El favorito: la lucha por el poder de la vida real entre la reina Ana y Sarah Churchill

A la izquierda, por Robert Alexander / Getty Images; derecha, cortesía de Fox Searchlight Pictures.

Como El favorito cómicamente atestigua, reina Ana era un gobernante anodino y poco adecuado para el trono. Sufría de timidez y una miríada de problemas de salud, incluida la persistencia lagrimeo , gota y obesidad. (El ataúd de la reina estaba tan grande que se requirieron 14 carpinteros para llevarlo.) A pesar de 17 embarazos reportados, la reina Ana no dejó un solo heredero; sus embarazos terminaron principalmente en muerte fetal o aborto espontáneo. Según un biógrafo, la educación de Anne fue asombrosamente inadecuada, dado que las mujeres instruidas, en ese momento, no estaban de moda. Dado este importante obstáculo, la reina Ana pidió a sus asesores que escribieran discursos y comentarios que pudiera presentar a los embajadores extranjeros, pero la conversación improvisada fue un desafío devastador. Y cuando la reina Ana se encontrara fuera de su alcance, ella según se informa mueva sólo sus labios y haga como si dijera algo cuando en verdad no se pronunció ninguna palabra.



El aspecto más intrigante de su reinado, tan deliciosamente capturado en De Yorgos Lanthimos nuevo drama de época, El favorito —Fue la lucha de poder entre Anne (interpretada por Olivia Colman ); su mejor amiga de la infancia, Sarah Churchill, duquesa de Marlborough ( Rachel Weisz ); y la ambiciosa prima de la duquesa, Abigail Masham ( Emma Stone ). Dado lo políticamente polarizada que estaba Inglaterra bajo su reinado, dividida entre los partidos Whig y Tory, las relaciones de Anne con Sarah, una partidaria de Whig, y Abigail, una simpatizante de Tory, fueron de importancia estatal.



Sarah era una mujer atractiva con suficiente ambición, ingenio e inteligencia astuta para trascender los roles de género del siglo XVIII y gobernar el reino en la sombra. Sin embargo, no tenía estómago para los falsos halagos, y era conocida por condescender y criticar sin rodeos al monarca. Y eso fue Cuándo el dúo eran amigos. Los comentarios de Sarah sobre la reina Ana después de que su relación se agrió se leían como un libro quemado en el Palacio. Mire, por ejemplo, la altiva de Sarah llevar sobre las actividades de Anne en las horas inmediatas después de perder a su esposo, el príncipe George, en 1708: [aunque el amor de Anne] por el príncipe parecía. . . ser prodigiosamente grande. . . su estómago era más grande, porque ese mismo día que murió ella comió [sic] tres comidas muy abundantes y abundantes.

Más adelante, más detalles sobre las relaciones de la reina Ana con Sarah y Abigail; la verdad sobre esos rumores lésbicos; y qué pasó con los personajes de la vida real después El favorito Escenas finales:



Anne y sarah

Anne conoció a Sarah cuando tenía 8 años y Sarah tenía 13, en la corte del tío de Anne, el rey Carlos II. A pesar de que sus personalidades difícilmente podrían haber sido más diferentes, Anne se sintió irresistiblemente atraída por esta mujer dinámica y segura de sí misma. escribió Biógrafo de la reina Ana Anne Somerset. Aunque Sarah consideró la compañía de Anne tan tediosa que una vez comentó que prefería estar en una mazmorra que en una conversación con la realeza, Sarah era lo suficientemente inteligente como para conocer el valor de una amiga así. Escribió Somerset, Sarah admitió que cultivó la relación con mucho cuidado, y 'ahora comenzó a emplear todo su ingenio, toda su vivacidad y casi todo su tiempo para divertir, entretener y servir a la princesa'. Valió la pena cuando Sarah se convirtió en la dama del dormitorio.

Sarah era ferozmente leal a la entonces princesa, ayudándola a obtener una asignación adicional de la corona. Anne le devolvió el favor otorgándole a Sarah un aumento y un privilegio poco común: la flexibilidad para que Sarah pasara un tiempo fuera del palacio con su creciente familia. Esta libertad vino con ataduras: Anne, una amiga necesitada, exigió que Sarah escribiera sus cartas habituales en estas ausencias y la hospedara en la casa de campo de su familia. Anne sentía tanta pasión por Sarah que le encargó los retratos de su amiga y adoptó un apodo (Anne tomando a la Sra. Morley, como Sarah asumió a la Sra. Freeman) que les dio el mismo rango.



Amigos con beneficios

Cuando Ana fue coronada reina en 1702, Sarah se benefició casi de inmediato. Fue nombrada dueña de los mantos; novio de la estola; guardián del monedero privado; y guardabosques del Windsor Great Park. Ella y su esposo, John, también recibieron nuevos títulos, convirtiéndose en duque y duquesa de Marlborough, y se les otorgó una hermosa pensión del Parlamento. Además, John fue nombrado capitán general del ejército y recibió un nombramiento en la Orden de la Jarretera.

Después de que John dirigió las fuerzas aliadas en la batalla de Blenheim en 1704, la reina Ana le dio comandante militar de la Royal Manor de Woodstock, junto con £ 240,000 para construir una casa en conmemoración de sus victorias. Sarah, que esencialmente actuaba como la guardiana de la reina, decidió quién podía tener acceso al monarca y ejerció su poder político en consecuencia. No fue una coincidencia que el esposo de Sarah, John, y el conde de Godolphin, su aliado, tuvieran un firme control del gobierno en los primeros años del reinado de Anne. Pero a medida que Anne se cansaba de las formas dominantes de Sarah y se afirmaba más, la balanza comenzó a inclinarse en contra de Sarah.

La abigail real

En 1704, Sarah ayudó a colocar a su prima Abigail Masham (entonces Hill) en la corte de Anne, como mujer de dormitorio. Deberes de Abigail incluido entregando ropa a la reina por la mañana mientras se vestía; vertiendo agua sobre sus manos; cambiando sus vendajes; y llevándole cuencos de chocolate caliente. Mientras que Sarah era dominante y de mentalidad política, Abigail ofreció a la reina una compañía gentil, amable y compasiva.

Dada la frecuencia con la que Sarah estaba fuera del palacio, no se dio cuenta de la amistad de la reina con su prima hasta 1707, cuando se enteró de que la reina había sido uno de los pocos testigos de la boda secreta de Abigail con Samuel Masham, un caballero de la época. casa de la reina. Como si no fuera lo suficientemente molesto que la reina hubiera mantenido oculta esta amistad, Sarah se sorprendió al descubrir que la reina le había dado a Abigail una dote de la bolsa privada. Para Sarah, la dueña de la cartera privada, esto fue un acto de traición.

Abigail usó su influencia para promover las políticas conservadoras, alineándose en la corte con otro primo, Robert Harley (interpretado en El favorito por Nicholas Hoult ) y negociar reuniones secretas con el monarca a través de una escalera trasera. En un momento, Abigail y Harley incluso inventaron un código para discutir de manera encubierta la política, fingiendo que estaban chismorreando sobre parientes y refiriéndose a Anne por el nombre en clave de tía Stephens.

Guerra de los favoritos

Cuando Sarah sintió que su poder se desvanecía, se volvió cada vez más desesperada en sus intentos por recuperar el favor: tramando estrategias con su esposo para derrocar a Abigail; amenaza de chantaje; e incluso ayudó a avivar los rumores de que la relación de la reina con Abigail era sexual. En 1707, un balada Se cree que fue escrito por un amigo cercano de Sarah, el político Whig Arthur Mainwaring, y que, según los informes, fue distribuido por la propia Sarah, sugirió lo mismo.

Cuando como la reina Ana de gran renombre / El cetro de Gran Bretaña se balanceó / Junto a la Iglesia que amaba mucho / Una mucama sucia

Oh Abigail, ese era su nombre / Ella almidó y cosió muy bien / Pero cómo traspasó este corazón real / Ningún mortal puede decirlo

Sin embargo, por el dulce servicio realizado / Y causas de gran peso / Su real ama la hizo, ¡Oh! / Un ministro de estado

Su secretaria no lo era / Porque no sabía escribir / Pero tenía la conducta y el cuidado / De algunas oscuras hazañas de la noche

Sarah también amenazó con publicar cartas que Anne le había escrito décadas antes que demostraban su afecto, con frases como: Si escribiera volúmenes enteros, nunca podría expresar lo bien que te amo. . . . Inimaginablemente, apasionadamente, cariñosamente tuyo. Aunque la redacción, hoy, suena romántica por naturaleza, amistades románticas fueron alentadas entre las mujeres jóvenes en ese momento, y el lenguaje emocional fuerte no era raro para estas relaciones platónicas. Aun así, Sarah llegó al extremo de transcribir extractos selectos en cartas a Anne, amenazadoras, Hay cosas en mi poder que si las conozco. . . podría perder una corona.

Sin embargo, las demandas de Sarah de que Anne despidiera a Abigail fueron ignoradas. En un momento, Sarah y los Whigs, que creían campaña de desprestigio contra Abigail, incluso se propuso una lluvia de ideas para un discurso parlamentario que se le podría presentar a Anne, exigiendo que se despidiera a Abigail. Pero Anne no estaba dispuesta a aceptar el tema de Abigail, y luego torturó a Sarah pidiéndole a su esposo, John, que promoviera al hermano de Abigail y le diera una pensión.

La animosidad aumentó cuando Sarah, todavía actuando como mozo de la estola, públicamente insultado la reina en un servicio de la iglesia, gritando: ¡Cállate! después de una pelea por la negativa de la reina a usar las joyas que Sarah había elegido para ella.

La reina finalmente despidió a Sarah de la corte pidiéndole a su esposo que le devolviera la llave de oro del dormitorio real de Sarah, el símbolo de su posición como novio de la estola. En represalia, Sarah retiró 18.000 libras del bolso privado y, según los informes, quitó las cerraduras de bronce de todas las puertas del apartamento de St. James que se vio obligada a abandonar.

Romance lésbico

¿Podrían Abigail y Anne haber cometido los hechos sucios a los que aludía la balada antes mencionada? El favorito ? El biógrafo de la reina Ana, Somerset, argumentó que tal relación era poco probable, dados muchos factores, incluida la prolífica historia sexual de la monarca con su esposo, que resultó en sus muchos embarazos; el hecho de que Anne, que se convirtió en reina cuando tenía 37 años, probablemente experimentó una disminución de la libido a medida que su salud empeoraba; y que Sarah nunca sugirió que Anne se había sentido atraída por ella. Si Sarah hubiera sugerido tanto de su propia amistad con la reina, que era más intensa que la de Abigail y Anne, una aventura con Abigail habría tenido más sentido. Somerset presentó evidencia adicional en cuanto a por qué era poco probable un romance entre Anne y Abigail:

Habría sido difícil para Abigail y la Reina cometer actos oscuros durante la noche durante la vida del Príncipe George, ya que ella compartía una habitación con su esposo y, en toda su enfermedad, que duró algunos años, nunca abandonó su cama. . . . Anne estuvo agotada por la maternidad y sufrió terribles dolores durante gran parte del tiempo, y en vista de sus múltiples informaciones, se requiere un gran esfuerzo de imaginación para concebir que Abigail la lleve a un estado de excitación sensual. Su famosa mojigatería y su fuerte sentido de la moral cristiana hacen que sea aún más improbable que su relación con Abigail tenga un elemento carnal.

¿Qué fue de Abigail?

Después de que Sarah fue expulsada de la corte de Anne, Abigail la reemplazó como guardiana del bolso privado. Anne también le dio un título nobiliario al marido de Abigail. Habiendo sido dominada una vez antes, Anne parecía ser más cautelosa con Abigail que con Sarah. Por ejemplo, después de que Luis XIV enviara obsequios costosos a Inglaterra, Anne le dijo a un miembro del personal que vigilara discretamente los obsequios, escribiendo: Mi Lady Masham me dijo que escuchó que una de las sillas que salieron de Francia estaba destinada a ser entregada a su. No le haga caso a ella, pero averigüe si es así y procure evitarlo, porque creo que no tendría razón.

Después de la muerte de la reina Ana en 1714, Lord y Lady Masham fueron desalojados de sus casas palaciegas. Aunque ya no estaban a favor de la corte, la familia no era pobre; ese mismo año, Samuel Masham compró una casa señorial cerca de Windsor. Aunque Sarah no era una gran admiradora de Abigail, se rumoreaba que había salido en defensa de su antiguo enemigo cuando Abigail fue acusada de robar algunas de las joyas de Anne. Se dice que Sarah tiene inexpresivo , Creí que Lady Masham nunca robó a nadie más que a mí.

¿Y de Sarah?

Sarah vivió hasta los 84 años, después de publicar sus memorias, Un relato de la conducta de la duquesa viuda de Marlborough, desde su primera llegada a la corte hasta el año 1710 —En efecto, consiguiendo la última palabra y coloreando para siempre la percepción de la reina Ana, así como su propia lucha de poder con Abigail. Además de tener la última palabra, su linaje garantizó un legado duradero en la política británica, con descendientes que incluían Winston Churchill , que nació en Blenheim, y la princesa Diana.

Incluso en la vejez, Sarah nunca se arrepintió del trato que le había dado a la reina Ana. Racionalizando sus crueles declaraciones al monarca, escribió: [C] uando me convertí por primera vez en esta gran favorita, lo dejé como máxima, que la adulación era una falsedad para mi confianza y una ingratitud para mi más querido amigo.