Cómo Disney obtuvo el control total de Hulu y lo que eso significa

Por Ali Goldstein / NBC / NBCU Photo Bank / Getty Images.

Bueno, es oficial. El martes, Disney y Comcast anunciaron conjuntamente que Disney tomará el control operativo total de Hulu, con efecto inmediato. Después de la adquisición de Fox, Disney había controlado la mayoría de las participaciones en Hulu, pero hasta el día de hoy, un tercio de la compañía todavía estaba bajo la dirección de Comcast. Dentro de cinco años, el acuerdo estipula , Comcast puede exigir que Disney compre su participación en Hulu por un precio mínimo de $ 5,8 mil millones, pero Disney también puede obligar a Comcast, que posee su participación del 33 por ciento a través de la adquisición de NBCUniversal, a vender por su valor justo de mercado en ese mismo período .



Según el nuevo acuerdo, Hulu seguirá siendo el hogar de su biblioteca de contenido con licencia de NBCU hasta 2024, y continuará ofreciendo NBCU en su servicio de televisión en vivo en un precio inflado . Pero NBCU también tiene la opción de extraer la mayor parte de su contenido de Hulu en tres años, y todo el contenido que Hulu está licenciando actualmente también estará disponible en la propia plataforma de transmisión de NBCU, que se lanzará el próximo año. (Si eso sucede, la tarifa que Hulu paga para licenciar dicho contenido disminuirá).



La situación de propiedad de Hulu se ha complicado desde el principio. Como El reportero de Hollywood señala, el servicio de transmisión, originalmente un hogar en línea para programas de televisión que se emiten actualmente, comenzó en 2008 como una colaboración entre News Corp. y NBCUniversal, que Comcast no era propietario en ese momento. Disney compró más tarde, en 2009. Después de eso, la propiedad de la compañía se dividió en cuatro: NBCUniversal, 21st Century Fox y Walt Disney Company poseían cada una el 30 por ciento de Hulu, mientras que Time Warner poseía el otro 10 por ciento.

Luego, Comcast compró NBC y AT&T adquirió Time Warner. Pero fue la adquisición de Fox por parte de Disney, completada en marzo de este año, la que se produjo como el cambio más sísmico de todos. Esa fusión significó que, por primera vez, solo una empresa poseía una participación mayoritaria en Hulu. Cuando AT&T vendió su propia participación en el servicio a principios de este año, muchos lo tomaron como la sentencia de muerte de una Hulu de propiedad colaborativa, especulando que Disney probablemente compraría Comcast.



Entonces, ¿qué significa todo esto para las personas que solo quieren poder ver sus programas favoritos sin suscribirse a 80 servicios de transmisión diferentes? Bueno, es probable que Disney expanda Hulu a nivel internacional. De lo contrario, la empresa tiene dos opciones obvias. Disney podría usar Hulu como base para su próximo servicio de transmisión, Disney +, esencialmente transformando un sitio existente en su propia plataforma patentada. Pero parece más probable que Disney vaya por otro camino, manteniendo a Hulu separada de Disney + y utilizándola como hogar para contenido que no necesariamente parece compatible con el logo de Disney. Disney, después de todo, ahora posee muchas películas y proyectos antiguos de Fox que podría querer mantener separados de la tarifa familiar que se alinea más estrechamente con su identidad de marca.

La pregunta más importante en el futuro será si NBCU planea retirar sus ofertas de Hulu en unos años, para que estén disponibles exclusivamente en su propia plataforma. Ya sabemos que la próxima plataforma NBCU será gratuita para todos los suscriptores de televisión de pago; las fuentes dicen CNBC que Disney's precio competitivo de $ 6,99 por mes ha llevado a NBCUniversal a reconsiderar su propio precio planificado de aproximadamente $ 12 por mes para cortadores de cable. Sin duda, Hulu tiene una gama de contenido lo suficientemente amplia como para que perder los programas de NBC no sea necesariamente una catástrofe completa e inmediata, pero teniendo en cuenta la popularidad de series como 30 Roca y Seinfeld, todavía sería un gran golpe. Y para los consumidores, la medida podría significar tener que decidir exactamente cuántas suscripciones de transmisión son suficientes.

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