¡Cómo soy el Rey del Mundo! Sucedió: Dentro del histórico Oscar Haul del Titanic

Kate Winslet, Leonardo DiCaprio y el director James Cameron en el set de 1997 Titanic .© Paramount Pictures / Photofest.

Al rey de la corte mundial le faltaba un sastre. En la ceremonia de los Oscar en 1998, Titanic ganó 11 premios de la Academia y empató Ben Hur por la mayor cantidad de victorias por una sola película en la historia. El director James Cameron tenía muchas cosas en la cabeza esa noche en el Auditorio Shrine, una noche que fue la culminación de años de trabajo agotador e incesante. Con un equipo de miles, un elenco de cientos y el respaldo de dos estudios, su película fue una de las últimas epopeyas honestas de Hollywood del siglo XX. En un frente más personal, el sastre de Cameron no había aparecido para ver la pretina de su esmoquin, así que por cada una de las tres veces que ganó, por su edición y dirección, y por la mejor película, tuvo que levantarse los pantalones como subió al escenario. Fue su penúltimo discurso el que se convirtió en una de las aceptaciones de Oscar más memorables y criticadas de todos los tiempos. Después de agradecer a sus actores, su productor, Jon Landau, sus padres y su entonces esposa, Linda Hamilton, Cameron levantó su trofeo por encima de su cabeza y gritó: ¡Soy el rey del mundo! Escena de su propia película en la que Jack de Leonardo DiCaprio grita jubiloso desde la proa del barco. (Los críticos de Cameron podrían haber encontrado más frivolidad en el momento si hubieran sido conscientes de lo que se estaba arriesgando para sostener a ese Oscar en alto).

Ahora me doy cuenta de lo que estaba mal con mi decisión de hacer eso, dijo Cameron en noviembre mientras Paramount se preparaba para relanzar. Titanic en los cines por su 20 aniversario. No era tanto el contenido exacto de la línea como el hecho de que estaba citando mi propia película, y no me di cuenta de lo mal que estaba eso. . . . Es una arrogancia suponer que todos en la audiencia han visto tu película, a pesar de que ganaste. O que en realidad todos son fanáticos. Todo estaba redactado con bastante cuidado, pero el error fue que en realidad estaba actuando con orgullo por ganar y con una referencia a mi propia película.



Cameron levantando su estatuilla de mejor director en los Premios de la Academia de 1998.

Por Timothy A. Clary / Afp / Getty Images.

Mucho había llevado a ese momento de audacia cuando Cameron dio una vuelta de la victoria por su proyecto de pasión profesional. Se había metido en un diminuto submarino ruso para ver personalmente los restos del verdadero Titanic, 12,500 pies por debajo del gélido Atlántico Norte. Había construido un estudio de 40 acres en Baja, México; diseñó una réplica de 10 pisos y 775 pies del barco original; pidió a los ejecutivos de Fox y Paramount más dinero y más tiempo para terminar la película; y renunció a su tarifa inicial para obtener ambos. En un momento durante la agitación, se había encontrado con el presidente de News Corporation y C.E.O. Rupert Murdoch en el lote de Fox.

Supongo que no soy tu persona favorita, dijo Cameron al magnate de los medios. Pero la película va a ser buena.

Más vale que sea una maldita vista mejor que buena, dijo Murdoch.

Seis meses antes del lanzamiento, era bastante feo, dijo Bill Mechanic, entonces el desafortunado ejecutivo de Twentieth Century Fox encargado de controlar a Cameron. Estábamos viendo los diarios, así que pensamos que teníamos una película. Pero la prensa fue abrumadoramente negativa. Nos convirtieron en un desvalido de 200 millones de dólares. Nos ayudó muchísimo con los Oscar. No éramos el gorila que habríamos sido. . . . No éramos los favoritos. Nos estaban pateando.

Cuando el riesgo se volvió demasiado para que Fox lo asumiera solo, Paramount se incorporó como segundo patrocinador y se hizo con los derechos nacionales de la película. Con el tiempo, el presupuesto se dispararía a 200 millones de dólares, en ese momento la película más cara jamás realizada. Sherry Lansing, entonces presidenta de Paramount, estaba asombrada por el metraje de Cameron y estaba encantada de compartir la película completa con los escépticos en el estreno de Titanic. Había tanto Schadenfreude en la sala debido a los excesos presupuestarios, las demoras, dijo Lansing. Jim estaba bajo una enorme presión. Pero cuando la gente finalmente lo vio, quedaron impresionados. Cuando el barco llega a puerto, el público aplaude. Sabíamos que teníamos los bienes.

El error fue que en realidad estaba actuando orgulloso de ganar, y con una referencia a mi propia película, dijo Cameron.

Mechanic recordó el estreno como la proyección de la industria más intensa que jamás haya visto. Los jefes de todos los estudios estaban allí. Creo que todo el mundo vino a ver cómo nos enterraban. Fue completamente al revés.

Las críticas fueron en su mayoría positivas, a excepción de una particularmente mordaz de influyentes Los Angeles Times el crítico principal Kenneth Turan. Lo que realmente provoca las lágrimas es la insistencia de Cameron en que escribir este tipo de películas está dentro de sus habilidades, escribió Turan. No solo no lo es, ni siquiera está cerca. Después de su crítica negativa inicial, Turan escribió otro artículo criticando la película en los días previos a los Oscar, inspirando a Cameron a enviar una respuesta por fax a la sala de redacción del periódico. Olvídese de Clinton, ¿cómo podemos acusar a Kenneth Turan ?, escribió Cameron.

DiCaprio y Winslet en la película.

© Paramount Pictures / Photofest.

La temporada de premios era más sencilla hace 20 años: no había blogueros de premios ni grupos de críticos desconocidos a los que cortejar. La estrategia de Fox y Paramount fue simplemente llevar la película a los miembros de la Academia, quienes la recompensaron con nominaciones en 14 categorías, incluidas las de la actriz Kate Winslet, la actriz de reparto Gloria Stuart, el compositor James Horner y el director de fotografía Russell Carpenter. Las otras películas nominadas a mejor película ese año fueron Tan bueno como se pone, The Full Monty, Good Will Hunting, y L.A. Confidential, una fuerte mezcla de dramas y comedias con una escritura nítida y actuaciones atractivas, pero Titanic tenía algo que los demás no tenían, un alcance que le recordaba a la industria el tipo de películas que solía hacer. Titanic fue el tipo de película de Hollywood grande, épica y de estilo antiguo que creó esta ciudad y empleó a toneladas de personas, dijo Tony Angellotti, estratega de premios que asesoraba en la campaña de Miramax para Caza de la buena voluntad ese año.

Sin embargo, hubo una omisión flagrante en las perspectivas de la película para los Oscar: DiCaprio, cuyo encanto había sido una parte clave para atraer al ávido público femenino de la película, fue rechazado para una nominación. Cientos de fanáticos indignados comenzaron a llamar a la Academia, y Roger Ebert y Gene Siskel dedicaron un segmento de su programa, At the Movies, a la supervisión. DiCaprio, que había sido nominado a los 19 años para 1993 Qué está comiendo Gilbert Grape, terminaría saltándose la transmisión.

Por el día de los Oscar, Titanic estaba en su decimocuarta semana de lanzamiento, en camino de convertirse en la película más taquillera de todos los tiempos antes de otra película de Cameron, 2009 Avatar, finalmente lo eclipsó. El público de todo el mundo seguía disfrutando de un buen llanto por el trágico viaje en bote de Rose y Jack; My Heart Will Go On, la melodiosa canción de Celine Dion que pone fin a la película, era ineludible en la radio (y ganaría un Oscar por su canción original); y las imágenes cinematográficas de Cameron se habían vuelto tan sinónimo de romance que las líneas de cruceros tenían que sacar continuamente a los pasajeros de la proa de sus barcos.

Arriba, el destino del R.M.S. Titanic . Inset, Winslet, Frances Fisher y Billy Zane en una escena de la película.

Izquierda, por Douglas Kirkland / © Paramount Pictures; Derecha, © Twentieth Century Fox; Ambos de Photofest.

Pero Cameron todavía no había exhalado. Y en el piso del Santuario, durante la transmisión del Oscar, se enfrentó a gritos con —de todos los personajes de Hollywood de los noventa— Harvey Weinstein. La disputa fue sobre cómo el ejecutivo de Miramax había manejado mal Imitar, una película realizada por el amigo de Cameron, Guillermo del Toro. Harvey se acercó a mí y me habló de lo bueno que era [Miramax] para el artista, y le leí capítulo y versículo sobre lo bueno que pensaba que era para el artista según la experiencia de mi amigo, y eso provocó un altercado. , Dijo Cameron. La música había comenzado a sonar para volver a nuestros asientos. Las personas que nos rodeaban decían: '¡Aquí no! ¡Aquí no! ”Como si estuviera bien. pelear en el estacionamiento, pero no estaba bien. allí cuando la música estaba sonando y estaban a punto de salir en vivo.

Los jefes de todos los estudios estaban [en el estreno]. Creo que [ellos] vinieron a ver cómo nos enterraban, dijo Bill Mechanic.

Cuando se anunció el Oscar a la mejor película, Landau tenía sus dudas. Recuerdo haber pensado en mi cabeza, oh chico L.A. Confidential recibió más aplausos en la sala que nosotros, dijo. Cuándo Titanic ganó, fue como si se abriera una válvula. Titanic fue una película forjada con presión en todo momento, desde la producción hasta el lanzamiento. Esa noche marcó la primera vez que se levantó la presión en más de dos años.

El discurso de Cameron al mejor director no aterrizó de la manera que él esperaba: la audiencia en el Santuario interpretó su exuberancia como repugnancia, de lo que se dio cuenta tan pronto como vio la expresión en el rostro del presentador Warren Beatty. Su expresión era como, '¿Qué diablos estabas pensando?', Recordó Cameron.

Unos meses después de los Oscar, Mechanic almorzó con Cameron para ver si el director estaba listo para volver a trabajar en su próxima película. Durante la realización de Titanic, los dos habían estado sitiados y, a menudo, enfrentados cuando las responsabilidades fiscales del ejecutivo del estudio y las ambiciones artísticas del director chocaban. Cameron firmó un Titanic póster de Mechanic, que todavía hoy se encuentra colgado en la oficina del productor. Sobrevivimos, escribió Cameron.