¿2018 ha matado a la estrella del pop?

En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda, desde DMI / The LIFE Picture Collection; por Kevin Mazur / WireImage, de Time Life Pictures / DMI / The LIFE Picture Collection; por Kevin Mazur, todo de Getty Images.

Durante la mayor parte del siglo pasado, la música pop ha sido una sola frase duradera con dos significados distintos: una declaración de hechos sobre la música más escuchada del momento, así como un género con rasgos específicos. Y durante la mayor parte de ese tiempo, las dos definiciones se han cruzado perfectamente. Las canciones pop de I Want to Hold Your Hand a Umbrella también han sido las canciones más populares de su época.

Y especialmente desde la década de 1980, el pop ha sido el dominio de un tipo particular de artista: un intérprete virtuoso, artista visual, experto cultural, árbitro del pop y barón de las listas de éxitos conocido como estrella del pop.



Pero gracias en parte a las fuerzas pluralizadoras de Internet, el pop, como tantas otras cosas, se ha fragmentado. En los últimos dos años, el ecosistema de música popular ha demostrado ser más hospitalario para los raperos de SoundCloud, los híbridos novedosos de E.D.M./country y un estilo libre de Cardi B de lo que ha sido para las estrellas del pop una vez indomables como Taylor Swift. Mientras tanto, ex y aspirantes a estrellas del pop como Kesha, Troye Sivan, y Carly Rae Jepsen se han convertido en artistas con devotos seguidores de culto en lugar de superestrellas mundiales. Si bien hay excepciones: Bruno Mars en particular, imita la fórmula establecida de la estrella del pop para lograr un éxito masivo: algo novedoso está claramente en marcha: la música pop ya no es la música más popular en 2018.

El pop como género es blando. Dado que popular está en el nombre, está en deuda con las tendencias. Sin embargo, ha habido algunas constantes: emociones grandes y amplias, un toque ligero impulsado por la melodía y música y letras sencillas y familiares. El pop corta elementos de otros géneros —un toque de guitarra, un rap— pero canaliza todo a través de una estructura probada y verdadera, dos versos y un puente puntuado con un gancho ineludible.

Más pertinente, la música pop está indisolublemente ligada a la estrella del pop, una marca de supernova musical generalmente asociada con titanes de los 80 como Michael Jackson y Madonna. Estos artistas más grandes que la vida definieron una versión gastada, y quizás ahora deteriorada, del estrellato musical, intercambiando un dominio de los medios visuales, un virtuosismo intocable y una actuación en vivo súper pulida, generalmente incorporando la danza. Sin embargo, sobre todo, su versión total de la música pop pura dominó las listas de éxitos. En sus carreras de décadas, Jackson acumuló 13 No. 1 singles , Madonna, 12 . Sus contemporáneos: Whitney Houston, Mariah Carey, y Janet Jackson entre ellos, siguió ese camino hacia un éxito similar.

Y durante las siguientes cuatro décadas, una avalancha de descendientes siguió sus huellas. Britney, Beyoncé, Justin Timberlake, Chris Brown, Jennifer Lopez, Rihanna, y Lady Gaga todo construido sobre el modelo establecido por Jackson y Madonna. Si bien los elementos se retocaron para adaptarse al momento, cada generación sucesiva adoptó el mismo enfoque y llenó el mismo surco general —y las posiciones de las cartas— de sus predecesores con precisión científica. Como tal, las comparaciones directas, para bien o para mal, eran ineludibles.

Sin embargo, en los últimos años se ha producido una gran alteración en este linaje. La idea de el flop ha viajado desde éxitos de taquilla de películas hasta álbumes pop, en particular los lanzados por estrellas del pop con lamentablemente poco impacto. Tanto 2017 como 2018 fueron anfitriones de una letanía absoluta de fracasos. Katy Perry, Kesha, Lorde, Fergie, Miley Cyrus, Timberlake y Swift, quienes recientemente fueron dueños del zeitgeist, han lanzado álbumes notablemente de bajo rendimiento; la mitad de esos álbumes no logró ni un solo top 10. Incluso Beyoncé, una árbitro cultural crónica y megaestrella, no ha alcanzado el top 5 como artista principal en el Hot 100 desde Drunk in Love de 2013. Su último, Todo es amor —Una colaboración con su esposo, Jay Z —Será la última prueba de su estatura única como creadora de agendas de la cultura pop que perdura sin sencillos de éxito en múltiples formatos.

Mientras tanto, el batallón de estrellas que debería ser el siguiente en la fila ... Selena Gomez, Demi Lovato, Camila Cabello, Dua Lipa, Charlie Puth, Charli XCX, y Shawn Mendes —Han luchado por convertir un puñado de éxitos en carreras sostenidas en la cima de las listas, incluso varios álbumes en sus carreras. Ariana Grande, una de las estrellas del pop de Nueva Generación más exitosas, ahora en su cuarto ciclo de álbumes, aún no ha conseguido un sencillo número uno. La mayoría de los demás han sido empujados al margen, sostenidos por bases de fanáticos rabiosos que consisten principalmente en hombres homosexuales y hipsters, pero no por soberanía cultural.

Mientras tanto, un escaneo rápido de los 100 mejores Hot 100 en los últimos 12 meses revela una mezcla heterogénea, gran parte de ella alguna vez inconcebible cuando llega a las listas. Rarezas del rap de SoundCloud como Lil Pump's Gucci Gang y XXXTentacion's Sad!, Así como la versión dadaísta de Migos de la música trap, son los 10 principales elementos básicos. Actos de nu-rock sin dientes como Imagine Dragons han lanzado numerosos éxitos. También lo han hecho las colaboraciones de E.D.M./país como Florida Georgia Line y Bebe Rexha’s Destinado a Beand Zedd, Gris y Maren Morris s The Middle, artistas que la mayoría de la gente no podía elegir de la alineación.

Ha habido no menos de 6 sencillos en el top 10 con Cardi B, una stripper sin pulir convertida en estrella de Instagram convertida en rapera convertida en una gran sensación del año cuya fama se basa en lo opuesto al virtuosismo. Cardi explotó con su personaje de las redes sociales completamente desprotegido y Bodak Yellow, una canción de rap dura y suelta que solo es pop en el sentido de que es enormemente popular, no porque comparta mucho ADN con Don’t Stop ’Til You Get Enough. Ella misma lo dice, ahora no bailo, hago movimientos de dinero.

Y luego, por supuesto, está Pato, el modelo de una nueva marca de estrellato pop que se aleja notablemente, pero no completamente, del modelo jacksoniano. Drake canta a menudo, pero es principalmente un rapero, emblemático del firme control del hip-hop en la cultura pop. Tampoco baila, al menos no de una manera refinada, y gran parte de su música (confesional, insular, idiosincrásica) es tremendamente excitante, pero le debe muy poco al dance pop de Jackson o las baladas pop de Whitney y Mariah. (aunque se podría argumentar que se basa en el estilo de R&B posterior y más íntimo de Janet).

Drake, sin embargo, ha mantenido un dominio absoluto en las listas de éxitos que alguna vez estuvieron reservadas para esos artistas, ya sea redefiniendo el pop en su imagen o empujándolo con éxito desde el centro del paisaje. El éxito de su progenie como Post Malone demuestra que este enfoque tampoco es singular para él. Oportunamente, la semana pasada, Drake pasó a Jackson como el artista masculino en solitario con más semanas en el número 1 en las listas de singles.

Hay muchos factores en juego aquí. El tipo de grandes ventas de álbumes que alguna vez sirvió como punto de referencia para el estrellato del pop se ha ido desintegrando constantemente desde la explosión de los MP3 a principios de la década de 2000. Además, el público, a diferencia de los sellos discográficos, ahora tiene una capacidad sin precedentes para elegir éxitos simplemente transmitiéndolos o creando un meme viral. Y la reproducción de radio, si bien sigue siendo un factor importante en la posición de las listas, es solo una parte de un pastel más grande que incluye descargas, rumores en las redes sociales y, cada vez más, números de transmisión. Este entorno igualitario permite que una cola más larga de artistas sostenga sus carreras, pero también es reactivo en el que es difícil para un solo acto que no se llame Drake mantener la omnipresencia fundamental para estrellas como Jackson.

Bruno Mars es la excepción más obvia y singular a esta tendencia. Las estrellas del pop siempre se han inspirado en lo que les precedió, pero rara vez han hecho una pantomima del pasado tan cobardemente como lo ha hecho Mars, elaborando con destreza viejos estilos de Jackson, The Police, The Time y Boyz II Men sin actualizar la fórmula. Como en el noveno Parque jurásico película, la gente puede comprar entradas para acceder a un sentimiento antiguo. Pero si Marte es una excepción a esta tendencia en oposición al último suspiro desesperado de una raza moribunda es una pregunta abierta.

Entonces, ¿la música pop sigue siendo popular? No ha retrocedido por completo. Y será interesante ver lo que traerán los próximos dos años. En 2015, Justin Bieber fue capaz de sintetizar E.D.M. y sonidos de trop-house en tres singles No. 1. ¿Cómo sonará la nueva música de Bieber en 2018 o '19? No es tan difícil imaginar un mundo en el que las novedades de Bieber se parezcan mucho a, bueno, a Drake. De cualquier manera, algo está cambiando y quizás estábamos atrasados. Hay tantas veces que algo se puede comparar con Michael Jackson. Y de hecho, 40 años es una larga tendencia para algo tan perennemente mutable e indefinible como la música pop.