manejo de Lentz. Creo que permitimos que se desarrollara una cultura en la que era una regla para las celebridades y una regla diferente para otras personas, dijo Houston. Savannah Guthrie, aunque también dijo que hay otro lado.

Una persona que obviamente ha sido bien informada es Justin Bieber, continuó Houston. Si piensas en varios años atrás, cuando estaba destrozando habitaciones de hotel y básicamente al borde de ser deportado a Canadá ... Y mira a Justin Bieber hoy. Cualquiera que sea justo podría ver un cambio radical, por lo que no todo es malo.

Guthrie señaló a Houston una de las afirmaciones hechas por un ex empleado en el V.F. historia, quien dijo que Lentz era un mini-yo de Houston en el sentido de que ambos perseguían la fama mientras permanecían distantes de sus congregaciones. En un nivel, si la gente dice que Carl era como yo, respondió Houston, lo vería como un cumplido porque [es un] chico increíblemente talentoso, pero en otro nivel, no creo que Carl realmente se parezca a mí.

Houston reconoció que hay muchas cosas que extraño de Carl, pero dijo que había problemas de liderazgo que creo que incluían mentir, incluido lo que yo llamaría comportamiento narcisista. Cuando se le preguntó cuándo se dio cuenta de esto por primera vez, Houston respondió: He tenido preocupaciones y muchas conversaciones a lo largo de los años con Carl. En febrero, al anunciar la conclusión de la investigación de la iglesia sobre el reinado de Lentz, Houston escribió en un correo electrónico a los feligreses y al personal que no estaba al tanto de las fallas morales hasta finales del año pasado. En 2018, un grupo de voluntarios de Hillsong le envió un correo electrónico a Lentz, y a bcc'd Houston, sobre lo que dijeron era una cultura desenfrenada de conducta sexual inapropiada protegida y acoso por parte del personal de la iglesia. (En 2017, un voluntario dijo que Lentz la había incomodado al coquetear con ella y que había estado involucrado en un comportamiento sexual inapropiado con varias mujeres).

Del Archivo: El problema en Hillsong Flecha

V.F. informó en febrero que Jason Mays, un administrador de personal en Sydney e hijo del jefe de recursos humanos de la iglesia, se declaró culpable en 2020 de agredir indecentemente a un estudiante de Hillsong College varios años antes. Mays todavía trabaja en Hillsong. En Twitter, respondiendo a un informe de seguimiento del Christian Post, Houston dicho que era una historia triste y que la víctima había sido abusada previamente en la iglesia de su padre en Pensilvania. (Houston luego borró el tweet y se disculpó Cuando Guthrie le preguntó a Houston el miércoles si la iglesia, con sus 150.000 visitantes semanales en 28 países, se había vuelto demasiado grande, el fundador dijo: No estoy seguro de que una iglesia pueda ser demasiado grande. Creo que tenemos que crecer en nosotros mismos.

Savannah, te miro a los ojos y te digo, creo sinceramente en mi corazón que Hillsong es una buena iglesia, dijo Houston. Guthrie le preguntó en un momento si a Jesús le gustaría Hillsong. ¿Respuesta honesta? Houston respondió. Creo que le gustaría.

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