El culto de Heaven's Gate era tan estadounidense como el pastel de manzana

Cortesía de HBO Max.

Un poco más de dos semanas después de que se descubrieron 39 cuerpos en una mansión de Rancho Santa Fe, California, en 1997, se burlaban de los muertos. Sábado noche en directo . Will Ferrell interpretó a Marshall Applewhite, el líder del culto Heaven's Gate, transmitiendo desde el espacio exterior como si él y sus seguidores hubieran abordado con éxito la nave espacial alienígena que creían que seguía al cometa Hale-Bopp, y hubieran intentado llegar ingiriendo fenobarbital y luego envolviendo bolsas de plástico. alrededor de sus cabezas.

Un clip del boceto aparece en el cuarto y último episodio de Puerta del cielo: el culto de los cultos, una nueva serie documental sobre HBO Max. Mientras investigaba el culto y su espantosa conclusión, el director Clay Tweel se sorprendió por el exceso de frases chistosas. Esto es suicidio. Esto es oscuro. En cuestión de días, fueron el blanco de tantas bromas, dijo en una entrevista.



Durante años, los miembros de Heaven's Gate fueron descartados como locos. La serie HBO Max y el podcast de 2018 de Glynn Washington en el que se basa, rechace esa evaluación con una investigación profunda y empática sobre el viaje de 22 años del grupo desde el movimiento inofensivo de la Nueva Era hasta el culto aislado del fin del mundo.

A través de entrevistas con eruditos, antiguos miembros del culto e hijos de los fallecidos, los espectadores comprenden cómo estas 39 personas llegaron a creer que un OVNI estaba pasando para llevarlos al cielo, y por qué necesitaban deshacerse de sus vehículos terrenales para poder enganche el paseo. La serie también contextualiza Heaven's Gate como una ramificación de un fenómeno mucho más familiar: el apocalipticismo cristiano.

Applewhite, hijo de un ministro presbiteriano, fundó el grupo con Bonnie Nettles. Creían que eran los dos testigos mencionados en el Libro del Apocalipsis, y que sus cuerpos se transformarían literalmente en seres ascendidos cuando fueran recogidos por el OVNI. Más tarde, Applewhite determinó que él era la segunda venida de Jesús, y que el cambio de milenio era el momento de llevar a su grupo al siguiente nivel, como lo llamaban.

Heaven's Gate se desarrolló a mediados de la década de 1970, alrededor del momento del final de la guerra de Vietnam y el juicio político a Nixon. Los tiempos de agitación, transición e incertidumbre a menudo van acompañados de aumentos en los movimientos apocalípticos, dijo. Lorne Dawson , profesor de sociología y estudios religiosos en la Universidad de Waterloo. La gente pierde su sentido de orientación en el mundo, y luego el escenario apocalíptico proporciona una respuesta limpia y simple. Por ejemplo: Dios tiene un plan; hay una clara demarcación entre quién es bueno y quién es malo; seguir un conjunto específico de comportamientos asegurará que los buenos triunfos; y dado que es el plan de Dios, las acciones extremas están justificadas.

El público se aferra a sus propias creencias de que los miembros del culto apocalíptico son valores atípicos, que ser engañados por uno nunca me pasaría . Sin embargo, la mayoría de nosotros estamos mucho más cerca de abrazar esas creencias de lo que pensamos. Los peregrinos y los puritanos, por ejemplo, eran pensadores apocalípticos. Los grupos abiertos del fin del mundo han proliferado en Estados Unidos desde al menos desde la Sociedad de la Mujer en el Desierto de Johannes Kelpius, que creía que el mundo terminaría en 1694. Parte de la visión era ir a la nueva tierra prometida, dijo Dawson. Todo está en el discurso inicial: el destino de Estados Unidos de ser una nación especial que salvará al mundo.

Tweel comenzó a hacer Puerta del cielo: el culto de los cultos en 2018, justo en medio de otra época de agitación, transición e incertidumbre. Mientras miraba las noticias, escuchó ecos de los académicos que estaba entrevistando para la película: el escenario de un líder que afirma tener acceso exclusivo a la verdad, que todo lo demás son noticias falsas y solo él sabe lo que realmente está sucediendo, y que él es el única persona que puede arreglar cualquier cosa. Como el culto a la personalidad alrededor Donald Trump ha crecido, los paralelos se hacen más fuertes, dijo.

Aunque la serie no aborda la actualidad, la actual división social y política fue parte de lo que motivó a Tweel a aclarar las creencias extremas del grupo. Ver las ideas de otras personas divididas en algo con lo que [los espectadores] pueden identificarse es importante, dijo. Fenómenos recientes como QAnon comparten similitudes inquietantes con los grupos apocalípticos que los han precedido, incluido Heaven's Gate. El mismo idioma está ahí, dijo Dawson. 'Confía en el plan. Disfruta del espectáculo ''. La idea de que todo está a punto de terminar y los malos serán castigados. Trump es una figura del Mesías aquí para drenar el pantano.

Estos grupos rara vez han terminado en violencia; a menudo, cuando una fecha de finalización prevista pasa sin consecuencias, los seguidores simplemente se dispersan. Pero a veces cavan en sus talones. En Puerta del cielo: culto de cultos , estudioso de la religión Reza Aslan explica la teoría de la disonancia cognitiva cuando se aplica a profecías fallidas. Básicamente, dado que al cerebro no le gusta tener creencias contradictorias, hará que las ideas divergentes vuelvan a estar en consonancia, ya sea aceptando que una profecía era falsa o creando una explicación de por qué el final llegará más tarde o de una manera diferente. Esto último sucedió en el caso de Heaven's Gate.

En 1985 Nettles sucumbió al cáncer. ¿Cómo puede un cuerpo convertirse en un extraterrestre si el cuerpo ya no existe? Cuando Nettles muere, socava todo el punto de la transformación corporal, dice Aslan en la serie. Y ahora es una transformación espiritual. Vamos a dejar nuestros cuerpos atrás. Él especula que el grupo no habría terminado en un suicidio masivo si ella hubiera vivido. Así como los miembros de Heaven's Gate miraron a Applewhite en busca de dirección, Applewhite miró a Nettles. Una vez que dejó de recibir su guía, el grupo cambió de manera fundamental y extrema.

Tal disonancia cognitiva está ocurriendo ahora en la comunidad QAnon. Su líder, el Q anónimo, había predicho una ola roja, pero luego Trump perdió las elecciones. Y QAnon se quedó en silencio durante 11 días. La gente estaba asustada, dijo Dawson, como, 'Necesitamos que nuestro líder profético explique estas cosas desconcertantes'. Han pasado 26 días y contando desde una caída de Q. ¿Aceptarán los seguidores la profecía como falsa o se esforzarán mucho? Q, aunque silencioso, parece no haber retrocedido todavía. Dos de sus tres últimas publicaciones incluyen esta ominosa predicción: nada puede detener lo que se avecina.

Dónde mirar Heaven's Gate: Cult of Cults: Energizado porSólo mira

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