El fracaso de los dioses estadounidenses y el problema con Neil Gaiman

El anuncio de que los conocedores de la televisión y Neil Gaiman Los fanáticos por igual han estado temiendo durante años que finalmente llegó esta semana de Starz. Después de tres temporadas enfrentadas y cuatro showrunners diferentes, el adaptación televisiva llamativa de la amada y premiada novela de Gaiman Dioses americanos había sido cancelado. Es solo el último, aunque ciertamente el más desordenado, en una historia inestable de obras de Gaiman que han fallado en la pantalla, lo que ha dejado a sus fanáticos preguntándose si el autor estrella de rock de ficción fantástica podría ser inadaptable.

La carrera de décadas de Gaiman se aceleró a principios de los 90, después de que él y un grupo de artistas crearan la ahora icónica novela gráfica conocida como El hombre de arena . Inspirándose en la mente oscura de Alan Moore y el ingenio ágil de Douglas Adams, Gaiman elaboró ​​una historia totalmente original que surgió alrededor de un personaje de DC Comics polvoriento y sin usar llamado Sandman e incorporando dioses, monstruos y leyendas de todas las culturas y puntos de la historia. La serie, una New York Times El éxito de ventas más vendido, consolidó la reputación de Gaiman como un creador de mitos moderno.

Sus diversas novelas, novelas y cuentos, que presentan mundos fantásticos y profundos y ricos salpicados de humor inglés clásico, obtuvieron una gran aceptación, ya que sus libros se colocaron en las estanterías de las librerías tanto para adultos como para niños. American Gods, Stardust, The Graveyard Book, Coraline, The Ocean at the End of the Lane, y más son todas consideradas joyas del mundo de fantasía. Su temprana colaboración con el fallecido Terry Pratchett, Buenos augurios, es una de las mejores mezclas de comedia ligera y género pulposo que jamás hayas leído. Inevitablemente, Hollywood vino a llamar, y ahí es donde comenzaron los problemas.



Algunas de las primeras adaptaciones de Gaiman, como las de 2007 Polvo de estrellas protagonizando Claire Danes, y la encantadora animación stop-motion de 2009 Coralina de los estudios Laika — fueron recibidos calurosamente. Puede que hayan sido éxitos modestos, pero solo han crecido en la estimación de la audiencia con el tiempo . Quizás lo más importante es que a los fanáticos de Gaiman les gustan mucho. Polvo de estrellas la historia de un hombre joven y aventurero y la estrella caída gruñona que lo ama, es una adaptación tan vaga del libro de Gaiman que roza una reinvención. La intención del guionista Jane Goldman y director Matthew Vaughn era claramente para tratar de modelar un Princesa novia –Esque clásico para una nueva generación. Se quedaron algo cortos, pero el resultado sigue siendo bastante divertido. Vale la pena señalar que mientras Gaiman describe Al visitar a Goldman y Vaughn mientras trabajaban en el guión y dar su opinión sobre los cambios adaptativos, finalmente no tuvo un crédito de guión, por lo que no está claro si tuvo la última palabra.

De manera similar, Gaiman no tenía un crédito de guión cuando se trataba de Coraline. Basada en uno de los libros más cortos y abiertamente aptos para niños de Gaiman, la historia de una niña atrapada en una espeluznante realidad alternativa resultó ser una tarjeta de presentación para Laika y ganó una nominación al Oscar.

Sin embargo, después de eso, y tras el éxito de la televisión geek, disfrutó escribiendo episodios de Médico que en 2011 y 2013, Gaiman comenzó a involucrarse más en la adaptación de sus propias historias para cine y televisión. De hecho, el autor había intentado mucho antes en su carrera triunfar en Hollywood; hizo una crónica de la experiencia frustrante que él y Pratchett habían intentado vender Buenos presagios en una pieza de ficción corta llamada La piscina de peces de colores y otras historias . Hablando conmigo sobre la primera temporada de Dioses americanos —Que fue un desastre desde el principio, perdiendo su primer showrunner, Bryan Fuller, después de su primer año, Gaiman recordó esa historia:

Pensando que era inteligente, viniendo con Terry Pratchett, ambos sabíamos que éramos muy inteligentes y viéndonos tener una experiencia típica de Hollywood con todos los clichés…. Recuerdo que me recuperé y me lamí las heridas, en algún lugar alrededor de 1996, hablando con Lisa Henson con quien me había hecho amigo en algún momento, y diciendo: ¿Cómo hace la gente esto? ¿Cómo puedes sobrevivir a esta experiencia?

Henson le aconsejó a Gaiman que hiciera amigos y entablara relaciones. Posteriormente, Gaiman pareció buscar socios creativos que le permitieran ejercer más control sobre el producto terminado, que era según se informa una razón por la que hubo tanta lucha detrás de escena en Dioses americanos.

Es revelador que la mejor temporada del programa, la primera, es en la que Gaiman parece haber tenido menos que ver. El propio Gaiman elogió uno de los mejores episodios de esa temporada, que se centró en Emily Browning Laura, porque tenía muy poco que ver con su libro: la forma en que contaron la historia fue absolutamente, 100% Bryan [Fuller] y Michael [Green]. De hecho, creo que una de las razones por las que es mi episodio favorito es porque no hay nada que escribí allí. Es como si tuviera que ser una audiencia para algo que se sentía completamente como mi mundo. Y me encantó.

Esa actitud parece estar en desacuerdo con informes detrás de escena lo que indica que Fuller y Green probablemente fueron reemplazados porque Gaiman estaba disgustado con algunas de las desviaciones de su libro. De acuerdo a El reportero de Hollywood, La productora Fremantle estaba ansiosa por mantener feliz a Gaiman: se hicieron esfuerzos para llevar Dioses más en línea con lo que Gaiman quería. Esto implicó que Gaiman fuera anunciado como co-showrunner para la segunda temporada, que fue la temporada menos exitosa del programa. Las luchas detrás de escena se convirtieron en historias desordenadas y cambios aún más desordenados en el elenco.

Al mismo tiempo, Gaiman fue co-showrunning Dioses Americanos, También estaba tratando de ejecutar sin ayuda la tan esperada adaptación de su libro por parte de Amazon. Buenos augurios. Pero a pesar de la participación práctica de Gaiman, Buenos presagios Tampoco logró captar la magia de su amada novela. Algo funcionó, incluido el química natural innegable entre co-líderes David Tennant y Michael Sheen , Pero una historia que es deliciosamente animada, inventiva y divertida en la página cayó completamente plana en la pantalla.

Estos tropiezos creativos parecen estar relacionados con la dificultad inherente de adaptar a Gaiman. Sus mundos tremendamente inventivos, que ofrecen tal estimulación para la imaginación, funcionan mejor en conjunto con las propias ideas de un lector reflexivo que se apresura a llenar los espacios en blanco. Gaiman también está dotado de forma sobrenatural con las palabras, lo que significa que sus descripciones largas y masticables y sus ingeniosos giros de frase, escindidos, por necesidad, del medio visual del cine y la televisión, son una parte clave para hacer que la magia de sus libros funcione.

Esta, tal vez, es la razón por la serie reciente de dramatizaciones de radio de la BBC de reparto completo de las obras de Gaiman han sido un éxito, y debe tenerse en cuenta que la fuerza creativa rectora de esos proyectos ha sido Dirk Maggs. La mejor producción de Gaiman que he visto fue en realidad una obra de teatro de 2019 en el National Theatre de Londres adaptada por Joel Horwood. El océano al final del camino, El libro más personal de Gaiman, sobre la muerte de un padre y la pérdida de la inocencia de la infancia, se transformó, a través de una fuerte adaptación, en pura magia escénica. Nada en la pantalla se ha acercado jamás.

Nada de esto es un presagio especialmente bueno para la larga, larga y esperada adaptación de Netflix de El hombre de arena, cual anunció recientemente su elenco . Gaiman no participará en el showrunning esta vez, aunque está asumiendo un papel muy práctico, coescribiendo los guiones y actuando como productor ejecutivo. Gaiman tampoco ha perdido la esperanza en Dioses Americanos, y es tuiteando a través de la cancelación sobre encontrarle un nuevo hogar.

Pero a pesar de todo su éxito en el mundo de los libros, Hollywood aún no se ha dado cuenta por completo de los mundos extraños y salvajes de Gaiman y, hasta cierto punto, el mismo Gaiman es el culpable de eso. Gaiman, el autor, puede estar dispuesto a asesinar a sus seres queridos en aras de un libro mejor, pero Gaiman, el cineasta y la televisión, aún tiene que aprender esa lección.

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