Cómo un correo electrónico de respuesta a todos de la Universidad de Iowa se convirtió en el punto cero de las guerras culturales de cancelación

Por Ken Wolter / Alamy.

Era la respuesta que nadie quería, y llegó un viernes de octubre, justo después del almuerzo, cuando los estudiantes de la Facultad de Odontología de la Universidad de Iowa estaban en rotaciones clínicas con los pacientes o se habían retirado durante el fin de semana. El correo electrónico de incitación fue enviado por el decano de la universidad, David Johnsen, abordando la orden ejecutiva del 22 de septiembre de 2020 del entonces presidente Donald Trump que prohibió la capacitación en diversidad, equidad e inclusión (DEI) para militares, agencias federales, contratistas gubernamentales y beneficiarios de subvenciones federales, incluidas universidades y organizaciones sin fines de lucro.

El correo electrónico de Johnsen no condenó al presidente, ni mencionó al presidente por su nombre. Expresó su preocupación por los efectos de la orden, que detuvo repentinamente las iniciativas de la DEI en todo el país. Aunque entendemos la importancia de cumplir para evitar un impacto potencialmente devastador en las operaciones y la financiación de la Universidad de Iowa, nos mantenemos unidos contra esta orden y su ataque a las personas y la libertad de expresión, se lee.



La Facultad de Odontología fue uno de los últimos departamentos del campus en enviar ese mensaje. En todas partes, universidades, agencias gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro luchaban por cumplir con la orden. Varios ya se habían pronunciado en contra. Al menos una demanda estaba en proceso.

El correo electrónico de Johnsen era vago de manera institucional, y parecía evitar deliberadamente el discurso partidista. La palabra condenando apareció en la línea de asunto, pero no en el cuerpo. Solo había un problema con el correo electrónico: no había copiado a ciegas a los destinatarios. Y estudiante de segundo año de odontología Michael Brase presione responder a todos.

La respuesta de Brase no tuvo mucho sentido. Citó extensamente la orden ejecutiva de Trump y concluyó que no prohibía la enseñanza de la historia o los entrenamientos que fomentan la equidad y la diversidad para todas las razas / sexos. Más bien, utiliza frecuente y repetidamente las palabras 'inherente' y 'fundamental' para ilustrar lo que debe interpretarse como un 'concepto divisivo'. Continuó citando el Oxford English Dictionary para definir inherente y fundamental.

Luego hizo cinco preguntas. La pregunta número dos decía: Al condenar la Orden Ejecutiva 13950, ¿apoya el COD el uso de fondos federales para promover capacitaciones que enseñan que ciertas razas / sexos son inherente o fundamentalmente opresivas, racistas, sexistas, etc. (como se definió anteriormente)?

La pregunta número cuatro decía: Dado que la Orden Ejecutiva 13950 prohíbe los estereotipos de raza / sexo y / o el uso de chivos expiatorios de raza / sexo, ¿debe entenderse que el COD considera que estos elementos están en consonancia con los 'valores y prácticas universitarios fundamentales'?

Las respuestas, por supuesto, fueron no. Pero las respuestas no eran el punto. Como una papelera de gangas Ben Shapiro, Brase estaba empleando el tipo de lenguaje de debate utilizado por grupos conservadores como Turning Point USA, una creación del perpetuo joven republicano y ávido partidario de Trump. Charlie Kirk. Sus preguntas seguían argumentos estándar de mala fe aparentemente diseñados para poner a la universidad a la defensiva. Es un argumento que te atrapó, no hay forma de ganar. (Brase rechazó múltiples solicitudes de comentarios).

Una vez que alguien saca el Oxford English Dictionary, dijo un estudiante de color de la Facultad de Odontología, sabes que es una trampa.

Quizás en cualquier otro fin de semana, en cualquier otro año, la respuesta de Brase habría sido ignorada. Pero su correo electrónico llegó dos días después de que Donald Trump realizara una manifestación masiva en Des Moines, donde el gobernador sonrió, sin máscara y arrojó gorras MAGA a la multitud. Se produjo pocas semanas antes de unas elecciones divisivas en medio de una pandemia mundial, en un estado rojo donde los líderes se burlaron de quienes se tomaron en serio el COVID-19 y los legisladores estatales negaron que fuera un problema. Surgió cuando el concepto de cultura de cancelación estaba creciendo de un incendio forestal a un incendio de cinco alarmas. Figuras como Glenn Greenwald y Bari Weiss estaban apagando las llamas con gasolina; Donald Trump aún no había sido expulsado de Twitter, pero pronto lo estaría; y la libertad de expresión y la opresión —real o imaginaria— se estaban convirtiendo en el nuevo pánico satánico, con los colegios y universidades como zona cero.

Luego estaba el hecho de que la Universidad de Iowa había luchado con sus iniciativas de diversidad, equidad e inclusión durante años, en gran parte porque varios administradores de DEI dejaron la escuela en busca de otras oportunidades antes de que se pudieran implementar sus políticas. El último vicepresidente asociado de DEI en la Universidad de Iowa duró un total de siete semanas. Poco después de dejar la escuela, el vicepresidente de vida estudiantil y ex director interino de diversidad también se fue . Eso fue en 2019. Ninguno de los administradores de la universidad había discutido públicamente sus salidas. Aquellos con los que hablé expresaron la sensación de que había algo debajo de la superficie, algo feo.

Los correos electrónicos de Brase eran como estallar una ampolla. Las respuestas brotaron. Se reveló la piel tierna y en carne viva del interior de la universidad.

La gente discutió con Brase, señalando que es imposible enseñar conceptos como diversidad y equidad si no se puede abordar la discriminación y la inequidad. Un miembro de la facultad, Nancy Slach, Lo apoyé, escribiendo, rechazo la ideología de que Estados Unidos es un país irremediablemente racista y sexista. Las personas no son racistas por el color de su piel ni sexistas por su género. Más tarde agregó, por mi parte, no puedo apoyar Black Lives Matter. No creo que esta organización sea lo que muchos piensan que es.

A medida que llegaban las respuestas durante el fin de semana, Brase escribió un extenso correo electrónico que incluía citas anónimas de estudiantes y profesores que, según él, se habían comunicado con él pero tenían miedo de hablar en público. Entre ellos:

Las voces conservadoras encuentran resistencia y da mucho miedo

Varios de mis compañeros de clase y yo estábamos hablando sobre cómo no podemos decir nada o la gente pensará que somos racistas e intolerantes por votar a los republicanos.

Sí, hombre, sigue luchando contra esas noticias falsas. Solo debes saber que hay estudiantes en la escuela que te apoyan

Siento que hoy me llamaron racista. Con mucho gusto he dado la bienvenida a todos los estudiantes de COD, incluidos los de fuera de los EE. UU. (Algunos de los cuales están recibiendo becas completas para venir aquí) y ahora yo, que estoy pagando la matrícula completa Y me convertiré en un contribuyente del estado de Iowa, básicamente me dicen Soy un racista Demasiado para la inclusión. Mucha gente tiene miedo de hablar por miedo a las represalias.

Finalmente, un miembro adjunto de la facultad escribió en un correo electrónico separado: Como adjunto voluntario, confío únicamente en esta lista de distribución para esos anuncios importantes. Actualmente, soy un participante involuntario en un debate y no tengo forma de excluirme de esta cadena de correo electrónico. ¿Podría ayudarme por favor y eliminarme de esta lista de distribución y posiblemente colocarme en una lista que sea más pertinente a la información que necesito? Brase, una vez más, respondió a todos y solicitó un foro diferente en el que celebrar un debate. El hilo torturado llegó a su fin.

Para que un estudiante presione responder a todos en un correo electrónico Mayordomo jazmín un estudiante de cuarto año, jadeo. Se va a meter en tantos problemas, recuerda haber pensado, porque las acciones de Brase eran muy poco profesionales.

Inicialmente, estaba en problemas. No por expresar su opinión, sino por usar el listserv de la universidad para hacerlo. Brase recibió una carta de la oficina del decano en la que se hacía referencia a un comportamiento poco profesional relacionado con los correos electrónicos de seguimiento que envió en una plataforma pública después de que le ofrecieron otros medios para continuar la conversación. Estaba programado para reunirse con el comité de Desempeño Académico y Profesional Colegiado (CAPP) para lo que la carta describió como una Audiencia de Revisión de Conducta Indebida Profesional el lunes 23 de noviembre de 2020 a las 8:45 a.m.

No habría sido la primera vez que se reprendió a un estudiante por hacer un mal uso del correo electrónico. El objetivo de la universidad es capacitar a los dentistas, lo que incluye mantener sus comunicaciones digitales profesionales. Los estudiantes con los que hablé recordaron a sus compañeros de clase que usaron el servidor de listas de la Facultad de Odontología para vender cosas, y una vez enviaron un correo electrónico grosero a un profesor, y fueron castigados por hacerlo. Al menos dos personas familiarizadas con la Facultad de Odontología confirmaron que más de un estudiante había sido amonestado por uso inadecuado del correo electrónico.

Pero Brase vio algo más siniestro en acción. Escribió en una publicación de Facebook el 9 de noviembre que estaba siendo amenazado con la expulsión por ser conservador. La publicación inmediatamente ganó tracción, le gustó y se compartió rápidamente en ciertas trincheras de Internet sórdidas. Brase se acercó a los legisladores, al menos dos de los cuales saltaron en su defensa, publicando sobre su cuenta en sus propias páginas de redes sociales. El periódico estudiantil, The Daily Iowan, informó sobre la historia y los medios de comunicación locales la recogieron. También lo hizo el sitio web Campus Reform, que se dedica a realizar campañas en línea contra los prejuicios liberales percibidos. La historia nunca fue cuestionada, el contexto nunca fue agregado. Incluso los demócratas en el estado no hicieron preguntas. ¿Y por qué deberían hacerlo? En Iowa, los republicanos son buenos en las campañas de desinformación sin aliento. Demonios, son tan buenos que aparecieron en El neoyorquino.

Y los legisladores de Iowa asumieron la causa. Uno de los primeros fue Rep. Bobby Kaufmann, hijo del líder del Partido Republicano de Iowa, quien ganó atención nacional en 2016 cuando propuso una ley Suck It Up Buttercup. La medida habría castigado financieramente a los colegios y universidades por brindar asesoramiento adicional para el duelo después de la elección de Donald Trump. La gente tiene derecho a ponerse histérica, dijo la Registro de Des Moines. En su propio tiempo. Kaufmann dijo que Brase se acercó a él y se mostró comprensivo porque, como me dijo, a Michael lo llamaron injustamente a una reunión y lo amenazaron con expulsarlo.

Cátedra Kaufmann y Judicial Steve Holt utilizó su poder para celebrar no una, sino tres audiencias del Comité de Supervisión Gubernamental de la Cámara de Representantes sobre la supuesta censura de Brase. Hay rumores de un cuarto. Hubo una pandemia en todo el estado: en el otoño de 2020, Iowa tenía una de las tasas más altas de infección por COVID-19 en la nación. Pero fue una serie de correos electrónicos de respuesta a todos los que exigieron la atención de la legislatura.

Las audiencias se convirtieron en una plataforma de lanzamiento para que los legisladores presentaran proyectos de ley que pondrían fin a la tenencia, obligarían a los profesores a identificar sus afiliaciones políticas, y convertir la orden ejecutiva de Trump en ley estatal . En el proceso, Brase se convirtió en un héroe cultural de cancelación conservador. La libertad de expresión estaba siendo atacada, dijo en podcasts y en publicaciones nacionales . La cultura liberal del campus había ido demasiado lejos, afirmó.

Cuando el decano Johnsen fue llamado a declarar en la primera audiencia, trató de aclarar: Brase nunca había sido amenazado con la expulsión. No estaba siendo señalado por sus opiniones políticas. Se había llamado a otros estudiantes a las reuniones de CAPP por cuestiones que iban desde infracciones académicas hasta problemas de personalidad. El comité CAPP ayuda a la universidad a adherirse a los estándares de acreditación. Y como Johnsen trató de señalar al comité de supervisión, la junta dental funciona de manera similar. Si la universidad no preparara a los estudiantes para lidiar con un proceso de quejas para el mundo en el que habitarían como profesionales, estarían fracasando. Al final, la audiencia CAPP de Brase fue cancelada y Johnsen se disculpó.

Pero también estaba sucediendo algo más. El fin de semana del correo electrónico de Johnsen, AJ Foley, otro estudiante de segundo año, estaba en su casa en Des Moines para un funeral. Foley, que es Black, dijo que leyó los correos electrónicos y pensó, oh no. El domingo, otro estudiante de color llamó a Foley llorando. Fue demasiado, especialmente la profesora que dijo que no apoyaba Black Lives Matter. Es como si alguien te mirara y dijera: 'no importa', dijo Foley. En la escuela, los estudiantes confían en los profesores para calificarlos en entornos prácticos y observarlos con los pacientes. Si un paciente se volviera inapropiado, racista o violento, se preguntó Foley, ¿todos los profesores respaldarían a todos los estudiantes? Me preocupa ir al gimnasio, caminar por la calle, dijo. Ahora me preocupo por caminar por los pasillos de la escuela.

Los estudiantes me dijeron que sabían que a algunas personas no les gustaban las iniciativas de diversidad, pero que el sentimiento se había escondido detrás de sonrisas y garantías de unidad. El ambiente era profesional; la gente simplemente no hablaba de eso. Después de los correos electrónicos de Brase, dijeron, las cosas cambiaron. Megha Puranam, una estudiante de tercer año, dijo que se sentía como las secuelas de las elecciones de 2016, cuando todo lo que ella trató de no ver sobre su país asomó su fea cabeza.

Puranam dijo que estaba en su grupo clínico el lunes después de que se enviaron los correos electrónicos cuando un miembro adjunto de la facultad vino a hablar con ellos. Fue una charla informal mientras esperaban a los pacientes. Puranam no estaba en la sala cuando entró el miembro de la facultad, pero dijo que cuando ella entró, todos dejaron de hablar. Puranam creció en el este de Iowa y es residente del estado; su familia emigró de la India.

Cuando se reanudó la conversación, Puranam dijo que estaba claro que el grupo estaba discutiendo los correos electrónicos. Dijo que se sentó en silencio mientras hablaban. En un momento, el miembro de la facultad hizo referencia a Afganistán y corrigió su pronunciación.

¿Es de ahí de donde eres? recuerda que preguntó el miembro de la facultad. Ella dijo que no. ¿De dónde eres entonces? quería saber.

Iowa, respondió ella y salió de la habitación.

Puranam dijo que fue a la oficina de consejería y se sentó en una habitación para recomponerse. Cuando regresó a su grupo clínico, dijo que los estudiantes estaban discutiendo una prueba de competencia cultural que tendrían que tomar. Ella dijo que el miembro de la facultad deliberadamente la ignoró. Después de que él se fue, recordó que uno de los estudiantes básicamente preguntó, si recibes un regalo pero no lo quieres, ¿es realmente un regalo? Dijo que estaba claro que el don al que se refería era la diversidad. En una discusión posterior, el estudiante afirmó que estaba hablando de un regalo literal, dijo. Pero Puranam estaba frustrado. No puedo ocultar quién soy, dijo. No puedo esconderme detrás de una máscara médica y blancura. Mi piel no es un regalo que pueda simplemente rechazar. Cambió de grupo clínico.

Puranam es parte de un grupo de estudiantes llamado Action UIowa Task Force que aboga por las iniciativas DEI en el campus. El grupo no está afiliado a la Facultad de Odontología y existía antes de que Brase enviara sus correos electrónicos. La discriminación y la desigualdad racial es una barrera bien documentada en la medicina; en una encuesta de NPR de 2017 , El 32% de los afroamericanos dijeron que habían experimentado racismo en la atención médica y el 22% dijeron que habían evitado buscar atención debido a la discriminación. Y mientras que el 13,4% de los población se identifica como negra, solo el 3,1% de los dentistas son negros. Los adultos negros tienen el doble de probabilidades que los adultos blancos de tener necesidades dentales insatisfechas. La promoción de graduados de 2021 tiene 80 estudiantes en total; solo 15 no son blancos y solo uno es negro. En los últimos cuatro años, la cantidad de estudiantes no blancos en la Facultad de Odontología ha oscilado entre el 14 y el 30%, según la literatura de la oficina de admisiones. En otras palabras, existe un problema cuantificable de equidad e inclusión en el campo de la odontología, y existe en la escuela. Puranam y sus compañeros de clase han estado trabajando para abordarlo.

Durante el verano de 2020, el Grupo de Trabajo Action UIowa había instado a la universidad a hacer más para abordar la desigualdad en su campo, y se sintieron escuchados, dijo Puranam. Pero en el momento en que Brase habló, todo lo que hicieron se convirtió en él.

En enero, tres meses después de la pelea por correo electrónico, el Grupo de Trabajo Action UIowa realizó una huelga y protesta en la Facultad de Odontología. Los estudiantes que participaron se comunicaron con sus profesores y utilizaron los días personales asignados para cubrir su ausencia. Tuvieron cuidado de no abandonar a los pacientes. Treinta y cuatro tuvieron citas reprogramadas, la mayoría para limpiezas generales y chequeos, pero nadie fue rechazado para procedimientos de emergencia. Un funcionario de la Universidad de Iowa me envió un memorando en el que describía los pasos que había tomado la universidad para asegurarse de que todos los pacientes recibieran atención y dijo que los estudiantes que participaron en la huelga se habían comportado de manera profesional.

Cada noticia sobre la protesta la enmarcaba como una respuesta a los correos electrónicos de Brase. Pero no fue así. Puranam y sus compañeros miembros del grupo de trabajo se sintieron frustrados. Querían inspirar un diálogo sobre el racismo, el sexismo y la homofobia en su industria y cómo cambiarlo. No me gustaron los correos electrónicos de Michael, dijo Mayordomo jazmín un estudiante de tercer año y un miembro del grupo de trabajo, pero tiene derecho a enviarlos. Nadie protestaba por él; queríamos una conversación sobre la importancia de las iniciativas de diversidad. También tenemos derecho a hacer eso. Más tarde agregó: Él debería poder enviar lo que quiera. Pero no sin consecuencias si es poco profesional o inapropiado. Los estudiantes habían sido reprendidos antes. ¿Por qué Brase se había salido con la suya? La respuesta parecía obvia.

Brase controló la narrativa. Mientras tanto, los estudiantes de Action UIowa Task Force ni siquiera pudieron ponerse en contacto con los medios de comunicación locales. Enviamos correo electrónico tras correo electrónico y nadie respondía, dijo Anjali Puranam, Hermana de Megha y estudiante de la Universidad de Iowa que también es miembro del grupo de trabajo. La estación de noticias local KCRG entrevistó a miembros del grupo de trabajo en la protesta. El evento no se trataba de Brase, sino de la El noticiero todavía lo enmarcaba como un problema de ambas partes. . No son ambos lados, dijo Butler. Nadie ha dicho nunca que Brase no pueda hablar. Lo que estamos diciendo es que la gente está siendo tratada de manera diferente.

La experiencia de Butler con la burocracia universitaria ha sido muy diferente a la de Brase. En 2019, Butler fue acosado sexualmente por otro estudiante de la Facultad de Odontología; ella dijo que él le tomó una foto lasciva sin su consentimiento. Butler dijo que ella ni siquiera se había dado cuenta, que alguien más lo hizo y lo informó. Según Butler, una investigación reveló que otras 21 mujeres en la universidad también habían sido acosadas por el mismo estudiante. Debido a que Butler y otras presuntas víctimas aún tenían que asistir a clase con el estudiante mientras se revisaba su conducta, pidieron separarse de él. No queríamos tener que verlo a altas horas de la noche en el laboratorio o estar en grupos pequeños, dijo Butler.

Butler dijo que los funcionarios de la universidad le aseguraron que la separarían de su presunto acosador. Pero ella dijo que todavía se encontró con él en el laboratorio a altas horas de la noche y fue asignada a un pequeño grupo con él. Según Butler, la oficina de asuntos estudiantiles había dicho que se aseguraría de que eso no sucediera, pero sucedió de todos modos: un descuido administrativo. (La universidad se negó a comentar sobre el asunto). Aquí estamos realmente en peligro y la universidad no está haciendo nada, dijo Butler. Mientras tanto, un estudiante se queja porque alguien quiere hablar con él sobre cómo envía correos electrónicos profesionales y cambiamos las leyes estatales.

Los miembros del Grupo de Trabajo Action UIowa solicitaron asistir a la audiencia del Comité de Supervisión, pero los legisladores se negaron. En la primera audiencia, el representante Kaufmann arremetió contra la protesta del grupo de trabajo. Porque no tuvieron éxito en silenciarte, porque no tuvieron éxito en castigarte por expresar tu opinión, ¿van a usar sus derechos de la Primera Enmienda para pisotear los tuyos? preguntó a Brase retóricamente. Disculpe mi francés, pero eso es una mierda. En la segunda audiencia, declaró sin aparente sentido de la ironía que la protesta —una forma protegida de libertad de expresión— equivalía a intimidar a los estudiantes conservadores.

Le pregunté a Kaufmann por qué no había invitado a ningún miembro del grupo de trabajo a la audiencia. No se trataba de ellos, dijo. Entonces, ¿por qué había compartido información errónea sobre las protestas de los estudiantes? Colgó.

Reps. Charles Isenhart, demócrata, también es miembro del Comité de Supervisión. Cuando le pregunté sobre las audiencias, me envió un correo electrónico: Los republicanos de la Cámara de Representantes han convertido la Supervisión del Gobierno en un comité de quejas. Se aferran a las injusticias percibidas que sienten las personas que comparten sus puntos de vista políticos y utilizan el comité como un tribunal de apelaciones donde el partido mayoritario actúa como fiscal, juez, jurado y verdugo, limitando quién puede testificar. Mientras tanto, las sentencias se determinaron antes del juicio, como abolir la titularidad en las universidades públicas o prohibir la discusión de `` cuestiones divisivas ''. Lo que alguna vez pudo haber sido simplemente una historia sobre lo molesta que puede ser la respuesta de un profesional. El escenario ha sido usurpado y convertido en una parábola, una plataforma para gritar libertad de expresión hasta que todos los demás sonidos se ahogan.

Brase todavía está en la escuela. Consiguió lo que quería, al igual que los legisladores republicanos; En esta sesión legislativa aprobaron una ley similar a la orden ejecutiva de Trump, y aunque su proyecto de ley que prohíbe la tenencia no se aprobó, el mensaje fue enviado y recibido. Esto definitivamente ha tenido un efecto silenciador en estudiantes y profesores, dijo David Drake, profesor de la Facultad de Odontología. Muchos tienen miedo de hablar por temor a una reacción violenta de los legisladores, legisladores que controlan los fondos para el presupuesto de la universidad. La mayoría de mis correos electrónicos y llamadas a administradores y profesores no recibieron respuesta. Un par de personas involucradas con la universidad me dijeron en segundo plano que tenían miedo de una posible reacción violenta.

Mientras tanto, los estudiantes de color con los que hablé parecen agotados. Una estudiante dijo que forma parte de un comité de diversidad y acaba de salir. Solo uno de los estudiantes con los que hablé quiere quedarse en el estado; todos los demás quieren irse. Varios me dijeron que dejaron de participar en los eventos de admisión. No puedo decirle a la gente negra que venga a esta escuela, dijo Foley.

Esto ha dañado nuestra reputación como escuela, dijo Drake. La gente ya no querrá venir aquí.

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