El diablo y el padre Amorth: presenciando al exorcista del Vaticano en acción

PASILLO AL INFIERNO El pasillo que conduce a la sala de exorcismo (segunda puerta a la derecha) en la residencia de los Padres Paulistas en Roma.Fotografía de William Friedkin.

Tenemos un clero hoy que ya no cree en el diablo, en el exorcismo, en el mal excepcional que el diablo puede infundir o incluso en el poder que Jesús otorgó para expulsar demonios. —PADRE GABRIELE AMORTH

El domingo por la mañana, 1 de mayo de este año, fue el cumpleaños 91 del padre Amorth, pero no tenía planes de celebrarlo. Se despertó poco después del amanecer, dijo sus oraciones matutinas habituales y una a José de Cupertino, un santo del siglo XVII, y otra al difunto padre Cándido Amantini, su mentor. Agarrando una ayuda para caminar, se arrastró desde su habitación parecida a una celda hasta el comedor en el tercer piso de la residencia de los Padres Paulistas, al sur del centro histórico de Roma.



Después de su desayuno habitual de café con leche y galletas , El Padre Amorth regresó a su habitación, que tenía una ventana alta, una cama de hospital, dos sillas y un escritorio de madera repleto de imágenes de la Virgen María y el Padre Pío, un sacerdote-místico que experimentó estigmas, heridas sangrantes, correspondientes a aquellos infligido a Jesucristo en la Cruz. Durante las siguientes seis horas, el padre Amorth revisó el correo solicitando sus servicios de todo el mundo. Cada carta contenía trágicas preguntas y llamamientos de personas que conocían a Amorth solo por su nombre y reputación. Respondió las cartas, escribiendo con una pluma estilográfica, lamiendo los sobres y los sellos él mismo. A las dos de la tarde volvió a arrodillarse para rezar, luego se levantó con dificultad, tomó su andador y se dirigió a un ascensor, que lo llevó al primer piso, donde se ubicaba la pequeña sala dedicada a su trabajo. El pasillo estaba vacío y oscuro. Se oían susurros y pasos, como desde una tumba.

Su viejo adversario estaba esperando.

Exactamente a las tres de la tarde comenzó a realizar el ritual del exorcismo. La mujer poseída, Rosa, tenía alrededor de 30 años, era alta y delgada, con cabello negro como un cuervo. Era tan morena y atractiva como una estrella de cine italiana, Sophia Loren o Silvana Mangano, con un comportamiento tranquilo. Tenía un título universitario, pero no podía trabajar debido a los ataques y cambios de comportamiento que la sobrellevaban, más severamente en las fiestas cristianas, como el Domingo de Ramos, el Miércoles de Ceniza, Pascua y Pentecostés. Este fue su noveno exorcismo con el padre Amorth. Como ocurre con la psiquiatría tradicional, el paciente no suele curarse después de la primera sesión. El padre Amorth había estado exorcizando a un hombre durante 16 años.

Rosa llegó con su madre y su padre y su novio, Giuliano. Sus padres tenían más de 50 años, su padre era alto, de pelo blanco, con un porte aristocrático, su madre baja, un poco regordeta, amigable. Giuliano medía más de un metro ochenta, tenía la complexión de un boxeador de peso pesado y el pelo muy corto. Era cálido y considerado con Rosa, pero sentí algo extraño en él.

Con ellos estaba Roberto (Rosa, Giuliano y Roberto son todos seudónimos), de unos 50 años, un agente de seguros en Roma. En 2012, su hermana, de unos 30 años, sufría de depresión. Un día, Roberto la vio en el suelo, retorciendo convulsivamente su cuerpo y gruñendo como un lobo. Cuando esto continuó durante varios días, Roberto la llevó a un psiquiatra, quien no pudo ayudarla y le sugirió que viera al padre Amorth. Ella requirió cuatro exorcismos antes de ser sanada.

Fue Roberto quien notó a Rosa en la misa, actuando perturbada y desorientada como lo había hecho su hermana. La llevó al padre Amorth en agosto de 2015.

Ahora, para el noveno exorcismo de Rosa, el padre Amorth entró arrastrando los pies en la pequeña habitación de techos altos con cinco hombres fornidos. Cuatro eran sacerdotes de mediana edad. El quinto, Alessandro, fornido y fuerte con el pelo corto y rizado de color rojo, fue el asistente personal del padre Amorth durante siete años. Por este exorcismo, el padre Amorth me había dado permiso para asistir y filmarlo.

El padre Amorth le hizo un gesto con la nariz al demonio dentro de Rosa, y comenzó el exorcismo. La motivación de Rosa no fue un impulso de muerte. Había venido a esta habitación durante los últimos nueve meses para liberarse de algo que le había ocurrido.

El padre Amorth insistió en que cualquiera que acudiera a él buscara primero la ayuda de la medicina tradicional y la psiquiatría. De un centenar de personas que buscan mi ayuda, explicó, una o dos como máximo pueden estar poseídas.

TRABAJO DIABLO El noveno exorcismo de Rosa, que comenzó a las tres de la tarde. el 1 de mayo de este año.

Fotografías de William Friedkin.

Rosa no tenía síntomas médicos aparentes. El padre Amorth creía que su aflicción se debía a una maldición que le había impuesto la novia de su hermano, que se decía que era una bruja. El hermano y su novia eran miembros de un poderoso culto demoníaco, creía el padre Amorth.

Me senté a dos pies de distancia de Rosa cuando su tormento se hizo visible. Su familia estaba de pie contra una pared a mi derecha. El padre Amorth invitó a todos a unirse a él para rezar el Padre Nuestro y el Ave María. Luego invocó a San José, al Padre Pío, al Padre Amantini y a la Santísima Virgen, pidiendo su protección.

La cabeza de Rosa comenzó a asentir involuntariamente. Sus ojos se pusieron en blanco y cayó en un trance profundo. El padre Amorth habló en latín en voz alta y clara, utilizando el ritual romano de Pablo V, de 1614. Le pidió al Señor que la liberara de la infestación demoníaca. EXORCIZO DEO IMMUNDISSIMUS SPIRITUS. (Exorcizo, oh Dios, este espíritu inmundo.)

El cuerpo de Rosa comenzó a palpitar y gritó antes de volver a caer en trance. El padre Amorth colocó su mano derecha sobre su corazón. INFER TIBI LIBERA. (Libérate.)

Ella perdió el conocimiento. TIEMPO SATANA INIMICI FIDEM. (Teme a Satanás y a los enemigos de la fe).

Sin previo aviso, Rosa comenzó a agitarse violentamente. Los cinco ayudantes masculinos hicieron todo lo que pudieron para sujetarla. Una espuma se formó en sus labios.

¡RECEDE EN NOMINI PATRIS! (Váyase en nombre del padre.) Los rasgos de Rosa se transformaron lentamente en una máscara de desesperación, mientras su cuerpo continuaba retorciéndose. Intentaba levantarse y, claramente, atacar.

SANCTISSIMO DOMINE MIGRA. (Déjalo ir, oh Dios Todopoderoso.) Rosa no hablaba ni entendía latín, pero se adelantó y gritó en la cara del padre Amorth: ¡¡MAI !! (¡¡Nunca!!)

Comenzó un zumbido bajo, como un enjambre de abejas, mientras los demás en la habitación oraban en silencio. SPIRITO DEL SIGNORE. SPIRITO, SPIRITO SANCTO SANCTISSIMA TRINITA. (Espíritu de Dios, Espíritu Santo, Santísima Trinidad ... Cuida de Rosa, oh Señor, destruye esta fuerza maligna para que Rosa pueda estar bien y hacer el bien a los demás. Mantén el mal lejos de ella).

Entonces el padre Amorth llamó a los cultos satánicos, la superstición, la magia negra que la había poseído. Ella reaccionó, gruñó y gritó MAAAAAAIIIIII !!! El grito llenó la habitación.

Otra voz desde lo más profundo de ella le gritó en la cara: ¡NO LA TOQUES! ¡¡NUNCA LA TOQUES !! Aún tenía los ojos cerrados. El padre Amorth gritó: ¡CEDE! ¡CEDE! (¡Rendirse!)

Ella reaccionó violentamente: IO SONO SATANA. (Soy Satanás.)

HOY SATANÁS GOBIERNA EL MUNDO. . . . Y SI, SATANÁS ESTÁ EN EL VATICANO, ME DIJO EL PADRE AMORTH.

El zumbido continuó. Rosa se puso más desafiante y agitada. La habitación estaba fría, pero todos sudaban.

Excepto Rosa.

¿Y ahora? (Déjala ahora.)

MAAAAAAAIIIIIII!

¡Respóndeme!

NO!! SATANA! SATANA!

¿Cuántos demonios eres?

¡Ochenta legiones!

EN NOMINE DEO QUANDO TU EXIS? (En el nombre de Dios, ¿cuándo te vas?)

MAAAAAAI !!! ¡Y luego, ELLA ES MÍA! ¡ELLA ME PERTENECE!

¡Ella pertenece a Jesucristo!

SOMOS UN EJÉRCITO !!!!

Requie creatue Dei (Descanso, criatura de Dios), dijo el padre Amorth en voz baja.

Rosa se despertó lentamente y se sentó. Estaba despeinada y no recordaba lo que había sucedido. Uno de los sacerdotes la llevó a un rincón mientras su madre recibía una bendición del padre Amorth. De repente Rosa comenzó a enfurecerse de nuevo, maldiciendo y gritando, mientras un hombre la sujetaba firmemente por el cuello y otro la sujetaba por las piernas. Poco a poco volvió a su estado normal y, de hecho, me pareció beatífica.

El padre Amorth sonrió cuando cambió el estado de ánimo en la habitación.

Todos le cantaron Feliz cumpleaños, en italiano.

Todos menos Rosa.

Pasaron muchas cosas a lo largo de los años que me hicieron creer que estaba poseída, me dijo Rosa después. Hay un momento en el que no puedes soportarlo ni posponerlo más. Después de dos años, tenía que hacer algo.

Le pregunté si había sido tratada por médicos o psicoanalistas. Era inútil acudir a los médicos, respondió. Mi problema es causado por espíritus malignos. También había ido a ver a otros sacerdotes, pero el padre Amorth es el único que me ayuda.

Le pregunté a Rosa si se sentía mejor después del exorcismo. Cada vez, siento que me estoy volviendo libre. Puedo sentir al diablo sufriendo dentro de mí, dijo.

Linda Blair, Max von Sydow y Jason Miller en Friedkin's El exorcista , 1973.

Desde AF Archive / Alamy.

Lucifer Rising

El padre Amorth nació Gabriele Amorth, hijo de un abogado, en la ciudad de Modena, en el norte de Italia. En su adolescencia, durante la Segunda Guerra Mundial, se unió a la Resistencia italiana y luego se convirtió en el diputado de Giulio Andreotti en el ala juvenil del Partido Demócrata Cristiano, un partido centrista católico romano. Dejó ese cargo y fue ordenado sacerdote en 1951. En 1986 fue asignado por el vicario de Roma para ayudar al padre Cándido Amantini, entonces el exorcista principal de Roma. Cuando murió el padre Amantini, en 1992, el padre Amorth fue nombrado su sucesor. En los años que siguieron, se le ha llamado de diversas maneras el exorcista del Vaticano, el exorcista principal de Roma y el decano de los exorcistas. Ha realizado miles de exorcismos con éxito y, en 1990, fundó y dirigió la Asociación Internacional de Exorcistas. Actualmente hay 4 exorcistas en Roma y unos 300 en todo el mundo dentro de la Iglesia Católica, dijo el padre Amorth, muchos de ellos entrenados por él.

Había sentido curiosidad por conocer al padre Amorth durante muchos años. A principios de la década de 1970, cuando dirigí la película El exorcista , No había presenciado un exorcismo. Tal vez esta sería una oportunidad para completar el círculo, para ver qué tan cerca llegamos a la realidad los que trabajamos en la película o para descubrir que lo que creamos fue pura invención.

Soy agnóstico. Creo que el poder de Dios y el alma humana son incognoscibles. No asocio las enseñanzas de Jesús con la política de la Iglesia Católica Romana. Los autores del Nuevo Testamento, ninguno de los cuales, según creen ahora los historiadores, conocía realmente a Jesús, estaban creando una religión, no escribiendo historia.

No tenía ningún interés particular en lo espiritual o lo sobrenatural cuando el escritor Bill Blatty me pidió que dirigiera la película de su novela. El exorcista . Seis años antes, le había dicho que uno de sus guiones era terrible. Como resultado, creyó que yo era el único director que le diría la verdad. No nos conocíamos bien en ese momento, y no tenía créditos que sugirieran que podría manejar una película difícil como El exorcista . Entonces mi pelicula La conexión francesa abrió con éxito y el estudio se incorporó.

Blatty había comenzado a escribir su novela 20 años después de enterarse de un caso de posesión que involucraba a un niño de 14 años en Cottage City, Maryland. El caso había sido narrado extensamente en 1949 por El Washington Post , que citó fuentes católicas diciendo que el niño había sido poseído y fue exorcizado con éxito. El reportero, Bill Brinkley, recibió un acceso extraordinario a la diócesis de Washington, D.C. Pero Blatty, entonces estudiante de la Universidad de Georgetown, no pudo involucrar a nadie para que divulgara los hechos del caso, así que lo escribió como ficción y por su propia fe profunda.

Blatty y yo queríamos que la película fuera lo más realista posible, con el sabor de un documental. Tuvimos un asesor técnico para las escenas de exorcismo, el Rev. John Nicola, subdirector del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington. Se le consideraba un experto en el ritual, aunque nunca había visto ni realizado uno por sí mismo; pocas personas, incluidos los sacerdotes, lo han hecho.

Más que cualquier película que haya dirigido El exorcista me inspiró hasta el punto de la obsesión cada día mientras lo hacía. Rechacé todas las limitaciones, creativas y financieras. El estudio, Warner Bros., pensó que había perdido el sentido. Puedo tener. Hice la película creyendo en la realidad del exorcismo y nunca, hasta el día de hoy, la consideré una película de terror.

La ciencia del mal

El pasado mes de abril estuve en Lucca, Italia, para recibir el Premio Puccini por mi trabajo en la ópera. En un impulso, le envié un correo electrónico a un amigo en Roma, Andrea Monda, quien es un erudito religioso. Le pregunté si pensaba que el padre Amorth se reuniría conmigo. Pronto llegó la noticia: EL PADRE AMORTH PUEDE VERLOS A LAS 9 AM DEL 5 DE ABRIL EN LA SOCIETÀ SAN PAOLO DE SU RESIDENCIA.

A través de Andrea, pude contratar a un traductor / asistente, un joven talentoso llamado Francesco Zippel, y unos días después de Pascua, el día más sagrado del calendario cristiano, Francesco y yo nos reunimos con el Padre Amorth en su residencia, en la habitación. que se dedica a su trabajo.

Era bajo, calvo y frágil. Su rostro estaba muy arrugado, su voz y sus movimientos eran débiles, pero su mente era aguda y sus modales joviales. Nos dimos la mano cálidamente. Sonrió y dijo: El diablo me ha hecho famoso en todo el mundo.

Había accedido a reunirse conmigo porque admiraba mi película. En su libro Un exorcista cuenta su historia , publicado en 1990, escribió:

Es gracias a las películas que encontramos un renovado interés por los exorcismos. Radio Vaticano, el 2 de febrero de 1975, entrevistó a William Friedkin, director de la película, El exorcista . . . . El director declaró que quería contar los hechos de un episodio, narrado en un libro, que había ocurrido realmente en 1949. Cuando se le preguntó a un sacerdote jesuita [en el mismo programa] si El exorcista era solo una de las muchas películas de terror o algo completamente diferente, sostenía enfáticamente que era la última. Citó el gran impacto que la película había tenido en el público de todo el mundo.

Padre, escribe sobre los diálogos que ha tenido con Satanás. ¿Lo has visto alguna vez? Le pregunté al padre Amorth.

Satanás es espíritu puro. A menudo aparece como algo más, para engañar. Se le apareció al Padre Pío como Jesús, para asustarlo. A veces aparece como un animal furioso. El ritual del exorcismo no lo practica un sacerdote ordinario. Un exorcista requiere una formación específica y se debe pensar que tiene una santidad personal. Puede estar expuesto a comportamientos peligrosos y amenazas personales. Sus oraciones a menudo provocan una respuesta violenta cuando intenta hacer brillar un rayo de luz en la oscuridad.

Ha dicho públicamente que cree, refiriéndose a los escándalos actuales de la Iglesia, que Satanás está en el Vaticano. ¿Todavía crees esto?

Si. Hoy Satanás gobierna el mundo. Las masas ya no creen en Dios. Y sí, Satanás está en el Vaticano.

La creencia en la posesión por espíritus aparece ya en el 3100 a. C., en la cultura sumeria de la antigua Mesopotamia, ahora partes de Siria, Irak y Kuwait. En el Nuevo Testamento, Jesús expulsa a los demonios. Los exorcismos eran comunes en la Edad Media. Quizás toda sociedad necesite explicaciones para cosas que no se pueden explicar. Como Hamlet le dijo a Horacio: Hay más cosas en el cielo y en la tierra. . . de lo que sueñas en tu filosofía.

Quería obtener una opinión científica creíble sobre lo que había presenciado. La explicación de un escéptico para el fenómeno de la posesión es un fraude inconsciente, en el que una persona sugestionable es consciente del comportamiento que se espera de él o ella y lo realiza por cumplimiento social, como lo hace un niño cuando un padre muestra aprobación.

Mostré el video del exorcismo de Rosa a dos de los principales neurocirujanos e investigadores del mundo en California y a un grupo de prominentes psiquiatras en Nueva York.

El Dr. Neil Martin es jefe de neurocirugía en el Centro Médico de UCLA. Ha realizado más de 5.000 cirugías cerebrales y se le cita regularmente como en el 1 por ciento superior de su especialidad. El 3 de agosto le mostré el video del exorcismo de Rosa. Esta es su respuesta: Absolutamente asombroso. De alguna manera, hay una fuerza importante trabajando dentro de ella. No conozco su origen subyacente. Ella no está separada del medio ambiente. Ella no está en un estado catatónico. Ella está respondiendo al sacerdote y es consciente del contexto. La energía que muestra es asombrosa. El sacerdote de la derecha está luchando por controlarla. Él la está sujetando, al igual que los demás, y el sudor le gotea de la cara en un momento en que ella no está sudando. No parece que sean alucinaciones. Parece estar involucrada en el proceso, pero se resiste. Puede ver que no tiene la capacidad de retroceder.

Le pregunté al Dr. Martin si se trataba de algún tipo de trastorno cerebral. No parece esquizofrenia o epilepsia, dijo. Podría ser delirio, una desconexión agitada del comportamiento normal. Pero la poderosa verbalización que estamos escuchando, eso no es lo que obtienes con el delirio. Con delirio ves la lucha, tal vez los gritos, pero esta voz gutural parece que viene de otro lugar. He realizado miles de cirugías, en tumores cerebrales, lesiones cerebrales traumáticas, aneurismas cerebrales rotos, infecciones que afectan el cerebro, y no he visto este tipo de consecuencia de ninguno de esos trastornos. Esto va más allá de cualquier cosa que haya experimentado, eso es seguro.

También le mostré el video al Dr. Itzhak Fried, neurocirujano y especialista clínico en cirugía de epilepsia, trastornos convulsivos y el estudio de la memoria humana. Tiene su base tanto en UCLA como en el Centro Médico Sourasky de Tel-Aviv. Esta fue su conclusión: parece algo auténtico. Ella es como un animal enjaulado. No creo que haya una pérdida de conciencia o contacto, porque ella está en contacto con la gente. Parece responder a las personas que le hablan. Es un cambio de comportamiento sorprendente. Creo que todo se origina en el cerebro. Entonces, ¿qué parte del cerebro podría servir para este tipo de comportamiento? El sistema límbico, que tiene que ver con el procesamiento emocional de los estímulos, y el lóbulo temporal. No veo esto como epilepsia. No es necesariamente una lesión. Es un estado fisiológico. Parece estar asociado con cosas religiosas. En el lóbulo temporal hay algo llamado hiperreligiosidad. Probablemente no tendrá esto en alguien que no tiene antecedentes religiosos. ¿Puedo caracterizarlo? Quizás. ¿Puedo tratarlo? No.

Le pregunté al Dr. Fried si creía en Dios, y se tomó una pausa antes de responder: Creo que hay un límite para la comprensión humana. Más allá de este límite, estoy dispuesto a reconocer una entidad llamada Dios.

La reacción de los neurocirujanos me tomó por sorpresa. Esperaba que rápidamente descartaran los síntomas de Rosa como una locura o un fraude involuntario o sugirieran que podría curarse mediante una cirugía cerebral. Ellos no.

No querían decir: 'Por supuesto que esta mujer está poseída por Satanás', pero parecían desconcertados sobre cómo definir su dolencia, y ambos estuvieron de acuerdo en que no era algo que intentarían curar con cirugía.

Estaba ansioso por seguir otro camino, uno dedicado al tratamiento y la prevención de los trastornos mentales. Llevé el video a un grupo de algunos de los principales psiquiatras del país, todos residentes en la Universidad de Columbia: Jeffrey Lieberman, director del Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York; Michael B. First, profesor de psiquiatría clínica; Roberto Lewis-Fernández, presidente electo de la Asociación Mundial de Psiquiatría Cultural; y Ryan Lawrence, M.D., profesor asistente de psiquiatría clínica.

Después de mostrar el video a los psiquiatras de Columbia en una pantalla de 36 pulgadas, tuvieron una discusión abierta al respecto durante una hora y media. Estos son algunos de los aspectos más destacados sintetizados de esa discusión:

LIEBERMAN: Para ser perfectamente franco, esto no es convincente en cuanto a cualquier cosa que pueda ser sobrenatural o estar exenta de las leyes de la naturaleza tal como las conocemos.

YO: ¿Crees que es un fraude?

TODOS: No, no, es algo real.

PRIMERO: Se ajusta a síndromes psiquiátricos reconocidos que se han definido. Es clásico. Yo diría que encaja en el patrón que llamamos Trance Disociativo y Trastorno de Posesión. No existe una psicopatología conocida obvia. El exorcismo como técnica terapéutica podría funcionar.

LIEBERMAN: Dados nuestros antecedentes científicos y médicos, ¿apoyamos la posibilidad de que haya algo de naturaleza espiritual o sobrenatural que adopte la forma de un comportamiento alterado?

LEWIS-FERNÁNDEZ: La persona está expresando una patología que se entiende por posesión. Nuestro campo de la psiquiatría puede entenderlo como posesión solo por la virtud de lo que está presentando, sin tener que tomar ningún tipo de postura sobre si realmente existen demonios, espíritus. [Dr. Lewis-Fernández trabajó en la adición de la palabra posesión a Trastorno de identidad disociativo en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales , en el que confían los médicos, los investigadores y el sistema legal.]

LAWRENCE: Ahora tengo un paciente en mi unidad que es similar a esto en algunos aspectos. Dice que está poseída por el diablo. Habla con una voz extraña. Tiene antecedentes de trauma. Lo que estamos haciendo por ella es la estamos tratando con medicamentos, dándole psicoterapia, creando un ambiente seguro. Ella se pone mejor. No tomamos una posición de ¿Es esto realmente Satanás lo que te molesta o simplemente te molesta tu enfermedad?

LIEBERMAN: Nunca he creído en fantasmas o esas cosas, pero he tenido un par de casos, uno en particular que realmente me hizo pensar. Esta era una chica joven, de unos 20 años, de una familia católica en Brooklyn, y me la recomendaron con esquizofrenia, y definitivamente tenía un comportamiento extraño y psicótico, pensamiento desorganizado, atención perturbada, alucinaciones, pero no fue así. fenomenología esquizofrénica clásica. Y ella no respondió a nada añadió con énfasis. Por lo general, obtienes alguna respuesta. Pero no hubo respuesta. Empezamos a hacer terapia familiar. De repente, empezaron a suceder cosas extrañas, accidentes, oír cosas. No estaba pensando en nada, pero esto se desarrolló durante meses. Una noche, fui a verla y luego conversé con un colega, y luego me fui a casa, y había una especie de luz azul en la casa, y de repente tuve un dolor punzante en la cabeza, y me llamé a mi colega, y ella tuvo lo mismo, y esto fue realmente extraño. La familia de la niña era propensa a la superstición, y es posible que hayan mencionado la posesión demoníaca o algo así, pero obviamente no lo creía, pero cuando esto sucedió, me asusté por completo. No era un trastorno psiquiátrico; quieres llamarlo posesión espiritual, pero de alguna manera, como en El exorcista , éramos el enemigo. Esto fue básicamente una batalla entre los médicos y lo que fuera que afligía al individuo.

YO: ¿Ignoras completamente la idea de posesión?

LIEBERMAN: No. No había forma de que pudiera explicar lo que pasó. Intelectualmente, podría haber dicho que es posible, pero este fue un ejemplo que agregó credibilidad.

YO: Si un paciente no cree en la psiquiatría, tiene alguna resistencia a ella, ¿es probable que funcione?

LIEBERMAN: Si está diciendo que necesita creer en los sistemas religiosos para que algo como el exorcismo funcione, la respuesta es sí. En resumen, esto no es posesión demoníaca, pero tratar los síntomas de Rosa como posesión demoníaca puede no ser lo peor.

PRIMERO: Creo que todos estaríamos de acuerdo en que hay cosas que no podemos explicar.

Fui a estos médicos para tratar de obtener una explicación científica y racional de lo que había experimentado. Pensé que dirían: esto es una especie de trastorno psicosomático que no tiene nada que ver con la posesión. Eso no es con lo que salí. Cuarenta y cinco años después de que dirigí El exorcista , hay más aceptación de la posibilidad de posesión que cuando hice la película.

Padre Amorth.

Fotografía de William Friedkin.

Devil May Care

El décimo exorcismo de Rosa estaba programado para el 4 de julio. Estaba decidido a grabarlo y seguir esta historia hasta el final, por mucho tiempo que pudiera tomar y hasta la conclusión que fuera. Llegué a Roma el día 3 y me enteré de que Rosa había cancelado su cita con el padre Amorth. Cuando Francesco habló con ella por teléfono, ella le dijo que no se sentía con ganas de hacerlo. Lo reprogramaría cuando se sintiera mejor. Francesco le preguntó si, desde que había venido a Roma, podíamos filmar algunas imágenes de fondo con ella, para mostrar lo que parecía ser su vida normal con su familia, amigos y su novio, Giuliano.

Ella estuvo de acuerdo, y fijamos una fecha para reunirnos en Roma el 5 de julio. El día anterior, visité nuevamente al padre Amorth en su residencia. Hizo hincapié en que creía que Rosa era una de esas raras víctimas de la posesión demoníaca, que su infestación se agravó por la maldición de su hermano y su novia.

El padre Amorth me dijo que incluso cuando Rosa parece normal, experimenta sufrimiento mental. Después de su noveno exorcismo, hubo alguna mejoría, pero no está liberada. Quizás no sea yo quien tenga éxito con ella, dijo en voz baja. Hay alguien que planta la semilla y alguien más que cosecha. Y Jesús nos recuerda que es Él quien libera a las personas, no los exorcistas.

Después de dos horas pareció cansarse. Nos abrazamos, me dio su bendición y me fui. Me volví una vez para verlo sonriendo y saludando.

Rosa canceló nuestra reunión, solo para volver a llamar y reprogramar. Dijo que se reuniría con nosotros en Roma, luego volvió a llamar unos minutos más tarde sonando enojada y frustrada para suplicar. Luego, a última hora de la noche, llamó para disculparse. Afirmó que había olvidado la fecha de nuestra reunión, pero le dijo a Francesco que estaba deseando volver a verme. Preguntó si podíamos encontrarnos con ella en Alatri, un pequeño pueblo cerca de donde vivía, a 90 millas al sureste de Roma.

Salimos hacia Alatri alrededor de las 11:30 de la mañana. Rosa dijo que nos encontraría a la 1:30 en el parque público en la parte superior de la ciudad frente a la basílica. El viaje duró dos horas por las autopistas A24 y A1. Pasamos por campos planos salpicados de manojos de heno enrollado.

Alatri es un pueblo histórico, encaramado en una colina, con vistas a los tejados de tejas rojas y las montañas distantes. El pueblo data del segundo milenio a.C. y está rodeado por enormes muros etruscos poligonales, ensamblados sin mortero, como un rompecabezas gigante. Los callejones estrechos y las calles adoquinadas están bordeadas por pequeñas casas, muchas de ellas adornadas con pinturas al óleo de los santos, bajo vidrio. Esta es una ciudad religiosa a la manera del viejo mundo. Tuvimos que caminar hasta la cima de la colina hasta la acrópolis. Dentro de ella se encuentra la catedral, considerada un lugar sagrado. Íbamos a encontrarnos con ella en el parque frente a la basílica del siglo XII.

1:30. Rosa no había llegado.

1:45. El calor era infernal y no había sombra. La temperatura estaba por encima de los 100 grados, sin humedad. Entramos en la basílica. El interior con paneles de madera tenía forma de cruz con tres pasillos y un crucero elevado a lo largo de la nave. Estaba oscuro, cavernoso y vacío.

2:00. Volvimos afuera. Media docena de muchachos pateaban perezosamente un balón de fútbol. No hubo otro movimiento.

Francesco llamó a Rosa a su teléfono celular. Ella respondió rápidamente, sonando enojada. ¿Dónde estás? ella gritó.

Estamos en el parque, respondió Francesco. ¿Dónde estás?

Estoy donde te dije que estaría, en Santa Maria Maggiore, la iglesia en la plaza del pueblo.

Empapados en sudor, caminamos de regreso por la empinada carretera un cuarto de milla. La iglesia de piedra caliza de Santa Maria Maggiore domina la plaza pública. Terminado en el siglo V, fue construido sobre las ruinas de un templo de Venus. Un campanario de cuatro pisos linda con la fachada puntiaguda. Dos puertas arqueadas más pequeñas flanquean una gran puerta central debajo de un rosetón. Entramos por la puerta de la derecha, en la base del campanario.

Durante los siguientes 15 minutos estuvimos atrapados en una pesadilla viviente. Justo en la entrada, Rosa, su madre y Giuliano estaban sentados en sillas sucias de plástico de una tienda de segunda mano. Su madre estaba llorando. Giuliano estaba de pie junto a Rosa, sujetándola con fuerza contra su silla, con una mano alrededor de su cuello y hombros, la otra alrededor de su cintura. Ella gruñía y gritaba, luchando por liberarse. Pero esta no era Rosa. Era una criatura monstruosa, fea y desesperada con una voz grave llena de ira y angustia. Era la voz de los condenados. Estaba mucho peor que durante el exorcismo, pero no había ningún sacerdote que controlara su comportamiento. Por lo demás, la iglesia estaba vacía excepto por este cuadro de horror.

Francesco y yo miramos en silencio atónito mientras Rosa se deslizaba por el suelo, arrastrando a Giuliano y la silla con ella. Por un momento, me miró con una sonrisa malévola que nunca olvidaré. Luego vino un gemido triste y doloroso mientras colapsaba en trance. Luego, un rugido aterrador que brotó de todo su cuerpo. RAAAAARRRRGGGGHHH !!

El color desapareció de su rostro. Su cabello despeinado volaba salvajemente en todas direcciones. Saliva espumosa se formó en sus labios pálidos. Hizo un gemido agudo, por el cual su madre me gritó, en italiano: ¡Devuélvanos la película!

A lo que Rosa gritó ¡NO! ¡NO! NO VOGLIO. (No lo quiero).

Se derrumbó de nuevo, con una expresión llorosa y exhausta.

Giuliano (abrazándola con fuerza): ¡TU PELÍCULA NUNCA DEBE SER VISTA!

Francesco, fascinado, respirando con dificultad, tradujo todo rápidamente.

Rosa: ¡SÍ! SÍ QUIERO. (¡Sí! Quiero que se vea.)

Madre: ¿Qué le pasará a mi hijo si se proyecta la película?

Me pareció extraño que estuviera más preocupada por su hijo que por su hija, que estaba bajo su maldición. Rosa volvió a gritar con furia.

Traté de parecer tranquilo, pero estaba aterrorizado. Dije, no te voy a dar la película.

Giuliano: SÉ POR QUÉ QUIERES MOSTRAR ESTO. PARA HACER UNA PELÍCULA FAMOSA SOBRE SATANÁS. ¡NO LE IMPORTA SI MOSTRARLO ARRUINARÁ LA VIDA DE ROSA!

Los intentos de Rosa por liberarse del agarre de Giuliano iban dirigidos a su madre, no a mí ni a Francesco. Sus saltos y embestidas se volvieron más violentos.

Le dije a Francesco que les dijera que no había película. Era un video, en una pequeña tarjeta. Pensé que no tendrían idea de lo que estaba hablando, pero Giuliano sonrió y dijo: Oh, es una tarjeta SD. Debes traerlo aquí y lo quemaremos.

Nunca te daré el video, dije, alzando la voz. Lo hice para mostrar el trabajo del padre Amorth.

Madre: Conseguiremos abogados y los demandaremos a usted y al padre Amorth.

Rosa: SOY SATANÁS !!! (¡Soy Satanás!)

Giuliano: Está poseída por Satanás. Si lo muestra, los seguidores de Satanás lo usarán.

Rosa (retorciéndose y pateando): ¡NO! ¡NO! QUIERO QUE SEA VISTO. QUIERO QUE SEA VISTO.

Giuliano: ¡Si no nos lo devuelves, te mataremos! ¡Satanás te matará! ¡Encontraremos a su familia y los mataremos a todos!

Era la primera vez que alguien amenazaba mi vida. Rosa había vuelto a caer en trance. Miré directamente a la madre y a Giuliano: no te voy a engañar. Nunca te daré el video.

Me volví hacia Francesco: vamos. Hemos terminado aqui.

Y salí al calor blanco abrasador. Francesco lo siguió unos momentos después, y pude escuchar los gritos dentro antes de que la pesada puerta de madera se cerrara de golpe.

Hablamos poco mientras conducíamos de regreso a Roma, el miedo y el sudor se aferraban a nosotros.

Rosa desapareció del radar del padre Amorth. No devolvió llamadas ni mensajes ni programó otro exorcismo con él. Se creía que Giuliano y su hermano ahora la controlaban. Sería frívolo decir que no me tomé en serio su amenaza. El recuerdo de lo que sucedió en Alatri flota en mi conciencia hasta el día de hoy.

Tenía la esperanza de que Rosa finalmente se reuniera con el padre Amorth y que él la liberara de sus demonios, pero a finales de julio, el padre Amorth tenía dificultad para respirar. Tuvo que cancelar sus citas y fue ingresado en un hospital, donde le diagnosticaron una afección pulmonar y neumonía. El viernes 16 de septiembre, a las 7:37 p.m., falleció.

Cuando escuché la noticia, me sentí devastado, al igual que todos los que lo amaban. Pero pensé que estaría bien. Recordé algo que me había dicho: ¿Sabes por qué el diablo me tiene miedo? Porque soy más feo que él.

El funeral se celebró en Santa Maria Regina Degli Apostoli alla Montagnola. Era una mañana nublada, pero el sol apareció cuando comenzaba la Misa de Réquiem, a las tres de la tarde. Mil personas llenaron la iglesia y se quedaron afuera. Roberto, Alessandro y Francesco estaban allí, al igual que muchos de los pacientes que el padre Amorth había liberado. Todos los dolientes se acercaron al ataúd y lo besaron. Rosa no estaba a la vista.

Antes de morir, el padre Amorth le había dicho a Roberto: Cuando llegue al Buen Lugar, seguiré luchando contra el Diablo con más fuerza.

Venafro es otra ciudad en la ladera de menos de 12.000 habitantes, en el sureste de Italia, cerca de Alatri. Allí, según Roberto, un clérigo realizó recientemente un exorcismo a Rosa. En medio del ritual, el clérigo pidió al espíritu del padre Amorth que intercediera. Rosa comenzó a retorcerse y gritó: ¡NO! ¡NO LO LLAME!

El trabajo del padre Amorth y Rosa aún no está terminado.