¿Bobby Flay torpedeó su propia carrera de chef de hierro? [Actualizado]

Flay filma un episodio de Chef de hierro en 2004.Por Jim Cooper / AP / REX / Shutterstock.

Actualización (26 de octubre, 8 a.m.): Más de 12 horas después de la publicación de esta historia, Flay dio una declaración a Personas en el que confirmó el incidente de la camiseta pero lo caracterizó como una broma. También indicó que está dispuesto a regresar a * Iron Chef siempre que mi horario lo permita. Su declaración completa:

El verano pasado, cuando estaba en producción en Enfrentamiento del chef de hierro , Usé una camiseta para divertirme un poco durante mi última batalla esta temporada. En retrospectiva, probablemente no fue la mejor decisión porque solo está creando confusión. Food Network ha sido parte de mi familia durante más de 20 años y continuará siéndolo, y aunque hay un banco talentoso de Iron Chefs para aprovechar, si me lo pidieran, estaría emocionado de regresar al Kitchen Stadium, siempre que mi el horario lo permite.



Scripps, Flay y Food Network aún no han respondido a las solicitudes de comentarios adicionales. Pero esta declaración cuidadosamente elaborada dice mucho, ya sea que se emitió bajo presión de la red, debido a un acuerdo que se logró después del incidente o por otra razón.

La historia original continúa a continuación.

Hubo un silencio atónito en el set en una grabación de Enfrentamiento del chef de hierro el verano pasado en el sur de California, cuando Bobby Flay se quitó el delantal en mitad de la batalla para revelar una camiseta que decía: ESTA ES MI ÚLTIMA BATALLA DE CHEF DE HIERRO.

Chef de hierro es una competencia de cocina en vivo, por lo que las cámaras siguieron rodando. Pero cuando la cinta se detuvo, los productores se apresuraron a entrar. Bobby, dijeron, según una fuente cercana a la producción, no vamos a poder evitar eso.

Lo sé, respondió Flay. Ese es el punto.

Flay es conocido por elegir sus movimientos con cuidado, y por lo general lo dice en serio. Ni él ni los productores de Triage Entertainment, la compañía que fabrica Enfrentamiento del chef de hierro, respondió a las repetidas solicitudes de comentarios sobre el incidente de la camiseta. Un portavoz de Food Network, donde se transmite el programa, no confirmó ni negó que el incidente hubiera ocurrido.

Pero el movimiento de Flay, confirmado por dos fuentes en el set, revela un conjunto mayor de tensiones. Su aparente falta de interés en seguir formando parte de Chef de hierro, un programa en el que Flay ha aparecido de forma intermitente durante 17 años, llega en un momento trascendental para el propietario mayoritario de Food Network, Scripps Networks, que Discovery Communications está tratando de comprar por $ 14.6 mil millones en un acuerdo que podría cerrarse a principios de 2018.

Hablé con varias personas asociadas con el programa y la red, ninguna de las cuales pudo confirmar los planes futuros de Flay. Solo verificaron su intención de revelar una camisa, y un mensaje, que sabía que no se podía publicar.

Añadiendo más leña al fuego, cuando el universo de Food Network convergió en Nueva York un fin de semana de mediados de octubre para el Festival anual de comida y vino de la ciudad de Nueva York, Flay no apareció, ni siquiera en el Rooftop Iron Chef Showdown el sábado por la noche. Tuvo tiempo para salir de un restaurante de Nueva York ese domingo con Scarlett Johansson, aunque.

Perder el control sobre una de sus estrellas de marquesina aparentemente no es algo que Scripps quiera reconocer. Tras el incidente de la camiseta, Triage envió una grabación a Scripps en Knoxville, Tennessee. Según otra fuente bien ubicada y afiliada a la producción, los altos ejecutivos se reunieron y tomaron una decisión: la camiseta se difuminaría. Si se hiciera algún anuncio sobre Flay's Chef de hierro futuro, no se vería así.

Otra persona con conocimiento directo de la situación, que estaba en el set ese día, dice que existe un debate en curso sobre si se producirá la confusión o si se encontrará otra solución. Todo eso está cambiando en este momento, dijo esta persona. No se ha decidido ni resuelto nada. También en cambio: la fecha de estreno de Enfrentamiento del chef de hierro, que cuenta con restaurador John Besh como juez. El espectáculo estaba programado originalmente para el 8 de noviembre, pero el 21 de octubre, el New Orleans Times-Picayune publicó un larga investigación en acusaciones de acoso sexual que involucran a Besh.

Cuando llamé a Scripps Networks, la empresa matriz de Food Network, la portavoz Kristin Alm dijo que no había oído hablar de la controversia Flay. Cualquier cosa que hiciera Bobby Flay sería coreografiada e instigada por nosotros, si estamos produciendo ese programa, dijo. No tiene sentido para mí.

Cuando Flay apareció por primera vez en Food Network en 1994, inicialmente como invitado en el Robin Leach alojado Hablando de comida, era conocido como el joven chef innovador que dirigía Mesa Grill en el distrito Flatiron de Manhattan. Pronto, se le dio su propio espectáculo: Grillin ’and Chillin’, filmado en un lote detrás de los estudios Home Shopping Network en Florida. Se filmaron cuarenta y dos episodios en siete días; A Flay se le pagaron $ 200 por cada uno.

Chef de hierro, una dramática competencia de cocina japonesa en la que se desafía a los chefs a preparar platos basados ​​en ingredientes secretos inusuales, llegó a los EE. UU. en 1999 con un episodio que enfrentó al descarado Flay contra digna Masaharu Morimoto —Quien se sorprendió cuando los sous chefs de Flay celebraron el final de su primera batalla alzando a su líder sobre una tabla de cortar. Cuando el reportero de la cámara le preguntó sobre su competidor, Morimoto dijo: No es un chef.

¿Por qué?

Se paró sobre la tabla de cortar. En Japón, la tabla de cortar es sagrada para nosotros.

Al final, Flay perdió esa batalla. Pero desencadenó un escándalo internacional del mejor tipo: CNN, Newsweek, Los New York Times, y el New York Post todos publicaron historias sobre el chef japonés que estaba molesto con el advenedizo estadounidense. Chef de hierro se convirtió en un fenómeno cultural en Food Network, que atrajo a millones de espectadores a un canal que anteriormente había atraído a 84.000 espectadores durante el día en promedio y generó un spin-off, Iron Chef America.

Flay también montó esa primera aparición que acaparó los titulares para convertirse en el tipo de chef famoso que puede cobrar más de $ 100,000 por una aparición pública. Ha registrado más de 40 victorias en Iron Chef America, resistió varias relaciones de alto perfil (y un divorcio de la prensa sensacionalista) y abrió más restaurantes con buenas críticas. También se ha convertido en una de las marcas más visibles de Food Network, como el rostro de 14 series independientes, ocho de las cuales aún están produciendo nuevos episodios.

A pesar del mensaje que entregó en ese polémico Chef de hierro grabando, todo indica que Flay no planea dejar Food Network por completo. Pasó el verano pasado grabando la última temporada de Estrella de Food Network, en la que coprotagoniza con Giada De Laurentiis; la 13a temporada de Derrota a Bobby Flay se está ejecutando actualmente.

Pero Chef de hierro existió antes de que Bobby Flay fuera Bobby Flay; hay muchos chefs en sus cocinas. Su productora Rock Shrimp no lo produce y no tiene ningún vínculo con sus libros de cocina. Chef de hierro es mucho trabajo, ex ejecutivo de Food Network Bruce Seidel me dijo. Es mucho pensar. Le está quitando tiempo a sus restaurantes. Tienes que armar tu equipo. Tienes que organizar tus ingredientes, dijo.

Y para Flay especialmente, el esfuerzo puede no valer la pena. El formato está cansado; ganando otro Chef de hierro La batalla difícilmente puede aumentar aún más su reputación en este punto. Filmar cada episodio también requiere que el chef con sede en Nueva York vuele a Los Ángeles y pase días preparándose con su equipo. ( Iron Chef America fue grabado previamente en los estudios de Food Network en Manhattan). Derrota a Bobby Flay —Filmado en Nueva York— puede tomar el metro.

Si esta temporada de Chef de hierro es de hecho el último juez frecuente de Flay Karine Bakhoum —Quien no aparece en la temporada actual— admira su forma de avisar a todos. Es una forma muy divertida y creativa de transmitir tu mensaje, me dijo.

Menos adepto ha sido John Besh. El 23 de octubre, Besh renunció a la empresa de restaurantes que fundó y es copropietario después de que una investigación de ocho meses revelara que 25 empleados actuales y anteriores de Besh Group dijeron que habían sido víctimas de acoso sexual. En cuestión de días, el canal de televisión pública de Nueva Orleans, WYES, anunció que dejaría de transmitir episodios de las dos series de cocina que produjo con Besh. Un portavoz de Food Network no respondió a una solicitud de comentarios sobre qué se haría, si es que se haría algo, para abordar los cargos en Enfrentamiento del Chef de Hierro.

Intentar construir un imperio televisivo en torno a los chefs suele ser difícil. Incluso las personalidades del mundo de la comida de aspecto más inocente pueden ser volátiles e impredecibles, como Paula Deen, cuya inmolación racista fue responsable de la última crisis de desmoronamiento del imperio de Food Network. Quizás es por eso que los constructores del imperio están tan decididos a insistir en que todo está bien en la red, incluso después del estallido de Flay. Muchas personas han invertido millones de dólares en esa misma idea: según un S.E.C. presentación, CEO de Scripps Ken Lowe está previsto que obtenga un paracaídas dorado de 91,6 millones de dólares de la venta de la empresa a Discovery Communications. ARRULLO Burton Jablin recibirá $ 34,9 millones, y el director financiero y de desarrollo Lori Hickok $ 11,9 millones.

También hay otras salas de juntas interesadas en que Food Network mantenga toda la fuerza posible en medio de tiempos difíciles para la televisión por cable. Si bien Scripps posee en su totalidad una variedad de redes, incluida HGTV, solo posee alrededor del 70 por ciento de Food Network. El 30 por ciento restante está en manos de Tribune Media, sumido en una controvertida fusión con Sinclair Broadcast Group.

Es probable que en este momento crucial, la red haya elegido a propósito invertir en reinicios que parecían seguros, como Iron Chef America, que había estado fuera de producción durante unos cuatro años antes de ser resucitado como Guantelete de Chef de Hierro en la primavera de 2017.

Lo que pueden haber olvidado, sin embargo, es que el original Chef de hierro nunca estuvo a salvo. Cuando se lanzó el programa en Japón a principios de la década de 1990, la mayoría de la gente no pensaba en los chefs como artistas. El Kitchen Stadium fue un estadio innovador que mostró cómo la presión intensa podía producir milagros, y la televisión es imprescindible.

Pero en el camino, el espíritu de Chef de hierro se corporativizó. El programa se hizo popular; Food Network comenzó a acorralar su talento, transformando a los creativos en caballos de batalla que producían episodios de televisión y se concentraban en ofrecer resultados finales para accionistas y directores ejecutivos. La importancia cultural de Food Network ha disminuido significativamente desde que esta estrategia se convirtió en su línea de base; la cadena no ha creado una estrella emergente desde Guy Fieri hace una década.

Scripps puede tener éxito, a través de la confusión o la negociación, en desviar las noticias de la salida por camiseta de Flay para que no interfieran con sus planes comerciales generales. Pero lo estudié a él y a la red de cerca para mi libro sobre la historia del canal, y esta situación me recuerda dos cosas: Flay abrió Mesa Grill en medio de una recesión, cuando pocos otros se atrevieron a tocar Nueva York. Cuando el ex presidente de Food Network, Reese Schonfeld, acordó por primera vez en 1995 transmitir lo que se convertiría en Grillin ’and Chillin’ quería un programa sobre hot dogs y hamburguesas; Flay insistió en hacer la cocina de alta gama al estilo del suroeste que lo hizo famoso. En ambos casos, el chef resultó victorioso.