Cómo LeBron James, Dwyane Wade, Carmelo Anthony y Chris Paul armaron el poderoso mensaje de apertura de los ESPY de 2016

Los jugadores de la NBA Carmelo Anthony, Chris Paul, Dwyane Wade y LeBron James hablan en el escenario.Por Kevin Winter / Getty Images.

Después de una semana de violencia armada que ilustró dolorosamente las aún complejas y profundas divisiones raciales de Estados Unidos, cuatro de los mejores jugadores de la N.B.A. se unieron en un llamado a la no violencia.

Frente a una audiencia que incluía Kareem Abdul-Jabbar , Jim Brown , Billie Jean King , Tommy Smith , Peyton Manning , Stephen Curry , Kobe Bryant , Ujier , Judd Apatow , David Oyelowo , Bryan Cranston y millones de espectadores en casa, Carmelo Anthony , LeBron James , Dwyane Wade , y Chris Paul apareció en el escenario en la parte superior de los ESPY, la celebración anual de logros deportivos de ESPN, para dirigirse a la multitud.



El cuarteto comenzó lo que suele ser una celebración de triunfos atléticos al abordar la reciente serie de asesinatos que han paralizado al país, incluido el tiroteo de cinco oficiales en Dallas el jueves, la muerte de dos hombres negros a manos de la policía días antes de eso. y la masacre del club nocturno Pulse en Orlando.

Es hora de mirarnos al espejo y preguntarnos qué estamos haciendo para cambiar y renunciar a toda violencia, dijo James a la audiencia. Todos tenemos que hacerlo mejor.

No siempre será conveniente, dijo Wade. No siempre será cómodo. Pero es necesario.

En una entrevista exclusiva el miércoles, el veterano productor de ESPN y ESPY Maura Mandt reveló cómo el poderoso mensaje se concretó en los días previos a la ceremonia, que fue transmitida en vivo desde el centro de Los Ángeles.

En nuestra opinión, los deportes son un reflejo de la sociedad, dijo Mandt. Cuando realiza un evento en vivo como los ESPY, debe realizar un seguimiento de las cosas que suceden fuera del programa y que podrían afectar su narrativa.

Mandt dijo que James se acercó a los productores hace varios días, después de que Anthony publicara una foto de Instagram de la Cumbre de Ali en junio de 1967, cuando los mejores atletas negros de la nación, incluidos Bill Russell, Jim Brown y Lew Alcindor (ahora Kareem Abdul-Jabbar) flanqueaban Muhammad Ali en una conferencia de prensa en apoyo de su decisión de oponerse a su incorporación a la Guerra de Vietnam. Bill Rhoden de Los New York Times calificó el hito de los derechos civiles como la primera y última vez que tantos atletas afroamericanos de ese nivel se unieron para apoyar una causa controvertida.

Inspiradas por la reunión histórica, las cuatro estrellas contemporáneas decidieron a través de sus mensajes de texto grupales diarios unirse casi 50 veranos más tarde para defender la justicia social. Coordinaron su guardarropa para estar en unidad, para que la gente escuchara lo que estaban diciendo en lugar de distraerse con lo que estaban usando.

Se acercaron a mí y me dijeron que tu publicación de [Instagram] provocó todo, dijo Anthony. Feria de la vanidad detrás del escenario después de la inauguración. Espero haber superado nuestras expectativas. Estoy bastante seguro de que lo hicimos. Nos propusimos hacer esto y todo salió muy rápido. Parecía que después de publicar esa publicación de Instagram, decidimos que teníamos que hacer algo. El momento era perfecto para esta etapa. Queríamos aprovechar eso.

Vicepresidente senior y productor ejecutivo de ESPN Connor Schell , quien también produjo O.J .: Hecho en América , dijo que los atletas siempre han estado a la vanguardia del cambio social significativo: ahora más que nunca su plataforma les da el poder de expresar lo que representan y en una noche en la que los ESPY están honrando el legado de Muhammad Ali frente a tantos leyendas del deporte, este mensaje fue tan poderoso y apropiado.

Entre bastidores, Wade habló sobre la influencia histórica que tuvo la Cumbre de Ali en la manifestación del miércoles por la noche.

Creo que estamos en un gran momento, obviamente mejor que ellos, donde podemos llegar a más personas, dijo. V.F. Creo que estamos en un lugar en el que, como atletas, realmente estamos comenzando a comprender el poder de nuestra voz. Y usar ese poder por derecho. Lo hicieron mucho antes que nosotros, cuando era tan difícil, y nos dieron el plano. Ahora es nuestro trabajo como [alguien] a quien adoran los niños pequeños. . . es nuestro trabajo difundir estos mensajes positivos.

Esta es una noche de celebración y también son muy conscientes de que, sí, son atletas pero son ciudadanos primero, dijo Mandt. V.F. No éramos nosotros, eran ellos. Entonces, cuando vinieron a nosotros, miramos las opciones y decidimos que era mejor que sucediera en la cima del espectáculo.

Cuando se les preguntó si creen que tienen el poder de inspirar cambios, Paul dijo que tiene muchas esperanzas.

No se trata de nosotros, dijo. Hay mucha gente que se pregunta por nuestra amistad, pero lo que estamos aquí para hacer esta noche es más grande que el baloncesto. Es más grande que cualquier cosa que hayamos hecho.

Entre bastidores, varios amigos y colegas atrevidos reaccionaron al poderoso discurso, incluyendo Judd Apatow , el escritor, cineasta y cineasta ganador de un Emmy Feria de la vanidad colaborador que dirigió a James en la comedia de 2015 Tren descarrilado .

Impresionado por el discurso, el cineasta elogió el talento de James para los deportes y el discurso inspirador, y agregó: Es un hombre muy guapo, y también un muy buen actor.

Aunque Apatow dijo que simpatiza menos con las superestrellas atléticas que con los desamparados, el cineasta se unió recientemente a las filas deportivas para codirigir la película. 30 por 30 entrega documental Doc y Darryl , acerca de Dwight Gooden y Fresa Darryl , con Michael Bonfiglio .

Hablando sobre los legendarios jugadores de béisbol de los 80 que aparecen en el proyecto, que se estrena el jueves, Apatow explicó: La gente solo quiere que los atletas ganen. Realmente no se preocupan mucho por los problemas que están teniendo en sus vidas personales. Pensé que era una buena oportunidad para contar su historia porque su lucha con la adicción es la misma que la de todos los demás, tienen las mismas debilidades humanas que todos.

Cercano, Ron Howard reveló lo importante que eran los deportes para él mientras crecía.

Cuando era niño, yo era Opie, 'dopie Opie', dijo el cineasta ganador del Oscar, refiriéndose a su El show de Andy Griffith personaje. El empate para mí fue el deporte. Aprendí a jugar y eso creó un terreno común para mí. . . . Haces preguntas provocativas, ya sean intelectualizadas o estrictamente emocionales, pero las preguntas se hacen: sobre el logro, lo que es posible en la experiencia humana. Amo todo sobre eso.

Howard también se maravilló ante la demostración de unidad de las principales estrellas del baloncesto del país.

Los atletas tienen un papel real que desempeñar, dijo el cineasta. Saben que viven su vida de una manera auténtica. No está escrito. Se han ganado su puesto. Para ellos, hablar es muy significativo. Los chicos de mi época no hablaron, nunca los escuchaste hablar de política.

El martes, Presidente Barack Obama habló durante un servicio conmemorativo en Dallas por los policías asesinados la semana pasada, e insistió en que no estamos tan divididos como parece.

Hablando de las recientes tragedias, Obama dijo: Todo esto nos ha dejado heridos, enojados y heridos. Es como si las líneas de falla más profundas de nuestra democracia se hubieran descubierto de repente, tal vez incluso se hubieran ensanchado. Y aunque sabemos que tales divisiones no son nuevas, aunque seguramente han sido peores incluso en el pasado reciente, eso nos ofrece poco consuelo.

Al final del extenso y sentido discurso, Obama alentó a la nación con estas palabras: Con el corazón abierto, podemos preocuparnos menos por qué lado ha sido agraviado y preocuparnos más por unir lados para hacer lo correcto.

Pero con el panorama nacional tan plagado de conflictos, podría ser necesario algo más poderoso que la política para unir a Estados Unidos. Y, como dijo una vez Nelson Mandela, esa plataforma podría ser deportiva.

El deporte tiene el poder de cambiar el mundo, dijo una vez Mandela. Tiene el poder de inspirar. Tiene el poder de unir a las personas de una manera que pocas otras cosas lo hacen. Habla a los jóvenes en un idioma que entienden. El deporte puede generar esperanza donde antes solo había desesperación. Es más poderoso que el gobierno para derribar las barreras raciales.