Cómo Mahershala Ali se convirtió en el jeque caliente de Ramy

Craig Blankenhorn.

Mahershala Ali no quería hacer las cosas raras. No lo malinterpretes: disfrutó de la primera temporada de Marco de referencia, Ramy Youssef El drama de Hulu, ganador del Globo de Oro, sobre un veinteañero musulmán sin rumbo que se inclina hacia una mejor versión de sí mismo. Pero cuando el agente de Ali se ofreció a concertar una llamada con Youssef, el dos veces ganador del Oscar se resistió un poco.

Yo era fan de la show —No significa que quiera que [ed] conozca al chico, dijo Ali en una entrevista telefónica reciente, junto con Youssef y Marco de referencia escritor y productor Amir Sulayman. Youssef estalló en carcajadas ante el recuento de Ali, que era menos asado de Comedy Central y más en el tono de un padrino de boda que pronuncia un descarado pero serio discurso de boda. Sin embargo: se estableció una llamada. Youssef y Ali conversaron.



Definitivamente estaba en estado de shock, recordó Youssef. Mahershala estaba siendo muy amable con sus sentimientos sobre el programa.

Al poco tiempo, Youssef y Ali se unieron por la rara experiencia de ser musulmán en Hollywood. Youssef, que es egipcio estadounidense, se crió en la religión, mientras que Ali se convirtió en 2000. Se hicieron amigos rápidamente, y Ali le dio la bienvenida a Youssef para que lo llamara si alguna vez necesitaba algo. Fue entonces cuando Sheikh Ali entró en escena.

En la segunda temporada de Marco de referencia, este viernes, su estreno fue a propósito programado para después del Ramadán: Ali interpreta al jeque, un líder sufí desconcertantemente carismático que toma a Ramy bajo su protección. Es un giro que surgió en el final de la primera temporada, cuando Ramy asistió a una reunión sufí en Egipto con su primo / interés amoroso Amani ( Rosaline Elbay ) y se sintió atraído por su catarsis mística y musical. La segunda temporada comienza con Ramy en una trayectoria descendente desde ese viaje, cuidando una adicción a la pornografía anhedónica y masturbándose hasta el olvido. Sheikh Ali, con su mirada de acero, sus monólogos poéticos y su magnetismo sin esfuerzo, le ofrece a Ramy una salida, la oportunidad de emprender el camino recto y limpiar su alma. Si el 2019 fuera todo Fleabag 'S Hot Priest , El análogo de 2020 es el indiscutiblemente caliente jeque de Ali.

El personaje había sido ideado, aunque de una manera mucho más flexible, al menos un mes antes de que Youssef y Ali se hicieran amigos. Marco de referencia escritor Azhar Usman sugirió moldear la pieza a Ali. El personaje le recordó a Usman a su amigo Amir Sulaiman, un poeta y activista que apareció en HBO Def Poesía y ha reflexionado sobre el Islam en su trabajo. Youssef se acercó a Sulaiman, quien planeaba dar a los escritores del programa una presentación sobre el sufismo y el Islam negro estadounidense; terminó sirviendo como productor durante toda la temporada. Juntos, él y Youssef crearon Sheikh Ali y le llevaron el papel a Ali. Sabía que el personaje iba a ser bueno porque cuando le pregunté a Mahershala ... él dijo: '¡Vaya! Déjame orar por esto', dijo Youssef. Yo estaba como, este tipo es real.

Ali abrazó el papel con la intensidad de un hombre que realmente está considerando convertirse en jeque. Líderes como ese son aspiraciones para su musulmán laico, dijo. Todos tenemos la capacidad de abrazar la fe en la forma en que ellos lo hacen. Es solo una cuestión de si harás todas las cosas que ellos hacen para poder abrazar la fe. Necesitaba tiempo para luchar con eso.

Todo lo que acaba de decir es lo que le preocupa a un jeque real, agregó Sulaiman. La persona que realmente va a ascender a esa posición en la que va a tener estudiantes está asustada. Está aterrorizado. De hecho, la mayoría de las veces, le gustaría evitarlo.

Sheikh Ali, como Ramy, está en un viaje de autodescubrimiento, lidiando con sus responsabilidades para con sus estudiantes en su centro sufí y con su hija Zainab (interpretada con inquebrantable frialdad por MaameYaa Boafo ), que sospecha de las intenciones de Ramy. Este es el tipo de personas que me criaron, dijo Sulaiman sobre mujeres como Zainab. Estas son las personas que me enseñaron el Corán, las que me enseñaron sobre Alá y Sus profetas. La inclusión de estos personajes es un paso adelante para Marco de referencia, que fue criticado en su primera temporada por un falta de representación musulmana negra y por su representación general de las mujeres musulmanas .

Tanto Sulaiman como Youssef consultaron a sus respectivos jeques sobre Marco de referencia temporada dos, pidiéndoles su guía y oraciones. Probablemente no voy a enviarle las páginas exactas, Youssef recordó haberle dicho a su jeque, mientras Ali y Sulaiman se echaban a reír. No sé si vas a conseguirlo todo, ¡pero por favor, reza!

En cierto modo, dijo Youssef, la verdadera tesis del programa se revela en el primer encuentro emocional de Ramy con Sheikh Ali, en el que purga sus secretos y suplica orientación. No quiero tener deseos, dice Ramy. No quiero querer nada. Solo quiero a Dios.

Esa escena es la razón por la que hice esta serie, dijo Youssef. Esa escena resume lo que siempre he querido encontrar una forma de expresar.

En una llamada telefónica de seguimiento unos días antes de las vacaciones de Eid, Youssef también citó la guía clave del escritor del programa. Maytha Alhassen, historiador y experto en justicia social y estudios islámicos que tiene un doctorado. en estudios estadounidenses y etnia. Tener su presencia mientras hablábamos sobre el linaje de los jeques y el linaje de cómo se enseña la religión, su perspectiva sobre el personaje fue realmente fundamental, dijo. ¡Tenemos a alguien que realmente está leyendo libros en este nivel y yo no lo hago!

También tenía más que decir sobre Sheikh Ali y el motor que impulsa su narrativa y su agonía espiritual. Está tan involucrado en el amor que crea el conflicto que tiene, dijo Youssef. Está en conflicto por el amor que siente por su hija, pero también está en conflicto por el amor que siente por una estudiante tan dispuesta como Ramy. Está realmente destrozado.

Para Youssef, ese conflicto refleja el núcleo de la fe. Le recordó una conversación que tuvo con su propio jeque justo antes de embarcarse en esta temporada.

Yo estaba como, '¿Qué crees que la gente debería saber sobre el Islam?', Recordó Youssef. La respuesta del jeque fue simple: cuénteles sobre el amor.

Arroyo Marco de referencia en Hulu aquí.

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