Un primer vistazo a West Side Story de Steven Spielberg

BAILANDO EN LAS CALLES
La estrella de Broadway Ariana DeBose, con el vestido dorado, como Anita y David Alvarez, a su derecha, como el líder de los Sharks, Bernardo.
Por Niko Tavernise / Twentieth Century Studios.

S teven Spielberg has estado haciendo West Side Story en su cabeza durante mucho tiempo. Cuando era un niño en Phoenix a fines de la década de 1950, solo tenía la banda sonora y trató de imaginar la acción y el baile que podrían acompañarla. Mi mamá era una pianista clásica, dice el cineasta. Toda nuestra casa estaba adornada con álbumes de música clásica y crecí rodeada de música clásica. West Side Story fue en realidad la primera pieza de música popular que nuestra familia permitió en casa. Me escapé con él (este era el álbum del elenco del musical de Broadway de 1957) y me enamoré completamente de él cuando era niño. West Side Story Ha sido esa tentación inquietante a la que finalmente me he rendido.



La película, que se estrenará el 18 de diciembre, es tanto una historia de romance como de crimen. Se trata de sueños que se hacen realidad, de jóvenes que cantan sobre la promesa de sus vidas por delante y luego se cortan entre sí en estallidos de violencia. Se trata de esperanza y desesperación, orgullo y prejuicio real, y una pareja desventurada que encuentra el amor en medio de todo esto en las calles de Nueva York.



VETERANOS
Steven Spielberg con Rita Moreno, quien ganó un Oscar por interpretar a Anita en 1961.

Por Niko Tavernise / Twentieth Century Studios.



West Side Story se convirtió en una sensación mundial cuando llegó a Broadway en 1957, con un libro de Arthur Laurents, música de Leonard Bernstein y letras de Stephen Sondheim que hicieron desmayarse, estallar y jadear a generaciones. El espectáculo fue a la vez deslumbrante y valiente, con una capa de Romeo y Julieta romance entre Tony y María sobre una historia contemporánea de pandillas callejeras, racismo y violencia en las sombras de los rascacielos en ascenso. Cuando el director Robert Wise y el coreógrafo Jerome Robbins lo adaptaron a una película en 1961, West Side Story rompió el récord de taquilla de musicales y dominó los Oscar, ganando 10 premios, incluida la mejor película. Seis décadas después, el espectáculo teatral ha recorrido el mundo y ha sido revivido repetidamente. (Una nueva producción, dirigida por Ivo van Hove, se estrenó en Broadway en febrero). Por supuesto, también se realiza con tanta frecuencia en escuelas secundarias y teatros comunitarios que si no la has visto, probablemente sea porque estuviste en ella.

A lo largo de la historia está la cuestión de quién tiene derecho a llamar hogar a un lugar y por qué las personas que están luchando buscan razones para enfrentarse entre sí. Esta historia no es solo un producto de su tiempo, sino que ese tiempo ha vuelto, y ha vuelto con una especie de furia social, dice Spielberg. Tenía muchas ganas de contar esa experiencia puertorriqueña y nuyorica de básicamente la migración a este país y la lucha por ganarse la vida, tener hijos y luchar contra los obstáculos de la xenofobia y los prejuicios raciales.

AMANTES JOVENES
Ansel Elgort y Rachel Zegler como Tony y María desventurados.



Por Niko Tavernise / Twentieth Century Studios.

Como El violinista en el tejado o El sonido de la musica, West Side Story localiza las alegrías que perduran en tiempos difíciles. Para las secuencias de baile de la nueva película, Spielberg reclutó a Justin Peck, coreógrafo residente del Ballet de la ciudad de Nueva York. Para el nuevo guión, recurrió a Ángeles en América dramaturgo Tony Kushner, que anteriormente trabajó con él en Munich y Lincoln, para crear una historia actualizada que conserve las canciones familiares pero las inserte en un paisaje urbano más realista. Ese realismo también se aplicó al casting. Muchos de los puertorriqueños en la película original eran actores blancos con maquillaje marrón. Spielberg solo quería artistas con antecedentes hispanos para interpretar personajes hispanos, y estima que 20 de los 33 personajes puertorriqueños son específicamente puertorriqueños o de ascendencia puertorriqueña. Trajeron autenticidad, dice. Se trajeron a sí mismos, y todo lo que creen y todo sobre ellos, lo llevaron al trabajo. Y hubo mucha interacción entre el elenco que quería poder comprometerse con la experiencia puertorriqueña. Todos ellos representan, creo, una diversidad, tanto dentro de la comunidad puertorriqueña, nuyorican, como dentro de la comunidad Latinx en general. Y se lo tomaron en serio.

El elenco aportó autenticidad, dice el director. Se llevaron ellos mismos, y todo lo que creen, al trabajo.

La película está protagonizada por la recién llegada Rachel Zegler en el papel originado en la pantalla por Natalie Wood, María de corazón puro, parte de la ola de inmigrantes puertorriqueños que cambiaron una isla por otra cuando llegaron a Nueva York en busca de una nueva vida en la economía posterior a la Segunda Guerra Mundial. auge. Su Casanova astuto es Tony ( Conductor de bebé el actor Ansel Elgort, asumiendo el papel interpretado por Richard Beymer), quien una vez dirigió una pandilla de matones locales conocidos como los Jets, pero desde entonces los ha superado. Los viejos amigos de Tony están involucrados en una batalla cada vez mayor por el control del vecindario contra rivales puertorriqueños que se hacen llamar los Tiburones, liderados por el hermano de María, Bernardo (David Alvarez, uno de los protagonistas originales de Billy Elliot el Musical, interpretando el papel que le valió a George Chakiris un Oscar al mejor actor de reparto).

Rachel Zegler como María.

Por Niko Tavernise / Twentieth Century Studios.

Ansel Elgort como Tony.

Por Niko Tavernise / Twentieth Century Studios.

Cuando un baile de barrio se convierte en hostilidad, la mejor amiga de María, Anita, intenta ser la voz de la razón. Ahora interpretada por Ariana DeBose, Anita tiene uno de West Side Story Los números más vivaces, ensalzando las maravillas de vivir en Estados Unidos en la canción America.

Anita: La vida puede ser brillante en Estados Unidos.

Bernardo y los tiburones: Si puedes luchar en América.

Anita y las chicas: La vida está bien en Estados Unidos.

Bernardo y los tiburones: Si eres todo blanco en Estados Unidos.

Rita Moreno ganó un Oscar a la mejor actriz de reparto por interpretar a Anita en la película original y, a los 88 años, ha vuelto a desempeñar un papel diferente en el proyecto de Spielberg. ¿Recuerdan a Doc, el veterano que dirigía la tienda de la esquina que servía como terreno neutral para las pandillas? Moreno interpreta a un nuevo personaje, Valentina, la viuda de Doc, que también es una pacificadora, aunque quizás un poco más dura. El actor dice que Spielberg y Kushner realmente querían corregir algunos… ¿debería decir errores? No sé si eso es ... sí, eso es justo, porque la película [de 1961] tenía muchas cosas que estaban mal, aparte del hecho de que tenía muchas cosas que estaban muy mal. derecho. Uno de los errores, dice, fue que ella era una de las pocas puertorriqueñas en el elenco. Eso es lo que estaban tratando de arreglar y mejorar, y creo que han hecho un trabajo increíble.

Spielberg nombró a Moreno productor ejecutivo de la película y la instó a compartir sus puntos de vista sobre ese momento y lugar con los actores más jóvenes. En una escena, en la que llegan los policías para romper un estruendo, Moreno pensó que los bailarines que interpretaban a los Tiburones no se daban cuenta de lo mucho peor que sería la situación para los chicos puertorriqueños. Estaba usando malas palabras y todo eso, y dije: '¡Estás jodido! ¡Estás jodido si te atrapan! No tienes ninguna oportunidad ', dice. Y todos me miran con grandes y hermosos ojos marrones. Dije: '¡Hablad entre nosotros antes de volver a hacer la escena! ¡Asustarse unos a otros! '

Rita Moreno as Valentina.

Por Niko Tavernise / Twentieth Century Studios.

Una persona a la que trató de tranquilizar fue DeBose. Moreno habló sobre el actor que heredó su papel característico de Anita. Es una bailarina feroz, mucho, mucho mejor que yo, dice.

DeBose fue nominado a un premio Tony por Verano: The Donna Summer Musical y fue uno de los miembros originales del elenco de Hamilton, famoso por bailar como The Bullet que mata al padre fundador. Como Spielberg, ella ha estado obsesionada con West Side Story desde la infancia: me encantaba la música. Cada vez que comenzaba un número, no podía evitar levantarme y bailar con ellos. Yo diria que la musica de West Side Story siempre ha vivido dentro de mí.

West Side Story fue en realidad la primera pieza de música popular que nuestra familia permitió en casa, dice Spielberg.

En la nueva película, DeBose recorre Estados Unidos con un vestido dorado hecho a mano con volantes escarlata debajo, pero el actor dice que estaba obsesionada —y intimidada— por los remolinos violetas de la mujer que originó el papel en la pantalla. Crecí viendo la película y me enamoré de la mujer del vestido morado, dice. Incluso antes de que realmente entendiera de qué se trataba la historia, supe que amaba lo que estaba haciendo. A medida que crecí, descubrí quién era ella y su nombre era Rita Moreno, y se parecía a mí. Fue una de las primeras mujeres en la pantalla que en realidad tenía un color de piel parecido al mío, especialmente en una película hecha en ese momento, donde no había muchas mujeres de color en la pantalla. Eso fue muy influyente para mí durante mi infancia.

CURSO DE COLISIÓN
En la película de Spielberg, como en la original, un baile de barrio destinado a fomentar la unidad tiene el efecto contrario.

Por Niko Tavernise / Twentieth Century Studios.

DeBose dice que, al igual que con Moreno, Spielberg a menudo le preguntaba por sus opiniones sobre la forma en que se representaba a su personaje. El actor recuerda una conversación fundamental durante las audiciones. Soy afrolatina y le dije: 'Como mujer de color, si me vas a considerar para este papel, podría ser la mujer más oscura para interpretarla en la pantalla', dice DeBose. También está la realidad de que es una pieza de época y hay tensión racial. Tener una Anita birracial intensifica eso para la nueva película. En cierto modo, no estás realmente seguro de si Anita es afroamericana o latina, dice. Yo estaba como, 'Creo que realmente hay algo en lo que apoyarse, si eso es de valor', y esa observación lo intrigó. Fue divertido desde el salto sentir que estaba contribuyendo a su nueva visión de alguna manera.

Del Archivo: Leonard Bernstein y Jerome Robbins, Wonder Boys de Broadway

La presencia de DeBose agrega una nueva dimensión a la fe inquebrantable de su personaje en un país que tantas veces le ha fallado a personas como ella. De la forma en que veo a Anita, ella es una optimista consumada, dice. Ella cree en el sueño americano. Y ella cree en su derecho como mujer a perseguirlo. Hay algo realmente asombroso no solo en Anita, sino en las mujeres en general que constantemente encuentran una manera de ver el mundo, no con lentes color de rosa, sino con esperanza.