Una rana, un banjo y un mensaje indeleble: haciendo la conexión del arco iris

© Walt Disney Pictures / Photofest.

Ganador de Oscar y Grammy Paul Williams ha coescrito canciones clásicas para los Carpenters ( Dias lluviosos y lunes ), Noche de tres perros ( En el campo ) y Barbra Streisand (la ganadora del Oscar Hojas perennes ). Coescribió la letra de El barco del amor 's tema musical inolvidable (¡Amor, emocionante y nuevo!). Pero la canción de su legado trata sobre la búsqueda espiritual, los llamamientos más elevados y el poder de la fe. Fue escrito para una rana.



No cualquier rana, por supuesto, el anfibio más querido del mundo del espectáculo, Kermit the Frog. Se abre Rainbow Connection La película de los Muppets, que celebra su 40 aniversario esta semana (y regresa a los cines el 25 de julio y el 30 de julio). Es una melodía imbuida del espíritu del creador de los Muppets, Jim Henson: What [cowriter Kenny Ascher y yo] aproveché para Kermit es lo que aprovechamos para Jim Henson; su mente, corazón y alma gentil, dijo Williams Feria de la vanidad. Creo que es su canción tanto como la de Kenny, la mía o la de Kermit.



La película de los Muppets marcó la primera incursión de los Muppets en los largometrajes, después de décadas de apariciones espectaculares en comerciales de televisión y programas de variedades; en Plaza Sésamo; y como las estrellas de su propio programa de variedades ganador de un Emmy, El Show de los Muppets , que se desarrolló entre 1976 y 1981. Los personajes de los Muppets también se encontraban entre los jugadores originales No listos para el horario de máxima audiencia en Sábado noche en directo La primera temporada, lo que provocó que el escritor Michael O'Donoghue declarara, con desdén, que no escribiré por fieltro.

Williams no sintió tal parcialidad. Fue un invitado en El Show de los Muppets en 1976, e inmediatamente se sintió bienvenido en el universo de los Muppets. plaza Sésamo , dijo, era su píldora de cordura mientras viajaba con su banda. 'He sido fanático de los Muppets antes de saber que eran los Muppets', dijo. Siempre me pregunté cómo sería trabajar en Enojado Revista o el Lampoon nacional, o ser parte de un equipo de escritores como Jerry Belson y… Garry Marshall y parte de su equipo. Qué divertido sería trabajar con los Muppets. Fue una sensación como si estuviera en casa.



Henson primero reclutó a Williams para escribir canciones para Jug-Band Christmas de Emmet Otter, a favorito de culto que se emitió inicialmente en Canadá en 1977 y luego en HBO un año después. Más tarde, Henson le pidió que escribiera las canciones para La película de los Muppets también, dando a Williams y Ascher libertad creativa sin ataduras. Uno de mis recuerdos más preciados es caminar hacia el auto con Jim después de la reunión [inicial], recordó Williams. Le dije: 'Jim, mientras estamos trabajando en las canciones, me aseguraré de que las escuches para asegurarnos de que vamos en la dirección correcta'. Él dijo: 'Paul, eso no es necesario, escucharé ellos en el estudio. 'Yo dije,' Wow ... qué confianza '.

La película de los Muppets cuenta la saga del pantano al estrellato de Kermit, una historia de origen presentada por La conexión del arco iris . Kermit, habitante del pantano, toca un banjo, contemplando los arcoíris y lo que hay al otro lado, muy parecido a la Dorothy de Judy Garland en El mago de Oz. Pero En algún lugar sobre el arco iris no fue la principal inspiración de la canción.

El modelo que usamos fue ' Cuando le pide a una estrella , Que abrió Disney's Pinocho Dijo Williams. Esta es la canción 'I am' de Kermit. Esta canción mostrará que Kermit tiene una vida interior, una vida espiritual.



Con su primer verso, Williams y Ascher inicialmente temieron haberse escrito en un rincón al desacreditar el concepto de arco iris como mágico:

Por qué hay tantos
Canciones sobre arcoíris
¿Y qué hay del otro lado?
Los arcoiris son visiones
Son solo ilusiones
Y los arcoiris no tienen nada que esconder

Sin embargo, después de pensarlo un poco más, esas líneas llevaron a lo que Williams considera el corazón de la canción:

Así que nos han dicho, y algunos optaron por creerlo.
Sé que están equivocados, espera y verás.
Algún día lo encontraremos, la conexión del arco iris
Los amantes, los soñadores y yo.

El siguiente verso, dijo el compositor, es su favorito de todos, y expresa su filosofía de que aquello en lo que creemos ayudamos a crear:

Quien dijo que cada deseo
Sería escuchado y respondido
¿Cuándo lo desea la estrella de la mañana?
Alguien pensó en eso
Y alguien lo creyó
Y mira lo que ha hecho hasta ahora

Lo que es tan humano sobre la canción, y espiritual al mismo tiempo, es que honra las preguntas, no las respuestas, explicó Williams. Ese momento hizo que Kermit no fuera el mentor, ni el maestro, ni el predicador. Se convirtió en un buscador con la audiencia.

Aunque la canción se formó relativamente rápido, su título no lo hizo. Seguimos diciendo: 'Estamos buscando una conexión entre el arco iris y las personas', dijo Williams entre risas. Mi esposa en ese momento señaló: 'Acabas de decir' conexión de arco iris 'cinco veces. ¿Por qué no lo llama 'The Rainbow Connection'?

Grabar la canción proporcionó otro momento mágico. Al principio, Jim Henson cantaba como Kermit en la cabina de grabación, pero faltaba algo. Entonces, alguien presente, Williams no recuerda quién, le preguntó a Henson si tal vez Kermit debería probar una toma. Así que Henson sacó la marioneta de Kermit, y Kermit la cantó brillantemente, dijo Williams.

The Rainbow Connection finalmente fue nominada para un premio de la Academia —Aunque perdió con It Goes Like It Goes de Norma Rae Y desde entonces ha sido cubierto por una variedad de artistas, incluido Harry Nilsson, Sarah McLachlan, y las Dixie Chicks. Inevitablemente, se realizó en el funeral de Henson en 1990.

El mensaje edificante de la canción todavía resuena en Williams: que cada uno de nosotros tiene el poder de sentirse amado y cuidado por algo invisible en el universo, algo que nos protegerá del miedo y nos permitirá volar. Al igual que Gonzo, su Muppet favorito, Williams se consideraba un ave no voladora en la década de 1980, cuando era adicto a las drogas y al alcohol. A los 78 años, lleva casi tres décadas sobrio; actualmente está colaborando con el director Guillermo del Toro en una adaptación musical de Broadway de El laberinto del fauno.

Su conexión más preciada con la canción, dijo, se produce cuando los padres le dicen que su hijo la está aprendiendo al piano o que la clase de graduación de su hijo la cantó en la ceremonia. Williams lo llama un pago de corazón.