Grace VanderWaal está creciendo, pero no demasiado rápido

Fotografía de Lauren Margit Jones.

Recientemente, Grace VanderWaal , un estudiante de primer año de secundaria de 15 años, estaba sentado en un salón de clases en el norte del estado de Nueva York cuando llegó un recorrido por el campus para futuros estudiantes. Una joven en la gira vio a VanderWaal y. . . no fue capaz de mantenerla tranquila en absoluto. Esta chica vino y estaba llorando y temblando cuando me vio, explica VanderWaal, sentada en un sofá después de una breve sesión de fotos en la ciudad de Nueva York. Ella estaba como, 'Dios mío, Te quiero .’



Después de que VanderWaal ganara América tiene talento en 2016, este tipo de interacciones con los fans se convirtió en parte de su vida diaria. La niña de entonces 12 años se volvió viral por interpretar sus propias canciones originales con un ukelele, e inmediatamente hizo comparaciones con Taylor Swift . (Después de su victoria, la propia Swift incluso felicitó a VanderWaal con un ramo de flores .) Así comenzó la trayectoria decididamente del siglo XXI de VanderWaal: lanzó un álbum de larga duración y un EP, filmó su primer papel principal en una película, realizó una gira por Norteamérica en el verano de 2018 como la apertura de Imagine Dragons y acumuló 3 millones de Instagram. seguidores, todo antes de llegar a la edad de votar. Ella ahora habla de su tiempo en América tiene talento con algo de remoción, una sensación de alivio de que eso esté en su pasado. Algunas cosas son borrosas, pero las cosas específicas se destacan mucho, dice. Pero es una locura, yo era tan diferente en ese entonces. . . . Se siente como si fuera un niño pequeño.



Ahora que ha tenido algo de tiempo para digerir su rápido ascenso, VanderWaal parece ansiosa por comenzar a definir el próximo capítulo de su carrera. Ella protagonizará el muy esperado año que viene Niña estrella adaptación para el nuevo servicio de transmisión de Disney, y planea lanzar un nuevo conjunto de canciones este verano, probablemente en forma de álbum, aunque todavía lo está descifrando, que reflejan una nueva fase escalofriante de su viaje musical. Pero primero tiene que terminar el primer año.


Después de ganar Talento , VanderWaal no perdió tiempo en publicar su EP, en diciembre de 2016. Fue nombrada en decenas de listas del tipo Rising Star, y se convirtió en la persona más joven de la historia para ser incluido en el Forbes 30 Menores de 30 Lista de música. A finales de 2017, lanzó un álbum de larga duración y pasó el 2018 de gira y filmando. Niña estrella . A través de casi todo eso, fue educada en casa. Sentí que eso era lo que debía hacer. Tengo muchos amigos adultos, pero era donde mis únicos amigos eran adultos, lo cual es extraño, dice. Está bien, pero me hizo sentir incómodo con los adolescentes, a menos que fueran fanáticos. Y yo estaba como, 'Está bien, esto no está bien. Debería volver a la escuela '.



Pero ahora está intentando manejar ambos: grabar y crear material nuevo mientras también asiste a la escuela secundaria en el norte del estado de Nueva York. Me gusta mucho la escuela secundaria, dice. Creo que me gusta demasiado. El año pasado, me perdería tantos días, dijo. Estaba bien con eso. [Pero] ahora, diré: 'Está bien, cualquier cosa para evitar faltar a la escuela '.

Ella dice que la escuela también le está dando material para las nuevas canciones, ya que se está tomando un momento para alejarse de la rotación de la industria, en términos relativos, para reflexionar sobre sus circunstancias en un entorno más normal. Realmente no estoy [obteniendo material de] la escuela, sino [más de] lo que sale de la escuela. Conoces gente, conoces amigos y me da mucho material bueno. . . Ahora me conozco mejor a mí mismo y, obviamente, he vuelto a estar en contacto conmigo mismo. Fue casi hasta un punto en el que realmente no sabía si. . . No sé. Yo era como, Es este yo ? ¿O me estoy afectando por lo que he pasado?

En su vida como músico, VanderWaal bromea diciendo que se siente como una veterana, e incluso encuentra que el exigente estilo de vida de las giras es bastante agradable. Me encanta hacer giras, dice. Cuando iba a comenzar la gira por primera vez, todos estos artistas decían: 'Oh, Dios mío, gira la vida . Vas a querer la . 'Ellos dicen,' Va a ser terrible '. No sé cuáles son sus estándares de terrible: realmente no es tan malo. Me dan comida todo el tiempo, como buena comida, no solo patatas fritas en tu despensa que están rancias. Catering constante. Los autobuses eran agradables. Son espaciosos. Puedes ver películas.



Fotografía de Lauren Margit Jones.

VanderWaal lanzó el sencillo e inquietante y contemplativo Stray a principios de este año, y una canción alegre de la película. Wonder Park , llamado Hideaway. La música que está lanzando ahora se siente madura y arraigada: una progresión de su trabajo anterior, pero sigue siendo el sonido de una niña de 15 años que está probando diferentes sonidos y disfrutando del proceso de experimentación, sin pensar demasiado en nada de eso. . No me parece diferente, a menos que empiece a compararlo con lo que solía hacer, dice. [El sonido] es diferente, pero no es como si estuviera tratando de ser, 'Oh, estoy quince ahora . . . así que eso significa que soy mayor y soy sexy ', como, no. No no no. Sigo siendo Grace. No estoy tratando de ser mayor ni nada, y no estoy tratando de ser sexy ni nada, obviamente. Pero, ya sabes, solo me está siguiendo.

Ella está trabajando en una colección de nuevas canciones que se lanzarán este verano. Todo el mundo me dice qué hacer, dice sobre su estrategia de lanzamiento. Así que es realmente confuso, porque los tiempos cambian muy rápido. La gente ya no escucha la radio; ahora se trata de transmisiones. Porque si lanzas un álbum, la gente solo escuchará una canción. Pero si publica singles, los escucharán todos al menos una vez. Todo el mundo me aconseja hacer singles, pero todavía me encantaría hacer al menos un E.P.

VanderWaal tiene una especie de sabiduría y perspectiva sobre las cosas que pueden parecer un poco discordantes viniendo de alguien nacido en 2004, y su música lo refleja. Durante una digresión sobre la asistencia a los desfiles de moda, evalúa: Todo el mundo [parece] tan intimidante. Sin embargo, todo el mundo está fingiendo. . . Todo el mundo se siente de la misma manera que tú, la gente tiene más experiencia para ocultarlo mejor.

Sin embargo, cuando se trata de actuar, VanderWaal dice que todo es estresante y dice que ya siente cierta ansiedad por asumir una adaptación de libro con tantos fanáticos existentes como Niña estrella . Es muy presionante, porque también sé cómo es la gente con los libros. Quieren que sea como [cómo se estaban imaginando], así que yo digo: '¿Qué pasa si no soy como Stargirl?'

Tiene sentido que VanderWaal tenga un impulso por la introspección. En cierto modo, ha tenido unos pocos años tan anormales como puedas imaginar para alguien de su edad. En otros momentos, como cuando habla de salir con sus amigas en uno de sus sótanos o de su aprecio por una buena fiesta temática, parece tener 15 años. Explica que no está particularmente obsesionada con las redes sociales. (Puedo mirarlo de vez en cuando y estar bien) Tiene un grupo de amigos en la escuela, a veces incluidos en su Instagram, que no la tratan como otra cosa que como una compañera de estudios. Es como el elefante en la habitación, dice VanderWaal. Nadie habla de eso realmente, creo. No sé. Es la regla tácita. Si eres amigo mío, te burlarás de mí de vez en cuando. Su película favorita es, naturalmente, un viejo clásico: me encanta Desayuno en Tiffany's . Puedo citar esa película. Pasé por una fase en la que lo veía al menos dos veces al día. Solía ​​poder hablar durante todo el asunto, diciendo cada línea.

Y, también típico de alguien de su edad, tiene grandes planes para el futuro. Le pregunto a VanderWaal cómo cree que serán sus veintes y no se inmuta. Tengo todo mi futuro planeado, dice. Sí, me encanta fantasear y soñar con mi vida a los veinte años y a la edad adulta. Voy a conseguir un apartamento en Nueva York cuando tenga 18 años, y mi mejor amiga Lauren irá a Nueva York, así que nos veremos todo el tiempo y tendremos noches de vino con comedias románticas. Solo voy a tener un pijama muy, muy bonito. Voy a viajar todo el tiempo. Y voy a dedicar mis veinte a trabajar y hacer giras.

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