Cómo Stranger Things creó a Dart, el Polliwog más lindo y mortífero del mundo

Cortesía de Netflix.

Esta publicación contiene spoilers de Cosas más extrañas 2.

Sabíamos desde el principio que Dart iba a ser una mala noticia, ¿verdad? Claro, la criatura que Dustin descubrió hurgando en la basura fuera de su casa era linda al principio. Pero siempre había algo un poco sospechoso en él, incluso en los extraños alrededores de Cosas extrañas —Como el hecho de que el pequeño surgió de la nada, justo cuando el amigo de Dustin, Will, comenzaba a tener visiones aterradoras de la dimensión oculta conocida como el Upside Down. En unos pocos episodios de Cosas extrañas Temporada 2, las sospechas de los espectadores se confirmaron cuando Dustin descubrió que su nueva mascota se había mudado de los bares Three Musketeers, y estaba mordisqueando el cadáver de lo que usó para ser el gato de Dustin, Mews.

Dart, abreviatura de D'Artagnan, tuvo un largo viaje desde el adorable polliwog hasta el asesino Demodog, como Dustin finalmente llamó a la criatura. Y cada paso del camino significó conquistar un territorio inexplorado para el equipo de sonido y efectos visuales del programa.



Fue básicamente un comienzo de renacuajo, recuerda Cosas extrañas supervisor senior de efectos de video Paul Graff. La Hermanos Duffer, que creó el éxito de Netflix, encargó a su equipo de efectos visuales que desarrollara cuatro etapas para la criatura, desde la infancia hasta la adolescencia, que eventualmente se convertiría en un Demogorgon. Como ocurre con la mayoría de proyectos de este tamaño, el trabajo se repartió entre varias empresas y equipos de efectos visuales diferentes. El desafío, dice Graff, fue que las dos primeras etapas no debían revelar que es un Demogorgon. Y también, debido a que hay mucha interacción en la relación que se está construyendo entre Dustin y Dart, hubo un pequeño desafío para tener una criatura sin rostro y sin ojos para seguir siendo emocional y crear la conexión emocional.

Además, también tenía que ser lindo.

Cortesía de Netflix.

Tenía que emocionarse solo a través del lenguaje corporal, recuerda el socio de Graff, Christina Graff, lo que significaba dedicar mucho tiempo a determinar cómo se movería la criatura. Dado que es una especie de animal con forma de rana, dice Paul Graff, el rojo y el verde parecían una buena combinación de colores para su piel, además de manchas amarillas, que lo distinguen de otras criaturas demo. Tenía que ser algo que estuviera en la naturaleza, como un color creíble, agrega Christina. Tenía que tener sus propias cualidades. Tiene una garganta traslúcida cuando es un polliwog, y le brotaron las piernas. Solo algunas características distintivas realmente notables.

El atractivo de Dart es en gran parte el resultado de la animación y la forma en que se mueve, dice Paul, dando crédito a Hydraulx, la compañía de efectos visuales encargada del diseño de movimiento de Dart. Algunas de las instrucciones de los Graff, recuerda Christina, incluían que tenía que ser torpe y que una vez que le crecieran las piernas, caminaría con torpeza, casi como un caballo bebé.

Creo que probablemente la característica principal para convertirlo en algo lindo y adorable es su boca, dice Christina. No se parece a la boca de pétalos del Demogorgon. Así que pasamos de la linda y diminuta boca redonda a la boca de pétalos, donde en realidad puede abrirse y puedes ver sus dientes y que en realidad es peligrosa.

Sabíamos que tan pronto como teníamos algo parecido a una boca de pétalo, el gato estaba fuera de la bolsa, agrega Paul. (¿Entiendes? ¿Gato?)

Le pusimos un apodo para esa etapa, Christina revela el momento en que se encuentra un Dart mucho más grande haciendo la comida del gato de la familia. Lo llamábamos el Catagorgon. A medida que Dart envejecía, el equipo de efectos visuales lo hizo parecer cada vez más como el monstruo característico del programa, comenzando por oscurecer su piel y hacer que su cola sea cada vez más corta. Cada iteración, dice Paul, es un poco menos de un renacuajo y un poco más de un Demogorgon adulto.

Pero creando el Mira de una criatura ficticia es solo la mitad del trabajo. Dart también necesitaba una voz.

Diseñador de sonido Craig Henighan cita una inspiración para Dart que algunos espectadores ya pueden haber notado : Gremlins. Aunque los hermanos Duffer nunca le mencionaron la película, el clásico de los 80 me vino a la mente al instante, tal vez porque, al igual que Dart, Gizmo y sus amigos también eran criaturas adorables que rápidamente se volvían demoníacas. Pero, ¿qué haría él realmente? sonar ¿como?

Henighan tuvo un poco de ayuda con imágenes de muestra: clips de 10 segundos de Dart en cada etapa de su evolución. Sabía por el guión que Dart también se haría amigo de Dustin, lo que significaba que necesitaría un poco de personalidad. A partir de ahí, fue básicamente un proceso de prueba y error, con Henighan grabándose a sí mismo haciendo ruidos y vocalizaciones, luego distorsionando los ruidos hasta que tuvieran el sonido correcto. Encontró un procesador llamado Deshumanizador para ser particularmente útil. A veces hacía ruidos mientras hacía gárgaras con agua para darle a la voz de Dart un tono húmedo y viscoso; otro procesador agregó un trémolo a la voz de Dart, dándole una calidad casi vibrante. (Henighan dice que es un truco que los diseñadores de sonido suelen utilizar para hacer un ruido de animal falso que captará los oídos de los espectadores).

Básicamente, me limité a grabar, dice Henighan, y una vez que dejé de grabar, elegía las actuaciones que me gustaban. Cierto personaje o cierto gruñido o cierto gruñido o un ronroneo o lo que sea. Y luego refinaría aún más esos sonidos y los sincronizaría más con los pequeños clips que me habían enviado los Duffers.

La clave, dice Henighan, es crear una biblioteca de sonidos independiente de las imágenes del programa. De esa manera, una vez que aparezcan las imágenes, es cuestión de seleccionar y ajustar las distintas voces que mejor se adapten al momento.

A medida que Dart envejecía, Henighan bajó cada vez más el tono de sus sonidos; en sus propias actuaciones, se volvería un poco más agresivo, un poco más sarcástico. Para entonces, también tenía una mejor comprensión de cómo Dart y su relación con Dustin encajaban en la historia. También pudo extraer algunas de las grabaciones de Demogorgon que había hecho para la temporada 1 en busca de fragmentos que pudieran manipularse e incorporarse al paisaje sonoro.

Puedes manipular el sonido como un pintor, dice Henighan. Estar en sintonía con cómo los sonidos se pueden estirar, combinar y transformar es donde terminas creando una interesante biblioteca de sonidos. Porque todos nacen del mismo material, pero todo ha sido manipulado de diferentes maneras, por lo que resulta familiar, pero también tiene su propio carácter.

Y de hecho, una criatura como Dart no es una que ves todos los días, a menos que seas residente de Hawkins, Indiana.