Cómo Chandler y Monica se convirtieron en el corazón y el alma de amigos

Monica y Chandler en Amigos .Fotos de NBC / Getty Images.

Comenzó como un capricho. El proceso de trazar una temporada de Amigos fue exhaustivo, y los escritores del programa estaban decididos a sacar a la luz todas las posibilidades para un arco de la historia, por muy escasas que sean sus posibilidades de salir al aire. Entonces, cuando se estaba planeando la segunda temporada, uno de los escritores lanzó una idea: ¿Qué pasa si reunimos a Chandler y Monica?

El pensamiento tenía la intención menos de ser un cambio permanente en la gravedad de la serie y más como una trama divertida, buena para algunos episodios antes de que el status quo volviera a su lugar. Pero dado cuánto de la primera temporada se dedicó al cortejo intermitente de Ross y Rachel, y cuánto de la segunda temporada probablemente continuaría por ese camino, el consenso general fue que sería demasiado bueno trabajar en dos. relaciones románticas entre los seis protagonistas del programa. Escritor Shana Goldberg-Meehan Pensé que parecía un poco desesperado.



La idea de traer a Monica ( Courteney Cox ) y Chandler ( Matthew Perry ) juntos se abandonó, para no regresar hasta que comenzara la planificación para la cuarta temporada. Los showrunners estaban planeando una temporada que culminaría con una visita a Londres, y los creadores de la serie David Crane y Marta Kauffman había decidido que Ross se casaría con alguien, a quien, todavía no conocían, en Gran Bretaña. Pero, ¿qué más podría pasar allí?

Una noche, hacia el final de la temporada, cuando las historias habían comenzado a agotarse y la inspiración escaseaba, los escritores se dividieron en dos salas y se les pidió que regresaran con ideas para los inminentes episodios de Londres. Cuando la habitación volvió a reunirse, surgió una propuesta de que Chandler y Monica dormirían juntos en Londres.

Casi instantáneamente, la sala de escritores se dividió en dos grupos divergentes. Por un lado estaban los escépticos, que sentían que el programa ya tenía suficientes tramas románticas. Crear otro encuentro romántico entre los personajes principales del programa solo alimentaría a los Amigos detractores, convencidos de que la serie era simplemente una excusa para abofetear a sus atractivos personajes. Una trama de Chandler-Monica olía a narración perezosa, a simplemente correr a través de todos Amigos 'Permutaciones románticas hasta que no quedó ninguna.

También existía el temor de que unir a Chandler y Monica fuera percibido como algo casi incestuoso. Amigos había hecho mucho para establecer una vibra de hermanos entre sus personajes principales, y violar esto podría ofender o desanimar a la audiencia del programa.

Al otro lado del debate se reunieron aquellos escritores que sintieron que este era el momento ideal para enganchar a Chandler y Monica. Monica se sentía triste y compadecida de sí misma, y ​​podría apoderarse de Chandler como un juguete para masticar emocional en un momento oscuro.

Jill Condon, que se posicionó firmemente en el lado favorable del debate, estaba pensando en las bodas de destino y las formas en que podrían incitar a las personas a actuar de una manera que de otro modo no lo harían. Condon sintió que si Chandler y Monica estuvieran juntos en el apartamento de Monica, la inercia les prohibiría dar un paso tan drástico. Pero estar en otro país, rodeado de todas las trampas de la felicidad conyugal, sería completamente diferente.

No se lanzaron golpes, pero los dos lados se sintieron apasionados, y la discusión en la sala de guionistas se prolongó durante algún tiempo, y cada uno estaba seguro de que el otro estaba cometiendo un error que podría alterar la serie. Finalmente, ganaron aquellos que estaban a favor de unir a Chandler y Monica, con un consenso en torno a la idea de presentar esto como una sorpresa totalmente inesperada.

Fundamentalmente, esta idea siempre tuvo la intención de ser temporal. Al principio, se presumió que sería un aguijón al final de la temporada, un remate gracioso para la cuarta temporada, que dejaría a los fanáticos entusiasmados, pero es poco probable que resulte en más desarrollos. Luego, la planificación para Londres comenzó en serio, y los escritores decidieron expandir la sorpresa de Chandler-Monica.

Todavía quedaría el impacto de verlos juntos en la cama, pero ahora también tendríamos un toque de las secuelas: de sus ataques de pánico gemelos al pensar en lo que habían hecho y en cómo responderían sus amigos si se enteraran. .

Decorador de set Greg Grande Salí a Londres un mes antes para explorar ubicaciones y preparar sets. Localizó elegantes puertas de hierro forjado, candelabros y candelabros en busca de un ambiente gótico en ruinas. Puso piedras y rocas a trabajar como escombros dentro del conjunto de la iglesia, y cuando los bancos de la iglesia estándar no encajaban en el espacio, Grande hizo uso de sillas y muebles dañados para preservar la estética carbonizada. Incluso diseñó velas especiales de doble maldad que emitirían una luz más brillante y con más cuerpo. (El programa recordaba todo, al parecer, excepto que el hijo de Ross, Ben, asistiera a la boda de su padre).

Dio la casualidad de que los episodios de Londres se filmarían tres veces, ante tres audiencias de estudio diferentes, junto con tomas de locaciones cerca de la Abadía de Westminster y la Torre de Londres. El plan fue diseñado más por la inclusión que por la necesidad. Dado el viaje al extranjero, los productores del programa pensaron que sería un buen gesto dar a la mayor cantidad posible de fanáticos la oportunidad de ver una presentación en vivo. El horario también creó un grupo de prueba accidental, donde una audiencia de acérrimos Amigos los fanáticos conocerían el secreto de Monica y Chandler. ¿Habría gemidos de incredulidad ante el decepcionante giro de la trama, o apreciarían la sorpresa?

Cada Amigos El personal y miembro de la tripulación presente en Londres recordaría el rugido de aprobación cuando Monica asomó la cabeza por debajo de las sábanas en la habitación de hotel de Chandler. Los vítores y gritos de alegría siguieron y siguieron, ahogando a los artistas y sacudiendo la sala. Para Crane y muchos de los escritores presentes, la sensación era que los vítores nunca terminarían, que reunir a Chandler y Monica como una especie de regalo para los fanáticos fue un golpe de inspiración que nunca podría ser superado o replicado. Y esto sucedió no solo en la primera grabación, sino en cada una de las tres grabaciones del episodio. El programa terminaría teniendo que recortar un minuto completo de apreciación de la audiencia del corte final, dejando solo una fracción del aplauso para que los espectadores en casa lo asimilen.

El plan, de cara a la temporada, había sido que, a lo sumo, Chandler y Monica serían únicos. Ahora Condon se volvió hacia su compañero de escritura. Amy Toomin y ofreció una predicción: van a ser pareja.

Incluso cuando los guionistas regresaron después de la pausa para esbozar la quinta temporada, los planes para Chandler y Monica siguieron siendo modestos. La cadena se desarrollaría durante los primeros cuatro episodios, con los esfuerzos cada vez más frenéticos de Monica y Chandler por mantener en secreto su amistad con los beneficios del resto del equipo, lo que finalmente conduciría a la extinción de su breve romance. Pero los escritores descubrieron que les encantaba escribir juntos para Chandler y Monica. Su relación introdujo colores en sus personalidades que antes no estaban definidos. Chandler, el saco neurótico triste, se encontraba ahora inesperadamente desconcertado por una relación romántica significativa. Y la obsesiva-compulsiva Mónica ahora estaba bendecida con una lámina que podría desinflar sus tendencias controladoras.

En Amigos ningún secreto podía permanecer oculto por mucho tiempo, pero los guionistas decidieron que sería divertido darles a Chandler y Monica una oportunidad más amplia para proteger su relación clandestina de la mirada de los demás. Los torpes intentos de engaño continúan durante más de la mitad de la quinta temporada, con Chandler y Monica luchando por proteger su secreto de las miradas indiscretas de sus amigos. Finalmente, en El de todas las resoluciones, Rachel se da cuenta, escuchando una de las llamadas telefónicas de Monica después de que anuncia que se va a lavar la ropa una vez más. Coge el teléfono y oye a Chandler reírse de su engaño: Lavandería, ¿es ese mi nuevo apodo?

La farsa culmina en una de las medias horas de televisión más alegres y cómicamente gratificantes de la década de 1990, The One Where Everybody Finds Out, un concurso de miradas prolongado, sin nadie entre la pandilla hipercompetitiva dispuesto a parpadear primero.

La hilaridad proviene del aire de reversión del episodio, de transformar la excitación febril que rodea persistentemente toda mención del sexo en Amigos en algo incómodo y nauseabundo. Tanto Phoebe como Chandler luchan visiblemente contra su repulsión natural mientras ella finge intentar seducirlo, y él finge estar de acuerdo. Su juego termina con Amigos ejecutando una de sus maniobras favoritas, eligiendo un momento de máxima hilaridad para desplegar una nueva capa de matices emocionales mientras Chandler y Monica se sinceran y se dicen 'Te quiero el uno al otro' por primera vez.

The One Where Everybody Finds Out fue un punto de apoyo inesperado para el programa, dividiendo claramente lo que vino antes de lo que surgió después. Antes de su conclusión sorprendentemente satisfactoria, habíamos asumido, junto con Chandler, que se trataba de una aventura divertida y divertida. Pero una cosa Amigos nunca recibe suficiente crédito por su capacidad para introducir cambios genuinos en su tenor, con consecuencias duraderas para sus personajes. Cuando Monica sale del baño y abraza a Chandler, Amigos abraza una nueva relación, una que, de alguna manera, reemplazará a los hasta ahora omnipresentes Ross y Rachel.

No hubo un solo momento de comprensión para David Crane de que el camino del espectáculo había sido reorientado por Chandler y Monica. En cambio, hubo una sensación de bola de nieve, donde un episodio exitoso tras otro salió de la sala de escritores, y hubo un consenso cada vez mayor que se preguntaba: ¿Por qué detenerse?

Lo que había comenzado como una trama temporal siguió expandiéndose, adquiriendo dimensiones adicionales. El tenor emocional de la relación de Chandler y Monica era claramente más genial que la de Ross y Rachel. Era plácido donde el suyo era tormentoso, agradable donde el suyo era frecuentemente abrasivo y sólido donde el suyo era poroso. A Crane todavía le preocupaba cómo Chandler y Monica podrían evitar lo que él temía que pudiera ser una vida doméstica fatal. Le preocupaba que los fanáticos se quejaran de un mundo que parecía contener solo seis personajes y los obligara a emparejarse en combinaciones cada vez más ilógicas. Crane sintió que el programa tenía que ganar a Chandler y Monica, para que valiera la pena que la audiencia pasara tiempo con otra pareja.

Así que Chandler seguía siendo una relación desesperada, y Monica era controladora e inflexible. Pero había una calidez fácil entre ellos que solo había existido intermitentemente para Ross y Rachel. Chandler y Monica actuaron como si estuvieran compartiendo una broma privada, y ese aire de tranquila intimidad impregnaba toda la serie.

Con la relación de Chandler y Monica, Amigos se convirtió en un programa más maduro que nunca. Chandler, en la estimación de Crane, siempre había sido frívolo, inclinado a mantener a raya al mundo con un escudo protector de humor. Salir con Monica lo expuso a la intensidad de sus propios sentimientos y lo obligó a enfrentarse a todo lo que antes había tratado de evitar.

Hay una ternura entre Chandler y Monica que hasta ahora estaba ausente del programa, con la posible excepción de algunos de los momentos más amables entre Chandler y Joey en las primeras temporadas. Ross y Rachel se sienten predestinados en las estrellas y lamentablemente no coinciden aquí en el planeta tierra; Chandler y Monica se sienten como una pareja extraña en teoría, pero funcionan maravillosamente bien en la práctica.

La relación de Chandler y Monica está plagada de comienzos en falso y acontecimientos sorprendentes. Chandler planea una propuesta elaborada en un elegante restaurante en The One with the Proposal, solo para ser descarrilado por la presencia inesperada del ex novio de Monica, Richard ( tom Selleck ) en la mesa de al lado. Monica termina teniendo un último coqueteo con Richard; Chandler se entera de que se ha ido de Manhattan y se queda con sus padres. Luego entra en su apartamento y descubre que Monica ha llenado la habitación con velas: Querías que fuera una sorpresa.

Monica procede a ponerse de rodillas, empezar a proponer matrimonio antes de llorar y pedir ayuda: ¡Hay una razón por la que las chicas no hacen esto! El momento un poco sexista termina dulcemente cuando Chandler se pone de rodillas y completa: pensé que importaba lo que dije o dónde lo dije. Entonces me di cuenta de que lo único que importa es que me haces más feliz de lo que jamás pensé que podría ser. Y si me dejas, pasaré el resto de mi vida tratando de hacerte sentir lo mismo.

El espectáculo está en su peor momento en el período previo a la boda de Monica y Chandler, y con su manejo inepto del padre transgénero de Chandler, Charles (interpretado por Kathleen Turner ). Rara vez tengo Amigos 'Los personajes se sintieron más cuadrados que aquí. Teniendo Elliott Gould Jack Geller expresa interés en conocer al futuro suegro de su hija diciendo que nunca antes había visto a uno que sea de mal gusto y cruel en extremo. Del mismo modo, aunque quizás un poco más justificado como un comentario malicioso de un ex, la madre de Chandler ( Morgan Fairchild ) se pregunta si Charles tiene demasiado pene para llevar un vestido así.

Aún así, hay un igualitarismo agradable en la relación de Monica con Chandler. Siendo una especie de pareja dispareja desde el principio, acuerdan en silencio hacer las paces a medida que avanzan, sin un patrón establecido de expectativas de género que necesariamente determinen quién hará qué. Monica anhela tener hijos, pero Chandler es quien desencadena una elaborada fantasía sobre una casa en los suburbios con niños en bicicleta, un gato con una campana y un apartamento para Joey encima del garaje. Monica comienza el proceso de comprometerse y Chandler lo termina. Chandler, aunque no tiene ni idea de las relaciones, debe seguir las pistas de Monica y de sus instintos, a menudo defectuosos, sobre cómo se relacionan los hombres y las mujeres.

Si bien las peleas de Chandler y Monica, sobre los peligros de fumar o la intensidad de Monica mientras jugaba al ping-pong, era una constante, a menudo se resolvía con una aceptación silenciosa en lugar de enojo o un sentimiento de traición. En El del suéter rojo, justo después de su boda, Chandler es arrestado por tomar fotos falsas para reemplazar las cámaras desechables que perdió, y Monica es sorprendida en el acto de abrir todos los regalos de boda. Están de acuerdo en llamarlo incluso. En El de los tiburones, Monica sorprende a Chandler en su habitación de hotel durante un viaje de trabajo a Tulsa y cree que lo ha visto abusarse sexualmente de sí mismo con pornografía de tiburones. En lugar de llamar a su abogado de divorcios, Monica alquila un video y lo muestra en la videograbadora: ¿Quieres que avance rápido a algo más dentudo? El episodio es exagerado incluso para los estándares de Amigos (¿Alguien se divierte Mandíbulas ?), pero subraya un punto crucial sobre Chandler y Monica: que están dispuestos a salir adelante el uno por el otro.

La segunda mitad de Amigos llegaría a ser dominado por la floreciente relación de Chandler y Monica, y su aire de calidez fácil revitalizaría el espectáculo. Los escritores tenían la tarea de encontrar situaciones en las que poner a Chandler y Monica que los estirara o desafiara, pero los conflictos eran más pequeños y más limitados que los otorgados a Ross y Rachel al principio de la serie. Chandler y Monica discuten sobre si gastar los ahorros cuidadosamente acumulados de Chandler en la boda; Chandler tiene disfunción eréctil; Phoebe le presenta a Monica a un gourmet británico que cree que será el alma gemela de Monica.

Amigos Todavía se apoyaba ocasionalmente en el modelo de crisis y resolución, con Chandler, el novio fugitivo, que se marchaba antes de la boda y necesitaba que lo llevaran de regreso para caminar por el pasillo. Pero el hilo más rico de Amigos Las líneas argumentales surgen de las expectativas de la audiencia sobre la relación de Chandler y Monica, y las formas en que el programa subvierte o socava esas expectativas. Alguien tiene un bebé poco después de su boda, pero es la soltera Rachel, embarazada de Ross después de una aventura secreta de una noche. Monica cree que asustará a su marido mientras esperan que Rachel dé a luz diciéndole que es hora de que ellos también piensen en formar una familia. En cambio, Chandler la sorprende al aceptar tranquilamente.

Amigos no retiene el final feliz esperado — este no era ese tipo de espectáculo — pero lo proporciona de una manera que abarca y resiste el dolor de corazón. Chandler y Monica luchan por concebir y eventualmente deben enfrentar la infertilidad. Amigos era una fantasía de la vida adulta como una extensión de la adolescencia, todas hormonas y camarillas, pero estaba decidido a entregar sus finales felices solo después de completar su ronda de decepción adulta significativa.

La incertidumbre sobre Amigos, a medida que se acercaba a su conclusión, surgió principalmente de la tensa cuestión de la relación de Ross y Rachel, pero fueron Chandler y Monica quienes proporcionaron su resonancia emocional. El programa estaba creciendo junto a su audiencia. Pero como Ross y Rachel todavía estaban luchando con la misma confusión emocional de veintitantos que tenían al comienzo de Amigos, Chandler y Monica lucharon con el matrimonio y la crianza de los hijos. Ellos eran los que estaban provocando los ajustes repentinos y tambaleantes del programa hacia la madurez.

De Amigos de la generación: una mirada al interior del programa que definió la era de la televisión por Saul Austerlitz, publicado por Dutton, un sello editorial de Penguin Publishing Group, una división de Penguin Random House. Copyright © 2019 por Saul Austerlitz.

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