Ermahgerddon: La historia no contada de la niña Ermahgerd

Cortesía de Maggie Goldenberger.

En marzo de 2012, Maggie Goldenberger, de 23 años, estaba en medio de un viaje de seis meses a India y Filipinas con su entonces novia. Viajaban desde el extremo sur de la India y se dirigían al norte hacia Rajasthan, deteniéndose en cibercafés una vez a la semana, durante 15 a 30 minutos a la vez, solo para comunicarse con familiares y amigos.



En una de esas paradas en boxes de Internet, en Hampi, Karnataka, Goldenberger recibió un mensaje de un amigo en los Estados Unidos, que quería llamar su atención sobre una imagen que había visto en Facebook.



Era una foto de Goldenberger cuando era mucho más joven, alrededor de 11 años, con coletas desafortunadas, un chaleco feo y una expresión grotesca: ojos muy abiertos, cejas arqueadas hacia el cielo, barbilla hacia adentro, boca abierta y dientes cubiertos con retenedores. desnudo como una arpía silbante o un gato. En sus manos, mostró con orgullo tres libros de la serie Goosebumps de R.L. Stine, en sus ediciones originales de los 90: Sangre de monstruo III , ¡Vino de debajo del fregadero! , y La venganza de los gnomos del césped .

La imagen había sido subtitulada, con una fuente de impacto característicamente atronadora:



ERMAHGERD GERSBERMS

En este punto, no tenía idea de cuán extendido estaba, dijo Goldenberger, hablando recientemente con exactamente el tipo de compostura y articulación que no se asocia con Berks, como se conocía popularmente a la chica del meme.

Tres años después de convertirse por primera vez en una estrella de memes involuntaria, Goldenberger, que trabaja como enfermera en Phoenix, todavía experimenta ocasionalmente la sacudida surrealista y asombrosa de ser emboscada por su propia cara en línea. Mis ojos simplemente se abren y digo, en voz alta: 'Esto es tan jodidamente raro .’



Los amigos de Goldenberger se deleitan en revelar su identidad en línea a extraños en cada oportunidad. Luego habrá una sesión de 30 minutos en la que verán cada una de sus versiones. Tengo que fingir reír como si no los hubiera visto a todos antes, dijo Goldenberger. No puedo creer que estos sean mis 15 minutos de fama, esperaba que llegara de otra forma. Pero supongo que tienes que aceptar lo que puedas.

Para cuando Goldenberger vislumbró el meme por primera vez, ya se había vuelto viral, generando las múltiples mutaciones que superan a todos los memes menos los más potentes.

Están los que tienen la imagen original más nuevos subtítulos en el discurso de Ermahgerd (TWILERHT AINT GOT SHERT EN GERSBERMS, MUESTRA MAH FACE WEN AH READ DA SCURREH PERT). Algunos usaron la misma imagen con otros objetos retocados con Photoshop en las manos de Goldenberger, desde discos de Lynyrd Skynyrd (ERMAHGERD LERNERD SKERNERD) hasta puré de papas instantáneo (ERMAHGERD MERSHED PERDERDER).

Surgió toda una subcategoría de disparos y expresiones de reacción animal: un pug reacciona con asombro a una pelota de tenis (ERMAHGERD TERNERSHBERL), una vaca (ERMAHGERD MMMERRR). Las fotografías de celebridades y otras personas capturadas en extrañas expresiones congeladas también recibieron el tratamiento de Ermahgerd: practicantes de memesmith saltando. Game of Thrones 'Daenerys Targaryen se ha convertido en un objetivo popular, aunque nadie puede ponerse de acuerdo sobre la ortografía correcta y adecuada para drergerns .

En poco tiempo, hubo un Camiseta BustedTees y un Video musical nerdist , mientras que la Categoría Ermahgerd en Etsy continúa presentando impresiones, artículos de papelería, calcomanías para MacBook y automóviles, llaveros, ropa y patrones de punto de cruz (Welcerme Ter Mah Herme) a la venta. Un ingeniero de software de Santa Bárbara desarrolló un Traductor de idioma ermahgerd y al menos un artista con sede en Brooklyn ha renderizó los píxeles en pintura . Naturalmente, la chica Ermahgerd era una elección popular para Halloween ese año.

Sin embargo, el género más popular de ermahgerdismo involucró a Goldenberger de 11 años que fue trasladado a diferentes escenas y situaciones. La cara de Goldenberger se ha insertado en Parque jurásico (ERMAHGERD VERLERCERERPTERS), el logotipo de Starbucks (ERMAHGERD KERFER), Francia (ERMAHGERD THE ERFL TER), fotografía de vida silvestre (ERMAHGERD BERBER HERPERPERTERMERS) y el Kool-Aid Man (ERR, YERRRRR !!), solo para empezar. Ha adornado varios carteles de películas con Photoshop, incluso para El Gerdferther , El Nertberk , y Blerk Swern .

No todo el mundo lo ha hecho bien.

El meme también ha tenido un notable poder de permanencia. En el momento de escribir este artículo, la base de datos de memes Conoce tu meme ha registrado 5 millones de visitas en su Ermahgerd entrada y recogida 340 variaciones distintas . Continúa polinizando de forma cruzada con otros memes más nuevos: uno de los variaciones más recientes , una versión procesada a través del Filtro Deep Dream de Google (ERMAHGERD THER ERCID ERS KERKERN ERN), ingresó en la galería Know Your Meme en julio. Lo más significativo para el legado del meme es que el término ermahgerd ha trascendido desde hace mucho tiempo sus orígenes y se ha arraigado firmemente en la lengua vernácula de Internet y más allá.

Todo el fenómeno comenzó, como muchos lo hacen, en Reddit. El usuario de Reddit xWavy, también conocido como Jeff Davis, inició un hilo llamado Just a book owner smile [sic] para compartir la imagen de Goldenberger, aún sin subtítulos. Davis tenía 16 años en ese momento y vivía en Alberta, Canadá, y dice ahora, prácticamente encontré la imagen al azar. Había estado navegando en una galería de Facebook públicamente visible de las fotos de alguien. No recuerda de quién y no conocía a Goldenberger.

Davis se sintió divertido, y también un poco perturbado, dijo, al ver la imagen. Un usuario habitual de Reddit en ese momento, casualmente decidió ofrecerlo a la comunidad y compartir las LOL. Realmente no pensé mucho en eso en ese momento.

Uno de los usuarios de Reddit que vio el hilo de Davis fue un exinvestigador de fraudes de 33 años que se convirtió en analista de sistemas en Seattle. Inmediatamente, llegó la inspiración.

El nivel de emoción en su rostro, los aparatos ortopédicos y el atuendo simplemente gritaban incómodos entre años, dijo el usuario de Reddit plantlife, por correo electrónico. (Se negó a que se mencionara su nombre real en esta historia). Inspirada en parte por el ceceo de Shelly de South Park, la voz apareció en mi cabeza como la guinda del incómodo pastel.

Plantlife selló su texto en la imagen: GERSBERMS. MAH FRAVRIT BERKS — y compartió el meme como comentario en el hilo original. Aunque la parte de Ermahgerd fue aportada por separado más tarde por otra persona y adquirió vida propia, el lenguaje y la esencia distintivos del meme se originaron aquí.

Honestamente, ¿qué haces cuando te vuelves viral por crear un meme? Plantlife dijo. Realmente no ha cambiado mi vida ni nada. No es como si hubiera obtenido mejoras de estatus social, beneficios monetarios u ofertas de trabajo. . . Quiero decir, obviamente, soy bastante gracioso. Si puede encontrarme un trabajo bien remunerado como escritor de comedia, hágamelo saber. Tengo muchas ideas divertidas en mi cabeza.

Maggie, a la izquierda, con un amigo.

Cortesía de Maggie Goldenberger.

En 2012, al autor de Goosebumps, R.L. Stine, se le preguntó repetidamente qué pensaba sobre Ermahgerd. Parecía perplejo y molesto, y le preocupaba que el meme se burlara de sus lectores. En un entrevista ese octubre para el Festival Nacional del Libro soportó este intercambio:

Entrevistador: ¿Conoce el meme 'Ermahgerd'? Es uno de los memes más populares en Internet el año pasado.
R.L. Stine: Sí. Eres la tercera persona que me pregunta al respecto hoy.
Entrevistador: ¿Posará para una foto conmigo con esta peluca Ermahgerd?
R.L. Stine: No. No, no lo haré. Tengo que decir que realmente no entiendo qué tiene de gracioso.
Entrevistador: No lo sé, hombre, ¡es simplemente 'Ermahgerd'!
R.L. Stine: Bueno, estoy en Twitter y alrededor de cinco personas al día dicen: '¿Has visto esto?' No lo entiendo. Yo no Consíguelo .

Al igual que otros dialectos populares específicos de Internet, desde LOLcats hasta Doge, Ermahgerd es un juego de lingüística: en este caso, la estrangulación de casi todos los sonidos de las vocales en un er.

Según Ari Spool, un reportero con sede en Nueva York y científico de memes que se describe a sí mismo para Know Your Meme, el habla rhotacizada, es decir, el habla en la que el sonido R está de alguna manera desfigurado, tiende a ser divertido para los angloparlantes.

Pero no se trata solo de la voz imaginada. [Es] también el absurdo, el ritmo y el timbre de las palabras, dijo Spool. A este tipo de escritura de memes con mucha voz le llamamos ' Subtitulado del monólogo interior , 'Y es un ingrediente común en una imagen exitosa.

Otro factor del atractivo de la imagen, incluso ignorando la leyenda, es su resonancia nostálgica. Ermahgerd fue un flashback cognitivo para los millennials (el grupo demográfico más activo en Internet) y su recuerdo de los años noventa. Fue el mismo efecto de cápsula del tiempo que, en 2005, contribuyó a la viralidad de un video de YouTube de dos hermanos desenvolviendo una Nintendo 64 el día de Navidad —Un video casero que, piensa Goldenberger, probablemente fue grabado dentro de los 12 meses posteriores a la toma de la fotografía de Ermahgerd. (Cuando el biólogo evolucionista Richard Dawkins acuñó el término meme en 1976 para referirse a una unidad de transmisión cultural autorreplicante, le agradó la cercanía de la palabra a la memoria).

Nada de esto importaría, sin embargo, si la imagen original no hubiera sido un trozo de vida tan convincente. Capturó la emoción real y paroxística de una niña en el milisegundo exacto, el momento más desafortunado para ella y más entretenido para nosotros, para ser renderizada en tinte Polaroid, escaneada y preservada en píxeles para siempre como una gárgola de Internet.

Excepto que, como resulta, no del todo.

Cuando Maggie Goldenberger estaba en cuarto o quinto grado, ella y sus amigos empezaron a jugar a disfrazarse. Rebuscarían en una caja de disfraces llena de accesorios propiedad de Kaelyn, la amiga de Goldenberger, e idearían atuendos extravagantes, inventando personajes excéntricos y haciéndose fotos Polaroid entre sí.

Uno de los personajes más memorables de Goldenberger, que sin duda habría causado una impresión diferente en Internet, fue Pervy Dale, que llevaba una gorra de piel de mapache.

Goldenberger recuerda los detalles del mismo día en que se tomó la foto inmortal.

Recuerdo que me divertí mucho eligiendo los artículos, dijo, y Kaelyn bajó corriendo las escaleras para elegir libros. Kaelyn había sugerido que Goldenberger debería sostener los libros de muñecas American Girl, con sus cubiertas empalagosas en colores pastel de niñas preadolescentes sonrientes. Fundamentalmente, fueron los libros Goosebumps, con sus imágenes de portada hipercoloridas reconocibles al instante por el ilustrador Tim Jacobus, los que hicieron el corte.

Decidiendo no usar la gorra de piel de mapache, Goldenberger se puso el chaleco, se recogió el cabello en coletas intencionalmente tontas (nunca las usaba así de otra manera), blandió los libros elegidos y puso una cara intencionalmente horrible para la cámara. Normalmente, casi nunca usaba su retenedor como se suponía que debía hacerlo, pero se sentía bien para el personaje: se lo puso para la sesión.

Kaelyn tenía la imagen de Polaroid resultante publicada en la puerta de su refrigerador durante muchos años. También lo subió a MySpace y Facebook, un tesoro que permaneció oculto y sin ser molestado durante varios años antes de su gloriosa y espectacular excavación.

La gente común bendecida por los dioses de los memes reacciona de diferentes maneras a su estrellato en Internet de la noche a la mañana. Algunos perciben una oportunidad y tratan de monetizar su celebridad. Otros contratan abogados y envían cartas suplicando o exigiendo (generalmente infructuosamente) que se eliminen las imágenes ofensivas.

Por su parte, Goldenberger nunca se sintió excesivamente avergonzada por su repentina e inesperada celebridad. Si la foto hubiera sido una representación auténtica de un momento auténtico, un artefacto real de su incómoda adolescencia, es posible que se hubiera sentido diferente. Para ella, sin embargo, era claramente ficción: solo una imagen de un personaje inventado excéntrico.

Hablando con Goldenberger ahora, parece claro que ella siempre sintió que Internet se estaba riendo con ella por el personaje obviamente ridículo que estaba interpretando, no por su .

Era la perspectiva de un estudiante de secundaria sobre lo que es divertido, así que siempre me sorprende cuando los adultos son tan fanáticos. Básicamente, se trata de burlarse de una chica nerd por estar entusiasmada con los libros. . . . ¿Y qué? Siempre me desconcierta que todavía surja tres años después.

Sin embargo, una búsqueda en línea para identificar a Berks causó cierta angustia a Goldenberger: su nombre real comenzó a aparecer en las imágenes, y un cazarrecompensas anónimo rastreó y subió una foto de ella en una playa en Hawai en bikini. Esta segunda foto —en realidad era de ella esta vez, dijo Goldenberger, no un personaje— atrajo algunos comentarios desagradables. Fue el único episodio realmente doloroso de la experiencia.

No tengo idea de quién hizo eso, dijo. Y si voy a tener una foto de bikini flotando en Internet, me gustaría estar bronceada con spray y debajo de una cascada en algún lugar.

Goldenberger, admitió libremente, ha obtenido cierto disfrute real del meme. La que tiene la cara en el casco del Titanic (ERMAHGERD ERCEBERG) es uno de sus favoritos. También siente una especie de solidaridad con las personas —y los animales— cuyas expresiones sorprendentemente poco hermosas se vuelven Ermagherdified.

En Goosebumps No. 4, Di queso y muere , una cámara maligna produce imágenes que son horribles premoniciones de cosas horribles que aún no han sucedido.

Es exagerado decir que esto es lo que sucedió con Goldenberger, excepto que, de alguna manera, esa foto logró capturar algo bastante extraño que realmente no estaba allí y convertirlo en realidad.

Sin embargo, no espere necesariamente que Goldenberger comprenda esa referencia.

Hubo un par que realmente disfruté, pero. . . No era una ávida lectora de Goosebumps, dijo. I deseo ¿Podría decir que soy un fan acérrimo?