Helen Hunt sobre cómo superar las inhibiciones de las sesiones, la dificultad de interpretar a una persona real y la cualidad más sexy que existe

Desde que ganó su Premio de la Academia en 1998 (por Mejor imposible ), envolviendo su exitosa comedia Loco por ti en 1999 y protagonizada junto a Mel Gibson en la comedia de 2000 Lo que las mujeres quieren , Helen Hunt se ha mantenido mayoritariamente fuera del radar de Hollywood. No es que no haya estado ocupada, tuvo una hija y escribió y dirigió su primer largometraje. Entonces ella me encontró (2007), en la que también protagonizó, al tiempo que agregó una serie de papeles independientes a su currículum. El viernes, sin embargo, Hunt regresa a la vanguardia crítica con Las sesiones , la comedia dramática sexualmente franca y querida de Sundance que la ha catapultado a las primeras discusiones de los Oscar. Escrita y dirigida por Ben Lewin, la película está protagonizada por Hunt como un sustituto sexual que ayuda a un poeta paralizado (John Hawke) a perder su virginidad. Lewin basó la historia en los escritos autobiográficos de Mark O’Brien, que quedó paralizado del cuello para abajo por la poliomielitis y murió en 1999, y Cheryl Cohen Greene, una terapeuta sexual que lo rehabilitó para su salud sexual.

La semana pasada, nos reunimos con Hunt en Beverly Hills y nos enteramos de su investigación con Cohen Greene, su objetivo para Las sesiones y la estrategia mental que, dice, toma todo buen actor.

Julie Miller : ¿En qué momento conoció la historia de Mark O’Brien?



Helen Hunt : Recuerdo cuando Lecciones de respiración [el documental de 1996 sobre O'Brien] salió. Escuché sobre eso, pero no me aferré a la historia como algo con lo que alguna vez me involucraría. Luego leí el guión y probablemente sepas, escribiendo sobre películas, las pocas historias buenas que hay. Cuando leí esto, me encantó. Realmente no vi qué papel tendría de inmediato. Solo sabía que me encantaba la historia y quería contarla y estar en una película sobre esto.

¿Qué tipo de investigación hiciste?

El noventa por ciento de mi investigación estuvo hablando con Cheryl Cohen Greene, lo cual es raro. He interpretado a personas reales en películas antes y, a menudo, no es útil. Son manzanas y naranjas. Has armado algo usando tu propia imaginación y tus propias experiencias. Entonces conoces al chico de verdad y sabes que los vas a decepcionar. No ayuda mucho. En este caso, [hablar con Cohen Greene] fue lo que me entusiasmó. No solo lo que me dijo, sino cómo habla, su nivel de volumen, entusiasmo y franqueza en todo. Ella tiene un sentido de la aventura sobre sus nietos mientras crecen, ayudar a alguien a tener un orgasmo, hacer esta película, conocerme a mí y a mi novio, chocolate del restaurante crudo al que la llevé. Todas esas cosas la iluminan. Pensé, ¿y si pudiera ser así sobre el sexo en una película? Eso sería sorprendente.

No sé si este es el caso de la mayoría de las personas que están siendo retratadas en una película, pero parece que ella estaba entusiasmada con que la interpretaras.

Bueno, estaba entusiasmada. Esta fue una de las muchas cosas que le entusiasmaron. Creo que es la cualidad más sexy que existe. Encuentro simplista realmente poco interesante. Encuentro el entusiasmo realmente sexy.

Al hablar con Cheryl, ¿qué fue lo que más le sorprendió al saber sobre ella y las relaciones que estableció con sus pacientes?

Creo que todo fue sorprendente, porque ni siquiera sabía que era algo que sucedió. Sobre todo, creo que me sorprendió mirar a alguien y pensar: Eso es lo que se siente al no tener vergüenza por el sexo. Eso es salvaje. Ni siquiera me consideraba una persona con muchas inseguridades sobre mi cuerpo. Obviamente, no soy tan inseguro. . . Estoy completamente desnudo en esta película. Pero cuando estás cerca de [Cheryl], piensas, Oh, eso es lo que parece estar realmente celebrando la sexualidad.

Pasas una buena cantidad de tiempo en pantalla completamente desnudo. ¿Cómo llegaste al punto en el que te sentías cómodo con tanta desnudez?

¡No estaba tan cómodo! Me sentí tan cómodo como pude, y luego, después de eso, fingí. Creo que el deseo de [mi] personaje de hacer que [el personaje de John Hawkes] se sintiera cómodo y mi deseo de encarnar a un ser humano con sexo positivo era lo que me aferraba.

Tú y John Hawkes tenéis algunas escenas muy íntimas, pero tus personajes también necesitaban retratar cierta incomodidad al principio, ya que se conocen como extraños. ¿Cuánto tiempo pasaron juntos antes de filmar?

No nos conocíamos en absoluto. Nunca hicimos una lectura completa. Realmente nunca ensayamos. Nos sentamos allí con los guiones abiertos y hablamos sobre qué línea no funcionaba para él y qué línea quería agregar. Hicimos dos, tal vez tres días de eso. Pero hice muchos deberes por mi cuenta, escribiendo sobre mis propios sentimientos hacia el sexo. Pensando en dónde estaba el alma en esta película. . . . Había algunas líneas en la película en las que estaba muy involucrado. Una fue al final cuando la mujer dice: Este es tu cuerpo. Este es el cuerpo que Dios injertó para ti. Quería estar en una película que dijera eso. Lo que ella dice en la primera sesión que tienen juntos, sobre no tolerar nada, sobre pedir lo que quieres, sobre decir lo que te gusta y lo que no te gusta, quería ser una película que tratara sobre atreverse a ser sexualmente feliz. .

Cuándo Las sesiones estrenado en Sundance a principios de este año, obtuvo una reacción abrumadoramente positiva. ¿Esperabas que la gente lo aceptara de la forma en que lo hicieron?

No. Nadie lo hizo. Había 1.300 personas en el teatro que no sabían nada, que de repente se reían tan fuerte que no se podía escuchar la siguiente línea. Y luego lloraron tan fuerte que no podías escuchar la última línea. Era como estar en una salvaje bacanal. Fue un viaje.

Hace unos años, escribiste y dirigiste tu primera película, Entonces ella me encontró . Habiendo tenido esa experiencia, ¿encuentra que ahora se acerca a actuar de manera diferente?

Probablemente, aunque realmente no puedo decir de qué manera. Creo que todo buen actor, como John, piensa en la película como una pieza completa. Y él piensa: Mi trabajo es llevar esto a la historia. Eso es ser director. No solo estás hablando de cómo se comporta tu personaje. Piensas, Mi trabajo es asustar a todos sobre cómo tengo sexo. Las líneas [entre actor y director] son ​​borrosas. Algunos actores dicen: No me digas nada. Solo me voy a concentrar en mi personaje. Los mejores actores con los que he trabajado saben que tienen que mirar todo y asegurarse de que están haciendo su parte al contar la historia.

¿Cuándo planeas volver a dirigir?

Voy a dirigir algo de televisión y escribí otra película que intentaré hacer, lo cual es un desafío en este momento. Voy en camino. Tengo dos grandes piezas del rompecabezas, así que ahora tengo que hacer lo que todos estos directores están haciendo y conseguir la última pieza de dinero.

En una nota final, todavía extraño Loco por ti . Habiendo sido parte de una comedia de situación tan bien hecha y querida, ¿ahora tienes estándares realmente altos cuando miras televisión? ¿Qué programas ves?

¡Yo también lo extraño! ¡Pero nunca lo veo en la televisión! Veo a Seinfeld y veo a Friends en la televisión todavía, pero nunca Loco por ti . Es muy malo. Yo veo casa de mentiras . Para una revelación completa, mi novio [Matthew Carnahan] creó el programa, ¡pero me encanta! Predeciblemente amo Breaking Bad . Me encantó el espectáculo de Julia Louis-Dreyfus Las nuevas aventuras de la vieja Christine . Eso me hizo reír a carcajadas. Ella es como Lucille Ball. Ella es brillante.