Cómo Tales of the City evitó una controversia de casting trans

Jen Richards en Cuentos de la ciudad. Por Alison Cohen Rosa / Netflix.

Cuando actor veterano Olympia Dukakis aparece en la próxima serie de Netflix Cuentos de la ciudad, será la cuarta vez que interprete a Anna Madrigal, la amada matriarca de 28 Barbary Lane. Dukakis originó el papel en 1993, en la adaptación original de la miniserie de PBS de Armistead Maupin Amadas novelas, que rápidamente se convirtió en un clásico de culto por sus revolucionarias representaciones de la vida queer en San Francisco. Ella repitió a Anna nuevamente en la serie de seguimiento de 1998 y 2001. Dieciocho años después, Dukakis es uno de los únicos actores que aparece en todas las versiones de la saga, junto con Laura Linney y Barbara Garrick.

La nueva serie limitada comienza con los inquilinos de Barbary Lane organizando a su amada casera una fiesta de cumpleaños número 90. En el estilo típicamente queer de San Francisco, hay drag queens, arte interactivo y, por supuesto, grandes cantidades de hierba. Pero esta celebración de una heroína subversiva viene con un gran asterisco. Dukakis, de 87 años, es un actor cis que interpreta a un personaje trans, algo común en las pantallas grandes y pequeñas.



Aunque no hablará en nombre de sus colegas, incluidos Maupin y Cuentos de la ciudad showrunner Lauren Morelli, un ex escritor en El naranja es el nuevo negro -productor ejecutivo Alan Poul, que ha producido cada iteración de Tales, Nunca consideré contratar a nadie además de Dukakis para interpretar a Anna. Tener a Olympia fue fundamental para hacer el programa nuevamente, dijo en una entrevista. Olympia claramente tiene derechos adquiridos y pagó sus cuotas. Igual de importante, continuó, Olympia claramente se ha ganado el derecho de terminar el papel, citando la decisión muy audaz de Dukakis de interpretar un personaje trans en la década de 1990, una época en la que había poca representación trans en los medios.

Aún así, Morelli parece saber que el regreso de Dukakis tiene el potencial de alterar las plumas. Sabemos lo hambrienta que está la comunidad queer más joven de una representación auténtica, dijo. dijo Feria de la vanidad en marzo . El equipo detrás de la nueva serie limitada contrató a un elenco y equipo predominantemente queer para hacer que su historia suene lo más real posible; talento trans detrás de la cámara incluido escritor Thomas Page McBee y directores Silas Howard y Sydney Freeland. El nuevo Tales incluye historias del momento, como una en la que Margot, una mujer lesbiana cisgénero, considera cómo ha cambiado su relación ahora que su pareja, Jake (interpretado por un actor trans no binario Garcia ), ha hecho la transición.

Aun así, la búsqueda de una representación auténtica de la comunidad queer más joven a menudo implica llamar a Hollywood por puntos de vista y prácticas anticuados y pasados ​​de moda. El año pasado Terry Crews fue arremetido por equiparar a las personas transgénero con las personas transraciales, mientras Ellen DeGeneres fue criticado por apoyar Kevin Hart después de que resurgieran sus viejos chistes homofóbicos, y La película porno sobre traumas trans de Netflix , Niña, estimuló un ciclo completo de noticias de su propia. Existe una gran posibilidad de que al menos algunos espectadores no sean tan indulgentes con el elenco heredado de Dukakis.

Sin embargo, Poul, que ya ha abordado la interpretación de Dukakis en otras entrevistas , no va a ceder. Si hubiéramos vuelto a interpretar el papel con una actriz trans que pudiera interpretar a una mujer de 90 años, habría habido un gran alboroto, dijo. Eso habría sido un gran acto de falta de respeto y sacrilegio por parte de la afición, a la que le debemos mucho.

Aún así, Poul y sus compañeros productores ejecutivos se esforzaron por hacer que la última versión de la serie sea contemporánea e inclusiva. Se acercaron a Nick Adams en GLAAD para realizar un entrenamiento de sensibilidad al yeso. Adams, un hombre transgénero, trabaja con redes y estudios de cine para educarlos sobre cómo crear lugares de trabajo seguros para el talento trans y escribir personajes trans con matices.

Con un equipo informado y un episodio de apertura centrado en el cumpleaños número 90 de Anna, el arco de la serie limitada rápidamente apareció a la vista. Morelli y sus escritores vieron la oportunidad de sumergirse finalmente en el misterioso pasado de Anna. La serie original de 1993 muestra a Anna viviendo en Barbary Lane, mientras que el último libro de Maupin, 2014 Los días de Anna Madrigal , sigue su adolescencia como Andy Ramsey en Winnemucca, Nevada. El período intermedio, los primeros años de Anna en San Francisco, rara vez se reconoció en el Tales libros o adaptaciones televisivas hasta ahora.

Sin embargo, la nueva serie presenta un impresionante episodio de flashback ambientado en la década de 1960, que muestra la llegada de Anna a San Francisco. En él, personajes interpretados por Daniela Vega (del ganador del Oscar Una mujer fantástica) y una gran cantidad de otros actores trans toman a Anna bajo su protección. El episodio culmina con una representación ficticia de lo muy real, muy importante. 1966 disturbios en la cafetería de Compton , un incidente histórico en el movimiento por los derechos de los homosexuales que precedió a Stonewall por casi tres años.

Y en este episodio, Anna no es interpretada por una mujer cis. Si queríamos elegir a una Anna joven, sabíamos que teníamos que encontrar una actriz trans, dijo Poul. El equipo la ubicó en Jen Richards, la estrella nominada al Emmy y co-creador de Su historia . Jen, para mí, fue la única actriz que encontré que podría ser creíble como la joven Anna, la persona que luego se convertiría en Olympia, agregó.

No duele que Richards sea un activista trans, además de un artista. En 2016, estuvo en el centro de otra controversia en torno a los actores cis que interpretan a mujeres trans: en un elocuente hilo de Twitter, expresó su frustración después de Matt Bomer fue elegida como una mujer trans en la película Cualquier cosa. Richards más tarde subió un testimonio de YouTube detallando las implicaciones de la vida real de los hombres cis interpretando a mujeres trans, como Jared Leto en Club de Compradores de Dallas y Jeffrey Tambor en Transparente. Este tipo de representaciones en realidad conducen a la violencia contra las mujeres trans, dijo en el video.

https://twitter.com/SmartAssJen/status/769936316922376193

Pero cuando se trataba de que Dukakis regresara como Anna Madrigal, Richards no tuvo objeciones. Realmente nunca tuve un problema con las mujeres cis interpretando a mujeres trans, dijo en una entrevista. Para mí, la preocupación es: ¿cómo afecta esto a las mujeres trans en el mundo real? Cuando ves a Olympia como Anna, te vas con la sensación de que las mujeres trans son mujeres.

De Tales Para muchos personajes trans, ninguno está representado utilizando los tropos que se han convertido en algo común en la televisión y el cine: aquí no hay mentores espirituales, almas trágicas o alivio cómico cursi. En cambio, estos personajes son matizados, a veces desordenados y siempre muy reales. Como revela el episodio de flashback, Anna está lejos de ser perfecta: casi de inmediato traiciona a sus hermanas trans. La gente dirá, 'Oh, ella es una mujer trans blanca egoísta y jodida', dijo Richards. También me encanta el hecho de que no es tan simple.

Al interpretar a una joven Anna, Richards tuvo que evocar a un ama de casa de la década de 1960, asumiendo el aura de Olympia Dukakis mientras agregaba sus propias florituras. Es intimidante como una mierda, dijo. Definitivamente tuve una pequeña crisis de confianza.

Confió en Poul, quien la puso en contacto con sus compañeros. Tales estrella Laura Linney. Los dos actores pasaron tres horas en la habitación del hotel de Richards perfeccionando su personaje. La voz de Richards es naturalmente más alta que la de Dukakis, por lo que Linney ayudó a bajar su registro sin dejar de ser resonante. En un toque de ironía, tienes a una mujer trans que tiene que bajar la voz para igualar a la mujer cis, dijo Richards riendo. Al final de esas tres horas con Laura, sentí que esta parte también es mía. Ella ve la representación dual como un hermoso equilibrio, una especie de forma de retirar esa representación de Anna y entrar en esta nueva.

Richards y Dukakis nunca se conocieron en el transcurso de la filmación. Tales ; siempre que Richards pasaba por el set cuando se estaban filmando otros episodios, dijo, Dukakis no estaba allí. Por otra parte, tal vez no estábamos destinados a reunirnos todavía, dijo Richards. No voy a jugar contra Olympia. Estoy interpretando a Anna.

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