Las chicas eran tan jóvenes: los horrores de la isla privada de Jeffrey Epstein

Una vista de Little St. James Island, en las Islas Vírgenes de EE. UU., Una propiedad propiedad de Jeffrey Epstein. El multimillonario de 66 años compró la propiedad hace aproximadamente una década y comenzó a transformarla, limpiando la vegetación nativa, rodeando la propiedad con altísimas palmeras y plantando dos enormes banderas estadounidenses en cada extremo.A la izquierda, por Alston; a la derecha, por Rick Friedman / Corbis a través de Getty Images.

Desde que multimillonario Jeffrey Epstein fue arrestado el 6 de julio por cargos de tráfico sexual, los medios de comunicación se han esforzado por dar sentido a lo que sucedió en Little St. James, su isla privada de 70 acres en el Caribe. Pero en la cercana St. Thomas, los lugareños dicen que Epstein continuó trayendo niñas menores de edad a la isla tan recientemente como este año, una década después de que se vio obligado a registrarse como delincuente sexual condenado, y que las autoridades no hicieron nada para detenerlo.



Dos empleados que trabajaban en la pista de aterrizaje local en St. Thomas cuentan Feria de la vanidad que presenciaron a Epstein subir a su avión privado en múltiples ocasiones en compañía de chicas que parecían tener menos de la edad de consentimiento. Según los empleados, las chicas llegaron con Epstein a bordo de uno de sus dos aviones Gulfstream. Entre enero de 2018 y junio de 2019, registros de vuelo publicados anteriormente mostrar, los jets estaban en el aire al menos uno de cada tres días. Se detuvieron en todo el mundo, a veces solo durante unas pocas horas a la vez: París, Londres, Eslovaquia, México, Marruecos. Cuando salieron de St. Thomas, dicen los empleados, regresaron a los aeropuertos cercanos a las casas de Epstein en Palm Beach y la ciudad de Nueva York.



En múltiples ocasiones vi a Epstein salir de su helicóptero, pararse en la pista a la vista de mi torre y abordar su jet privado con niños, niñas, dice un ex controlador de tráfico aéreo en la pista de aterrizaje que pidió permanecer en el anonimato. Un incidente en particular realmente se destaca en mi mente, porque las chicas eran muy jóvenes. No podían tener más de 16 años. Epstein parecía muy enojado y arrojó su chaqueta a uno de ellos. También llevaban bolsas de compras de tiendas fuera de la isla. Recuerdo haber pensado: '¿En qué parte del mundo han estado comprando?'

Otro empleado de la pista de aterrizaje, que solicitó el anonimato porque no se le permite hablar sobre viajeros en su capacidad oficial, dice que Epstein aterrizaría en St. Thomas dos veces al mes en promedio. Habría chicas que parecían estar en la escuela secundaria, recuerda el empleado. Parecían muy jóvenes. Siempre llevaban sudaderas universitarias. Parecía camuflaje, esa es la mejor manera de decirlo. Epstein iría vestido con un chándal, pero las chicas llevaban bolsas de compras de marcas de diseñadores: Gucci, Dior.



El empleado agrega que él y sus compañeros de trabajo bromearían sobre lo que estaban viendo. Cada vez que aterrizaba o despegaba, siempre se mencionaba. Siempre bromeábamos: '¿Cuántos niños hay a bordo esta vez?'. Pero el empleado también dice que sintió puro disgusto, y dijo que era una locura que un delincuente sexual condenado pudiera moverse tan abiertamente en la era de MeToo.

Lo pude ver con mis propios ojos, dice el empleado. Lo comparé con ver a un asesino en serie a plena luz del día. Lo llamé el rostro del mal.

Epstein aparentemente no hizo ningún intento por ocultar sus viajes con chicas jóvenes. La pista de aterrizaje en St. Thomas se encuentra a plena vista de una carretera central, y un estacionamiento cercano en la Universidad de las Islas Vírgenes ofrece una vista completa de la pista y de casi todos los aviones en tierra. Cuando está en casa en Little St. James, el avión de Epstein siempre está estacionado justo en frente de la torre de control.



El hecho de que las niñas salieran de su helicóptero y se subieran a su avión era como si estuviera haciendo alarde de ello, dice el empleado. Pero se decía que siempre daba muy buenas propinas, por lo que todos lo pasaban por alto.

De hecho, parece que las autoridades locales no hicieron nada para investigar los repetidos viajes de Epstein con chicas jóvenes, y mucho menos intervenir, a pesar de que figuraba en el registro de delincuentes sexuales de la isla. Jefe William Harvey, un veterano del departamento de policía de las Islas Vírgenes, dice Feria de la vanidad que no sabe quién es Epstein y no tiene conocimiento de ninguna investigación sobre él. Sammuel Sanes, un exsenador de las Islas Vírgenes, dice que no tiene conocimiento de las precauciones especiales tomadas por la policía para rastrear las llegadas y salidas del avión de Epstein en St. Thomas, o los movimientos de su helicóptero hacia y desde su isla privada.

Los abogados de Epstein, quien se declaró inocente de los cargos de tráfico sexual, dicen que niega rotundamente cualquier participación ilegal con mujeres menores de edad. Pero aquellos en la isla que presenciaron a Epstein en acción siguen sorprendidos de que un pedófilo convicto pudiera seguir viajando descaradamente hacia y desde Estados Unidos acompañado de niñas.

Definitivamente, mis colegas y yo hablamos sobre cómo no entendíamos cómo a este tipo todavía se le permitía estar rodeado de niños, dice el ex controlador de tráfico aéreo. No dijimos nada porque pensamos que la policía estaba haciendo su trabajo. Tengo que decir que es lamentable, pero realmente ni siquiera sabíamos a quién contárselo, o si a alguien realmente le importaba.

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