Tenía, como, esta gran cama redonda con espejos en la pared: cómo el jet privado se convirtió en el objeto fetiche singular del multimillonario moderno

PRIMERA CLASE
La Flexjet G650 de propiedad fraccionada y el interior de un jet privado diseñado por Ken Fulk.
Izquierda, cortesía de Flexjet L.L.C .; a la derecha, por Douglas Friedman / Trunk Archive.

I n el verano de 1999, Poco después de que Teddy Forstmann, el fallecido multimillonario pionero de las adquisiciones apalancadas, completara la venta de Gulfstream, el fabricante de jets privados, a General Dynamics, la junta directiva de Gulfstream le preguntó qué quería como regalo por haber diseñado con éxito el cambio y la venta de la empresa. Resultó ser el mismo momento en que los jets privados pasaron de ser simplemente una forma exclusiva de transporte rápido a una forma de moneda enrarecida y muy codiciada.



Forstmann Little, la firma de capital privado de Forstmann, había comprado Gulfstream por alrededor de $ 850 millones de Chrysler Corporation en 1990. Cuando abrió la caja, Forstmann encontró un negocio inflado y mal administrado. Estaba enojado. Pero en lugar de sentarse y ver cómo la compañía descendía a una bancarrota aparentemente inevitable, Forstmann finalmente asumió el cargo de CEO, revirtió la suerte de Gulfstream, diseñó una oferta pública inicial en 1996 y luego vendió la compañía por $ 5.3 mil millones. En nueve años, había entregado a los inversores una ganancia de $ 5 mil millones sobre una inversión de capital original de aproximadamente $ 200 millones. El trato se volvió legendario en Wall Street. Soy un artista y Gulfstream era un gran lienzo, me dijo una vez Forstmann en una entrevista hace aproximadamente una década.

Robert Strauss, el mejor informante de Washington y socio de Akin Gump, era presidente de la junta de Gulfstream, que Forstmann había reunido con sus amigos, una variedad de luminarias y poderosos ex funcionarios del gobierno como Henry Kissinger, Colin Powell, Donald Rumsfeld, George Shultz, Roger Penske, Michael Ovitz y Lynn Forester.

¿Qué quieres? Strauss le preguntó a Forstmann. ¿Tenemos que darte algo? ¿Qué pasa con algunas opciones?



Tengo muchas acciones, respondió el astuto Forstmann. No quiero tener opciones.

Forstmann pensó en la solicitud de Strauss y le devolvió la llamada. Sé lo que quiero, le dijo Forstmann. Quiero un G Five, refiriéndome al entonces avión privado de última generación de la compañía.

Mierda, respondió Strauss, asombrado por la audacia de la petición de Forstmann.



Piensa en ello, le dijo Forstmann. Son cuarenta millones de dólares. De todos modos, me ibas a dar más de $ 40 millones en acciones.

Strauss concedió ese punto a Forstmann y luego discutió la nueva solicitud con la junta de Gulfstream. No hace falta decir que Forstmann consiguió su propio Gulfstream V.

Hugh Hefner y Barbi Benton en su jet privado, Big Bunny, en Londres, 1970; Avión privado de Jeffrey Epstein (centro), en Palm Beach, 2018.

Arriba, por V. Thompson / Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images; abajo, por Emily Michot / TNS / Newscom.

O una de las revelaciones del escándalo de Jeffrey Epstein fue el grado en que el jet privado se ha convertido en el artefacto definitivo y altamente sobredeterminado de la cultura moderna del super dinero. El avión de Epstein (incluso si era un modelo de segunda mano más antiguo) certificó su riqueza, le valió fichas con académicos y ex presidentes, sirvió como un escenario donde podía realizar su grift y, por supuesto, lo ayudó a preparar a su presa en su enfermizo esquema sexual.

Los viajes en avión privados deslumbran a todos, y una vez que vuelas de esta manera, te enganchas. A los ex presidentes les gusta viajar en jets privados: Bill Clinton, por supuesto, quien es famoso y problemáticamente adicto a los jets privados, pero también Barack Obama. Donald Trump ha colocado un modelo de uno de los dos Air Force Ones que aún no se han configurado en el centro de la Oficina Oval. A los científicos de Harvard, los ganadores del Premio Nobel y los abogados defensores narcisistas también les encanta volar en privado. Poner un pie en el asfalto confiere una sensación de especialidad irresistible y embriagadora. Evitar la seguridad es la definición misma del lujo moderno, que marca una línea clara entre los propietarios de aviones privados y sus afortunados huéspedes, y los simplemente ricos. Incluso los volantes comerciales de primera clase, con sus copas de champán, sus mantas especiales, son idiotas, cercados en bolígrafos, obligados a quitarse los zapatos como todos los demás.

Del Archivo

La buena vida acuática

Flecha

Los jets privados se han convertido en el elemento esencial de la moderna infraestructura super rica de negocios y placer, entrelazada profundamente, el espacio de vida común para las personas más codiciosas y rapaces del mundo. ¿Se imagina lo inconveniente que sería para la élite mundial hablar sobre el cambio climático en el Foro Económico Mundial en Davos, o en la Conferencia Sun Valley de Allen & Company, o en el Instituto Aspen en Colorado, o en las Reuniones Bilderberg? año en Montreux, Suiza, ¿sin viajar allí en sus jets privados?

Un jet privado personal de tamaño comercial aún no era la moneda del reino de los ricos cuando Forstmann hizo su atrevida solicitud: Hugh Hefner hizo un gran espectáculo al tener un avión, una mansión Playboy en el aire y, por supuesto, el Air Force One. , desde 1962, el viaje de superpotencia definitivo. El trabajo de pintura azul huevo de Jackie Kennedy fue la personalización de ur, comenzando a mostrar lo que era posible cuando tenías poder sobre tu propio avión. Pero durante los años 90, la tendencia definitivamente comenzó a construirse. Los titanes de los negocios se volvieron adictos. Jack Welch, el legendario director ejecutivo de GE que convirtió a la empresa en la más valiosa y admirada del mundo, también destacó el hecho de tener acceso gratuito e ilimitado a un jet privado después de jubilarse en 2001; se había acostumbrado a viajar en privado. como ejecutivo de GE. Gracias a un acuerdo de consultoría laboral y posterior a la jubilación con GE que Welch firmó en diciembre de 1996, tendría acceso a aviones de GE para uso personal ilimitado y viajes de negocios, entre otras ventajas. Los detalles precisos del delicioso contrato posterior a la jubilación de Welch no se conocían por completo a partir de las presentaciones públicas de GE.

Pero en 2002, en medio de su amargo divorcio de Jane Beasley Welch, su segunda esposa durante 13 años, ella reveló los detalles en un expediente judicial. El experto de Jane Welch valoró el uso anual por parte de su exmarido de un Boeing 737 propiedad de GE en aproximadamente $ 3.5 millones, o casi $ 300,000 por mes.

T El propósito esencial de un Gulfstream V propio o el acceso ilimitado a un Boeing Business Jet era mantener una distancia segura de las masas, lo que el escritor Tom Wolfe describió en La hoguera de las vanidades como necesidad de aislar, aislar, aislar.

Puede ser aún más cierto hoy, excepto que el Gulfstream V se ha convertido en el G650ER, el poseedor del récord de velocidad para el vuelo más lejano en la historia de un jet privado, yendo de Singapur a Tucson, una distancia de 8,379 millas náuticas. Y hay otras opciones para el 1 por ciento superior del 1 por ciento que las que había en 1999, cuando Gulfstream vendió 141 aviones antes de que la compañía tuviera una competencia seria. Ahora Bombardier fabrica el tan codiciado avión Global Express; La división Cessna de Textron fabrica la Citation Longitude, una actualización de su amada Citation X; Boeing todavía fabrica un jet de negocios, al igual que Dassault y Embraer. Para la clase aspirante, meros millonarios de ocho cifras, ha habido un aumento y aceptación de los operadores de jet fraccionales, como NetJets, en el que Forstmann participó en el inicio y ahora es propiedad de Warren Buffett, y el advenedizo, Wheels Up, que acaba de recaudar $ 128 millones a una valoración de más de $ 1 mil millones.

Un jet suele anunciar una llegada de superricos. Una de las primeras cosas que hicieron los fundadores de Google Sergey Brin y Larry Page después de convertirse en multimillonarios, gracias a la OPI de Google en 2004, fue comprar un Boeing 767-200 usado de Qantas, la aerolínea australiana, por 15 millones de dólares, una ganga relativa. —Y luego gastar otros $ 10 millones en renovarlo con dos camarotes, una ducha, un comedor, un salón y 15 asientos de primera clase y la capacidad para acomodar a 50 pasajeros. Eso fue solo el comienzo. Según se informa, desde entonces, Blue City Holdings, la compañía que crearon para poseer su flota de aviones, compró otros ocho aviones, incluidos dos Gulfstream V y otro Boeing, y construyó un hangar privado, a un costo de alrededor de $ 82 millones, en San José. California.

No es ninguna sorpresa, dado que sus propietarios han alcanzado la Serie Mundial de adquisiciones, que los aviones sean altamente competitivos, sujetos a constantes comparaciones de tamaño y número. Hace unos años, escribí un perfil en esta revista sobre el príncipe Alwaleed bin Talal, el príncipe y hombre de negocios saudí que en ese entonces valía alrededor de $ 27 mil millones. Fue uno de los mayores accionistas de Citigroup, News Corporation, Apple y Twitter. Tenía muchos juguetes, entre ellos un Boeing 747 equipado con un trono dorado y un Hawker Siddley 125. Me dijo que era el único ciudadano privado con un Boeing 747 y que los rumores de que Brin y Page tenían uno no eran ciertos. Dijo que sabía que tenían un Boeing 787. (De hecho, era el 767-200 personalizado). También acababa de comprar un Airbus A380, el único ciudadano privado que pidió uno de esos.

Mark Cuban, el multimillonario emprendedor tecnológico, Tanque de tiburones regular, y propietario de los Dallas Mavericks, compró su primer jet privado, un Gulfstream V, en Internet por $ 40 millones. Después de que su piloto le dio al avión una prueba de manejo y lo aprobó, Cuban envió el dinero. Lo compré para ahorrar tiempo, me envió un correo electrónico. Creo que el tiempo es el activo más valioso que no podemos poseer. Todo lo que pueda hacer para pasar más tiempo con la familia es una victoria. Desde entonces, compró dos aviones Boeing, uno de los cuales había rediseñado especialmente para adaptarse a los Mavericks.

Un avión privado es alquímico, traduciendo una cuenta bancaria de nueve cifras en poder real (más difícil de lo que a veces parece, para algunas personas). Para las personas que en realidad no son tan poderosas, excepto que tienen mucho dinero, les da una tarjeta de presentación para tener poder, me explica un magnate del capital privado. Se trata de moneda. Pueden irse cuando quieran. Llegan cuando quieren y consiguen que sus amigos estén en su horario. Y luego, si son realmente idiotas, pueden dejarlos cuando lleguen tarde. Forstmann una vez le hizo eso a un tipo que llegó 20 minutos tarde a un vuelo, después de quedar atrapado en el intenso tráfico de Manhattan durante la reunión anual de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Cuando otro pasajero en el avión le pidió a Forstmann que esperara, le dijeron: 'Que se joda'. Tengo cosas que hacer.

Un jet privado forma lazos covalentes del tipo que se amortiza más tarde, con la clase adquisitiva, casi la única clase que importa. Un viaje en un jet privado crea personas que te deben algo, deudas aunque solo sea de gratitud. Hay todo este intercambio de Nueva York a Florida los fines de semana en el invierno en el que es como, 'Oye, ¿quieres viajar?', Continúa el ejecutivo. Porque no es como si tuvieran capacidad. Usa su NetJet y toma a una persona, puede obtener siete favores. Eres como el rey del día. ¿Quién sabe la cantidad de buena voluntad que generó Steve Rattner, el ex banquero de inversiones y zar del automóvil de Obama, al darle al presentador de MSNBC Joe Scarborough un viaje ocasional de ida y vuelta a Martha's Vineyard en el jet Dassault Falcon 2000 que él mismo pilota? Rattner, y sus gráficos, ha sido un Buenos días Joe característica habitual durante años.

El presidente de Gulfstream, Ted Forstmann, y un Gulfstream V en Los Ángeles, 1997; Bill Clinton en Mariehamn, Åland, en julio.

Arriba, por Fred Prouser / Reuters; abajo, por Stefan Öhberg / Nya Åland / Shutterstock.

O el jet de ne es el castillo de uno, donde el multimillonario hace las reglas. Estos pueden volverse pervertidos. Según una demanda por discriminación por edad presentada (y luego resuelta) por un piloto masculino contra Mike Jeffries, entonces director ejecutivo de Abercrombie & Fitch, había reglas estrictas, contenidas en un manual de 47 páginas, sobre cómo el joven, hombre, con poca ropa Se suponía que los modelos debían comportarse mientras viajaban en el Gulfstream G550 de la compañía. Se le dijo a la tripulación de vuelo masculina que se presentara bien afeitada con un uniforme de polos de Abercrombie, calzoncillos tipo bóxer, chanclas y guantes (negros para manipular cubiertos y blancos para poner la mesa) ... y vistiendo un chorrito del minorista. marca de loción para después del afeitado.

Evitar la seguridad es el significado de LUJO MODERNO, proporcionando una línea brillante GRADACION DE ESTADO entre los viajeros privados y los meramente ricos.

También hay una historia infame sobre la época en que un grupo de ejecutivos de ropa regresaba de un desfile de moda en Europa. Una modelo femenina también estaba a bordo. Era la época de Halloween. El avión estaba adornado con calabacitas y calabazas en miniatura. Estos tipos estaban jodidamente golpeados, dice alguien familiarizado con el incidente, y se estaban tirando calabazas en el avión. Y supongo que le tiraron una y le dieron a la modelo en la cara y le cortaron un ojo. Destrozaron el avión. Dice que la modelo demandó por el daño causado en su rostro. El propietario del jet envió a los ejecutivos una factura de 80.000 dólares.

El avión de Epstein, como su casa de la ciudad, era kitsch exagerado. Fue realmente cursi con las pieles de cebra y las almohadas de leopardo, dice Jim Dowd, uno de los antiguos pilotos sustitutos de Epstein. Tenía, como, una gran cama redonda con espejos en las paredes. Un piloto me contó la historia de cómo volaba en un jet privado cuando Epstein y Ghislaine Maxwell ganaron el premio gordo por su mal comportamiento. Epstein había sido invitado a viajar en el avión de un amigo desde Palm Beach de regreso a la ciudad de Nueva York. Primero, llega 20 minutos tarde. (Strike uno.) Luego, apareció con Maxwell, que no había sido invitado. (Segunda huelga). El jet tenía un dormitorio para que el multimillonario durmiera en sus viajes nocturnos a Europa. Aproximadamente a la mitad del vuelo de dos horas, el piloto regresó para ver cómo estaba su jefe, para ver si necesitaba algo. No vio a Epstein ni a Maxwell. Pero vio que el dueño del jet estaba bastante cabreado. Están en la parte de atrás follando con las puertas cerradas, dice el piloto. Epstein y Ghislaine. Y puedes escucharlos. ¿En serio? Es un vuelo de dos horas. (Huelga tres.)

A Forstmann le gustaba enviar su jet Gulfstream vacío al aeropuerto de Luton, en Londres, para recoger a la princesa Diana, luego separarse del príncipe Carlos y llevarla de regreso a Westhampton, en Long Island, para que estuviera con él. De camino a Londres, el avión de Forstmann, que de otro modo estaría vacío, tendría a los dos pilotos volando, más otros dos pilotos para el camino de regreso (con el primer grupo de pilotos volando de regreso comercial), y uno o dos asistentes de vuelo. La forma en que la princesa fue incluida en el manifiesto de vuelo fue un tema de debate, ya que existen sanciones penales por mentir en los registros de la FAA. Hubo una gran pelea sobre lo que realmente se firmó, dice alguien familiarizado con lo que sucedió. Y finalmente, llegamos a Diane Spencer, escrita a mano. Podría ser alguna señora de la limpieza.

Los pilotos y la tripulación de estos aviones viajan mucho y ven cómo vive la otra mitad, por supuesto. Pero no es un picnic. Siempre estás de guardia. Será mejor que se lleve bien con los demás pilotos y los auxiliares de vuelo, porque casi siempre son las mismas personas. Nunca estás seguro de adónde vas, cuándo y durante cuánto tiempo. Vas a volar 30 o 40 horas al mes, me dice Dowd, pero te sientas mucho. Vuelas a Aspen y te sientas allí durante dos, tres, cuatro días. Vuelas a Palm Beach y te sientas allí durante dos, tres, cuatro días…. Podrías estar en algunos lugares geniales, pero no estás con quien quieres estar.

J ets son profundamente vinculado al estado de sus dueños, su ego, su propio ser. El escritor Rich Cohen viajó una vez en el jet Gulfstream II de Jann Wenner para seguir la gira de los Rolling Stones. Recordó haber dejado Teterboro, Nueva Jersey, con otro Piedra rodante El editor volaría a East Hampton para recoger a Wenner, entonces el dueño de la revista, para el vuelo a Toronto para ver a la banda actuar esa noche. Estábamos sentados en la pista, recuerda Cohen, y, como, un G Four rodó junto a nosotros y Jann se volvió loco por cómo, 'Ahora, mi avión parece un pedazo de mierda'. Estaba siendo medio sarcástico, pero había solo un elemento de seriedad al respecto que fue muy divertido. Otros ejecutivos de negocios se quejan de lo patéticos que se sienten cuando pierden un trabajo en el que tenían acceso regular a un jet privado y luego no lo tienen. El avión cambia las reglas del juego, dice Cohen. Básicamente, hay personas con el avión y personas sin el avión, y esas son las únicas dos clases que importan. Una vez que tienes un avión, eso es todo. Y si tienes un avión, para ir a un trabajo en el que no tienes un avión, casi no puedes hacerlo.

Un par de años antes de que Wenner vendiera su empresa, tuvo que vender su jet.

Forstmann fue uno de los primeros en darse cuenta de que había surgido una clase completamente nueva de hombres de negocios de Wall Street muy ricos, como él, y no podrían resistirse a ser dueños de un jet privado, no solo por su eficiencia y la libertad que brindaba, sino también como el último símbolo de estatus que virtualmente grita: Vete a la mierda. Irónicamente, también estaba muerto de miedo a volar. Su asiento habitual en el avión tenía marcas de muescas donde lo agarraba con tanta fuerza por el miedo. La razón por la que estaba tan interesado en Gulfstream era porque era la única forma en que podía hacer su negocio, dice alguien que lo conocía bien. Porque de lo contrario, no podría. Suena loco, pero no pudo tomar un vuelo comercial.

Cuando Forstmann compró Gulfstream por primera vez, recordó haberle preguntado al jefe de ventas de la empresa cómo se las arregló para hacer un lanzamiento.

Cuando vendes un avión, ¿cómo lo haces? Le preguntó Forstmann.

¿Qué quieres decir? respondió el chico.

Es el jefe de ventas, me recordó Forstmann. Le dije: 'Quiero decir, ¿cómo lo haces? ¿A quién llamas?'

Dijo, no entiendo la pregunta.

Está intentando hacer una venta, insistió Forstmann. Vas a llamar a alguien. ¿A quién llamas? ¿Llamas al CEO, al CFO? ¿A quién llamas?

Oh, entiendo lo que estás diciendo, respondió finalmente. Somos Gulfstream. No hacemos llamadas. Aceptamos pedidos.

Era un gran tipo, un tipo realmente agradable, pero se fue en una semana, me dijo Forstmann.

Y para aquellas personas que no pueden pagar su propio jet privado, una empresa con sede en Moscú, Private Jet Studio, les permite fingir que pueden al permitir que cualquiera pose al lado y dentro de un jet Gulfstream mientras permanece firme en el suelo. todo el tiempo. Por alrededor de $ 200 por una sesión de dos horas, un fotógrafo le tomará fotos a usted y a su fabuloso avión privado de simulación, todo lo cual, por supuesto, se puede publicar de inmediato en Instagram para una mayor circulación y fabulosidad general. La pista del jet privado también puede ser un lugar para reuniones privadas. Por ejemplo, en junio de 2016, hacia el final de la campaña presidencial de 2016, el ex presidente Bill Clinton saltó del jet privado en el que viajaba en un aeropuerto de Phoenix al jet privado utilizado por Loretta Lynch, entonces fiscal general de los Estados Unidos. Hablaron dentro del avión de Lynch durante unos 20 minutos, dando a la campaña de Trump mucha munición para preguntarse de qué estaban hablando y para concluir que debían haber estado tratando de manipular las elecciones de alguna manera para la esposa de Clinton, Hillary. Ciertamente fue una reunión incómoda en el mejor de los casos. Hubiera preferido una historia de que el fiscal general rechazó a un ex presidente de los Estados Unidos en la pista, Melanie Newman, entonces jefa de la Oficina de Asuntos Públicos del Departamento de Justicia, le dijo al inspector general del departamento. Pero ... ella no comete errores, y no estaba contenta consigo misma por cometer este tipo de error de alto riesgo.

El salón principal de un avión VIP de dos pasillos; Elton John en un Boeing privado, completo con piano bar, 1974.

Top, de Nick Gleis; abajo, por Terry O'neill / Iconic Images / Getty Images.

H ¿Cómo lo hicimos? llegar a este lugar, donde un jet privado es la máxima aspiración? Según Shawn Vick, presidente y director ejecutivo de Global Jet Capital, que proporciona financiación para empresas e individuos que compran jets privados, el concepto de viajes en jet privado comenzó a surgir después de la Segunda Guerra Mundial, cuando decenas de personas habían visto de primera mano lo productivo y Un avión eficiente podría ser, ya sea para transportar mercancías, suministros, piezas o carga, o correo, creando un aumento exponencial de la productividad y las capacidades. Los primeros pioneros se pudieron encontrar en las décadas de 1950 y 1960 con Bill Lear, el fundador de Learjet (ahora propiedad de Bombardier), Lockheed y Hawker de Havilland, un fabricante británico. A Vick le gusta recordarle a la gente que los hermanos Wright hicieron su primer vuelo exitoso en 1903, que el primer vuelo transatlántico sin escalas fue en 1919 y que el hombre aterrizó en la luna en 1969. Este es el continuo aviación-aeroespacial completo, dice. En la actualidad hay seis fabricantes de jets privados y unos 40 modelos diferentes. Aproximadamente 14 150 aviones privados, un pequeño club, están operando ahora en los Estados Unidos y Canadá.

Grandes corporaciones como Xerox, GE e IBM fueron las primeras en adoptar los viajes en jet privado. Se dieron cuenta de que era una herramienta de productividad, que permitía a los ejecutivos viajar por el país de forma segura y sin obstáculos, visitando plantas e instalaciones a las que no se llegaba fácilmente con aviones comerciales. ¿Cuál fue su experiencia colectiva? Dice Vick. Habían salido de la Segunda Guerra Mundial. Habían visto la utilidad que brindaban estos aviones y decían: 'Mira, tenemos que ir del punto A al punto B de manera rápida y eficiente, y ahora estamos tomando trenes, aviones y automóviles para hacerlo'. Si tuviéramos nuestro propio avión, ¿cómo funcionaría esto? ”Y les gustó la respuesta. Si bien puede haber más de 400 aeropuertos comerciales en los Estados Unidos, hay más de 5,000 aeropuertos que sirven jets privados. Es un tema competitivo, continúa Vick. A medida que las empresas crecían lo suficiente, podían afrontar los gastos operativos de estos activos, tenían el requisito de dar servicio a las cadenas de suministro globales y necesitaban que su gente fuera muy productiva, muy segura, muy eficiente, con las demandas de su tiempo durante decenas -empresas de miles de millones de dólares- no es demasiado difícil entender por qué los activos se valoran como están para ofrecer ese tipo de productividad.

La bonanza del mercado de valores que comenzó en 1982 trajo consigo una nueva ola de asaltantes corporativos, financistas de bonos basura y banqueros de inversión de alto perfil que realizaban grandes acuerdos de fusiones y adquisiciones por tarifas ridículas, junto con el surgimiento de las industrias de fondos de inversión y de capital privado. . Lenta pero seguramente, estas personas estaban ganando cantidades impías de dinero y de repente pudieron permitirse el lujo de un jet privado, que puede costar decenas de millones comprar nuevo y luego millones más cada año para operar, entre el costo de los pilotos, el vuelo asistentes, vivienda y mantenimiento. (Luego, por supuesto, está el costo de los helicópteros necesarios para llegar desde Manhattan a los aeropuertos en lugares como Farmingdale, Long Island o Teterboro).

J eres also add un elemento mágico en la vida de un banquero de Wall Street, como si el dinero no fuera suficiente. Durante mi primera semana en Chase Manhattan Bank, donde el difunto Jimmy Lee me reclutó para unirme al floreciente grupo de fusiones y adquisiciones que estaba construyendo, me fui en uno de los aviones privados del banco a Bermuda para un día de golf con uno de los mejores clientes de Chase. la firma de adquisiciones con sede en Boston Thomas H. Lee Partners, que acababa de comprar y vender Snapple, haciendo una fortuna. Los muchachos de Lee habían volado a Bermuda en su propio jet privado. Volamos en el nuestro. Recuerdo haber llegado temprano a Teterboro para el vuelo (no podía arriesgarme a llegar tarde, por supuesto) y tomar el primer asiento que vi. Resultó que ese era el asiento de Lee, y ¡ay de la persona que cometió el error de sentarse en él!

En otra ocasión, todavía en Chase, estaba tratando de vender Airfone, la empresa propiedad de Bell Atlantic que brindaba servicio telefónico exclusivo a bordo en aviones comerciales (y privados). Fue un momento interesante en el tiempo, antes de que los teléfonos móviles fueran omnipresentes y las aerolíneas comerciales aceptaran permitir su uso. Airfone fue inmensamente rentable, algo así como márgenes de EBITDA del 50 por ciento. Pero el miedo, correcto al final, era que el negocio desapareciera. La pregunta era qué tan rápido sucedería eso. Forstmann y sus socios querían echar un vistazo temprano a intentar comprar la empresa y acordaron pagar el precio completo si les gustaba.

Nos fuimos juntos a Chicago, donde tenía su base Airfone. Tomamos el helicóptero Forstmann Little desde el helipuerto de West Side hasta Teterboro, justo al otro lado del espacio aéreo del aeropuerto de Newark. Luego abordamos el jet Forstmann Little Gulfstream con un gran logo de FL en la cola. (Esto fue antes de que Forstmann obtuviera su propio jet). Fue toda una experiencia: asientos de cuero lujoso, cualquier cosa que quisiéramos comer y beber dentro de un poderoso jet que parecía despegar yendo hacia arriba, antes de alcanzar una altitud de crucero similar 45.000 pies. El acuerdo de Airfone fue un fracaso, pero los recuerdos de jugar al gin rummy, por grandes apuestas en efectivo, con los dos hermanos Forstmann fallecidos en ese lujoso jet privado persisten una y otra vez.

Las fuerzas g de un jet de alta gama pueden producir riqueza sexual. ¡Directo! Qué sentimiento. Todo ese dinero se ha convertido en poder que puedes sentir, que puedes convocar por capricho. Es algo trascendente. No es de extrañar que sea la adicción a los superricos. ¿Sabes qué dolor en el trasero es tener uno? continúa el ejecutivo de capital riesgo, retóricamente. Tienes que tener pilotos. Tienes que tener un seguro. Tienes que tener un hangar. Tienes que tener a alguien que se encargue de ello. Tienes que pagar la nómina. Y todo el mundo lo hace. Es una locura. Es como el símbolo de estatus más importante. Es como las camisas dobladas en El gran Gatsby. Es la misma idea. ¿Recuerdas cuando Jay dobla sus camisas en el armario? La misma idea.

Por supuesto, parte de la belleza de las camisas de Gatsby es que son de Gatsby. Nadie más los tiene. Nadie más puede pagarlos.

Más aún, los jets privados marcan a los superricos como una clase separada, insular, alejada de todos los demás, tal como lo imaginó Wolfe. Anand Giridharadas, el autor más vendido de Los ganadores se llevan todo, cree que este fenómeno es un problema, y ​​no solo para los que no tienen. Permítanme dirigirme a cualquiera que haya sentido la necesidad de comprar una pista de aterrizaje en Nueva Zelanda para sentirse seguro, dice. Permítanme dirigirme a ellos directamente. Si siente la necesidad de comprar una pista de aterrizaje en Nueva Zelanda para sentirse seguro, es posible que no esté viviendo bien. Puede que no esté dirigiendo bien su negocio. Es posible que no esté pagando sus impuestos correctamente. Por ejemplo, si necesita un plan de escape similar al de James Bond de la posible rabia del público, lo que podría hacerlo aún más seguro que esa pista de aterrizaje es preguntarse cómo ha sido cómplice de que el público se enoje tanto y cómo puede ayudar a revertir eso. Solo un pensamiento. O hazlo a tu manera.

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