The Enchantress: Dolores del Río’s Spellbinding Life

De la Fundación John Kobal / Getty Images.

Quizás ninguna estrella de Hollywood ha inspirado más reverencia que Dolores del Río, cuya perfección física conmovió a George Bernard Shaw a proclamar, las dos cosas más bellas del mundo son el Taj Mahal y Dolores del Río.

Como explora la biógrafa Linda B. Hall en Dolores del Río: Belleza en luz y sombra , La primera superestrella nacida en México en Estados Unidos fue mucho más que un rostro icónico. Su sofisticación, estilo y arte encantaron a todos, desde Stella Adler hasta John Ford, Federico Fellini y sus grandes amigos Frida Kahlo y Diego Rivera, quienes proclamaron estar totalmente enamorados de ella, al igual que cuarenta millones de mexicanos y ciento veinte millones de estadounidenses. que no podía estar equivocado.



Pero ser adorado y estereotipado como un tendedero exquisito y exótico con 600 perfumes y una colección de joyas envidiable —perlas para el día, rubíes para la noche— no era lo que buscaba Del Río. En busca de satisfacción artística, renunció a su vida (y sus sueldos) en Hollywood y se reinventó a sí misma como una actriz seria y colaboradora en México, forjando su propio camino después de toda una vida de ser mimada y controlada. Quiero libertad, dijo una vez. Voy a poner manos a la obra, sea lo que sea.

La pequeña princesa

Nacida en Durango, México, en 1904, María de los Dolores Asúnsolo y López-Negrete, apodada Lolita, provenía de una familia aristocrática de banqueros y agricultores vasco-españoles. Una hija única amada, como adulta, recordó, según Hall, que su familia tenía un buen entrenador que era la envidia de mis primos. Subía al carruaje y me sentía como una princesa. Mi madre se sentaba en la parte de atrás y yo la acompañaba a la iglesia, de visita, a la costurera… ¡Me encantaban los regalos de collares, pulseras, pendientes! Las amigas de mi madre me dieron dulces mientras tomaban el té.

Extremadamente cercana a su madre solidaria, la inusualmente hermosa y serena Lolita desarrolló una fascinación temprana por la actuación y la danza. Cómo me miraba frente al espejo, cómo sonreía o hacía muecas, estudiándome, dijo más tarde. En estos momentos, ya estaba actuando.

Pero esta infancia idílica se hizo añicos durante la revolución mexicana. Según Hall:

Cuando las fuerzas revolucionarias atacaron Durango, su madre la sacó de la cama, la escondió en una gran canasta y luego la llevó a la estación de ferrocarril para tomar el último tren a la Ciudad de México justo antes de la llegada de los revolucionarios. Como ella lo describió, huimos temprano en la mañana con los demás personajes importantes de Durango, porque al grito ‘¡Aquí viene Pancho Villa!’ Todos corrieron.

Los siguientes años tumultuosos llevarían al poder al primo de su madre, Francisco Madero, en México, solo para que lo asesinaran en 1913, lo que obligó a su familia a esconderse en el sótano. Una vez que el país se estabilizó, la encantadora vida de Del Río, educada en un convento, en la Ciudad de México se reanudó. En 1921 contrae matrimonio con el mucho mayor, artístico y distinguido Jaime Martínez del Río.

Pero del Río, que ya había escandalizado a sus círculos aristocráticos al posar para el comunista Diego Rivera, pronto se encontró, según Hall, aburrida hasta las lágrimas por las cenas, los bailes y la misma gente: en invierno la ópera, en verano las corridas de toros. Entonces, cuando un director estadounidense llamado Edwin Carewe la invitó a probar suerte en el estrellato de Hollywood, Del Río aprovechó la oportunidad, para disgusto de la sociedad mexicana.

Ninguna hija de una buena familia se convirtió en actriz, dijo su madre, según la historiadora Annette Tapert en su libro de 1998 El poder del glamour: las mujeres que definieron la magia del estrellato . Muy bien, respondió del Río. Seré el primero.

La mujer Rudolph Valentino

Los primeros años de Del Río en Hollywood serían confusos, tumultuosos y trágicos. Viví en un semillero de intrigas, de política, de mentiras y malicia, de contracorrientes de propósitos humanos, dijo más tarde. Me lastimaba con tanta frecuencia que tenía miedo de expresarme.

Promovida por su protector obsesivo Carewe como la mujer Rudolph Valentino, el origen aristocrático hispano-europeo de Del Río fue constantemente empujado para contrarrestar el racismo de Hollywood contra los mexicanos. Carewe tomó el control total de su vida, llamándola desdeñosamente a ella y a Jaime sus chiles e insistiendo en manejar lo que vestía y a quién veía. Después del salto del Río al estrellato con el estreno de la película de 1926 ¿Qué precio de la gloria? , su esposo se puso cada vez más celoso y avergonzado por el estatus de su esposa como símbolo sexual.

A medida que se intensificaba la batalla entre los dos hombres controladores de su vida, del Río se encontró encasillada como una latina exótica y sexualizada. Cuando te dan ropa maravillosa, te dan partes malas, recordó más tarde, según Tapert. Esto quedó perfectamente ilustrado unos años después, cuando David O. Selznick se acercó al director King Vidor. Hall escribe:

Selznick… dijo que quería una película protagonizada por Joel McCrea y del Río. No le importaba cuáles fueran los detalles, pero se llamaría Ave del paraíso, debía tener tres grandes escenas de amor ... iba a tener lugar en una isla tropical, y tenía que presentar a Lolita saltando al cráter de un volcán al final.

Mientras tanto, el matrimonio del Río se desmoronaba. Jaime escapó a Nueva York y luego a Europa, donde se rumoreaba que él y Carewe se batirían a duelo en París. Los del Ríos se divorciaron en 1928; seis meses después, Jaime enfermó terminalmente en Berlín por envenenamiento de la sangre, que muchos sospechaban que se había autoinfligido. Según Tappert, cuando Jaime murió agarraba el último cablegrama que le envió del Río, que decía: 'Ojalá estuviera contigo porque te amo'.

Gran conjunto blanco

Poco después de la sospechosa muerte de Jaime, el elegante y fastidioso Cedric Gibbons, legendario director de arte de MGM, preguntó Marion Davies y William Randolph Hearst para ponerlo en contacto con del Río, a quien consideraba la mujer más bella del mundo. La pareja invitó a los dos a su casa en San Simeón, donde rápidamente descubrieron un amor mutuo por el arte, la cultura y la buena vida.

Gibbons y del Río se casaron en 1930. El paterno Gibbons pronto se dispuso a diseñar una mansión Art Deco en Pacific Palisades para su novia con su característico estilo de gran set blanco, creyendo que el estuche tenía que ser digno de la joya. Del Río, que sufría una serie de enfermedades que pueden haber sido psicosomáticas, recordó su primera presentación a su nuevo hogar, a través de Hall:

Me tomó en sus brazos y me llevó adentro. Le había dicho que adoraba la lluvia; me dejó en un sillón y fue a apretar unos botones. Detrás de los cristales de los ventanales, comencé a ver caer la lluvia. Había ideado un mecanismo para que yo pudiera tener lluvia cuando quisiera.

Pero la magia no terminó ahí. La mesa del vestidor con espejos de Del Río fue descrita por Compendio arquitectónico, por Hall, como un altar levantado para honrar a alguna diosa pagana primordial.

A pesar de su vida perfecta, muchos encontraron a Del Río distante y triste durante la década de 1930, aún desconsolados por la muerte de su primer marido. Dios sabe que Cedric no tiene la culpa y ha hecho todo lo posible para ayudarme a olvidar mi dolor, le dijo una vez a un periodista, según Hall. Cuando estoy a su lado, soy una constante molestia para él, debido a mi intensa desesperación.

También hubo rumores sobre lo que sucedió exactamente en la famosa casa en las colinas. Según David Niven en Trae los caballos vacíos , he and del Río’s Volando hacia Rio El coprotagonista Fred Astaire visitó una vez a la pareja para investigar el alojamiento nocturno poco convencional de los Gibbons:

Dolores tenía una gran habitación soleada en el primer piso que contenía una enorme y acogedora cama. Gibbons vivía en una miseria comparativa en una pequeña habitación inmediatamente debajo. La única conexión entre estas habitaciones era a través de una escalera de mano, que sólo se podía bajar cuando se había levantado una trampilla en el piso de la habitación de Dolores. Había un palo largo con el que, conjeturamos, señalaba su intención o esperanzas golpeando señales en el suelo del dormitorio de su esposa.

Las tres gracias

De la enseñanza Errol Flynn De la conga a pasar largas tardes filosofando con el buen amigo Charlie Chaplin y cenando con Carole Lombard y Clark Gable, del Río desempeñó a la perfección el papel de anfitriona de la sociedad. Pero dos de sus relaciones más cercanas fueron con un par de otras mujeres extranjeras inteligentes, magnéticas y de fuerte voluntad cuya belleza icónica a menudo cegaba a las personas a su humanidad: Greta Garbo y Marlene Dietrich.

Como señala Hall, las tres diosas de la pantalla tenían mucho en común. Todos habían sido llevados a Estados Unidos por los dominantes Svengalis, habían sufrido una cirugía plástica para minimizar sus narices y se rumoreaba que eran parte del círculo de costura de Dietrich. discretas lesbianas de hollywood , que se reuniría en la mansión del Río. Ah, esta es la verdadera belleza, dijo Dietrich una vez sobre del Río, según Tapert. Las rubias tenemos que trabajar en ello.

Cualquiera que sea la naturaleza de su relación, del Río conservaría el cariño por ambas mujeres durante toda su vida. Parece haberse sentido protectora con Garbo, hablando en 1964 de la infancia de Garbo. Alguien la había herido y no se puede volver a poner un pétalo roto en una rosa, le dijo a un periodista, según Hall. Tenía miedo de la gente.

A pesar de los temores de Garbo, del Río encontró a su amiga brillante, amable y etérea. Era como si tuviera diamantes en los huesos y su luz interior luchara por salir por los poros de su piel, recordó más tarde.

En Dietrich, del Río también encontró un compañero: alguien con quien jugar tenis, ir a clubes nocturnos e ir a inauguraciones de arte. Dietrich, según del Río, era lo contrario de Greta. Extrovertida, amaba las fiestas, la publicidad, ser vista, los grandes romances y que todo el mundo supiera todo sobre ella.

Magnífica obsesión

En 1932, un joven Orson Welles fue a ver AVE del Paraiso , y se encontró completamente hechizado con del Río. Fue entonces cuando me enamoré de ella, dijo más tarde. Cambio mi vida.

En 1939, el nuevo chico genio de Hollywood conoció a la mujer de sus sueños en una fiesta organizada por el jefe de Warner Brothers, Jack Warner. Los dos fueron a nadar a la luz de la luna, y la muy casada del Río se encontró igualmente encantada con Welles, once años menor que ella. Completamente esclava de él, pronto le dijo a su buena amiga Fay Wray que tenía que divorciarse de Gibbons. Si no lo hago, dijo, podría hacer algo por lo que lamentaré.

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Del Río solicitó el divorcio y se lanzó al caótico mundo de Welles, considerando su intelecto insuperable, ni siquiera Shakespeare. Welles fue igualmente elogioso. Vive con tanta gracia, le dijo a un periodista, según Tappert. Todos a su alrededor la aman. Ella es la única chica con la que puedes estar y no sentir la necesidad de conversar. Sin embargo, tiene la mente llena de charlas cuando quiere.

Durante el filmación de Ciudadano Kane , del Río estaba a menudo al lado del difícil Welles, tranquilizándolo cuando se golpeaba la cabeza contra la pared y lidiando con su insomnio mientras abusaba de Dexedrine. Lanzando su sofisticada seriedad al viento, incluso interpretó a su asistente durante un espectáculo de magia en la Feria Estatal de California. Pero Welles pronto le rompió el corazón. Durante el rodaje de su única colaboración, Viaje al miedo , la abandonó para filmar lo que se convirtió Todo es verdad en Brasil, y volvió a sus formas de mujeriego.

Para Del Río, la desaparición de su relación fue un punto de inflexión sísmico en su vida. Con casi 40 años, con su carrera paralizada y su vida amorosa hecha jirones, del Río decidió volver a casa. Deseo elegir mis propias historias, mi propio director y camarógrafo. Puedo lograr esto mejor en México, dijo, según Hall. Welles reaparecía periódicamente en su vida, aparentemente obsesionado por lo que había tirado.

Según Hall, durante el resto de su vida, Del Río mantuvo una tarjeta con dos hermosos ojos rasgados, fácilmente identificables como los de Dolores, y una paloma dibujada a lo largo de una pancarta con la palabra 'siempre', y firmada Orson.

La era dorada

Cuando del Río regresó a la Ciudad de México en 1942, se encontró en el centro de un floreciente renacimiento artístico. [Tuve que] dejar el estrellato para convertirme en actriz y solo podía hacer eso en México, recordó, según Hall.

En México, del Río finalmente obtuvo los papeles que había anhelado: papeles dramáticos y terrenales que abordan los problemas sociales de la guerra, la raza y la pobreza. En asociación con el director Emilio Fernández (con quien tuvo un romance violento), el director de fotografía Gabriel Figueroa y el actor Pedro Armendáriz, realizó películas mexicanas legendarias, entre ellas Flor Silvestre , Maria Candelaria y El abandonado . Del Río fue la musa indiscutible de esta época dorada del cine mexicano. Según Figueroa, nos inculcó a todos una especie de misticismo.

Su magnetismo siguió aturdiendo al mundo. Según Tapert, mientras filmaba en Buenos Aires en 1947, del Río fue perseguido nada menos que por la Primera Dama Evita Perón. Ella escribe en El poder del glamour :

Perón invitó a del Río a tomar el té, pero del Río se negó debido a su horario de rodaje. Al día siguiente, el gobierno ordenó que la industria cinematográfica cerrara por completo para que Del Río pudiera tomar el té con la Sra. Perón.

Con sede en su famosa casa de La Escondida en Coyoacán, del Río fue una figura cultural y filantrópica líder en México hasta su muerte en 1983, apoyando las artes, abriendo guarderías para madres trabajadoras en todo el país y viajando por el mundo en obras de teatro producidas. por su último marido, Lewis Riley.

Pero a pesar de su gran cantidad de logros, incluidos cuatro premios Ariel (el equivalente mexicano a un Oscar), la prensa aún prefirió comentar sobre su rostro mágico y sin arrugas. Cuando se le preguntó sobre su secreto para la belleza eterna, del Río, siempre la dama, tenía una respuesta preparada: Cuida tu belleza interior, tu belleza espiritual, y eso se reflejará en tu rostro.


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