Bob Weir de Grateful Dead habla sobre los pantalones cortos, el LSD y el karma de tener hijas adolescentes

En conversación

Porjordan hoffmann

28 de abril de 2014

Bob Weir se quitó los zapatos y asumió la posición de loto, en un sofá cerca del bar en el SoHo Grand Hotel de Manhattan. Sus ojos me perforan mientras responde a mis preguntas. Come Together de los Beatles está en el P.A. sistema, y ​​me doy cuenta de que, en lo que respecta a las leyendas del rock, Weir, miembro fundador de Grateful Dead, es uno de los pocos que podrían ser considerados en la misma liga.



el esta promocionando El otro: el largo y extraño viaje de Bob Weir , una biografía de rock-doc que se estrenará más tarde esa noche en el Festival de Cine de Tribeca. El título funciona en dos niveles. Incorpora el nombre de la melodía característica de Weir, grabada por primera vez en el segundo álbum de Dead, himno del sol (aunque los archivistas pueden señalar el sabroso atasco de 40 minutos del 17 de septiembre de 1972 en el Centro Cívico de Baltimore). Pero también es un comentario astuto sobre la posición de Weir para los no iniciados. Definitivamente fue el segundo al mando de Grateful Dead después del guitarrista líder barbudo y de nueve dedos, Jerry García. Si García, muerto hace casi 19 años, es el John Lennon, entonces Weir, muy lindo, es el Paul McCartney.



El otro está dirigida por Mike Fleiss, el exitoso productor de El soltero quien me dijo que no le importa si esta película gana un centavo. Es un trabajo de amor para un Deadhead de décadas, quien, reconociendo a un compañero fan, se muere de ganas de decirme que estuvo en el show del 13 de julio de 1984, la noche en que la banda trajo a Dark Star de vuelta de una pausa de tres años. (A pesar de los miles de programas de Dead en los libros, ciertas fechas se citan con frecuencia como programas asesinos; nadie puede refutar si alguien dice que estuvieron allí, hombre). Dice que Weir accedió a hacer la película para no tener que escribir. una autobiografía.

Su película está muy por encima del biodoc habitual. Para empezar, tenía la pasta para hacerlo bien: grabó 60 horas de imágenes de entrevistas con Weir, así como comentarios acumulados de algunas fuentes poco probables. Por cada Mike Gordon de Phish, hay un Lee Ranaldo de Sonic Youth o un Jerry Harrison de Talking Heads. Una vez que superas el hedor del pachulí, el olor corporal y el cannabis, en realidad hay una gran complejidad y creatividad en la música de Grateful Dead. La rica forma de tocar la guitarra de Weir, mucho más variada que la de un instrumentista rítmico típico, y su voz de rock duro son tan clave como el canto campestre o la guitarra fluida de García. Continúa de gira sin parar con sus propios grupos y reuniones ocasionales con ex compañeros de banda.



A continuación se muestra una versión resumida de mi conversación con el cantante y guitarrista de 66 años que se unió a Grateful Dead a los 16 y ahora es una estrella de cine.

VF Hollywood: En la película, hablas muy abiertamente sobre, en tus primeros años, el uso de drogas en la escena: Acid Tests, Ken Kesey, y cómo influyó en la banda al principio. ¿Tomas psicodélicos, todavía, de vez en cuando?

No mucho. De vez en cuando. No lo he hecho mucho recientemente, pero durante la última década, por ejemplo, si una de las bandas con las que estoy saliendo, y todos los chicos quieren tomar hongos. No voy a . . . ya sabes, iré allí. Pero no mucho.



¿Has probado Molly?

[ hace una cara ]

Bien, entonces los hongos y la psilocibina son diferentes de...

Las construcciones químicas son . . . [ hace una cara amarga ] Escucha, el LSD fue muy informativo para mí. Después de un tiempo. . . dejó de ser realmente informativo para mí. Hay gente que sostiene que me cierro a lo que tiene que ofrecer…

Es difícil hacerlo demasiado y funcionar en la sociedad.

He estado lo suficientemente desorientado en esas cosas que aprendí a desorientarme bastante profundamente en el momento.

Mientras no estés conduciendo en ese momento, supongo que está bien.

Si. Ahora, tienes que trabajar en ello. Pero si juegas con tu mente lo suficiente, realmente, puedes hacer eso.

¿Hay alguna estrella de cine que siempre hayas idolatrado, ya sea de niño o ahora?

Bob Weir: En los últimos años, bueno, no tan reciente, pero Brad Pitt. Supongo que lo vi en Thelma y Luisa . No lo noté mucho en esa película por alguna razón. Estaba pensando, bueno, este tipo es el último galán. Y probablemente sea un actor decente. Y luego lo vi en doce monos . Y quedé noqueado. ¡Porque Grateful Dead tenía un proveedor que era ese tipo! Tenía esas afectaciones y contracciones y cosas así. Un poco loco, pero al mismo tiempo, un gran tipo.

Algunos de tus fans se sienten obligados a viajar con el grupo, como si persiguieran algo. ¿Alguna vez has experimentado, como oyente, lo que experimenta tanta gente en tus shows?

Un par de veces estuve sentado entre el público y la música me puso de pie involuntariamente. Uno fue Ravi Shankar, en el Oakland Memorial Auditorium, y luego el otro fue Otis Redding. Y abrimos para él, y obtuvimos buenos asientos en la audiencia, y esa fue una experiencia trascendente.

Con Grateful Dead eras miembro de una banda, y las decisiones las tomaba la banda. Hoy, con RatDog, eres el tipo principal. ¿Hay canciones de los viejos tiempos que estás agradecido de no tener que tocar más?

Bueno, las canciones pasan por ciclos para mí. Y a veces pierdo mi pasión por algunos de ellos. Y simplemente lo suspendo por un tiempo, y luego estaré colgando, sin pensar en mucho, y esa canción volverá, llamando a la puerta, Hey, he vuelto. Tal vez aún no hayas escuchado esto sobre mí.

Además de las canciones que escribiste, introdujiste muchas de las pegadizas versiones de rock 'n' roll: Good Lovin', Dancing in the Streets. Disco Dead, como solían llamarlo. A mucha gente no le gustó al principio.

Lo estábamos disfrutando. No nos importó.

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Cortesía de Next Entertainment

Me encanta ese período. Los 17 minutos de Dancing in the Streets, del 8 de mayo de 1977, siempre me matan. Pero aquellos que descartan los atascos largos pueden pensar que son todos iguales. Cuando estás en medio de un ritmo extenso, ¿eres consciente de que, Oh, este es especial? ¿O es más como si descubrieras el que hiciste hace dos noches, a los fanáticos les gustó ese?

No, éramos, y todavía somos, en general, bastante conscientes de, OK, esta noche tiene algo de jugo. Ya sabes, la próxima vez, una semana más tarde, puede que se agote, y es posible que tengamos que dejarlo en la cama por un tiempo. O todavía puede tener una buena cantidad de jugo. Como digo, son cíclicos. Dicho esto, hacia finales de los 80, principios de los 90, llegamos a un punto en el que todas las noches eran bastante buenas, y supongo que la práctica hace la perfección. No sé; con ese conjunto en particular, logramos una muy buena combinación.

Esta película profundiza en tu relación con Jerry García, no solo personal sino musicalmente. Y usaste una analogía de tu guitarra rítmica y su solista era como el piano de McCoy Tyner y el saxofón de John Coltrane.

Nuestro animal y el animal del jazz son lo mismo, en realidad. Planteas un tema y luego lo llevas a dar un paseo por el bosque. Simplemente tenemos un libro diferente al libro de estándares de jazz. Tyner, Bill Evans, Chick Corea: los pianistas fueron una gran influencia.

¿Por qué no hacen más guitarristas rítmicos lo que tú estás haciendo, una técnica influenciada por el jazz con inversiones de acordes y sombreado del instrumento principal? No lo estás manteniendo en secreto. Y no es que a la gente no le guste Grateful Dead. La gente sabe que es una fórmula que funciona.

Me han dicho que tengo manos grandes. Tengo algo de alcance.

OK. Esa es una buena respuesta.

Y se necesita mucha práctica. Mucha práctica en tiempo real. The Grateful Dead tocó durante tres horas en una noche determinada, además de la prueba de sonido. Tuve muchas más oportunidades de desarrollar ese estilo. Y es algo que solo puedes hacer en tiempo real, en respuesta o en complicidad con las personas con las que estás actuando.

Durante muchos años, Grateful Dead tuvo dos bateristas: Bill Kreutzmann y Mickey Hart la mayor parte del tiempo. Nadie más tiene dos bateristas. ¿Por qué necesitaba dos bateristas?

Eso puede ser una bendición y una maldición. Una vez, después de un concierto particularmente difícil, Jerry les dijo a esos muchachos que era como jugar con una máquina de palomitas de maíz. Porque estaban ocupados e iban en diferentes direcciones y esas cosas, y no había mucha rima o razón para ello.

Cuando alguien dice el nombre de Bob Weir de Grateful Dead, pienso en un hombre con pantalones cortos. No mucha gente usa pantalones cortos en el escenario, pero mira un video de archivo tuyo y estás en pantalones cortos.

Siempre he tenido cierta aversión al calor. Y para mí, el nombre del juego en el escenario es combatir el calor. Siempre es julio bajo las luces. Y después de un tiempo, me cansé de eso. Entonces, pantalones cortos. Además, desarrollé una técnica en la que, justo antes de continuar, remojaba mi camiseta en el enfriador de cerveza.

Y los otros chicos se burlaron un poco de ti por llevar pantalones cortos.

Bueno, ya sabes, era popular entre las damas.

La película no rehuye este aspecto de su vida. Durante muchos años, usted era un hombre soltero en la carretera, vivía un estilo de vida legendario de rock 'n' roll, conoció a su esposa cuando ella tenía 15 años y usted tenía alrededor de 30 años. Y ahora que tienes dos hijas adolescentes, ¿es esa la forma en que Dios se ríe de ti?

Absolutamente.

¿Han escuchado historias sobre papá?

Bueno, te diré algo: cuando nació mi primera hija, me dijeron tres palabras: karma, karma, karma. Eso fue lo primero que dijeron todos.