El creador de Good Place, Michael Schur, habla de lo que perdemos cuando la televisión se acorta

De NBC / Getty Images.

Dado el estado del mundo, es poco probable que la mayoría de los programas con guión comiencen la producción de nuevos episodios en el corto plazo. Pero mucho antes de que llegara el coronavirus, la industria de la televisión estaba pasando por su última ronda de cambios sísmicos, esta vez impulsada por las guerras de transmisión y los modelos de suscripción que cambiaron el juego. Es probable que todos esos cambios se aceleren cuando Hollywood vuelva a la normalidad a finales de este año o el próximo.

Para una columna reciente sobre cómo la televisión se está reduciendo, y por qué es algo de lo que hay que tener cuidado si amas la televisión, hablé con Michael Schur, que sabe algo sobre televisión de calidad. Schur es un veterano de La oficina y Sábado noche en directo quien, entre otros créditos, fue el showrunner de Parques y Recreación y el creador de la amada comedia filosófica El buen lugar que emitió su final de serie en el Before Times (es decir, enero de este año maldito).



Schur y yo estuvimos de acuerdo en que las tiradas generales más cortas, para su programa, para Bolsa de pulgas para cualquier número de otras historias concisas y destiladas, de hecho puede ser una gran cosa. Pero también expuso en detalle las fuerzas económicas que actualmente están empujando a la industria a favorecer temporadas cortas — y menos temporadas — en un grado inquietante y posiblemente desaconsejable. Esta es una versión editada de nuestra conversación.

Feria de la vanidad: Soy el primero en admitir que las tiradas cortas pueden ser mejores. Pero ahora parece que la televisión está siendo forzada en la otra dirección. Eso me lleva a El escudo, que duró 88 episodios y fue increíble debido a lo que habían hecho durante toda la carrera de siete temporadas. ¿Cómo llegaste a ese tipo de conmovedor y profundo la temporada pasada en este entorno?

Michael Schur: No es así. Lo que está describiendo es el mayor problema que enfrenta el futuro de la producción televisiva. Su incentivo para hacer el mejor espectáculo que pueda se topa con la pared de ladrillos de una total falta de interés en mantener su espectáculo. Y ni siquiera en el punto en el que se vuelve prohibitivamente caro, solo más caro de lo que era antes.

Comencemos con los aspectos buenos del nuevo mundo en el que estamos. Número uno, y probablemente lo más importante, ahora se escuchan muchas voces históricamente marginadas y subrepresentadas. El segundo tipo de canasta de positividad involucra lo que hicimos con El buen lugar —Puedes decir: Esta idea tiene aproximadamente 53 episodios de duración. Y por primera vez, debido a este nuevo mundo de ventas inmediatas en el mercado secundario, los estudios pueden ganar dinero con un programa de 53 episodios. Pueden obtener ganancias de inmediato, o al menos es una propuesta de equilibrio.

Esas dos cosas son mejoras masivas sobre el sistema anterior. Sin embargo, tiene un costo increíble.

Y uno de los mayores costos es, ¿qué pasa si tienes una idea que fácilmente podría durar 80 o 200 episodios? Pero 30 o 40 episodios es lo que muchos creadores están viendo, si tienen suerte.

Exactamente. En el sistema anterior, es posible que tenga una relación conflictiva con su estudio. Es posible que tenga una relación complicada con su red. Podrías pelear y gritar y gritar todo el tiempo sobre la dirección creativa del programa o a quién elegir o lo que sea. Pero en teoría, todos tenían el mismo objetivo, que era hacer el programa, que tuviera éxito y durara tanto como fuera posible. Porque así es como todo el mundo ganaba dinero, ¿verdad? Puede que el sistema no fuera perfecto, pero el objetivo final de la producción televisiva era el mismo para el creador y los estudios. Todos remaban en la misma dirección.

Y esa dirección no es la misma ahora.

Correcto. Ahora tienes Netflix y Apple, y lugares como Hulu, Disney +, Peacock, HBO Max, etc. Su modelo de negocio ha invertido completamente ese sistema.

Lo que se ha vuelto cada vez más popular es lo que llaman el modelo Cost Plus. [Bajo ese modelo] los puntos en el programa valen algo inmediatamente. Eso se vendió como un gran beneficio porque, como todos sabemos, la mayoría de los programas de televisión fallan. Sus puntos en el programa a menudo no tienen valor porque los programas a menudo fallan, y los programas siempre tienen un déficit debido a la contabilidad elegante que hacen los estudios y las redes. Pero con Cost Plus, inmediatamente está ganando dinero extra [que podría representar sumas cada vez mayores en las temporadas tres, cuatro y cinco].

El problema, por supuesto, es que pueden acabar con tu programa. No importa lo que hubieras hecho en la quinta temporada. No importa lo que te prometan. Nunca tienen la intención de ir allí. Es uno de los grandes rápidos que jamás se ha atraído a la comunidad creativa.

Todo esto son matemáticas, y pronto llegan a un punto en el que tienen tres temporadas de tu programa, y ​​eso es suficiente. Hay programas que son masivos, como Cosas extrañas. Pero aparte de eso, tienen programas que considerarías éxitos con cualquier esfuerzo de imaginación, en términos de las personas que ven y los premios que obtienen, y te degollarán. Cualquiera de estos lugares te degollará sin pensarlo dos veces antes de que el programa llegue al punto en el que realmente tengan que pagarle a las personas que poseen partes del programa.

Es un cambio tan radical de cómo solían ser las cosas.

Bueno, así es como me lo explicó alguien que permanecerá anónimo, pero es una persona poderosa en Hollywood. Digamos que el nombre de esta persona es Jim. Jim me dijo que lo que hacen estos lugares es que usan programas como señales de radar. Hacen todo tipo de cosas raras y las envían al mundo.

Reciben una señal de regreso, y la señal es: Oye, un millón de personas repartidas por todo el país están realmente interesadas en un programa, esta comedia en el lugar de trabajo sobre, digamos, fabricantes de violas lesbianas. Ese programa nunca en un millón de años habría podido transmitirse en CBS o ABC o lo que sea. Llega a existir por un tiempo. Pero luego lo que sucede es que, antes de que ese programa se vuelva demasiado caro para ellos, lo matan y desarrollan algo más que es más barato que creen que atraerá a esas mismas personas.

Y no hay muchos recursos para la audiencia o el creador. Porque estamos en camino de que cada empresa funcione como su propio ecosistema cerrado: el estudio y la red o la plataforma están todos en un solo lugar. Y eso tiene implicaciones de gran alcance.

Nos están aislando desde el exterior. Estas empresas están cambiando sus modelos de negocio y haciendo prácticamente imposible que un estudio externo les produzca un espectáculo. Lo están haciendo intencionalmente.

Tome este nuevo mundo de programas asesinos antes de que puedan durar mucho tiempo, luego combine eso con el hecho de que no puede elegir dónde termina su programa, a menos que sea completamente un agente libre. Mucha gente no tiene un estudio luchando por ellos. Las personas del estudio son parte de la misma empresa propietaria del transmisor: tienen que cumplir con lo que quieren las personas que están por encima de ellos en la cadena alimentaria. No hay discusión. No hay debate.

Entonces terminas con un modelo que favorece las tiradas cortas. Pero yo diría que muchos de los mejores programas de televisión de todos los tiempos son aquellos que generalmente duran más de 20 o incluso 40 episodios.

Oh por supuesto. Miro los programas con los que mis hijos están obsesionados; todos son programas que tienen de 125 a 200 episodios. Digamos que 30 episodios son los nuevos 100 episodios. Jim besó a Pam en el episodio 28 de La oficina, ¿derecho? Imagínese que es el final de la historia, no el principio. Es horrible pensar en ello.

Ahora voy a tener pesadillas sobre eso. Gracias.

Sí, bueno, eso es lo que pasa: todos, incluyéndome a mí durante un tiempo, nos pusieron los ojos saltones sobre la idea de que no tenías que hacer tu programa tanto tiempo. Eso fue una revelación. En lo que ninguno de nosotros pensó fue, no serás capaz ir largo. Me temo, creo que con razón, que eso signifique que algo esencial de la televisión se vaya a perder.

Absolutamente. Mi argumento no es que todos los programas deberían ser largos, sino que debería ser una opción sobre la mesa.

Derecha. Si pudieras diseñar el sistema de la forma que querías, no creo que eliminarías el concepto de la ejecución de 100 episodios. Como lo demuestra el hecho de que un grupo de niños de 11 y 12 años están obsesionados con La oficina y Amigos y espectáculos así.

El efecto en el espectador es malo. El efecto en la comunidad creativa es igual de malo, si no peor. Si ahora desea crear un programa que tenga ese sentimiento y ese objetivo, no puede hacerlo, y eso no es bueno. Básicamente, hemos intercambiado una cosa [que] era imposible, que era el plazo más corto, y en cambio, hemos hecho que las carreras más largas sean imposibles.

Algunos programas encuentran su grandeza con el tiempo, o simplemente necesitan una cantidad decente de bienes raíces para contar una buena o gran historia.

Me fastidia, porque la ventaja que la televisión siempre ha tenido sobre las películas es exactamente eso. Podrías sentarte en un mundo durante una década y tomar a personas de ding-dongs de 20 años que no tenían un camino en la vida y llevarlas a casarse, si optaban por casarse, o tener hijos, o avanzar en sus carreras o encontrarse a sí mismos o lo que sea.

Podrías sentarte con Tony Soprano durante ocho temporadas. Podía sentirse atraído por su complicada psicología. Y si Los Sopranos fueron 30 episodios? Mierda, eso sería terrible.

Sabes, la televisión es una forma de arte. Era una forma de arte que permitía la posibilidad de contar una larga historia de los altibajos de la vida de los personajes. Y si eso se elimina como un arma para las personas que crean la televisión, entonces el medio en sí mismo está siendo robado.

Acabo de volver a mirar Perdió, y tantos buenos o grandes episodios pasaron el punto medio de la carrera: The Constant es el episodio 77. LaFleur no es un episodio famoso, pero es uno de mis favoritos, y es mucho después de eso.

The Constant es una de las mejores horas de televisión que he visto. Fue una hora singular de televisión que te hizo sentir tantas cosas, y fue tan inventiva y tan genial. No puedes hacer un episodio como ese a menos que hayas estado construyendo estos pequeños y extraños juguetes de Lego en tu mesa de Lego durante mucho tiempo.

Esos episodios, son solo una empresa creativa singular que es inalcanzable por cualquier otro programa. No hay otro programa mas que Los Sopranos podría haber hecho Pine Barrens, y ningún otro espectáculo más que Perdió podría haber hecho The Constant. Simplemente no obtienes ese tipo de episodios a menos que el programa sea esta rica sopa de cosas que ha estado hirviendo a fuego lento durante años. Hay un tipo de episodio que solo puedes hacer si un programa ha existido durante mucho tiempo. Y me temo que eso se va a acabar.

Y ahora tenemos muchas empresas que piensan que la gente querrá pagar una suscripción mensual por un montón de programas que duran 20 o 40 episodios, como máximo.

Esa es la apuesta que están haciendo, ¿verdad? Tenían un montón de leños de combustión muy lenta, y la apuesta que están haciendo es que pueden mantener el fuego encendido con leña.

No sé si tienen razón. Pueden ser. Pero parece que creen que el dinero que pueden ganar con las suscripciones es aceptable solo si tienen muchos programas nuevos que aparecen cada año. No sé si están equivocados. Son personas bastante inteligentes y tienen muchas computadoras, y parecen tener una cuenta en esto. Ya veremos.

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